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Population

La dcouverte du conjoint. I. volution et morphologie des scnes


de rencontre
Michel Bozon, Franois Hran

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Bozon Michel, Hran Franois. La dcouverte du conjoint. I. volution et morphologie des scnes de rencontre. In: Population,
42 anne, n6, 1987. pp. 943-985;

http://www.persee.fr/doc/pop_0032-4663_1987_num_42_6_16991

Document gnr le 10/06/2016


Rsum
Bozon Michel et Hf ran Franois La dcouverte du conjoint. I. volution et morphologie des scenes
de rencontre. Effectue en 1983-1984 auprs de 3 000 personnes de moins de 45 ans vivant en
couple, mari ou non. l'enqute Formation des couples se propose tudier le fonctionnement
concret du march matrimonial en France, depuis la premiere rencontre jusquau dbut de la vie
commune et, le cas chant, jusqu'au mariage Dans ce premier article, on examine seulement la
phase initiale de la formation du couple, c'est -a-d ire le cadre et les circonstances de la premiere
rencontre, en reprenant et dveloppant certaines des questions poses par Alain Girard en 1959 dans
son enqute sur le choix du conjoint Les questions ouvertes de l'enqute de 1959 ont t recodees
selon la nomenclature de la nouvelle enqute, ce qui permet de retracer l'volution prcise des modes
de rencontre de 1914 a 1984 (essor et dclin du bal, disparition des rencontres de voisinage et des
rencontres arranges, part croissante de certaines formes de loisir, etc ) Ces divers modes se
rattachent a des formes plus gnrales de sociabilit, qu'il faut rapporter aux caractristiques socio-
dmographiques de leur public.

Abstract
Bozon Michel and Hran Franois. Finding a Spouse. I. Changes and Morphology of First
Encounters. The "Formation of Couples" survey was carried out in France in 1983-84 It consisted of a
sample of 3 000 persons aged 45 years or less living together either in formal marriage or in cohabiting
unions and had as its object the study of the functioning of the marriage market in France, beginning
with the first meeting until the formation of the union In this paper, only the initial stage of the process is
studied, the context and circumstances in which the couple first met The study develops from the
questions first asked by Alain Girard in his survey in 1959 on "The Choice of a Spouse" The open
questions that were asked in the survey in 1959 we re-coded to the categories of the new survey This
made it possible to trace changes in modes of meeting between 1914 and 1984 (the rise and fall in
meetings at dances, the disappearance of neighbourhood meetings and of arranged meetings, the
increase in certain types of leisure activity, etc ) These different kinds of meeting are related to more
general forms of sociability and are considered in their relation to the socio-demographic
characteristics of participants.

Resumen
Bozon Michel y Hran Franois El descubrimiento del cnyugue. I. Evolucin y morfologie de las
escenas de encuentro. Entre 1983 y 1984 se realize la encuesta Formacin de las uniones ,
entrevistando a alrededor de 3 000 personas menores de 45 ans, que Vivian en union marital,
casadas no Esta encuesta se propone estudiar el funcionamiento concreto del mercado matrimonial
en Francia, desde el primer encuentro hasta el comienzo de la vida en com un el matnmonio. En
este primer articulo se examina solamente la fase inicil de la formacion de la pareja, es decir las
circunstancias del primer encuentro, retomando y amphando, en el marco de este estudio, algunos de
los items de la encuesta La eleccion del conyugue , realizada en 1959 por Alain Girard Las
respuestas a las preguntas abiertas de la encuesta de 1959 fueron recodificadas, utihzando la nueva
nomenclatura, lo que permite descnbir la evolucion prcisa de los modos de encuentro desde 1914
hasta 1984 (auge y decadencia del bade, desaparicion de los encuentros de vecindad y de los
encuentros arreglados, aumento de ciertas formas de ocio, etc ) Estos diverses modos de encuentro
dependen de formas mas gnrales de sociabilidad que es necesano referir a las caractensticas
socio-demograficas de las participantes.
LA DCOUVERTE DU CONJOINT

I. volution et morphologie
des scnes de rencontre

pour nous,
rencontre,
frquent
Cette
unsi autre
femme
nous
noussalon
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ville
elle
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quartiers,
innombrable
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une autre
ousi nous
nous
qui 1 lavons
et t
avions

M Proust. Albertin disparue


On n'a pas besoin de passer une annonce pour trouver quelqu'un On est des
millions sur terre
Commerant. 33 ans A rencontr sa femme, infirmire, a la Foire du Trne
(enqute INED. 1984)

En chappant aux structures de la parent qui rglent les unions


dans maintes socits archaques, le mariage ouest-europeen * est-il
pass sous la coupe du hasard, voire de l'arbitraire ? Les conjoints
ne le voient pas ainsi, les sociologues, auteurs de cet article, non
plus, Lvi-Strauss encore moins, qui fixe comme but
l'anthropologie actuelle la comprehension des structures cognatiques. Pour
parvenir dchiffrer ces rgles caches de nos alliances, une
observation dtaille est indispensable : comment la premiere
rencontre s'est-elle produite ? et comment est-elle relate ? quelle
sequence d'interactions a ensuite abouti au manage ?
Grce une enqute par sondage complte par des interviews,
Michel Bozon** et Franois Hran** ont ici reconstitu avec
prcision la scne initiale et ses transformations selon les milieux
sociaux depuis la Premire Guerre mondiale. Ils prolongent et
amplifient le clbre travail / Alain Girard*** qui, le premier en
France, avait attir la sociologie vers ce nouveau champ. Dans un
second article, les auteurs situeront la rencontre et les strategies
matrimoniales dans l'espace social.

* J Hajnal European marriage patterns in perspective , m Population in


History, ed by D V. Glass et D E.C. Eversley, London, E Arnold, 1974, 692 p.

* A.
INEDGirard : Le choix du conjoint. INED-PUF, 1974.
Population, 6. 1987. 943-986
944 LA DCOUVERTE DU CONJOINT

N'importe qui n'pouse pas n'importe qui. Ainsi Alain Girard


rsumait-il Pun des principaux enseignements de l'enqute qu'il avait
mene en 1959 sur le choix du conjoint (l). Depuis lors, nombreux sont
les auteurs qui ont vrifi la validit de ce constat en mesurant l'ampleur
de homogamie en France. L'opration consiste comparer les
positions ou les origines sociales des conjoints. Les indicateurs les plus
couramment utiliss, professions des conjoints ou des parents respectifs,
diplmes, importance des agglomrations de naissance, sont ceux que
l'INSEE produit sous une forme standardise partir de l'tat civil ou de
certaines enqutes priodiques (2).
Mais lorsqu'on a mis en lumire la structure homogame du choix
matrimonial et tent de suivre son volution, on n'a encore rien dit des
mcanismes qui produisent ce rsultat. Alain Girard s'tait galement
pench sur cette question et l'effort qu'il mena dans ce sens n'a gure eu
d'quivalent par la suite, du moins dans les enqutes franaises. On trouve
en effet dans Le choix du conjoint une description prcise du processus de
formation des couples, de la premire rencontre jusqu'au mariage, tel qu'il
est peru par les individus eux-mmes. Le recours la technique des
questions ouvertes permit de recueillir des rcits souvent trs
circonstancis, comme en tmoignent abondamment les exemples cits dans
l'ouvrage. Il ne s'agissait plus seulement de dresser aprs coup le bilan des
interactions sur le march matrimonial, mais d'entrer dans le dtail de son
fonctionnement. Il fallait donc prendre en compte l'ensemble des
mediations concrtes par lesquelles les individus des deux sexes, situs avec
prcision dans le monde social, entrent en contact les uns avec les autres,
s'vitent ou se frquentent, se classent et se jugent et, finalement, fixent
leur choix.
De l'amour l'homogamie, les mdiations sont multiples, mais on
peut provisoirement en distinguer deux : d'abord l'ensemble des lments
qui dfinissent le cadre de l'interaction et dterminent les probabilits d'tre
mis en prsence l'un de l'autre, ensuite les categories de perception ou de
jugement qui structurent les choix amoureux oprs dans ce cadre. Dans
le langage d'Erving Goffman, cela revient distinguer la scne du
jugement et le jugement lui-mme. Toute la question est de savoir s'il
est possible de rapporter systmatiquement ces deux formes de mediation
aux classements sociaux standard pns en compte dans les tableaux

(1) Alain Girard, Le choix du conjoint Une enqute psxcho-socwlogique en France,


nouvelle dition augmente d'une prface, INfcD, Travaux et documents, cahier n 70,
Paris, Presses Universitaires de France, 1974, p XVI La premiere dition (cahier n 44) date
de 1964
(2) II s'agit de l'enqute Emploi ou de l'enqute Formation-Qualification
professionnelle (bQP) Voir L Roussel, Le manage dans la sonete franaise faits de
population, donnes d'opinion. INfcD. Travaux et documents, cahier n 73, 1975, J -C
Deville, Mariage et homogamie , Donnes sociales. INSI-fc. 1981, pp 21-30. A Desrosieres,
March matrimonial et classes sociales , Ailes de la recherche en sciences sociales, 20-21,
1978, pp 97-107, Thelot, Tel pere. tel fils ? Position sociale et origine familiale. Paris,
Dunod. 1982, chapitre 8 Les alliances , ainsi que les travaux en cours de Michel Gollac
TINStfc sur l'enqute FQP de 1985.
LA DCOUVERTE DU CONJOINT 945

homogamie. Le pari du sociologue, engag sous une forme empirique


il y a vingt-cinq ans par l'enqute de l'INED, est qu'une telle mise en
rapport est possible et qu'il y a par exemple un sens ventiler les
circonstances de la rencontre selon les diverses catgories
sociologiques l3). Pour ce faire, l'enqute statistique devait associer au
questionnement traditionnel sur le statut social des conjoints, des modes
d'interrogation plus intensifs, comme les questions ouvertes ou les entretiens
semi-directifs. Le succs d'une entreprise de ce genre repose d'abord sur
la pertinence des dcoupages employs, puisqu'il s'agit essentiellement de
rapprocher deux sns de nomenclatures : d'un ct, les codes bien tablis
de la statistique sociale (catgories socio-professionnelles, diplmes...), de
l'autre les categories que le chercheur travaillant sur questions ouvertes
doit construire de toutes pices partir d'une information foisonnante,
opration de mise en forme qui ne va pas de soi (4).
Rien n'est venu remplacer les donnes de l'enqute d'Alain
Girard , faisait observer l'auteur d'un bilan attentif des sources
disponibles (5). Vingt-cinq ans plus tard, la question du fonctionnement concret du
march matrimonial mritait d'tre reprise dans une nouvelle enqute,
d'autant que l'cart entre les progrs de la rflexion sociologique et la
pauvret des donnes disponibles n'a cess de s'accrotre dans
l'intervalle (6). Un postulat de coherence, que nombre d'tudes particulires ont
pu vrifier, autorise penser que le choix du conjoint s'opre l'instar
de bien d'autres choix, selon des principes qui ne sont pas ncessairement
conscients, parce qu'ils engagent des dispositions individuelles socialement
constitues de longue date, ce que Pierre Bourdieu s'est employ
thoriser sous le nom d'habitus. Selon ce dernier, le plus sr garant de
l'homogamie et, par l, de la reproduction sociale est l'affinit spontane
(vcue comme sympathie) qui rapproche les agents dots d'habitus ou de
gots semblables, donc produits de conditions et de conditionnements
sociaux semblables (7).
Mais ce principe ne suffit pas rendre compte de la formation des
couples : le mme auteur doit aussi voquer des phnomnes d'ordre

() Voir dans l'ouvrage cit le tableau des pp 110-111, qui porte ce titre
<4> Ce qui frappe, des l'abord, crivait Alain Girard, est l'extrme varit des
circonstances dans lesquelles les conjoints se sont connus Chaque rponse, individualise,
constitue un cas d'espce et par la mme l'ensemble ne parat gure se prter a une analyse
statistique (ibid , p 97). Les travaux de Laurent Thevenot renferment une reflexion
approfondie sur tout ce qui oppose les variables standard (ou variables d'Etat ) aux
variables spcifiques Voir entre autres L'conomie du codage social , Critiques de
l'conomie politique. 23/24, 1983, pp 188-222 et L'enregistrement statistique une mesure
dcisive , Actes du colloque du Conseil National de la Statistique. INbbfc, Paris, 1983
<5> Dominique Merlli, Mariage et relations familiales... , Actes de la recherche en
sciences sociales. 31, 1980, p 22
(6> Voir F Hran, Le choix du conjoint Rflexions sur l'enqute de 1959 dans la
perspective d'une nouvelle enqute sur ce theme, INtD. 55 p multigraphies, 1983
(7) P Bourdieu, De la rgle aux strategies , entretien avec P Lamaison, Terrains.
n4, mars 1985, repris dans Choses dites. Paris, bd de Minuit, 1987, p 88 L'article dj cit
d'Alain Desrosieres a dvelopp cette hypothse pour analyser les donnes de l'tat civil On
trouvera un examen dtaille des implications de la notion d'habitus dans F Hran, La
seconde nature de l'habitus , Revue franaise de sociologie. 28 (3), 1987, pp. 385-416.
946 LA DCOUVERTE DU CONJOINT

morphologique, tel l'effet de fermeture li l'existence de groupes


homognes socialement et culturellement, comme les groupes de
condisciples (classes du secondaire, disciplines des facults, etc.), qui sont
responsables, aujourd'hui, d'une forte part des mariages ou des liaisons, et
qui doivent beaucoup eux-mmes l'effet de l'affinit des habitus
(notamment dans les oprations de cooptation et de slection) . A ces
facteurs d'homognit ou de dissemblance, il faut videmment ajouter les
proprits dmographiques des groupes de pairs ainsi constitus. Toute la
question est de savoir comment s'articulent en ce domaine les contraintes
morphologiques, les dispositions inconscientes et les vises stratgiques.
Pour lucider cette question, nous avons mis sur pied une nouvelle
enqute de l'INED, baptise Formation des couples . Comme les couples
interrogs par Alain Girard s'taient maris entre 1914 et 1959, on s'est
propos de prendre le relais en interrogeant un chantillon reprsentatif
de Franais des deux sexes vivant en couple et ges de moins de 45 ans
la date de l'enqute l'effet de cette limite tant que l'immense majorit
des intresss ont commenc se frquenter aprs 1959. De plus, pour tenir
compte du dclin de la nuptialit officielle depuis quinze ans, les couples
cohabitants ont t joints aux couples maris. La passation des
questionnaires s'est droule en trois vagues de novembre 1983 novembre 1984,
auprs de 2 957 personnes, raison d'une personne par couple. Une
centaine d'entretiens semi-directifs sont venus complter le dispositif
d'enqute (8) (voir annexe 1).
L'enqute Formation des couples confirme, s'il en tait besoin,
que dans les vingt-cinq dernires annes les couples ne se sont pas forms
au hasard. Leur rpartition en fonction des origines sociales suit toujours
une logique fortement homogame (figure 1). La foudre, quand elle
tombe, ne tombe pas n'importe o : elle frappe avec prdilection la
diagonale... Tel est le fait majeur, que seule une vue statistique d'ensemble
permet d'tablir, mais qui reste encore expliquer (9). On s'est fix pour
tche prioritaire d'identifier les mediations qui intgrent la multitude des
choix amoureux individuels pour produire ce rsultat d'ensemble. Avant
d'aborder dans un prochain article l'tude des categories de perception et
de jugement qui interviennent dans la selection du conjoint, on s'attachera
ici la premire forme de mediation, le cadre d'interaction. O et comment
les hommes et les femmes interrogs se sont-ils rencontrs ?

