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Camille Flammarion

O Fim do Mundo

Traduzido do Francs
Camille Flammarion - La Fin Du Monde
(1893)
Contedo resumido

Em um misto de fico, cincia e romance, Flammarion


descreve a trajetria fsica e espiritual do nosso planeta, com as
ocorrncias precursoras do chamado fim do mundo. Datas e
eventos so hipotticos.
Sua pretensa autenticidade visa apenas dar corpo fico, onde
um cometa se chocaria com a Terra, fato que a cincia atual (muito
depois da feitura do livro) admite j ter ocorrido na antiguidade.
Descreve o planeta daqui a dez milhes de anos e fala
simbolicamente dos ltimos dias de sua existncia fsica.

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Vi depois um novo cu e uma terra nova, pois o


primeiro cu e a primeira terra haviam passado.

Apocalipse, XXI, 1.

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Sumrio
Primeira Parte No sculo XXV As teorias ............................ 4
I A ameaa celeste ............................................................. 4
II O cometa ....................................................................... 15
III A sesso do Instituto ..................................................... 25
IV Como acabar o mundo ................................................. 43
V O Conclio do Vaticano ................................................. 72
VI A crena no fim do mundo atravs dos tempos ............. 81
VII O choque ..................................................................... 101
Segunda Parte Dentro de dez milhes de anos .................... 115
I As etapas futuras ......................................................... 115
II As metamorfoses ......................................................... 131
III O apogeu ..................................................................... 139
IV Vanitas vanitatum ........................................................ 153
V Omgar ........................................................................ 159
VI Eva............................................................................... 166
VII O ltimo dia ................................................................. 172
Eplogo Dissertao filosfica .............................................. 183
Primeira Parte
No sculo XXV As teorias

I
A ameaa celeste

Implague ternam timuerunt scula noctem.


VERGILIO, Gergicas, I, 568.

A magnfica ponte de mrmore que liga as ruas de Rennes e


Louvre e que, debruada de esttuas de sbios e filsofos clebres
delineia monumental avenida conducente ao novo prtico do
Instituto, estava literalmente apinhada. Multido inquieta parecia
antes rolar que marchar, ao longo do cais, desbordando de todas as
ruas transversais, em demanda do edifcio, j de h muito invadido
pela onda tumulturia. Nunca, jamais, antes da constituio dos
Estados Unidos da Europa, nas pocas da barbrie, quando a fora
primava ao direito, o militarismo governava a Humanidade e a
infmia da guerra, sem trguas, a estultcia humana; nunca, nas
grandes revolues como nos dias tumultuosos das declaraes de
guerra, as cercanias do Parlamento e a Praa da Concrdia
apresentaram semelhante espetculo. No eram j agrupamentos
fanticos em torno de uma bandeira, a buscarem uma arma,
seguidos de curiosos e desocupados, vidos de emoes e
novidades; era todo o povo inquieto, sfrego, terrificado; era o
amlgama compacto de todas as classes sociais, atido deciso de
um orculo, esperando febril o resultado do clculo de clebre
astrnomo, prometido para esse dia de uma segunda-feira, s 3 da
tarde, na Academia das Cincias. Atravs da transformao poltica
e social dos homens e das coisas, o Instituto de Frana sobrevivia e
detinha ainda, na Europa, a palma da cincia, das letras e das artes.
Todavia, o eixo da civilizao deslocara-se para a Amrica do
Norte, s margens do lago Michigan.
Estamos em pleno sculo vinte cinco.
O novo edifcio do Instituto, de altssimos zimbrios e terraos,
havia sido reconstrudo em fins do vigsimo sculo, de entre os
escombros da grande revoluo internacional-anarquista, que, em
1950, arrasara grande parte da metrpole francesa, como se das
entranhas do solo lhe houvera rebentado a cratera de um vulco.
Ainda na vspera, domingo, espalhada pelas avenidas e praas
pblicas, toda a populao parisiense teria visto a barquinha de um
balo deslizando lentamente e como que desesperado e indiferente
s coisas do mundo. Os aviadores alegres no mais sulcavam o
espao com a vivacidade habitual. Aeroplanos, peixes areos, aves
mecnicas, helicpteros eltricos, mquinas voadoras, tudo se
retrara e imobilizara. As estaes areas, locadas na cimeira das
torres e dos arranha-cus, permaneciam vazias e desertas. Dir-se-ia
que toda a vida humana se estagnara em seu curso. Em todos os
semblantes, preocupaes e angstias. Todos se interpelavam sem
mesmo se conhecerem, e a mesma pergunta rebentava de lbios
trmulos em semblantes desfigurados: ser verdade? A mais
terrvel das epidemias no teria apavorado tanto, quanto quela
predio astronmica, que andava agora em todas as bocas. Mais,
ainda: no teria feito tantas vtimas, visto que a mortalidade j
entrara a crescer, sem causa conhecida. A todo o momento, cada
qual se via sacudido por um frmito de terror.
Alguns, querendo parecer mais fortes e menos alarmados, se
arrimavam a hipteses vagas e mais ou menos aleatrias: pode ser
que haja engano; ou ento: ele se desviar, no h de ser nada;
havemos de recobrar do susto, etc.
Todavia, a incerteza , muitas vezes, mais terrvel que a prpria
catstrofe. Um golpe brutal fere-nos de chofre e nos abate mais ou
menos: dele despertamos, tomamos nosso partido, restabelecemo-
nos e continuamos a viver. Aqui, porm, era o desconhecido, era a
aproximao dum evento, inevitvel, misterioso, extramundano e
formidvel. Era a morte fatal, sim, mas de que modo? Choque,
arrasamento, combusto incendiria, envenenamento atmosfrico
com asfixia pulmonar? Que suplcio esperar? Ameaa horripilante,
mais que a morte em si mesma! O sofrimento espiritual tambm
tem limites. Temer sem trguas, perguntar todas as noites pelo que
nos reserva o amanh, vale por sofrer mil mortes. E que dizer do
medo? O medo, que coagula o sangue nas artrias e aniquila as
almas; o medo, espectro invisvel que ali rondava sobrepujando
todas as mentes e todos os coraes?
Havia um ms que todo o comrcio paralisara. O Comissariado
Administrativo (sucedneo do Parlamento de outrora) suspendera
as sesses, pois ali, mais que alhures, as divagaes haviam