I. 70 ans de rencontre du conjoint

Les circonstances de la rencontre avaient fait l'objet dans Le choix


du conjoint d'un tableau rest fameux, que l'on reproduit ici en regard des
rsultats obtenus dans la nouvelle enqute (tableaux 1 et 2). L'impression
d'ensemble est celle d'une certaine continuit. La proportion des
rencontres au bal n'a gure vari, pas plus que celle des ftes de famille (baptises
crmonies de famille dans l'enqute de 1959). Mais le changement de
LA DCOUVERTE DU CONJOINT 947

PERE DE LA FEMME

Sans rponse
4 Gros agriculteur
Moyen agriculteur
&5 Petit agriculteur
artisanal ou agricole
74 ONO de type industriel
4.5 Chauffeur O Q transport
eOQ de type artisanal
70 0 Q de type industriel
Employe d entreprise
Employ fonction publique
|v? Technicien contrematre
mterm sam ou entreprise
)i instituteur mterm dupuObc
i ingnieur cadre demrepr se
i Professeur cadre du
? Prof liber, chef d entreprise
a Commerant
Artisan
it PERE DE L'HOMME
T's suprieures la moyenne I Quasi gales la moyenne
au moins SO %) | .entre 1 0 % de plus et 1 0 % de moins)
S jprieures la moyenne I infrieures la moyenne
09 a 50%) I (de 103 50%)
Probabilits de former un couple Trs infrieures la moyenne
(d au moms 50 %) ______.

Figure 1. Qui pouse qui ? Origines sociales des conjoints dans les couples
franais ges de moins de 45 ans (maries ou non)
Source enqute Formation des couples . INED. 1984
Pour une explication du procd graphique employe, cf Annexe du second article

(8) On remettra une autre publication la tche indispensable mais difficile qui
consiste incorporer la substance de ces entretiens aux rsultats d'ensemble 11 n'en sera fait
tat dans la suite du texte que pour enrichir au passage telle ou telle analyse
(9) La question de savoir comment cette tendance a volu dans les dernires dcennies
sera traite ailleurs (cf l'tude dj cite de Claude Thelot) de mme qu'on laissera en suspens
l'interrogation ncessaire sur les notions, toujours controverses, d'homogamie et
d'htrogamie (pour un bilan de la question dans le domaine franais, voir Franois de Singly : Thorie
critique de l'homogamie , L'Anne sociologique, 1987, 37, pp. 181-203).
948 LA DCOUVERTE DU CONJOINT

Tableaux 1 et 2. Distribution des La formation des couples


LIEUX DE RENCONTRE DU CONJOINT (INhD, 1983-1984)
D'APRS LES DEUX ENQUTES DE L INED
Pouvez-vous me raconter d'abord
comment vous vous tes rencontrs
pour la premiere fois
Le choix du conjoint (noter fidlement le rcit spontan)
(INfcD, 1959) Bal 16
Comment vous tes-vous connus ? Lieu public 13
(Donnez quelques dtails) Travail 12
Rencontre chez des particuliers 9
Au bal 17 Association, sport, animation 8
Circonstances fortuites 15 tudes 8
Lieu de travail ou d'tudes 13 Fte entre amis 7
Relations d'enfance, de famille 11 Sortie, spectacle 5
Relations de voisinage 11 Lieu de vacances 5
Prsentation 11 Fte de famille 5
Lieux de distraction 10 Bote, discotheque 4
Runions de socits 6 Connaissance ancienne, voisinage 3
Crmonies de famille 6 Fte publique 3
Autres cas et indtermins Annonce, agence, autres cadres 1
Total 100 Total 100
Taille de l'chantillon 1 646 Taille de l'chantillon 2 957

nomenclature d'une enqute l'autre interdit de poursuivre la


comparaison. Pour des raisons exposes en annexe, on ne pouvait reprendre en 1984
les catgories dfinies en 1959. La ncessit de disposer d'un outil stable
et coherent pour retracer dans le dtail l'volution historique des formes
de rencontre entre hommes et femmes depuis 70 ans nous a conduits
procder rebours : on a pris le parti de revenir aux 1 646 questionnaires
originaux de l'enqute Choix du conjoint et de les recoder l'aide des
nomenclatures mises au point pour l'enqute Formation des couples .

D'une enqute l'autre : La dcision de recoder l'enqute de 1959


un traitement homogne soulevait un problme. Pouvait-on
appliquer une nomenclature rcente des
donnes anciennes ? Cela n'a t possible qu'en raison du dispositif
original adopt par Alain Girard, fait d'une srie de questions ouvertes,
et parce que les rcits nots l'poque par les enquteurs de l'INED
taient dj d'une grande prcision (10). Le nouveau code, dont les principes
sont dvelopps dans l'annexe 2, s'est avr assez riche pour embrasser
tout l'ventail des situations. Dans un certain nombre de cas, il a fallu tenir
compte du fait que les rencontres avaient eu la guerre pour arrire-plan (ll).

"0) De mme a-t-on utilis la nomenclature des catgories socioprofessionnelles


publie par l'INSfcb en 1982 pour recoder les questions relatives a l'appartenance sociale des
personnes interroges et de leurs parents
(ll) II s'avre que la guerre de 1939-1945 a modifi les cadres et les probabilits de
rencontre, sans pour autant les bouleverser (par exemple, en dplaant les rsidences, elle a
provoqu de nouvelles relations de voisinage ou de travail) On n'a donc pas cr pour elle
de modalit spciale mais ajout des extensions a des codes existants.
LA DCOUVERTE DU CONJOINT 949

Mais rares sont les rcits de rencontre qui ont ncessit la cration de
modalits supplmentaires ll2).
Mises bout bout, et traites de manire homogne, les deux
enqutes de l'INED permettent de suivre la formation des couples de 1914
1984 ll3). Les changements survenus sur cette priode de 70 annes ne se
rsument pas, comme on se l'imagine parfois, la dispantion des
contraintes qui auraient pes jadis sur le choix du conjoint. Un peu moins
de 10% des unions formes dans l'entre-deux-guerres faisaient suite des
entrevues arranges par des tiers (le rcit mentionne explicitement cette
intervention), mais ce chiffre tait dj en forte rgression depuis la
Libration, pour devenir insignifiant ds les annes soixante. L'enqute
d'Alain Girard avait montr, s'il en tait besoin, que le sentiment de faire
librement son choix tait depuis longtemps largement partag. L'volution
des formes de rencontre depuis 70 ans s'observe de faon plus complexe
dans la nature des lieux de rencontre et, plus spcialement, dans leur
distribution sociale.
Les questionnaires les plus anciens de l'enqute d'Alain Girard
portaient sur des couples qui s'taient rencontrs entre 1914 et 1929, dans
une France trs rurale. Le paysage des rencontres frappe cette poque
par sa simplicit. Quatre circonstances prsidaient elles seules aux trois
quarts des manages : le voisinage, le travail, le bal, les visites chez des
particuliers. Cinquante ans plus tard, ces mmes rubriques n'en concernent
plus qu'un tiers. Forte diversification, par consquent. Pour suivre cette
volution en dtail, tout en tenant compte des effectifs disponibles dans
les deux enqutes (1650 personnes pour la priode 1914-1959, 2 950
au-del), on distinguera quelques grandes priodes relativement
homognes. Il tait ncessaire d'isoler l'intermde de l'Occupation (230 personnes
dans l'chantillon), afin de ne pas perturber les valeurs moyennes releves
dans les priodes qui l'encadrent : la suspension de certaines formes de
rencontre dans les annes 1940-1944 a provisoirement interrompu des
volutions de long terme qu'il importait de mettre en vidence.

On n'pouse plus son voisin Le fait marquant est le dclin rgulier


des rencontres de voisinage tout au long
de cette priode (tableau 3 et figure 2). C'tait le mode de rencontre majeur
dans les annes vingt : plus d'un mariage sur cinq. Il a quasiment disparu
de nos jours l'Occupation n'ayant fait que retarder une volution
inluctable. Sans doute les relations de voisinage n'ont-elles pas disparu

s'tait
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950 LA DCOUVERTE DU CONJOINT

BOITE DISCOTHEQUE

FTE ENTRE AMIS

ETUDES

ASSOCIATION SPORT

LIEU DE VACANCES

SORTIES SPECTACLES

LIEUX PUBLICS

FTE DE FAMILLE

FETE PUBLIQUE

RENCONTRE CHEZ
DES PARTICULIERS!1)

1930 1940 '945 960 '969 '976 '984

Figure 2. O rencontre-t-on son conjoint ?


Rpartition des lieux de rencontre de 1914 1984
Source Enqute Choix du conjoint t pour la priode 1914 1959
Enqute t Formation des couples pour la priode 1960 1984
LA DCOUVERTE DU CONJOINT 951

Tableau 3. O rencontre-t-on son conjoint ?


Rpartition des lieux de rencontre de 1914 1984
Avant 1930- 1940- 1945- 1960- 1969- Apres
1930 1939 1944 1959 1968 1975 1975
Bal 13 16 8 18 20 19 10
Bote, discothque 2 5 6
Fte publique 6 4 4 5 4 3 3
Fte de famille 6 7 6 6 6 4 4
Fte entre amis 1 1 1 3 4 7 10
Association, sport, animation 3 5 6 8 8 8 9
Sortie, spectacle 1 3 5 2 5 6 5
Lieu public 9 7 11 6 12 12 13
Lieu de vacances 1 3 1 4 6 5 6
tudes 5 5 5 5 7 8 8
Travail 16 12 12 15 13 10 12
Rencontre chez des particuliers 17 16 17 12 7 8 10
dont rencontres arranges 10 8 9 J / / 2
Connaissance ancienne, voisinage 21 18 20 13 4 4 3
Annonce, agence, autres cadres 1 3 3 2 1 1 1
Total 100 100 100 100 100 100 100
Effectifs 408 358 231 649 641 777 1421
Sources . Enqute Choix du conjoint pour la priode 1914-1959
Enqute Formation des couples pour la priode 1960-1984

en France dans les proportions que suggrent nos donnes04'; c'est


d'abord leur rendement matrimonial qui a dcru. Le dclin du monde
rural, le desserrement de l'interconnaissance villageoise, n'expliquent pas
tout. Dans cette volution vers l'exogamie apparat aussi le refus de plus
en plus marqu de rencontres qui, si informelles soient-elles, prsentent
l'inconvnient de se drouler sous le regard attentif de la communaut (l5).
D'un milieu l'autre, le dclin des rencontres de voisinage ne se fait
pas au mme rythme (figure 3). Avant 1945, les agriculteurs les pratiquaient
trois fois plus souvent que les cadres, les artisans ou les commerants, alors
que les ouvriers occupaient une position intermdiaire. Dans les annes
cinquante, pouser sa voisine devient moins frquent chez les ouvriers

<l4> L'enqute sur la sociabilit des Franais mene en 1983 par l'INSEE et PINED
montre que l'intensit des relations de voisinage reste maximale en milieu rural Mais alors
que les familles nombreuses voisinent beaucoup, ce n'est plus le cas des jeunes installs
dans un logement indpendant, qui orientent leur sociabilit vers d'autres rseaux (amiti,
travail, associations sportives .) Voir F Hran, Les relations de voisinage en France ,
Premiers rsultats. 67, INSfcb, juillet 1986, et . Comment les Franais voisinent , Economie
et statistique. 195, janvier 1987, pp 43-59
<>$> H vaut mieux ne pas frquenter ceux que l'on connat trop, dclaraient dj les
jeunes de Nouville a Lucien Bernot et Robert Blancard {Nouulle. village franais. Pans,
Institut d'Ethnologie, 1953) Dans le mme sens, voir T Jolas, F Zonabend, Cousinage,
voisinage , Echange et communication. Melanges offerts Claude Lvi-Strauss, Paris,
Mouton, 1970.
952 LA DCOUVERTE DU CONJOINT

CADRES

INTERMEDIAIRES

OUVRIERS QUALIFIS

OUVRIERS NON QUALIFIES

ARTISANS COMMERANTS

AGRICULTEURS

1 9 9"
2 9*i 9
ENSEMBLE 3 96 9 S
I 2 I 3 '4 34 4 9 '6 m

Figure 3. La rencontre du conjoint au bal et dans le voisinage : volution selon


la catgorie sociale de l'homme.
Sources Enqute Choix du conjoint > pour la priode 1915 1959. enqute Formation des couples
pour la priode 1960 1983
N pour chaque priode, on a hachure les taux suprieurs a la moyenne de moins de 50 % et noirci
les taux suprieurs d au moins 50 %
LA DCOLVfcRTE DU CONJOINT 953

qualifis et tout fait exceptionnel pour un cadre, mais demeure le choix


privilgi des agriculteurs et des employs. C'est dans les annes soixante
que ces deux groupes, ne pouvant plus compter sur le voisinage, tendent
leur aire de prospection matrimoniale.

Grandeur et dcadence du bal Sur la longue dure, l'institution


marieuse par excellence est le bal.
Mais la courbe singulire de son volution passerait inaperue si Ton se
contentait de comparer ses performances moyennes dans chaque enqute.
Aprs une croissance vigoureuse pendant les annes trente, interrompue
seulement par la guerre, la contribution du bal la formation des couples
atteint son maximum histonque dans les annes soixante (pas moins d'une
rencontre sur cinq), pour chuter ensuite de moiti (une rencontre sur dix
vers 1980). Il faut confronter cette volution celle du voisinage. On
souponnait dj, lire les grandes monographies qui avaient abord la
question, que le bal tait en plein essor au moment mme o s'amplifiait
l'exode rural, comme s'il s'tait agi pour les ruraux de compenser
l'effondrement de l'interconnaissance villageoise par le recours un march
plus large, recrutant l'chelle du canton ou de l'arrondissement <i6). Le
dclin du bal semble appel se poursuivre. De la fin des annes soixante
jusqu'au milieu des annes soixante-dix, la progression des rencontres en
boites ou discothques venait encore le contrebalancer, en sorte qu'avec le
bal elles assuraient ensemble le quart des rencontres. Ce n'est plus le cas
dans la priode rcente.
La persistance d'un lieu de rencontre au long de soixante-dix ans
d'observation peut recouvrir des contenus variables. A mesure que le bal
dcline, sa nature et son public se modifient (tableau 4 et figure 3). Il s'agit
dsormais d'un lieu de rencontre spcifiquement rural, alors que dans les
annes vingt les citadins taient proportionnellement aussi nombreux que
les ruraux y trouver leur conjoint. Le succs matrimonial du bal ne s'est
affirm dans les campagnes qu'avec l'amplification de l'exode rural,
lorsque l'interconnaissance villageoise n'a plus suffi former des couples

<16) La premire recherche attirer l'attention sur le rle dcisif du bal dans le choix
du conjoint fut celle que menrent Lucien Bernot et Robert Blancard a l'extrme fin des
annes quarante dans un village pos la limite de la Normandie et de la Picardie * De
plus en plus frquentes, les salles de bal sont maintenant trop petites , observaient-ils
(Nomille. op cit. p 170) On notera que le bal de Nouville tait davantage frquent par
les jeunes ouvriers que par les jeunes agriculteurs Travaillant pour sa part dans un village
barnais a la fin des annes cinquante, Pierre Bourdieu fit une description reste fameuse
du bal comme heu de confrontation entre gens du bourg et gens des hameaux Du public
masculin, il note que ce sont surtout des tudiants (lous estudians), c'est-a-dire les levs
de cours complmentaires ou des colleges des villes voisines, pour la plupart originaires du
bourg a aussi quelques parachutistes srs d'eux-mmes et de jeunes citadins, ouvriers
ou employs Mais le public comprend aussi un groupe de spectateurs plus gs , qui
ne dansent pas et observent sans parler les clibataires, agriculteurs et ouvriers agricoles
venus des hameaux. Ce petit bal de campagne est l'occasion d'un vritable choc de
civilisations Par lui, c'est tout le monde citadin avec ses modles culturels, sa musique, ses
danses, ses techniques du corps qui fait irruption dans la vie paysanne ( Clibat et
condition paysanne, Etudes rurales, 5-6, 1962, pp. 32-135).
954 LA DCOUVERTE DU CONJOINT

Tableau 4. Le bal . un lieu de rencontre de plus en plus rural depuis la guerre


Pourcentage de rencontres effectues au bal
Avant 1930- 1940- 1945- 1960- 1969- Apres
1930 1939 1944 1959 1968 1975 1975
Hommes rsidant dans une
a commune de moins de 5 000 hab 13,6 17,3 10,4 22,3 31,5 34,8 23,5
Ensemble des hommes, 12,7 16,7 11,0 18,4 19,8 19,2 10,5
b toutes communes confondues

Surreprsentation des ruraux


a/b parmi les hommes ayant 1,07 1,04 0,95 1,21 1,59 1,81 2,24
rencontr leur conjoint au bal

sur place. En mme temps, la composition sociale des couples concerns


subit des transformations radicales. Le bal public de Pavant-guerre tait
un lieu relativement ouvert, que seuls fuyaient les enfants de la
bourgeoisie. La plupart des groupes sociaux pouvaient y trouver un conjoint :
ce type de rencontres tait seulement un peu plus frquent chez les
ouvriers, les artisans et les commerants, un peu moins chez les employs
et les professions intermdiaires, tandis que les agriculteurs se
maintenaient dans la moyenne. Avec le repli du bal sur le monde rural dans
l'aprs-guerre, ce ne sont pas les agriculteurs, mais bien les ouvriers et les
employs qui en deviennent les plus fervents adeptes : l'observation de ce
phnomne Nouvtlie avait donc une porte gnrale.
Une troisime tape s'ouvre avec les annes soixante, lorsque les
agriculteurs sont contraints leur tour de se convertir ce nouveau mode
de rencontre : ils descendent au bourg (comme on le voit dans les
campagnes barnaises observes cette poque par Pierre Bourdieu) ou
ils se mettent frquenter les bals de l'arrondissement pour y faire les
rencontres que le voisinage ne suffit plus provoquer. Parvenu alors son
apoge, le bal doit l'essentiel de son succs matrimonial aux ouvriers et
aux agriculteurs, suivis des employs, artisans et commerants. Quant aux
cadres et aux professions intermdiaires, ils sont trangers au mouvement.
Le dclin du bal dans l'ultime priode affecte particulirement les derniers
convertis, employs, artisans et commerants, qui se tournent dsormais
vers ce lieu moins ouvert qu'est la bote de nuit.
L'volution que l'on vient de dcrire se fonde sur l'observation des
taux de rencontre dans les bals publics. Mais comme les catgories
concernes ont vu leurs effectifs varier de faon trs ingale au cours du
temps, la composition sociale des couples ainsi runis s'en ressent.
Victimes d'un dclin gnral, les agriculteurs ont beau trouver leur conjoint
au bal dans une proportion bien plus forte qu'autrefois, leur poids dans
le public du bal ne cesse de diminuer (figure 4). Les ouvriers, en revanche,
maintiennent et leurs effectifs et leur attachement au bal. Le rsultat en
est que dsormais, dans 70 % des couples appans par le bal, l'homme est
un ouvrier, alors que la proportion tait de 45 /o seulement entre les deux
LA DCOUVERTE DU CONJOINT 955

Taux de rencontre au bal (en pourcentage)


Artisans, commerants
Employs, interm , cadres

Avant 1945 1945 59 I960 75 Apres 1975

Figure 4. Les rencontres au bal : volution sociale du public depuis les


annes vingt

guerres. Rencontrer son futur conjoint dans un bal public est une pratique
de plus en plus rurale et ouvrire (on vrifiera plus loin qu'elle est bien
le fait des ouvriers d'origine rurale).

Sociabilit publique, L'essor considrable des rencontres en lieu public


sociabilit prive dans les annes soixante apporte au dclin des
rencontres entre voisins une compensation plus
stable que le bal. On pourrait souponner dans cette brusque solution de
continuit un effet de rupture de srie, le mme type de rencontres tant
imput au voisinage dans la premire enqute, au lieu public dans la
seconde. Il n'est pas exclu, en effet, que pour une mme aire de proximit
l'informateur de 1959 ait t enclin, davantage que celui de 1983,
incorporer certains espaces publics sa notion spontane du voisinage (l7>. Mais
cet effet ne peut tre que limit : plusieurs questions de rappel dans la suite

<17> Selon l'enqute INED-INSEE dj cite, l'aire subjective du voisinage est d'autant
plus vaste que l'on vu en zone rurale Ainsi, 40% des agriculteurs considrent en 1983 que
les voisins comprennent l'ensemble du village alors que 80 % des Parisiens les
confinent l'intrieur de leur immeuble (cf. F. Hran, "Comment les Franais voisinent",
art. cit).
956 LA DCOUVERTE DU CONJOINT

du questionnaire donnaient l'occasion d'voquer les liens de voisinage


existant entre les intresss ou leurs familles. C'est l'absence de toute
mention en ce sens qui a conduit classer en lieux publics les rencontres
dans la rue, la cit, le quartier, le caf, le centre commercial, l'hpital, etc.
L'volution tout fait parallle des rencontres l'occasion de sorties ou
spectacles, identifiables pour leur part sans aucune ambigut, confirme s'il
en tait besoin le caractre objectif du phnomne"8'.
On rencontre galement son futur conjoint lors de visites ou de repas
chez des amis ou des parents. Cette sociabilit prive peut sembler trs
proche des relations de voisinage, mais elle est plus urbaine que rurale,
plus bourgeoise ou petite bourgeoise que populaire. Sa contribution la
formation des couples n'a cess de dcliner jusque dans les annes
soixante, pour remonter ensuite. Entre-temps, sa signification a volu. On
a dj voqu le fait que jusque dans les annes cinquante elle impliquait
une fois sur deux le truchement bien intentionn d'une tierce personne.
Depuis lors les intermdiaires n'ont pas disparu pour autant, mais leur
mediation a perdu son caractre interventionniste. L'assortiment des
partis se fait aujourd'hui par d'autres voies, plus discrtes, moins
contrles par la famille, au premier rang desquelles figurent les ftes entre
amis. Rveillons, ftes sans danse ou soirees dansantes, supnses-par-
ties , surboums et autres boums sont autant de lieux de cooptation
qui ne cessent de progresser depuis un demi-siecle. Les ftes de famille,
pour leur part, voient leur contribution la formation des unions
lentement dcrotre dans le mme temps. Mais on aurait tort de les tenir pour
ngligeables : ces ftes (il s'agit gnralement de mariages d'amis ou de
parents) sont des vnements bien plus rares que les bals ou les soires
entre amis; leur rendement matnmomal est donc plus lev qu'il n'y parat.
On est surpris de constater quel point sont stables dans leurs
positions respectives les rencontres au travail et les rencontres sur le lieu
d'tudes. Tout se passe comme si la recherche du conjoint n'tait pas
affecte par la gnralisation de la scolarit (sa prolongation jusqu' l'ge
de 16 ans est acquise la fin des annes cinquante) et le recul de l'ge
d'entre dans la vie active. Sensible au debut des annes soixante, la
progression des rencontres en milieu scolaire ou universitaire reste trs
modre par la suite : un couple sur douze seulement s'est rencontr dans
ce cadre depuis 1976. L'ge la premire rencontre reste en moyenne trop
tardif pour qu'il en soit autrement (prs de 22 ans pour les hommes, un
peu moins de 19 pour les femmes).

Une volution continue Au risque de dcevoir les historiens, on ne


peut designer, tout au long de la priode
observe, une date qui marquerait une rupture decisive dans l'volution
des faons de dcouvrir son futur conjoint. La guerre n'a fait qu'entraver
l'organisation formelle des rencontres (vacances et bal) et provoquer, selon
le cas, un retour provisoire aux procdures prouves (voisinage,
rencontres chez des particuliers), ou le transfert vers des modes de contact moins
LA DCOUVERTE DU CONJOINT 957

habituels (lieux publics, sorties). L'exode rural qui a acclr le dclin de


l'interconnaissance et le dveloppement de l'exogamie aprs la guerre n'est
pas en soi un phnomne nouveau. Les formes de rencontre rpandues
aujourd'hui ont presque toutes merg dans les annes trente. Les
rencontres par le biais des associations ou des activits de groupe, qui
connaissent un essor certain dans la dcennie prcdant la guerre,
continuent se dvelopper pendant l'Occupation, pour atteindre dans les
annes cinquante un niveau qui ne sera plus gure dpass par la suite"9'.
Pour les lieux de vacances, l'volution est assez semblable : ils apparaissent
galement avant la guerre, disparaissent conjoncturel lement du paysage
pendant les annes noires, puis culminent aprs la Libration, atteignant
une rencontre sur vingt. Cette proportion ne bougera plus gure par la
suite, malgr la forte progression des taux de depart des Franais en
vacances depuis les annes cinquante, signe que le rendement matrimonial
des rencontres de vacances a dcru.
D'autres activits, qui n'ont pourtant cess de se dvelopper depuis
la guerre, donnent lieu moins de rencontres qu'on n'aurait pu le penser.
Ainsi en est-il de la pratique du sport : l'absence de mixit dans un grand
nombre de disciplines ( commencer par le football, grand sport masculin
rural qui n'intgre les femmes que comme spectatrices ou supporters de
l'quipe) n'est pas faite pour encourager les idylles. De mme, les jeunes
ont beau frquenter en nombre les cinemas ou les concerts de rock, ils ne
font pas pour autant de ces spectacles des lieux de rencontre actifs, faute
sans doute d'y trouver des rituels d'approche aussi productifs que la danse
en couple.
Peut-on maintenant dresser un bilan global des soixante-dix annes
que couvrent les deux enqutes de l'INLD ? L'accroissement considerable
de la diversit des lieux de rencontre est fortement li au dveloppement
d'un secteur autonome des loisirs dans les trois dernires dcennies. Les
formes de rencontre qui dominaient le paysage dans les annes vingt
donnaient plutt l'image d'une qute applique et austre (20); intgre
dsormais au temps libre des jeunes, la recherche de l'autre se teinte

(l8) L'essor de cette sociabilit publique, qui est souvent caractre local, explique pour
une part que l'endogamie communale n'ait pas davantage recul d'une enqute a l'autre,
malgr le dclin des rencontres de voisinage Une fois sur deux, les conjoints interrogs en
1959 rsidaient dans la mme commune avant leur mariage, c'est encore vrai dans 43 % des
cas pour les couples interrogs en 1983 Voir M Bozon et f\ Hran, L'aire de recrutement
du conjoint , Donnes sonales. Pans, INSfcE, 1987
<l9) D'aprs les travaux de l'historienne Franoise Ttard, la priode des annes
cinquante constitue, aprs celle du rgime de Vichy, un des grands moments de l'encadrement
de la jeunesse Voir Politiques de la jeunesse (1944-1966) paroles de volonts, politiques
de l'illusion , Les jeunes et les autres, t. 2, Centre de recherche interdisciplinaire de
Vaucresson, 1986. pp 195-207.
(20) Le srieux des rencontres d'avant-guerre transparat dans l'enqute ralise en
1947 par Charles Bettelheim et Suzanne Frre auprs de 1800 habitants d'Auxerre (maris
pour la plupart entre les deux guerres) A la question ferme Comment avez-vous connu
votre conjoint ? , les auteurs n'avaient prvu que quatre modalits . milieu familial, milieu
professionnel, par relations, autrement (Une \ le franaise moxenne. Auxerre en 1950 Etude
de structure sociale et urbaine. Pans, Armand Colin, 1950, p. 47).
958 LA DCOUVERTE DU CONJOINT

d'hdonisme. Du regard vigilant de la famille et du voisinage, on est pass


l'intervention plus souple des groupes lectifs de pairs (2I). Ainsi, les bals
auxquels on assistait chaperonn par ses parents sont remplacs par des
bals frquents en groupe l22). De mme, dans l'espace priv, la rencontre
arrange par un membre ou un ami plus g de la famille cde la place
la soire dansante autogre par la jeune gnration.