chegado ao cmulo. Paralisadas de oito dias as Bolsas de Paris,
Londres, Nova Iorque, Chicago, Melbourne, Pequim! De fato: que
valia cogitar de negcios, de poltica, de planos e reformas
quaisquer, se o mundo ia acabar? Ah, a poltica! Haveria quem se
lembrasse de a ter praticado? Era como se tudo caminhasse no
vcuo. Os prprios tribunais no tinham significao: ningum vai
roubar, ou matar, quando tudo vai perecer. A Humanidade j no
tinha o que a estimulasse, o corao lhe pulsava precipite e como
que prestes a mobilizar-se. De todos os lados surgiam fisionomias
alteradas, macilentas, insones, e s a faceirice feminina, ainda que
mal disfarada, parecia resistir obsesso da catstrofe iminente.
que, de resto, a situao era mesmo gravssima, por no dizer
desesperadora, at no conceito dos mais esticos.
Nunca, nos fastos da Humanidade, a raa de Ado se encontrara
ameaada de semelhante perigo. As ameaas csmicas pairavam
sobre ela sem remisso. Era um problema de vida ou de morte.
***
Trs meses mais ou menos, antes da data em que estamos, o
Diretor do observatrio do monte Gaorisancar havia telefonado aos
principais observatrios do planeta um recado nestes termos:
Descobrimos, s 21h., 16m., 42s., um cometa telescpico
de ascenso retilnea a 49, 53, 45 de declinao boreal.
um cometa esverdeado.
No se passava um ms que no fossem descobertos e
anunciados cometas telescpicos por diversos observatrios,1
sobretudo depois que astrnomos intrpidos se instalaram nos altos
cimos asiticos de Gaorisancar, Dapsang e Kintechindjinga; nos
sul-americanos de Aconcgua, Illampon, Chimborazo; assim como
no Kilima-N'djaro africano e no Elbrouz e Mont-Blanc, europeus.
Destarte, aquele comunicado no havia, de comeo, impressionado
mormente aos sbios, familiarizados com o seu contedo. Grande
nmero de observadores procurara focalizar o cometa na posio
assinalada, acompanhando-o atentos. Os
Neuastronomischenachrichten publicaram suas observaes. Um
matemtico alemo calculara uma primeira rbita provisria, com
as efemrides do movimento. Logo que foi divulgada essa rbita
com as suas efemrides, outro sbio japons fazia curiosssima
notao, isto : que, segundo o clculo, o cometa deveria baixar das
alturas do infinito para o Sol e cruzar o plano da eclptica aos 20 de
Julho, num ponto pouco afastado do em que se encontraria a Terra
naquela data. Pelo que, acrescentava, seria imprescindvel
multiplicar as observaes e retomar o clculo, para fixar a
distncia a que passaria o cometa e, s assim, prejulgar uma coliso
com a Terra, ou com a Lua.
Uma senhorita, laureada do Instituto e candidata Diretoria do
Observatrio, agarrara o pretexto para fincar-se na sala dos
telefones, a fim de captar imediatamente todos os despachos. Em
menos de 10 dias, obtivera ela mais de uma centena e, sem perder
um instante, ei-la passando trs dias e trs noites a refazer o
clculo, baseada na srie de todas as observaes. O resultado foi
que o calculista alemo errara na distncia do perilio, e a
concluso do astrnomo japons era inexata, no concernente
passagem pelo plano da eclptica, que se adiantara de cinco ou seis
dias. O interesse do problema tornava-se, porm, maior, visto que a
distncia mnima entre o cometa e a Terra afigurava-se mais curta
que a calculada pelo japons. Sem cogitar, no momento, da
possibilidade de um choque, todos esperavam encontrar na
perturbao enorme que o astro errante ia sofrer, da parte da Terra e
da Lua, um novo meio de avaliar, com preciso rigorosa, a massa
de uma e de outra, e, possivelmente, ndices preciosos do
repartimento das densidades no interior do nosso orbe. A jovem
calculista encarecia e justificava, destarte, a necessidade de
observaes mais numerosas e minudentes. Na vspera da sesso,
tinha ela j explicado a rbita, num comcio acadmico.
Contudo, era no Observatrio de Gaorisancar que se
centralizavam todas as observaes. Montado no pico mais elevado
do mundo, a 8.000 metros de altitude, entre neves eternas que os
novos processos da qumica eltrica haviam rechaado a muitos
quilmetros de em torno; sobranceando quase sempre, a centenas
de metros, as nuvens mais altas; pairando numa atmosfera pura e
rarefeita, a viso telescpica dir-se-ia ali centuplicada.
Distinguiam-se a olho nu os crculos lunares, os satlites de Jpiter
e as fases de Vnus. Nove ou dez geraes familiares haviam j
habitado a montanha asitica, l se aclimando e identificando com a
rarefao atmosfrica. certo que os primeiros haviam
rapidamente perecido, mas a Cincia e a Indstria conseguiram
atenuar os rigores do frio, graas ao armazenamento dos raios
solares, e a aclimao se fizera gradualmente, to bem como nos
tempos idos, em Quito e Bogot, onde se viam, desde os sculos
XVIII e XIX, populaes felizes, em abastana, e mulheres que
bailavam noites a fio, sem se fatigarem, numa altitude em que os
excursionistas do Monte-Branco mal arriscariam alguns passos sem
lhes faltar a respirao. Uma pequena colnia astronmica
instalara-se, pouco a pouco, nos flancos do Himalaia e o
Observatrio granjeara, por seus trabalhos e descobertas, o ttulo de
primeiro do mundo. Seu principal instrumento era a famosa
equatorial de 100 metros de foco, com auxlio da qual chegaram a
decifrar os sinais hieroglficos que, de milnios, vinha Marte
baldamente emitindo para a Terra. Enquanto os astrnomos
europeus discutiam a rbita do novo cometa e constatavam que ela
deveria efetivamente atravessar a do nosso planeta, de feio a com
ele chocar-se no espao, o Observatrio asitico expedira um novo
fonograma:
O cometa vai tornar-se visvel a olho nu. Sempre
esverdeado, dirige-se para a Terra.
Viessem da Europa, sia ou Amrica, os clculos astronmicos
j no ofereciam dvida sobre a sua exatido. Os jornais cotidianos
bolsaram a notcia alarmante, ilustrada de comentrios trgicos e
inmeras entrevistas, que atribuam aos sbios as mais esdrxulas
opinies. No faltava quem exagerasse os clculos, gravando-os
com dissertaes mais ou menos fantasistas. Mas, a verdade que a
imprensa peridica de todo o mundo, sem exceo, transformara-se
de h muito em mero agente de mercantilismo. Essa imprensa que,
noutros tempos, tantos servios prestara causa do livre
pensamento e, portanto, ao progresso humano, estava agora a soldo
dos governos e do capitalismo, aviltada e manietada por
compromissos de toda a espcie. No havia jornal que se no
reduzisse a objeto de comrcio. A questo, o problema de cada
qual, resumia-se no aumento da tiragem e na receita dos anncios
mais ou menos estrambticos. Fazer dinheiro, eis tudo. Por isso e
para isso, maquinavam falsas notcias, que desmentiam logo
tranqila e imediatamente; minavam a todo o instante a segurana
do Espao, mascaravam a verdade, atribuam aos sbios falsos
conceitos, caluniavam atrevidamente, semeavam escndalos,
mentiam, arrazoavam assassnios e ladroeiras, multiplicavam os
crimes por sugesto, davam as frmulas de explosivos
recentemente imaginados, envenenavam seus prprios leitores e
traam todas as classes sociais no s intuito de sobreexcitar a
curiosidade pblica e vender a folha. Nada mais que negcios e
reclames. Cincias, arte, literatura, filosofia, estudos e pesquisas,
nada interessava. Um ator de segunda ordem, uma atriz obscura,
um tenor, uma cantora, um ginasta, um corredor, um andarilho, um
atleta, sobretudo um bandido da pior espcie podiam, de um dia
para outro, tornar-se mais clebre que o mais eminente dos sbios,
ou o mais benemrito dos inventores. Publicavam-se retratos dos
mais fortes corredores, como dos mais ilustres patifes e assassinos.
s vezes, davam-se ao trabalho de mascarar essa bestice com
floreios patriticos, que os valorizassem um tantinho mais.
Contudo, o que predominava era a economia da folha. Por muito
tempo deixara-se o pblico mistificar. Todavia, na poca em que
nos achamos, ele havia despertado e j no dava crdito a balelas
impressas, de sorte que no existiam jornais propriamente ditos,
mas apenas folhas de anncios e reclames de utilidade comercial. A
primeira notcia lanada por todas as publicaes cotidianas era a
de que um cometa se aproximava com incrvel velocidade e ia
chocar-se com a Terra na data prefixada. A segunda notcia
acrescentava que o astro vagabundo poderia ocasionar uma