II. Morphologie des lieux de rencontre

Chaque forme de rencontre a son dcor et ses protagonistes.


Plusieurs questions, qui ne figuraient pas toutes dans la premire enqute,
vont nous permettre maintenant de les caractriser pour la priode
1960-1984, un niveau plus fin de la nomenclature. On se fondera d'abord
sur des indicateurs lmentaires, tels que l'cart d'ge entre homme et
femme, la chronologie ultrieure des rencontres, la localisation
gographique. Mais la morphologie des cadres de rencontre inclut aussi le nombre
des protagonistes, la distinction entre la foule et le petit groupe, leur
caractre anonyme ou familier, ouvert ou ferm. C'est pourquoi seront
galement abords dans cette section le hasard , le coup de foudre
et l'intervention des tiers, prlude une tude plus systmatique de la
slectivit des lieux.

L'ge des rencontres Parmi les traits les plus simples figure l'cart
et le calendrier d'ge moyen entre les futurs conjoints (tableau
des relations S). C'est logiquement chez les couples runis
par la frquentation d'un mme lieu d'tudes
qu'il est le plus faible : de tous les univers de sociabilit, l'cole ou
l'universit est peu prs le seul qui impose une galit d'ge entre

<2I> Ci M Bozon et F Hran, Groupes de pairs et formation des couples , Colloque


national de la Socit d'Ethnologie franaise, Classes d ge et socits de jeunesse , Le
Creusot, mat 1985
(22) etan habituel entre les deux guerres que les parents, et particulirement la mre,
accompagnent les filles au bal Un agriculteur de Seine-et-Oise. de rang moyen, n en 1907,
en donne un exemple parmi d'autres Au bal il y avait tous les belles-meres (sic) qui
amenaient leurs filles Ils amenaient et ils attendaient sur le banc jusqu' tant que ce soit fini
Puis, ils nous zyeutaient pour voir si on s'en allait pas trop longtemps avec elles ' Des
belles-meres, dans le tas, il y en avait de gentilles Celles qui nous connaissaient et qui
voulaient qu'on se marie avec leurs filles, elles nous faisaient des sourires (cit dans
M Bozon, A -M Thiesse, La plaine et la route Mmoire populaire du Vexm franais et du
Pa\s de France. Asnieres-sur-Oise, r-ondation Royaumont, 1982. p 65) Mais des cette poque
et plus encore vers 1950, le contrle parental parat bien affaibli La mere accompagne
beaucoup plus qu'elle ne surveille , notent Bernot et Blancard, qui concluent au caractre
illusoire de la surveillance maternelle, exerc directement ou par une voisine (op eu ,
p 189) Le souci majeur des mres est d'viter leurs filles la mauvaise rencontre qui
ne manquerait pas de se produire si elles rentraient seules la nuit La disparition ultrieure
des meres-chaperons n'implique videmment pas l'effacement de tout contrle parental sur
les sorties fminines Celui-ci porte dsormais sur le nombre de sorties autorises et
l'heure-limite du retour La responsabilit de l'accompagnement est dsormais dvolue au
groupe de pairs, quand ce n'est pas au petit ami en titre.
LA DCOUVERTE DU CONJOINT 959

pi3 d< sortie: 4Sman
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960 LA DCOL VERTE DU CONJOINT

condisciples, que ce soit par le systme des classes ou le systme des


cycles . Compte tenu de la structure de l'offre dfinie par l'institution,
l'cart d'ge observ est loin d'tre ngligeable : il manifeste encore un
solide attachement l'image classique du couple domin par l'homme.
Plus significatifs sont les univers o l'ge des protagonistes semble
a priori indpendant des contraintes institutionnelles. On trouve un ple

Tableau 6. Distribution des lieux de rencontre selon lhistoire matrimoniale


des membres du couple
Ni l'homme L'homme
ni la femme ou la femme
Circonstance n'ont t avait t
de la rencontre maris mari(e)
auparavant auparavant
Bal ordinaire 10,3 5.8
Bal de fte 7,2 1.6
Fte publique 3,8 0,7
Bote, discotheque 4,5 4,4
Fte de famille 4.8 4,4
Soire prive sans danse 4.5 3,3
Soire prive avec danse 2,8 1,0
Association, club sportif, groupe 4,6 3,6
Sport non organis 1,5 1.0
Animation (MJC, cours non scolaire) 1,3 2,6
Sortie, spectacle 5.5 4,9
Lieu de vacances, colonie 5.7 8,2
Lieu public (travail except) 9.9 11.1
Lieu de travail de la femme"1 2.4 5,7
Lieu de travail commun 6,0 16,0
Lieu de travail de l'homme t2) 1,3 4,7
Travail saisonnier, provisoire, etc 3,0 4,0
tudes primaires ou secondaires 4,0 1,9
tudes suprieures 4,1 1.1
Domicile d'un particulier"1 7,1 10,1
Rencontre prpare par un tiers 1.1 1,0
Connaissance de longue date 2,8 0.2
Voisinage rcent 1.1 0.8
Annonce, agence 0,3 1,8
Autres circonstances 0,4 0.0
Ensemble 100 100
ge moyen de l'homme lors des ern sorties 22,4 30.1
Pourcentage de chaque colonne par rapport
l'ensemble 88.6 % 11.4%
1 L'homme tait sur place en tant que client ou patient
2 La femme tait sur place en tant que cliente, patiente ou tudiante
3 Visite avec ou sans repas, mais toujours sans mention de fte
LA DCOUVF RTE DU CONJOINT 961

les botes, les associations, les activits sportives ou les soires dansantes
prives, qui apparient des personnes la fois plus proches par l'ge et plus
jeunes. Le ple oppos est occup par le milieu de travail, qu'il soit
commun ou non aux deux conjoints. L plus qu'ailleurs, les rencontres
sont tardives, l'homme est plus g que la femme et il est frquent que l'un
ou l'autre ait t mari prcdemment (tableau 6). Les rencontres prives
( l'exception des soires dansantes), ainsi que les rencontres de voisinage
ou de ftes publiques impliquent galement un important cart d'ge en
faveur de l'homme. Mais c'est dans les contacts obtenus par le biais d'une
agence ou de petites annonces qu'il est son maximum et que l'ge moyen
est le plus tardif; presque toujours, les conjoints ont dj t maris. Cette
forme de rencontre est si atypique et concerne une fraction si rduite de
la population qu'il n'est gure possible d'en extrapoler des modles de
comportement pour l'ensemble des couples.
La diversit des formes de rencontre annonce aussi une diversit dans
la chronologie ultrieure des relations amoureuses (tableau 5). Deux modles
se distinguent. Aprs une rencontre dans le cadre d'une bote, d'une soire
entre amis, d'un lieu de vacances ou d'animation, d'un lieu de travail ou
d'tudes suprieures, les frquentations sont bientt suivies de relations
sexuelles et la majorit des couples ne tardent pas cohabiter sans se
marier; l'inverse, les rencontres en des lieux plus traditionnels ou
davantage contrls par l'entourage, tels que le bal, les ftes publiques, les
ftes de famille ou le voisinage de longue date, les activits sportives ou
associatives, les tudes primaires ou secondaires, inaugurent un parcours
plus classique : le couple se frquente plus longuement avant de
consommer la relation et finit gnralement par se marier sans avoir
cohabit. On ne retrouve plus ici la dichotomie entre ple des tudes et
ple du travail, qui opposait en fait des lieux jeunes des lieux plus
gs . L'histoire des relations conscutives aux divers types de rencontre
semble opposer plutt un ethos traditionnel, particulirement implant en
milieu rural, et un comportement mancip plus diffus chez les
citadins. Ce n'est pas que le lieu de rencontre dtienne une vertu
particulire, propre dterminer le comportement sexuel ultrieur du
couple; l'observation suggre seulement qu'il y a une cohrence entre le
recours un lieu (le bal ou la boite, la communion solennelle ou la fte
foraine, et ainsi de suite) et l'adoption d'un certain type de conduite. Seule
la prise en compte des caractristiques sociales des intresss permettra de
rendre compte de cette cohrence l23).

(23) ceux qU| s'tonneraient de ne pas voir nos tableaux systmatiquement ventils
selon l'opposition entre couples maris et couples cohabitants, il faut rappeler que l'usage de
ce critre transversal n'est gure pertinent pour qualifier les individus a l'poque de leur
premiere rencontre, moins d'imaginer qu'il spare des l'origine deux espces distinctes En
outre, il prsente l'inconvnient de renvoyer de manire dtourne des oppositions d'un
autre type, les deux sous-popu lat ions n'ayant ni la mme structure d'ge ni la mme
implantation socio-gographique. On a donc prfr pratiquer ici une analyse de type
longitudinal, en cherchant s'il y a eu ou non cohabitation sans mariage aprs tel ou tel type
de rencontre.
962 LA DCOUVERTE DU CONJOINT

Gographie Aux divers environnements gographiques


des rencontres dent des modes de rencontre prcis (tableau 7). Ainsi,
un trait caractristique des relations qui se nouent
actuellement en milieu rural est le fait qu'elles s'tablissent moins entre
habitants de la mme commune qu'entre personnes appartenant une aire
plus vaste, le pays (qui correspond au canton ou l'arrondissement).
Ce processus, qui a dj t dcrit ailleurs de manire plus gnrale (24),
se prcise quand on examine le fonctionnement des lieux de rencontre
ruraux les plus typiques : les bals et les ftes publiques, organiss tour
de rle dans toutes les communes du pays, provoquent des regroupements
temporaires et priodiques de l'ensemble de la jeunesse disperse dans la
rgion. Les profondes transformations de la vie sociale dans les
campagnes (2S> se lisent aussi dans les faibles proportions de rencontres dans les
lieux publics ordinaires, dans les associations, dans le voisinage, dans le
cadre de travail, ainsi que dans les lieux privs, la seule exception des
ftes de famille, qui restent un phnomne plus nettement rural.
Il importe d'ailleurs de ne pas surestimer l'homognit des
comportements dans le monde rural. Les grandes rgions t26) se distinguent par
des pratiques spcifiques en matire de formation des couples. Le bal
produit beaucoup moins de rencontres dans les communes rurales de
l'Ouest; ce sont les campagnes trs ouvrires du Nord et de l'Est qui
prsentent la plus forte propension ce type de contact (41 % de
rencontres au bal dans le Nord et l'Est ruraux contre 22 % dans l'Ouest).
L'Ouest se distingue l'inverse par une frequence bien plus leve des
rencontres dans les ftes de famille (10 % dans l'Ouest rural contre 3 %
dans le Nord et l'Est). Faiblesse de la danse publique et force de la
famille : on ne peut manquer ici de faire rfrence aux traditions
catholiques de cette rgion t27). Autre grande rgion rurale et agricole, le
Sud-ouest est bien plus enclin au bal (31 % dans les communes rurales)
mais se singularise par une proportion particulirement faible de
rencontres dans les lieux publics (7 % contre 13 % dans l'Ouest). Il illustre bien
lui seul l'volution actuelle du monde rural tout entier.
Pour les citadins, deux grands modes de mise en relation sont
distinguer. Il y a d'abord les rencontres qui s'effectuent entre individus

<24> Voir M Bozon et F Hran, L'aire de recrutement du conjoint , art cit


(25) Patrick Champagne a montr ainsi que l'univers de la commune constituait une
unit d'observation de moins en moins pertinente mesure que s'largissait l'aire d'activit
des rsidents dans les champs les plus divers politique, conomique, professionnel, ducatif
et, bien entendu, matrimonial ( La restructuration de l'espace villageois , Actes de la
recherche en sciences sociales. 3, mai 1975, pp 43-67)
(26) En raison de la taille de l'chantillon, cinq grandes rgions seulement ont t
distingues Ouest et Nord-ouest (Haute et Basse Normandie, Bretagne, Pays de la Loire,
Centre), Nord et Est (Nord-Pas-de-Calais, Picardie, Champagne-Ardenne, Alsace. Lorraine,
Franche-Comt, Bourgogne), Sud-ouest (Limousin, Poitou-Charentes, Aquitaine, Midi-Pyr-
nes). Sud-est (Provence-Alpes-Cte d'Azur, Languedoc-Roussi lion, Rhne-Alpes, Auvergne)
et Ile-de-France
(27) La faiblesse du nombre de rencontres lies aux associations dans les campagnes
de l'Ouest a toutefois de quoi surprendre.
LA DCOUVERTE DU CONJOINT 963

Tableau 7. Surreprsentation des lieux de rencontre


dans ies diverses catgories de commune
(indices de surreprsentation par rapport la distribution moyenne)
Moins de 5 000- 50 000- Plus de Agglom. Structure
5 000 hab 50 000 200 000 200 000 parisienne (en %)
Bal 1,85 1,12 0,74 0,44 0,27 16.5
Fte publique 1,57 1,27 0.80 0.41 0.60 3,4
Pte de famille 1,27 0,43 1,07 1,16 0.82 4,7
Connaissance ancienne,
voisinage 1.00 1,01 1,26 0,79 0.99 3,5
Sortie, spectacle 0.97 1.18 1,03 0,89 0.98 5,5
Lieu public 0,93 0,94 1,11 1,08 0.98 12,8
Rencontre chez des
particuliers 0.84 0.69 1,09 1,18 1,29 8,6
Lieu de vacances 0,82 0,83 0,64 1,15 1,65 5,0
Annonce, agence,
autres cadres 0,82 0,91 1,56 1,32 0,49 0,8
Travail 0,75 1,28 1.01 0.82 1,37 12.0
Fte entre amis 0.70 0.88 0.94 1,26 1.41 6.9
Association, sport,
animation 0,62 1,25 0,94 1,25 1.19 8,3
tudes 0,54 0.87 1,32 1,58 0.95 7,6
Boite, discotheque 0,51 0.88 1.24 1.50 1,18 4,4
Structure (en %) 30.3 16,5 16,1 20,1 16.9 100,0
Note de lecture le tableau peut se lire dans les deux sen.> L'indice 1,85 l'intersection
de la ligne Bal et de la colonne moins de 5 000 hab >> signifie que les rencontres au
bal dans cette taille de commune sont 1,85 fois plus frquentes que dans l'ensemble du
pays, toutes catgories de communes confondues (leur frquence excde la moyenne de
85 %) Rciproquement, parmi les couples ruraux , les rencontres au bal sont 1,85 fois plus
reprsentes qu elles ne le sont dans l'ensemble des lieux. pour cette taille de commune

dj proches dans l'espace, habitant la mme commune. C'est le cas des


interactions qui se produisent dans les lieux publics, mais galement des
rapprochements dans le cadre des tudes, mme suprieures. A l'inverse,
des liens se nouent entre personnes dont les rsidences sont parfois fort
loignes. Comme on pouvait s'y attendre, les lieux de vacances favorisent
ce type de rencontre, ainsi d'ailleurs que les boites de nuit. Il est plus
tonnant de constater que les diverses formes de sociabilit prive
produisent aussi des rencontres qui, dans une proportion plutt supneure
la moyenne, associent des personnes loignes dans l'espace.
Mais les citadins sont une entit encore plus htrogne que les
campagnards (28). Ainsi, les grandes villes, l'exception toutefois de Paris,
et les villes moyennes de la moiti nord voient plus frquemment se