catstrofe universal, pelo envenenamento do ar respirvel. Esta
dupla predio fora, alis, acolhida por toda a gente, com
displicente incredulidade, no produzira maior efeito que o da
descoberta da fonte de Juventa ao poro do Palcio das Fadas, em
Montmartre, (surgido das runas do Sagrado-Corao) e que
tambm se anunciava como coisa sensacional.
Literatos, poetas e artistas valeram-se do pretexto para celebrar
em prosa, em verso e ilustraes de toda espcie, as viagens
cometrias atravs das regies celestes. Aqui, era o cometa
afrontando um enxame de estrelas aterradas; ali, precipitando-se,
cambalhotando, ameaando a Terra adormecida. Tais
personificaes simblicas entretinham a credulidade pblica, sem
acrscimo dos primeiros terrores. Dir-se-ia que se familiarizavam
com a idia de um encontro, sem maiores temores. que a mar
das impresses populares oscila como os barmetros.
Ao demais, os prprios astrnomos, de comeo, no se tinham
inquietado com a probabilidade do encontro, sob o ponto de vista
das conseqncias atinentes aos destinos humanos, tanto que as
revistas de Astronomia (as nicas que ainda mereciam conceito)
nada haviam dito nesse particular, mesmo a ttulo conjetural.
Encararam o problema pelo prisma das matemticas puras,
considerando-o apenas corno um caso interessante da mecnica
celeste. Nas entrevistas que deram, limitou-se a responder que o
encontro era possvel, provvel mesmo, mas destitudo de interesse
para o pblico.
De sbito, novo fonograma, desta vez emitido do Monte
Hamilton, na Califrnia, vinha alertar fisiologistas e qumicos:
As observaes espectroscpicas atestam que o cometa
constitudo de massa assaz condensada, composta de vrios
gases, nos quais predomina o xido de carbono.
O negcio complicava-se. O encontro era coisa certa. Se os
astrnomos at ento no se preocupavam mormente, acostumados
a considerar inofensivas essas conjunes celestes, a ponto de se
esquivarem, e alguns, de entre eles, despedirem a reportagem
abelhuda, declarando que o assunto, de pura alada astronmica,
no interessava ao vulgo, agora tocava aos mdicos o alarme e o
debate, agitado quanto s hipteses de asfixia ou envenenamento.
Menos indiferentes opinio pblica, eles, os mdicos, no
escorraavam os publicistas e, muito ao invs, concorriam para que
em poucos dias a questo tomasse outro aspecto. De astronmico,
tornou-se fisiolgico; e os expoentes mais clebres da medicina
comearam a retratar-se nas revistas ilustradas, com legendas deste
teor: do-se consultas sobre o cometa. A variedade, a diversidade e
o antagonismo das apreciaes foram a ponto de originar
controvrsias e polmicas apaixonadas, atravs das quais eram os
mdicos averbados de charlates.
Contudo, cioso dos interesses da cincia, o Diretor do
Observatrio de Paris mantinha-se mudo em face da controvrsia
que, por mais de uma feita, desvirtuara a verdade astronmica. O
Diretor era um ancio respeitvel, cujos cabelos haviam encanecido
no estudo dos grandes problemas da cosmologia. Sua palavra era
universalmente acatada e ele decidiu, finalmente, transmiti-la
imprensa, notificando-lhe a prematuridade de quaisquer conjeturas,
enquanto a assemblia dos tcnicos, reunida no Instituto, no
chegasse a uma concluso.
J dissemos que o Observatrio de Paris sempre se mantivera
testa do movimento cientfico, graas operosidade de seus
membros. Sobretudo, pela transformao dos seus mtodos de
observao, tornara-se simultaneamente santurio de estudos
tericos e ncleo telefnico dos seus congneres, situados longe e
mais favorecidos pela altitude e condies atmosfricas. Era, enfim,
um asilo de paz no qual imperava a mais completa harmonia. Os
astrnomos ali se consagravam, uma vida inteira, aos progressos da
cincia, estimando-se e respeitando-se, indenes de inveja e cimes,
e esquecendo mritos pessoais para s exaltarem os alheios. O
Diretor era o primeiro a exemplificar e, assim, quando falava, fazia-
o em nome de todos os colegas. A dissertao tcnica, por ele
publicada, teve o seu momento de ateno, mas, a verdade que o
problema astronmico j estava fora do cartaz. Ningum contestava
nem discutia o encontro do cometa com a Terra, que granjeara