<28> On distingue ici les petites villes agglomrations de 5 000 50 000 habitants;
les villes moyennes de 50 000 200 000, les grandes villes . plus de 200 000 et, enfin,
l'agglomration parisienne.
964 LA DCOUVERTE DU CONJOINT

drouler des rencontres sur le lieu d'tudes. Les petites villes, quant elles,
restent proches du monde rural par la place importante qu'elles accordent
au bal (surtout dans le Sud-est) et aux ftes publiques, mais elles s'en
distinguent en recourant aux associations et aux groupes, ainsi qu'aux
lieux de travail (21 % de rencontres au travail dans les petites villes du
Nord et de l'Est). Les habitants de l'agglomration pansienne ont des
comportements caractristiques qui les rapprochent parfois de certains
citadins provinciaux : ftes entre amis et lieux de vacances y jouent un
grand rle, de mme que dans les grandes villes du Sud-est. Les rencontres
dans le cadre d'associations sont importantes Paris, mais aussi dans les
grandes villes de la moitit Nord.
D'autres spcificits locales apparaissent. Ainsi, les grandes villes de
l'Ouest, comme les campagnes de cette rgion, manifestent un penchant
marqu pour les ftes de famille. Les villes moyennes du Sud-est, qui
comprennent les villes du Midi, rejoignent les villes moyennes de l'Ouest
dans une propension gale aux rencontres dans les lieux publics,
c'est--dire dans les cafs, dans les commerces et aussi dans la rue. On note
enfin, sans pouvoir l'expliquer pour l'instant, que les contacts tablis lors
de sorties et de spectacles sont toujours plus frequents dans les villes du
Nord et de l'Est.

Variations saisonnires Si le march matrimonial est en principe


ouvert toute l'anne, il est des saisons plus
productives que d'autres, parce qu'elles voient se recomposer les rseaux
de sociabilit (tableau 8 et figure 5). L't d'abord : temps des vacances,
mais aussi priode de l'anne o bals et ftes publiques battent leur plein.

Tableau 8. Rythmes saisonniers des prfmifres rencontras sei on le type de lieu


(indices de slrrfcpresfcntation par rapport a la distribution moyenne)
Mois 03-04 05-06 07-08 09-10 11-12 01-02
Bote, discotheque 0,54 0.83 1,10 0.94 1.17 1,43
Fte entre amis 0.45 1,20 0,96 0,62 1,70 1.07
Travail 0,67 1,03 1.08 1,40 0,94 0,88
tudes 0.56 0,87 0.25 2.68 0,85 0,79
Lieu de vacances 0,45 0,63 3,24 0.41 0,50 0,73
Lieu public 0.76 1,21 1,56 0,93 0.56 0,97
Bal 0,82 1,11 1,36 1,03 0.80 0.87
Fte publique 0.26 1,77 1,81 0,83 0,79 0.52
Association, sport, animation 0.60 134 1,45 0,97 0.93 0,68
Sortie, spectacle 0,74 136 1,21 0.65 0,92 1,11
Rencontre chez des particuliers 0.74 134 132 0,90 0,71 0,99
Fte de famille 0.61 1,94 1,04 1,11 0.84 0,44
Connaissance ancienne, voisinage 130 0,56 1,83 0.84 0.79 0,67
Annonce, agence, autres cadres 0.40 0,60 0,59 1,00 2,20 1,23
Ensemble 0,66 1,16 1,34 1.06 0,88 0.89
LA DCOUVERTE DU CONJOINT 965

FTE DE FAMILLE
RENCONTRE CHEZ DES PARTICULIERS
SORTIE. SPECTACLE
ASSOCIATION, SPORT. ANIMATON
FTE PUBLIQUE
BAL
LIEU PUBLIC

LIEU DE VACANCES

ETUDES
TRAVAIL
FTE ENTRE AMIS
BOITE. DISCOTHEQUE

Figure S. Variations saisonnires de la 1" rencontre du conjoint


selon le lieu de rencontre

La rentre ensuite : ceux qui rencontrent leur conjoint pendant les tudes
ou au travail le font plus souvent en septembre ou en octobre, quand
apparaissent de nouveaux visages. De cette logique du renouvellement
relvent aussi les rencontres l'occasion des ftes d'anniversaire (o Ton
retrouve la pointe des naissances du mois de mai), des crmonies
familiales (mariages de mai-juin) ou des ftes de fin d'anne (tmoin la
pointe du rveillon dans le profil des ftes amicales), ainsi qu'une partie
des rencontres de bal. C'est ainsi que dans un village lorrain o nous avons
men plusieurs entretiens, les mutations de personnel affectant la
garonnire de la SNCF taient suivies de prs par la population fminine :
on attendait la premire appantion des nouveaux venus au bal de la
commune, avec le mme moi que celui que provoquait autrefois, dans les
familles bourgeoises des petites villes de garnison, la relve du rgiment.
Quant au printemps, loin d'tre la saison des amours, c'est une priode
de creux. Autant d'observations qui confirment, s'il en tait besoin, le
caractre social des variations saisonnires .
Comme les vacances, le stage ouvre dans le droulement ordinaire
de l'existence une parenthse propice aux rencontres; nombreux sont les
rcits qui attestent son importance matrimoniale. Mais sous ce mot se
cachent les institutions les plus diverses : on ne saurait confondre stage
de poterie artisanale et stage de formation permanente, stage syndical et
stage d'insertion pour les 16-18 ans, stage de moniteur de colonie de
vacances et stage en entreprise impos par le systme scolaire. Ils ont
966 LA DCOUVERTE DU CONJOINT

pourtant en commun d'inaugurer des relations indites entre inconnus ou


d'intensifier brusquement les relations de ceux qui se connaissaient dj
dans leur univers habituel (de nouvelles prsentations sont faites, de
nouvelles informations sont obtenues). Regroups dans un lieu aussi
spcifique, les stagiaires ne peuvent que partager et se savent
partager des caractristiques communes qui peuvent tre Page, le milieu
professionnel, les convictions, le style de vie, mais aussi certains types de
trajectoires (ne serait-ce, par exemple, qu'un mme retard de formation
combler). On comprend que, malgr leur relative brivet, les stages
puissent renouveler l'entourage aussi efficacement que les vacances.

De la foule solitaire Ainsi qu'on soulign dans l'annexe 2, les


la foule apparie : jeunes gens ne manquent pas de bonnes
le hasard et la foudre raisons de croire que leur rencontre tait
fortuite. Mais il faut nuancer ce constat.
D'abord, les protagonistes peuvent fort bien considrer que la rencontre
du conjoint s'est faite par hasard et estimer nanmoins qu'elle avait
de bonnes chances de se produire : deux questions distinctes, qu'il
fallait donc poser sparment. De fait, si 75 % des personnes interroges
estiment que leur rencontre tait un vnement fortuit, la proportion de
ceux qui la jugent probable n'est pas de 25 % mais de 43 %. Ensuite, la
rencontre parat plus alatoire dans les espaces o s'observe une certaine
affluence. Bals, discothques, lieux publics relvent de ce type, de mme
que le Heu de travail s'il s'agit d'un espace ouvert o travaillait l'un des
futurs conjoints (commerce, caf, administration, rue...) tandis que l'autre
y venait en qualit de client (29). Toutes ces scnes ont en commun de
constituer provisoirement des paires partir de la multitude. D'o la
rfrence si insistante au hasard : rien ne ressemble davantage au tirage
au sort que ce passage d'une foule solitaire une foule apparie.
A une question sur les sentiments prouvs lors de la premire
rencontre, 13 % des sujets interrogs dclarent avoir ressenti un vritable
coup de foudre . Le sens donner cette formule convenue appellerait
bien des commentaires. Contentons-nous ici d'observer que le coup de
foudre a partie lie avec la soumission aux lois du hasard et du grand
nombre : il frappe plus volontiers les lieux publics, c'est--dire les lieux

(29) Si les rencontres dans le cadre d'activits d'animation se rattachent cette srie,
c'est qu'elles correspondent gnralement a l'assistance des cours publics ou a des soires
organises par les maisons de jeunes, pratiques plus ouvertes que celles des associations Les
jeunes se rencontrent la ou ils se savent en plus grand nombre, crit encore Lucien Bernot,
c'est -a-dire au bal. dans lequel les conjoints prohibs (parents collatraux), difficiles (de milieu
conomique different), vits (ceux que l'on connat trop) sont en nombre insignifiant
comparativement aux conjoints potentiels (Somille. p 190) On peut douter que les acteurs
puissent rgler sciemment leur comportement sur une rgle collective prtablie, mais ces
formules ont le mente de rappeler qu une des conditions de fonctionnement du march
d'amour en milieu populaire est que chacun ait le sentiment de pouvoir choisir sa guise
sans avoir se soucier des injonctions extrieures la foule d un lieu public inspire ce
sentiment, en mme temps qu'elle prpare l'homogamie venir, du simple fait qu'elle est fuie
des classes suprieures.
LA DCOUVERTE DU CONJOINT 967
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968 LA DCOUVERTE DU CONJOINT

o l'on a plus qu'ailleurs, l'embarras du choix . Dans ce lien entre la


foule et la foudre s'exprime le double sentiment que le choix se fait sans
qu'on ait le faire, et sans qu'un tiers vienne vous l'imposer. En tmoigne
la corrlation globalement negative qui relie les scnes de rencontre o
s'affirment le hasard et la foudre, d'une part, et, de l'autre, celles o se
profilent en coulisse les manipulations ventuelles des parents ou des amis
(tableau 9). Bernot et Blancard voyaient une marque de soumission au
destin dans le got prononc des jeunes ouvriers nouvillois pour les
rencontres de hasard au sein de la foule. Mais le fait de s'en remettre au
hasard n'est peut-tre qu'une manire populaire d'affirmer son autonomie
face aux interventions extrieures t30), alors que d'autres milieux se
procurent cette assurance en privilgiant les rencontres en petit comit. Il
faut toute la lucidit d'un Proust pour saisir que les rencontres au sein
d'univers prtendument choisis ne font elles-mmes qu'oprer un
prlvement arbitraire et contingent entre des personnes interchangeables : si
l'appanement alatoire dans le creuset de la foule est une procedure de
slection qui indispose certains, n'est-ce pas qu'elle pratique trop
ouvertement ce que chacun est amen faire : extraire la femme unique de
la femme innombrable , l'homme unique de l'homme
innombrable ?
Il reste encore voir au sein de quel univers social peut s'observer
cette interchangeabilit. La question des rapports entre lieux de rencontre
et milieux sociaux n'a t qu'effleure jusqu'ici. On pressent, plusieurs
indices, que les proprits morphologiques des lieux de rencontre, telles
qu'on les a tablies ici, ont de quoi attirer ou repousser, selon le cas, les
diverses categories sociales. S'il est vrai que n'importe qui n'pouse pas
n'importe qui , cette vent doit beaucoup au fait que n'importe qui ne
choisit pas n'importe quel lieu pour rencontrer son conjoint. L'article
suivant sera consacr l'examen direct de cette relation.
Michel Bozon
Franois HtRAN.

(30) voir F. Hran, Le hasard et la prrogative, Ethnologie franaise, 1, 1987


LA DCOUVERTE DU CONJOINT 969

ANNEXE 1
LES CARACTRISTIQUES TECHNIQUES DE L'ENQUTE

Le questionnaire est la partie centrale d'un dispositif de recherche plus vaste,


qui comprend galement en amont une trentaine d'entretiens semi-directifs, dont
l'exploitation mthodique a permis de prparer le questionnaire, et, en aval, une
seconde sn d'entretiens (75 environ) auprs de personnes slectionnes, avec leur
accord, parmi les rpondants de l'enqute principale.
2 957 personnes ont t interroges. Constitu par la mthode des quotas,
l'chantillon comprend des individus des deux sexes, maris (pour la premire fois
ou non) ou cohabitant au moins depuis deux mois, et de nationalit franaise, le
conjoint pouvant tre tranger. La ralisation sur le terrain a t confie 237
enquteurs de l'Unit d'enqutes de l'INED, dirige par Benot Riandey. Ce
dernier a galement labor les quotas, tablis de manire surreprsenter les
cohabitants. Voici le dtail des quotas raliss :

ge au 1" janvier 1984 des personnes interroges :

18-24 ans : 21,5 %; 25-34 ans : 43,4 %; 35-44 : 35,1 %.


ge moyen de l'chantillon : 31,3 ans.

Rpartition par sexe :


Hommes : 46,7 %; femmes : 53,3 % (les femmes sont majoritaires parmi les
individus de moins de 45 ans vivant en couple, du fait de l'cart d'ge entre
conjoints).

tat matrimonial :
Maris : 73,5 %. Cohabitants : 26,5 % (soit 784 individus). Au moment de
l'exploitation des donnes, on a rtabli la proportion vntable de cohabitants, qui
avoisine les 9 %.

Catgories socio-professionnelles :
Sans profession : 1,4%
Cadres : 12,7 %
Professions intermdiaires : 19,8 %
Employs : 10,7 %
Ouvriers : 40,1 %
Agriculteurs : 6,7 %
Artisans, commerants : 8,3 %.

Le questionnaire :

Le questionnaire, dont la passation durait une heure en moyenne, compte


quelque 250 questions. Outre les questions classiques destines situer prcisment
les deux conjoints dans l'espace gographique et social et fixer la chronologie
970 LA DCOUVERTE DU CONJOINT

des vnements, on a accord une grande place aux questions ouvertes, parce
qu'elles suscitent des rcits ou des descriptions qui permettent de suivre au plus
prs le processus de formation du couple.
Ont t abords par ce biais les circonstances de la premire rencontre, le
rle ventuel des groupes de sociabilit dans le processus de la rencontre, la faon
dont le contact a t renou, la nature des sorties en commun, la premire rencontre
avec les parents du futur conjoint, le jugement port sur l'autre au moment de la
rencontre et par la suite, son apparence physique et vestimentaire, l'idal physique
antrieur la rencontre ou encore la perception des carts de taille lgitimes entre
hommes et femmes. Pour la plupart de ces thmes, la question ouverte est associe
une batterie de questions fermes. C'est ainsi que la question ouverte sur les
circonstances de la premire rencontre introduit de nombreuses questions portant
notamment sur la date et le heu prcis de l'vnement, le rle attribu au hasard,
l'existence de personnes connaissant dj les deux intresss avant leur rencontre.

ANNEXE 2
DU RCIT LA NOMENCLATURE :
CLASSER LES MODES DE RENCONTRE

Un code gomtrie variable


Reprenant la mthode qui avait fait ses preuves dans Le choix du conjoint,
l'enqute Formation des couples aborde les circonstances de la premire
rencontre par le biais de questions ouvertes'". Prcisons que la premire
rencontre ne correspond pas toujours la premire apparition de l'autre dans
le champ de vision. Une question complmentaire a donc t pose : Etait-ce
vraiment la toute premire fois de votre vie que vous le/la voyiez ? . 23,4% des
personnes interroges ont rpondu non. Ce qu'on peut appeler la prime
rencontre renvoie gnralement au fait que les futurs conjoints s'taient dj
aperus peu de temps auparavant dans la rue, ou bien avaient vcu dans le mme
voisinage, frquente la mme cole primaire, etc., mais s'taient perdus de vue par
la suite. Dans le cadre de cet article, on n'tudie que la premiere rencontre ,
parce qu'elle correspond au moment o les protagonistes ont le sentiment de
pouvoir situer le vritable debut de leur histoire .
Instruits en ce sens, les enquteurs ont mis un soin particulier recueillir
les rponses et les noter prcisment. Des milliers de reus ont t ainsi
rassembles, o l'on voit chaque narrateur voquer une action, des lieux, des
personnages, un tat d'espnt, et ajouter le cas chant ses commentaires. Les
exemples cits dans l'annexe 4 donnent un aperu de l'extrme richesse du matnel
empirique. Toute la difficult tait d'laborer une nomenclature suffisamment
dtaille pour pouvoir intgrer, tout en les distinguant, les multiples dimensions
du rcit. On ne pouvait se contenter de dresser un catalogue minutieux de ce

(l) Les formulations diffrent quelque peu d'une enqute l'autre (voir tableaux 1 et
2), mais sans rendre la comparaison impossible.
LA DCOUVERTE Db CONJOINT 971

corpus; il fallait encore le soumettre un questionnement inspir par certaines


hypothses thonques. Par exemple, dans quelle mesure la premire rencontre
tait-elle spontane ou prpare ? S'tait-elle opre dans un heu public ou priv ?
Quel rle y jouaient les institutions ? Les deux familles se connaissaient-elles dj
avant que les intresss ne fassent leur premire rencontre ? Y avait-il entre eux
d'autres liens pralables ?
En dfinitive, chaque rcit s'est vu appliquer trois grilles de lecture
diffrentes, donnant lieu trois codes distincts. Le questionnement a port sur le cadre
de l'interaction, sur les acteurs (ventuellement autres que les conjoints) et leur rle
respectif dans la rencontre, enfin sur l'attitude du narrateur l'gard de son propre
rcit ou de la question pose. Seul sera prsent ici le code du cadre de la rencontre.
Celui-ci comprend 230 modalits distinctes. Ce nombre trs lev ne rsulte pas
d'un zle excessif de taxinomiste. Il s'explique par le fait que le code est
gomtrie variable et s'articule sur plusieurs niveaux, de manire intgrer par
construction le caractre multi-dimensionnel des rponses. La nomenclature est
donc suffisamment dtaille pour que l'on puisse la ragrger volont dans
diverses directions selon les besoins de l'analyse.
Soit l'exemple des lieux de danse. On ne peut coder de la mme faon le
bal de village, le bal d'un groupe scout et le bal d'une cole d'ingnieurs; il s'agit
respectivement d'un espace public spcialis dans la danse, d'une fte organise
par l'association ou le groupe dont on est membre et d'une forme de sociabilit
propre aux grandes coles. Il reste que les trois rencontres ont bel et bien la danse
en commun, et que cela aussi mrite d'tre relev. C'est pourquoi, dans la
nomenclature labore ici, la considration du thme transversal (la danse) n'exclut
pas celle du cadre institutionnel. Tous ces lments sont pris en compte au moment
du codage, bien qu'on n'en retienne chaque fois qu'une partie lors de l'exploitation
des donnes. Ainsi, pour les besoins du tableau 2, un bal d'cole d'ingnieurs est
assimil une rencontre dans le cadre des tudes, au mme titre qu'un contact
pendant les cours ou qu'une relation noue dans un cafe d'tudiants proche de la
Facult. L'accent n'est pas mis sur le lieu o s'effectue matriellement la rencontre,
mais sur le contexte institutionnel de l'interaction ; le cadre des tudes excde
nettement le heu d'tudes. On verra au contraire (cf. article suivant) que d'autres
analyses requirent une simple dichotomie entre les lieux o l'on danse et ceux
o l'on ne danse pas; cette fois, le cadre institutionnel passe au second plan et le
projecteur est dirig sur l'activit effectue pendant la rencontre, toutes les varits
de bals tant alors regroupes sous le mme intitul.
Une telle souplesse dans le maniement des nomenclatures ne pouvait gure
tre envisage lors de la premire enqute il y a vingt-cinq ans. Peu nombreux
taient alors ceux qui, en France, se risquaient pratiquer l'enqute auprs des
mnages : dans cette phase pionnire, la rflexion sur la question des
nomenclatures ne constituait pas une priorit, les problmes de codage taient rsolus au
moindre cot l2). Mais s'ajoutaient cela, et allant galement dans le sens de
l'conomie, de svres contraintes techniques : l'usage des cartes perfores eut cette
consquence qu'aucun des 163 codes de l'enqute de 1959 ne comprenait plus de

(2) C'est dans une priode rcente que sociologues et statisticiens en ont pleinement
saisi l'enjeu Signes parmi d'autres de cette volution les dveloppements que consacre Michel
Voile la question des nomenclatures dans Le mtier de statisticien, Paris, Hachette, 1980
et, bien sr, toutes les rflexions dont la refonte de la nomenclature des catgories
socioprofessionnelles a fait l'objet l'INSbb entre 1976 et 1982 sous l'impulsion d'Alain
Desrosieres et de Laurent Thvenot.
972 LA DCOUVERTE DU CONJOINT

12 postes'31. Dans le cas des circonstances de rencontre, il fallut donc oprer des
regroupements lourds de consquence. C'est ainsi que la rubrique lieux de
distraction mlait des publics socialement trs contrasts, comme celui des lieux
de vacances d'une part, celui des ftes publiques de l'autre, ce qui avait pour effet
de faire disparatre toute corrlation de cette forme de rencontre avec la position
sociale des intresss. De mme, lieux d'tudes et lieux de travail furent confondus,
alors que les rencontres correspondantes ne s'effectuent nullement au mme ge
(deux ans et demi les spare en moyenne) et ne concernent pas les mmes milieux
(surtout les classes supeneures d'un ct, plutt les employes de l'autre). Il tait
d'autant plus difficile de revenir sur ces regroupements qu'ils avaient t dcids
en amont du processus d'enqute, c'est--dire avant la passation des questionnaires
sur le terrain. Le code tait donc fix une fois pour toutes dans ses dix modalits
d'origine. Fort heureusement, les moyens techniques dont bnficie la nouvelle
enqute permettent de lever ces contraintes : on s'est mnag la possibilit de
repentirs ultrieurs en construisant une nomenclature des rencontres a poste-
non, au vu des rponses recueillies dans quelques centaines de questionnaires.

La place du hasard
Parmi les postes de la nomenclature de 1959 sur lesquels on pouvait regretter
qu'aucun retour ne ft possible figurait la rubrique circonstances fortuites , o
furent verss un grand nombre de rcits. 15 % des couples s'taient ainsi rencontrs
par hasard , ce qui en faisait la premire forme de rencontre immdiatement
derrire le bal. Cette rubrique n'a pas t reprise dans la nouvelle nomenclature,
ce qui introduit un changement de taille dans la distribution des rsultats.
Pourquoi cet abandon ? Il ne s'agit nullement de dnier toute intervention
du hasard dans la premire rencontre du conjoint. Bien au contraire, il suffit de
poser sparment la question aux intresss pour verifier l'importance que revt
le hasard leurs yeux. Loin d'tre une modalit de rencontre exclusive des autres,
le hasard peut s'immiscer dans toutes les formes de rencontre : ce ne sont pas 1 5 %
mais 75 % des personnes interroges qui jugent leur rencontre fortuite. Il n'est pas
jusqu'aux rencontres entre personnes voues se ctoyer journellement :
camarades d'tudes, collgues, voisins... qui ne puissent tre imputes au hasard. Et c'est
encore le cas deux fois sur trois pour les entrevues prpares par des tiers.
Comment concilier cette omnipresence du hasard et le constat, trs fonctionnalit,
selon lequel la societ est faite de telle manire que les mariages ne peuvent se
conclure au hasard l4' ?
Un exemple permet d'y voir plus clair. Alain Girard mentionnait le cas d'un
instituteur qui dclarait avoir fait par hasard la connaissance de sa femme : elle
tait la fille du directeur de l'cole o il venait d'tre nomm stagiaire '"'... Il est
visible dans ce cas que l'apprciation du caractre plus ou moins fortuit de la
rencontre tient au maillon que l'on choisit de considrer dans la chaine des
vnements : l'instituteur n'ignorait pas qu'une fois nomm, il avait toutes les
chances de croiser la fille du directeur; c'est sa rcente nomination dans l'cole
X ( sans intervention de mes dsirs , precisait-il) qui relevait pour lui du hasard.

(3) Soit les valeurs 0 9, compltes par les valeurs X et Y Seule exception : la
nomenclature des professions, qui couvrait 45 postes, mais ne fut jamais exploite que sous
la forme rduite a 9 postes
(4> Le choix du conjoint, op cit., p. 101.
(5) Ibid. p. 101.
LA DCOUVERTE DL CONJOINT 973

Dans d'autres exemples, la relation amoureuse s'tait dveloppe partir d'une


relation ordinaire avec un dentiste, un coiffeur ou un client, et c'est cette dernire
qui avait commenc fortuitement. A remonter la srie des antcdents individuels,
il est toujours possible d'identifier une condition dcisive elle-mme hautement
improbable. Ainsi, le fait de frequenter tel lieu de loisir ou tel commerce, de faire
ses tudes tel endroit, de rsider dans tel quartier, dans telle ville, d'tre n
tel moment... sont autant de conditions de la rencontre susceptibles d'tre voques
ce titre dans le rcit (en dernier ressort, les protagonistes de la rencontre ne
sont-ils pas eux-mmes des produits de rencontre ?). Conditions alatoires pour
l'individu, mais que l'objectivation statistique pratique grande chelle peut
s'efforcer de mettre en rapport dans une certaine mesure avec les proprits
sociales des intresss (que l'on songe par exemple au choix du quartier opr dans
la gnration prcdente ou aux chances d'accs l'Universit). Dans la rencontre
du conjoint, le hasard est nulle part ou partout. On ne saurait l'isoler comme une
catgorie particulire de rencontre qui serait exclusive des autres.
On objectera peut-tre que le code hasard se justifie dans les cas o la
personne interroge mentionne explicitement le hasard dans son rcit. Cette
rfrence spontane constitue en soi une information intressante, qui mente d'tre
conserve dans une codification spare, indpendante du code general des
circonstances de rencontre (comme on l'a fait dans la nouvelle enqute) Mais cette
solution n'est pas celle qui avait t retenue en 1959 : seule une infime fraction
des rcits rangs alors sous cette rubrique faisaient directement reference au hasard
(21 sur 1646, selon le recodage effectu en 1986 sur les documents originaux, soit
1,3%, la proportion s'levant 2% dans la nouvelle enqute). Inversement, des
rcits o il apparaissait nommment furent cods sous d'autres rubriques, parce
que des circonstances plus prcises y taient voques (par exemple : au bal, le
hasard de la premire danse... a t cod comme une rencontre au bal).
Ajoutons cela l'effet, particulirement marqu dans le codage de 1959, des
procdures spontanes d'assimilation directement suggres par les instructions de
codage. La rubrique circonstances fortuites tait exactement rdige comme
suit : Circonstances fortuites (dans la rue, trajet domicile-lieu de travail, en
promenade, au restaurant, dans un magasin, pendant la guerre, etc.) . En
consequence, l'apparition dans un rcit des mots guerre , rue , trajet ou
commerce suffisait dclencher le codage de la rponse dans la catgorie du
hasard, ce qui a priv cette dernire d'une grande partie de sa signification. Il a
t tenu le plus grand compte de cette premiere experience au moment d'laborer
les procdures de codification de la nouvelle enqute.
974 LA DCOUVERTE DU CONJOINT

ANNEXE 3
RPARTITION DTAILLE DES LIEUX DE RENCONTRE
La nomenclature dtaille des lieux de rencontre comprend 230 postes. Sont
repris ici ceux qui, aprs regroupement des intituls les plus proches, dpassent
1 /o du total. Dans une mme dizaine, le premier code dfinit un type de base (par
exemple 370 correspond la frquentation d'un quipement sportif spcialis :
patinoire, gymnase, piscine..., sans adhsion une association sportive ); le code
d'unit S signale que la rencontre s'est faite l'occasion d'un bal ou d'une soire
dansante organiss dans le mme cadre; le code d'unit 6 indique une fte, le code
d'unit 7 une priode de vacances ou de cong (dans l'exemple cit, la
frquentation individuelle d'un quipement sportif pendant les vacances est code 377).

Codes Contenu de la rubrique


Bal <"
[10.17] Bal, sans autre indication 3,6%
[20, 27] Bal ordinaire de village ou de quartier 6,2 %
[30, 37] Bal a l'occasion d'une fte calendaire officielle ( 14 juillet,
15 aot ) 2,0%
[40, 47] Bal a l'occasion de la fte annuelle d'un village ou d'un
quartier 3, 1 %
[50] Bal organis par une association ou un groupement
professionnel dont ni l'homme ni la femme ne font partie 1,6 %
Boites de nuit, discotheques, dancings
[60, 61 (2), 67] Bote de nuit, night-club 2,8%
Ftes publiques
[120,127] Fte foraine ou foire, sans bal 1,0%
[130, 137] Fte locale (fte du pays, du quartier, vogue, messti,
ducasse, kermesse, etc.) 1,9%
Fte de famille
[170, 175] Mariage d'un membre de la famille 1,6%
[180, 185, 187] Mariage d'un(e) ami(e) 1,7 %
[190] Autre fte de famille (ex . baptme, communion
solennelle) 1,1%
Fte entre amis
[200, 201, 207] Soire non dansante entre amis (chez soi ou chez des
amis, en vacances ou non) 2,7 %
[210, 211, 217] Soire dansante entre amis (idem) 2,6%
[220, 225] Fte de rveillon, dansante ou non 1,3%
Associations, sport, animation, activits de groupe
[370, 371 (J), Frquentation d'un quipement sportif spcialis
375, 376, 377] en dehors un club sportif 1,4%

(1) Trs peu nombreux, les bals d'institution (association, club sportif, grandes coles,
etc.), sont classes comme des extensions de l'institution concerne, sous un code d'unit 5.
(2) 61 homme videur dans une bote de nuit
<3) 371 : frquentation du caf d'un quipement sportif.
LA DCOUVERTE DU CONJOINT 975

Sorties, spectacles
[420, 421
427] Cinma 1,2 %
[430,436] Sortie en groupe, au restaurant ou au caf 1,3%
[450, 457] Promenade de groupe en ville 1,2%
Lieu public51
[500, 507] Rue, trottoir, cit, quartier ( condition qu'il n'y ait pas
de relation de voisinage pralable entre les conjoints) .. 2,7 %
[510, 511 (6),
517] Route, village 1,3 %
[520, 521 (7\
525, 526, 5271 Caf 3,6%
Lieu de vacances (8)
[600, 601
605] Sport d'hiver, ski, sjour la montagne 1,0%
[610] Plage, bord de mer, plan d'eau 1,7 %
Lieu d'tudes
[660, 665, 666] Enseignement primaire (y fte de l'cole) 1,0%
[670,673 01,
675, 676] Enseignement secondaire 2,5 %
[680, 681, 682, Enseignement universitaire ( l'exclusion
683 tin, 685, des grandes coles, coles normales ou
686, 687] enseignements sociaux ou paramdicaux) 2,6 %
Lieu de travail
[730, 731 "2), Au travail, sans autre prcision 1,2%
735, 736]
[740, 741 "3),
745, Mme cadre de travail au mme niveau
746, 747] hirarchique entre homme et femme 5,1 %
[770, 771 (4),
772, Lieu de travail de l'homme seulement 1,7%
775, 777]
[780, 785, 787] Travail saisonnier ou temporaire, stage de
formation permanente 1,9%
[790, 795, 797] Autres relations lies au travail 1,2 %

<4) 421 la femme est ouvreuse de cinma.


<5) Catgorie rsiduelle la frquentation du heu ne peut tre interprte en rfrence
au travail, aux tudes, une activit de groupe ou des liens pralables de voisinage.
<6> 511 auto-stop
<7) 521 la femme est serveuse ou patronne du caf, l'homme client.
(8) Lieux spcialiss dans les vacances. Les nombreuses rencontres qui se sont
simplement produites pendant les vacances de l'individu, mais non dans un heu de vacances
spcifique, sont classes dans des extensions de codes existants sous le chiffre d'unit 7.
<9> 601 . ski dans un groupe formel (UCPA, Comit d'entreprise...)
(t0) 673 : activit politique au lyce
"" 681 * caf d'tudiants, restaurant universitaire; 682 : rsidence universitaire; 683 :
activit politique l'Universit
<") 731 : caf proche du travail
(13) 741 ; caf, caftria ou restaurant de l'entreprise.
(|4> 771 : heu de travail des parents de l'homme.
976 LA DCOUVERTE DU CONJOINT

Rencontre chez des particuliers


[800, 806, 807] Visite (sans fte) chez la personne interroge
ou chez ses parents 1,8%
[810. 816, 817] Visite chez des amis (y compris week-end) 4,0%
[820, 827] Repas (sans fte) chez un (des) ami(s) 1,0%
Voisinage, connaissance pralable
[860. 865, 867] Amis d'enfance, se connaissent depuis toujours 1,1 %
[870, 876, 877] Voisins depuis l'enfance 1,0%

A titre indicatif, on numre ici un certain nombre de lieux et d'occasions


de rencontres qui n'atteignent pas ta limite de 1 % :
Mouvements de jeunesse chrtiens (JOC,JEC,JAC,
MRJC) et groupes d'aumnene 0,8 %
Mouvement politique ou syndical (hors tudes) .. 0,5 /o
Paroisse, patronage, cure 0,3 %
Concert de musique rock, folk, jazz 0,3 %
Moyens de transport collectifs (train, mtro,
autobus) 0,9 /o
Messe, glise, sortie d'glise 0,3 %
Club Mditerrane 0,2 %
Plerinage 0,2 %
Grandes coles 0,3 %
Agences, clubs de rencontres 0,2%

ANNEXE 4
LA QUESTION SUR LES LIEUX DE RENCONTRE :
EXEMPLES DE REPONSES, AVEC LEUR CODIFICATION

La question tait pose ainsi : Pouvez-vous me raconter d'abord comment


vous vous tes rencontres pour la premire fois ?
Le code prsent ici est le principal des trois codes appliqus la question;
il n'puise donc pas la richesse de la rponse. Les deux autres codes sont relatifs
aux acteurs de la rencontre mentionns dans le rcit et aux commentaires ventuels
du narrateur.
Les exemples sont rangs dans l'ordre croissant des numros de code. Pour
chacun, on a mentionn successivement la rubrique et le numero du code
correspondant, le texte complet du rcit tel qu'il a t recueilli par l'enquteur, les
professions actuelles des conjoints (l'auteur du rcit tant plac en tte) et
l'importance de l'agglomration o rsidait la personne interroge l'poque de
la rencontre.
Dans certains cas, le rcit est complt par des indications obtenues dans
d'autres questions, notamment celle qui demandait de prciser le cas chant les
circonstances qui, au moment de la rencontre, tranchaient un peu sur la vie
quotidienne .
LA DCOUVERTE DU CONJOINT 977

Bal de village, bal de quartier (020)


Au bal. J'tais assise, il est venu me demander danser. J'ai accept, c'est lui
qui dansait le mieux. Il est devenu mon cavalier.
Femme de service; maon. Ville moyenne.
Au bal o j'allais rgulirement le dimanche. C'tait la premire fois qu'elle y
venait, car je l'aurais remarque avant.
Employ de banque; aide soignante. Commune rurale.

Bal de village en priode de vacances (027)

Dans un bal, c'est tout bte (rire). J'tais comme videur, je me faisais de l'argent
de poche pour les vacances. C'est sa soeur qui me l'a prsente. Precise plus loin :
C'tait les vacances, et au bal. J'tais employ temporairement par la mairie pour
vider les casse-pieds.
Chef de cuisine; serveuse de cantine. Commune rurale.

Bal de fete (040)


Nous nous sommes rencontrs l'occasion d'une fte locale dans son village [en
Lozre]. Prcise plus loin : C'tait un bal organis pour la fte du village et je
suis all l'inviter danser plusieurs fois.
Agnculteur; agricultrice. Commune rurale.

Bal organis par une association ou groupement professionnel (050)


On avait t dj traner avec des copains en bote et puis, vers 2 h du matin,
on a t faire un tour un bal de village et c'est l que je l'ai connue. Du coup,
on est rentrs 8 h du matin. Precise plus loin : Bal des agnculteurs du
village.
O.S. sur presse; femme de mnage. Commune rurale.

Bote de nuit (060)

(Rire). En bote de nuit. Dans un fourgon de police, c'est assez original. Parce
qu'il y avait eu un accident devant la boite de nuit o on dansait et nos deux
voitures avaient t touches.
Infirmire; ingnieur travaux publics. Grande ville.

Fte foraine, foire (120)


A la Foire, je me promenais avec des copines et lui avec des copains et on s'est
tout de suite remarqus. Le coup de foudre quoi ! Prcise plus loin : La grande
foire d't Pont, et c'tait la seule occasion o ma mre autorisait des sorties.
Couturire; conducteur de fours. Petite ville.

Autre fte de famille (190)


A un baptme d'un de mes cousins loigns. Mon futur mari tait parrain et moi
marraine.
Vendeuse de chaussures; ingnieur. Commune rurale.
978 LA DCOLVERTE DU CONJOINT

Soire dansante chez la personne interroge (211)


A une surprise-partie. Un de mes amis qui la connaissait de l'cole invite
venir chez moi, car il manquait des jeunes filles.
Mdecin; puricultrice. Grande ville.

Autre fete prive (230)


Chez des voisins. Prcise plus loin : On tuait le cochon chez des voisins et
cela entraine bien souvent une petite fte entre voisins.
Agriculteur; agncultnce. Commune rurale.

Scoutisme (270)
Je l'ai rencontre en la suivant sur la route. Une marche. Elle tait devant moi
dans un rayon de soleil avec un sac dos . Prcise plus loin : Sortie de groupe
d'un mouvement de garons et de filles, des scouts, pour faire une marche.
Directeur commercial; animatrice de MJC. Ville moyenne.

Scoutisme avec fte (276)


Nous faisions partie des scouts et c'est le jour o nous avons tir les rois que
je l'ai remarque et que nous nous sommes parl. Prcise plus loin : Une fte
o tout le groupe scout se retrouvait pour tirer les rois et il se trouve qu'elle tait
en face de moi.
Technicien en lectromcanique; secrtaire mdicale.
Petite ville.

Mouvements de jeunesse chrtiens, groupes d'aumnerie (280)


On s'est rencontrs au cours d'une runion qui dpendait d'une aumnerie, chez
un couple.
Documentaliste; tudiant mdecine. Banlieue parisienne.
On se connaissait depuis bien longtemps. On tait dj la JAC. On s'est
rencontrs un bal, mais on appartenait dj un groupe de jeunes.
Agriculteur; agricultrice. Commune rurale.

Mouvement politique ou syndical (300)


Lors d'une runion organise la mairie de la commune propos
d'environnement. Moi titre d'lu et ma compagne au titre de dfenseur de
l'environnement.
Professeur certifi; employe de bibliothque municipale.
Banlieue de grande ville.

Mouvement politique ou syndical en priode de vacances (307)


A un stage de Y Ecole Emancipe. Prcise plus loin : C'tait un stage pendant
les vacances .
Institutrice; instituteur. Commune rurale.
LA DCOUVERTE DU CONJOINT 979

Paroisse, patronage, cure (360)


Nous faisions partie d'un groupe de jeunes du quartier qui faisait de la danse
folklorique. Prcise plus loin : Dans une famille stncte comme la mienne, la
possibilit de rencontrer d'autres jeunes, dans ce cadre paroissial, tait
exceptionnelle.
Conseillre d'orientation; PEGC. Ville moyenne.

Frquentation d'un quipement sportif en priode de vacances (377)


Sur un stade, l'entranement. J'tais opr du genou, en convalescence. Comme
je lui avais dit que je m'ennuyais, il m'a propos de voir un film au cinma.
Prcise plus loin : Une priode de vacances.
Stno-dactylo; agent de bureau. Grande ville.

Autres activits d'animation (410)

Au cours d'un stage de thtre japonais, lors d'un pot pris en commun aprs le
stage et o on s'est trouvs l'un a ct de l'autre .
PEGC histoire-gographie; statisticien fonctionnaire.
Ville moyenne.

Foyer de jeunes travailleurs (411)

Nous, c'est dans un foyer que a s'est fait, au foyer d'Aubervilliers. D'ailleurs,
dans ce foyer, il y en a, des gens en concubinage !
Institutrice; chef cuisinier en lyce. Banlieue parisienne.

Cinma (420)
(Sourire). Au cinma. A la sortie du cinma, plutt. Il m'avait pris mon
parapluie.
Aide-mnagre; chauffeur de car. Ville moyenne.

Sortie en groupe au restaurant ou au caf (430)

Dans un bar, je sortais avec ma soeur et mes copains. Il n'tait pas l. On tait
assis une table; il jouait au billard. Il est venu s'asseoir en face de moi; c'a t
le coup de foudre, mais on n'est pas sortis de suite ensemble.
Femme de mnage; O.S. poudrerie. Ville moyenne.

Randonne, promenade dans la nature en priode de vacances (467)

J'avais une amie et le frre faisait l'Institut de Commerce N... et ils avaient
organis une descente en cano de l'Ardche avec des copains et on s'est joint
eux. Prcise plus lom : C'tait les vacances.
Instrumentiste en chirurgie; directeur du marketing.
Banlieue pansienne.
980 LA DCOUVERTE DL CONJOINT

Rue, trottoir, quartier (500)


On s'est rencontr dans la rue, nos lieux de travail tant ct. Je l'ai suivie.
Chef d'quipe dans un garage; vendeuse. Grande ville.
Le jour de la Saint Michel dans la rue. Je lui ai dit : je m'appelle Michel, je veux
une bise et depuis, tout le monde m'appelle Michel (je m'appelle Guy). Je l'avais
fait pour draguer.
Chauffeur Pompes funbres; ouvreuse cinma. Ville moyenne.
C'est trs net ! On s'est rencontr sur un pont et on a discut comme de vieux
amis... Le pont de Tours... C'est drle.
Vendeuse; reprsentant salari. Grande ville.
Par une copine d'elle et moi. J'tais en mobylette devant chez elle et sa copine
m'a prsent. [N.B. : N'taient pas voisins. La presentation par la copine est prise
en compte dans le code sur les acteurs de la rencontre.]
Manutentionnaire; lycenne. Banlieue parisienne.
Je l'ai rencontre, aprs son divorce, dans notre quartier : elle tait en train de
faire des achats l'epicene pour ses parents dj malades. Nous nous sommes
reconnus et avons chang quelques mots. Precise plus loin que leurs parents
habitaient la mme rue et qu'il l'avait dj aperue quelques annes plus tt.
Peintre en btiment; vendeuse. Petite ville.

Sur la route (510)


C'tait l'hiver, il pleuvait et en passant avec ma voiture, j'ai asperg cette fille.
Alors je me suis arrt.
Chauffeur de poids lourd; secrtaire l'Universit.
Grande ville.
C'tait Nice. Je roulais en voiture. Elle tait avec une amie, nous tions
ensemble tous les feux. Je lui ai fait signe : on va prendre un verre ? Elle m'a
dit non, et je lui ai coup la route jusqu' ce qu'elle dise oui.
Marchand de biens; secrtaire dans un centre commercial.
Grande ville.

Sur la route en vacances (517)


Dans la rue, en roulant en voiture. J'tais en vacances Montpellier avec Maman
qui m'avait prt sa TR7 et je me promenais Palavas en faisant le tour de la ville
quand j'ai vu trois filles au bord de la route du camping. J'ai frein, les ai accostes,
nous nous sommes rendus dans le parc d'attractions et sommes ailes au caf.
Ouvrier ptissier; vendeuse prt--porter. Petite ville.

Caf (520)
J'tais tudiant l'Ecole des Travaux publics. Un samedi, j'tais dans un troquet,
le Cluny-Bar, pour recopier un cours sch. Corinne tait avec des copains. Puis
on s'est retrouvs tous les deux. Je lui ai demande l'heure, je lui ai fil un bouquin
et elle a promis de me le rendre.
Conducteur TP; institutrice en maternelle. Paris.
LA DCOUVERTE DU CONJOINT 981

Petit commerce (540)


Dans une boulangerie. Le pain n'tait pas prt. On a parl et il m'a invite
danser le soir. Precise plus loin : Je Pavais dj vu. C'tait le frre d'une de
mes amies, il venait la chercher au lyce.
Secrtaire-dactylo; lectricien de plateau. Petite ville.

Transports en commun (560)


Pour la premire fois, eh ben ! C'est dans les transports en commun car je n'avais
pas ma voiture ce jour-l et c'est comme cela que je l'ai connue. Prcise plus loin
qu'ils habitaient le mme immeuble mais ne se connaissaient pas.
Vendeur; vendeuse. Banlieue pansienne.

Autre lieu public, o l'on voit l'autre au travail (593)


Dans un jardin o j'allais avec mes enfants. Mon futur mari y travaillait. Il m'a
parl et a t chercher le maillot de corps de mon fils dans l'eau; il tait tout
mouill. Prcise plus loin : Le jardin botanique de Lille, ct de chez moi.
Agent de service en crche; aide-plombier. Grande ville.

Caserne, service militaire (598)


Au mess des officiers; nous mangions des tables diffrentes. Quand elle est
entre j'ai dit : j'pouserai cette femme (Elle est fille de gnral, il faisait son
service militaire comme lve-officier).
Directeur cole primaire; sans profession. Petite ville.

Club de vacances (630)


En vacances. J'tais au bar du Club et... je l'ai vu arriver tout bronz. Je me suis
arrange pour lui parler. Ben, a a march ! Prcise plus loin : Les vacances.
Nous tions libres et disponibles, et reposs .
Secrtaire de direction; cadre de banque. Grande ville.

Voyage en groupe, voyage organis (640)


A l'occasion d'un voyage de vacances organis par le Groupement Agricole
local. Prcise plus loin : Voyage de detente ou on apprend mieux se connatre.
On s'aborde plus facilement, on a le temps.
Agriculteur; agricultrice. Commune rurale.
Voyage en groupe. Vers le Cap Nord, voyage en minibus. Prcise plus loin :
Voyage organis par la FUAJ, les Auberges de Jeunesse.
Responsable administratif et fiscal en entreprise; technicienne
en micro-lectronique. Banlieue parisienne.

Vacances l'tranger (642)


En Angleterre, dans un club hippique. Prcise plus loin : Stage linguistique
en Angleterre.
Analyste programmeur; secrtaire trilingue. Paris.
982 LA DCOUVERTE DU CONJOINT

Universit (680)
C'est la fac de Jussieu, dans ces longs couloirs o on se croisait en se disant
juste bonjour. On est sortis au mme moment de la fac tous les deux et nous nous
sommes parl, et on a t boire un pot ensemble.
Matre-assistant Universit; htesse dans l'immobilier.
Pans.
J'tais sur mon solex. Il tait la fentre du labo de la fac. Il m'a si ffie. Je lui
ai tir la langue.
Femme sans profession; pharmacien. Grande ville.

Caf d'tudiants (681)


Nous tions tudiants et frquentions le mme caf. Au bout d'un moment on
s'est remarqus et ensuite frquents.
Graveur d'enseignes artisan; serveuse. Grande ville.

Politique l'Universit (683)


Nous nous sommes rencontrs pour la premire fois dans le hall de la Facult
de Tolbiac. Je cherchais la Ligue Communiste Rvolutionnaire et lui ai demand
le lieu de rendez-vous de la prochaine runion, il m'a renseigne. Je lui ai
demand : comment ferai-je pour vous retrouver ? Il m'a rpondu : ne t'inquite
pas !
Femme chef du personnel; ingnieur commercial en informatique.
Pans.
A une manifestation l'Universit pour les tudiants trangers.
Etudiant; tudiante. Grande ville.

Mme cadre de travail, mme niveau hirarchique (740)


On travaillait dj ensemble chez Boussac. Le premier coup, c'est au cours d'une
grve. Prcise plus loin qu'il s'agit d'une grve l'usine.
Oprateur-rgleur; femme d'entretien. Ville moyenne.
A mon lieu de travail. J'y tais secrtaire, il tait accompagnateur (c'tait une
agence de voyages). Il cherchait le directeur financier pour qui je travaillais et qui
s'tait absent.
Secrtaire juridique; cadre en informatique. Paris.
On travaillait dans la mme entreprise. Pas banal comme rencontre. Prcise
plus loin : Je suis entre dans son bureau pour une histoire de fauteuil. Il a eu
l'air abasourdi par ma question.
Secrtaire vacataire; chef-comptable. Banlieue parisienne.
J'tais peintre, je faisais un chantier l'usine o Christiane travaillait au bureau.
Mon copain m'avait dit : tu verras, il y a une fille sympa au bureau.
Factotum maison de retraite; secrtaire. Commune rurale.

Restaurant d'entreprise (741)


Au restaurant [de la clinique], une de mes camarades de travail m'a dit : " je vais
te prsenter mon voisin, il est trs gentil ". Prcise plus loin : Depuis que je
LA DCOUVERTE DU CONJOINT 983

travaillais dans cette clinique, je Pavais souvent crois dans les couloirs, mais nous
ne nous tions jamais parl.
Aide soignante; brancardier. Ville moyenne.

Mme cadre de travail; supriorit hirarchique de l'homme (750)


Au chevet d'un malade l'hpital.
Mdecin; infirmire. Ville moyenne.

Lieu de travail de la femme, l'homme tant client ou patient (760)


J'tais serveuse dans un bar, il en tait un habitu.
Serveuse de bar; artisan menuisier. Petite ville.
II s'tait bless sur un chantier, il est rest huit jours l'hpital. C'est l que je
l'ai connu.
Femme de service l'hpital; maon. Ville moyenne.

Lieu de travail de l'homme, la femme tant cliente ou patiente (770)


Un copain amene au garage pour que je lui rpare sa mobylette.
Mcanicien; vendeuse. Ville moyenne.

Travail saisonnier, temporaire, stage de formation permanente (780)


Un jour de vendanges. Prcise plus loin : Chaque anne j'allais, et nous
allons encore, donner un coup de main un ami qui vendangeait.
Agriculteur; agricultrice. Commune rurale.
Au cours d'un stage d'ducation physique auquel nous nous tions inscrits
sparment.
Instituteur; institutrice. Grande ville.
En stage de formation continue : mme cours de formation organis par la
Chambre de commerce.
Dlgue commerciale; conseiller en assurances. Ville moyenne.

Autres relations lies au travail (790)


Dans un car. A propos du travail. Au cours d'un ramassage scolaire.
Educatrice handicaps; chauffeur. Banlieue pansienne.
Dans le jardin public o je travaillais. Nous avons bavard ensemble. [A
comparer avec le rcit cod 593, qui prsente une scne semblable : selon qu'on
prend le point de vue de l'un ou l'autre des conjoints, le mme dcor devient lieu
de travail ou lieu public]
Jardinier; femme de mnage. Grande ville.
A l'occasion d'un article crire sur le cadre de vie.
Journaliste de revue fminine; architecte. Paris.

Chez un ami (810)


Je suis all chez un copain. Il y avait une amie de sa soeur qui se trouvait aussi
chez lui. C'est l que j'ai rencontr ma femme.
Chauffeur-livreur; vendeuse bijouterie. Petite ville.
984 LA DCOUVERTE DU CONJOINT

Par l'intermdiaire d'une amie qui sortait avec un ami lui. On est all chez lui,
il vivait dans une chambre d'tudiant. Mon amie avait rendez-vous avec lui, mais
elle n'osait pas y aller seule. Elle m'a demand de l'accompagner.
Institutrice; masseur kinsithrapeute. Grande ville.

Familles dj amies, parentes (850)


Nos familles taient amies. Je suis incapable de dire quelle tait la premire
fois.
Ingnieur sidrurgie; sans profession. Petite ville.

Voisins depuis l'enfance (870)


C'est tout bte. On se connaissait. Les grands-parents habitaient la mme
commune. Pendant mon service militaire, je me trouvais seul. J'ai dcid de lui
crire.
Conducteur rotativiste; institutrice. Commune rurale.
C'est--dire que a fait longtemps qu'on s'est rencontrs. On habitait 50 m l'un
de l'autre... C'est en rentrant du rgiment que... elle me plaisait et on s'est maris.
Prcise plus loin : C'tait une camarade de ma soeur.
Chauffeur routier; cuisinire. Ville moyenne.

Voisinage rcent : mme rue, immeuble ou quartier (890)


Elle est venue habiter la mme rue. Une nouvelle voisine, sans plus.
Chaudronnier P2; sans profession. Ville moyenne.

Annonces (900)
Suite une annonce laquelle j'avais rpondu, j'ai fait connaissance avec mon
mari. Prcise plus loin : J'ai rpondu une petite annonce, on s'est donn
rendez-vous chez moi, et nous avons fait connaissance.
Educatnce; conducteur de machine offset. Grande ville.
RSLM - SLMMARY - RbSLMfcN 985

Bozon Michel et Hf ran Franois La dcouverte du conjoint. I. volution et morphologie


des scenes de rencontre.
Effectue en 1983-1984 auprs de 3 000 personnes de moins de 45 ans vivant en couple,
mari ou non. l'enqute Formation des couples se propose tudier le fonctionnement
concret du march matrimonial en France, depuis la premiere rencontre jusquau dbut de
la vie commune et, le cas chant, jusqu'au mariage Dans ce premier article, on examine
seulement la phase initiale de la formation du couple, c'est -a-d ire le cadre et les circonstances
de la premiere rencontre, en reprenant et dveloppant certaines des questions poses par Alain
Girard en 1959 dans son enqute sur le choix du conjoint Les questions ouvertes de
l'enqute de 1959 ont t recodees selon la nomenclature de la nouvelle enqute, ce qui permet
de retracer l'volution prcise des modes de rencontre de 1914 a 1984 (essor et dclin du bal,
disparition des rencontres de voisinage et des rencontres arranges, part croissante de
certaines formes de loisir, etc ) Ces divers modes se rattachent a des formes plus gnrales
de sociabilit, qu'il faut rapporter aux caractristiques socio-dmographiques de leur public.

Bozon Michel and Hran Franois. Finding a Spouse. I. Changes and Morphology of First
Encounters.
The "Formation of Couples" survey was carried out in France in 1983-84 It consisted
of a sample of 3 000 persons aged 45 years or less living together either in formal marriage
or in cohabiting unions and had as its object the study of the functioning of the marriage
market in France, beginning with the first meeting until the formation of the union In this
paper, only the initial stage of the process is studied, the context and circumstances in which
the couple first met The study develops from the questions first asked by Alain Girard in
his survey in 1959 on "The Choice of a Spouse" The open questions that were asked in the
survey in 1959 we re-coded to the categories of the new survey This made it possible to trace
changes in modes of meeting between 1914 and 1984 (the rise and fall in meetings at dances,
the disappearance of neighbourhood meetings and of arranged meetings, the increase in
certain types of leisure activity, etc ) These different kinds of meeting are related to more
general forms of sociability and are considered in their relation to the socio-demographic
characteristics of participants.

Bozon Michel y Hran Franois El descubrimiento del cnyugue. I. Evolucin y morfologie


de las escenas de encuentro.
Entre 1983 y 1984 se realize la encuesta Formacin de las uniones , entrevistando
a alrededor de 3 000 personas menores de 45 ans, que Vivian en union marital, casadas
no Esta encuesta se propone estudiar el funcionamiento concreto del mercado matrimonial
en Francia, desde el primer encuentro hasta el comienzo de la vida en com un el matnmonio.
En este primer articulo se examina solamente la fase inicil de la formacion de la pareja,
es decir las circunstancias del primer encuentro, retomando y amphando, en el marco de este
estudio, algunos de los items de la encuesta La eleccion del conyugue , realizada en 1959
por Alain Girard Las respuestas a las preguntas abiertas de la encuesta de 1959 fueron
recodificadas, utihzando la nueva nomenclatura, lo que permite descnbir la evolucion prcisa
de los modos de encuentro desde 1914 hasta 1984 (auge y decadencia del bade, desaparicion
de los encuentros de vecindad y de los encuentros arreglados, aumento de ciertas formas de
ocio, etc ) Estos diverses modos de encuentro dependen de formas mas gnrales de
sociabilidad que es necesano referir a las caractensticas socio-demograficas de las
participantes.