foros de matemtica certeza. O que preocupava os espritos era a
constituio qumica do cometa. Se a sua passagem pela Terra
viesse absorver o oxignio da atmosfera, no haveria como evitar a
asfixia imediata. Fosse o azoto combinar com os gases cometrios e
seria, ainda, a morte precedida de enorme delrio e de uma como
alegria universal, um exaltamento de todos os sentidos, decorrentes
da subtrao do azoto e do acrscimo proporcional do oxignio em
funo pulmonar. A anlise espectral assinalava, sobretudo, o xido
de carbono. O que as revistas cientficas discutiam,
primordialmente, visava a saber se a mistura deste gs deletrio
com o ar respirvel envenenaria a populao em bloco, homens e
animais, conforme afirmava o Presidente da Academia de
Medicina.
Oxido de carbono! No se falava de outra coisa. A anlise
espectral no poderia enganar-se, os mtodos eram seguros,
rigorosos os processos. Toda gente sabia que a mnima partcula
desse gs, aspirado, era morte a termo breve. A essa altura, novo
despacho do Gaorisancar vinha confirmar e agravar o do Monte-
Hamilton, dizendo:
O cometa, cujo volume aumenta dia a dia e j excede ao da
Terra trinta vezes, acabar envolvendo-a totalmente.
Trinta vezes o dimetro do nosso globo?! Mas, ento, mesmo
que ele passasse entre a Terra e a Lua, afetaria ambas, visto que
uma ponte dessa extenso bastaria para ligar-nos ao satlite.
Depois, a verdade que, nesses trs meses, cujo histrico
sumariamos, o cometa deslocara-se dos planos telescpicos,
tornara-se visvel a olho nu e agora a estava pairando todas as
noites, gigantesco, ameaador, face das estrelas. A crescer de
noite para noite, dir-se-ia fosse o prprio Terror materializado e
impendente de todas as cabeas, caminhando lenta e gradualmente,
qual espada formidanda e inexorvel. Um ltimo ensaio fora
tentado, no para desvi-lo do seu roteiro idia aventada por certa
classe de utopistas, que de nada duvidam e ousaram imaginar o
recurso de um poderoso ciclone eltrico, produzido por baterias
dispostas na regio passvel de ser atingida mas para reconsiderar
o problema em todos os seus aspectos e tranqilizar, possivelmente,
os espritos, reanimar-lhes a esperana com alguma falha das
previses j emitidas, ou qualquer nesga nos clculos e observaes
consumadas. Quem diria no ser o encontro to funesto como
pretendiam os pessimistas? Uma discusso geral devia travar-se
naquela noite de segunda-feira, no Instituto, isto , quatro dias
antes do fatdico encontro, previsto para o dia 13 de Julho. O mais
clebre astrnomo da Frana, ento Diretor do Observatrio; o
Presidente da Academia de Medicina, fisiologista e qumico
eminente; o Presidente da Sociedade Astronmica, hbil
matemtico, e oradores outros, entre os quais notabilssima dama
justamente afamada por suas descobertas no campo das cincias
fsicas, iam ilustrar os debates. Sim, a ltima palavra no fora ainda
pronunciada e ns vamos, portanto, franquear o velho domo do
vigsimo sculo para assistir discusso.
Antes de o fazer, porm, examinemos ns mesmo esse
famigerado cometa, que a est desvairando todas as mentes.
II
O cometa

Vapores qui ex caudis cometarum oriuntur ncidere


possunt in atmospheras planetarum, et ibi condensari
et corverti in aquam, et sales, et sulphura, et limum, et
lutum, et lapides, et substantias alias terrestres
migrare.
NEWTON, Principia, 111, 671.

O estranho visitante descera lentamente dos pramos siderais.


Em vez de surgir de sbito, como si acontecer e tem-se observado
com os grandes cometas, quer quando aparecem aps a
transposio do perilio, quer quando longa srie de noites
nubladas ou luarentas, interditou a observao dos investigadores,
desta feita os flutuantes vapores siderais haviam ficado nos espaos
telescpicos, s observados pelos astrnomos.
Nos primeiros dias, seqentes descoberta, ele s seria
acessvel atravs de poderosas lentes. O pblico instrudo no
deixara, contudo, de procurar por si mesmo. Todo edifcio moderno
tinha, ao demais, o seu terrao destinado ao trfego areo, e muitos
deles providos de cpulas giratrias. No havia famlia remediada
que no dispusesse de uma luneta astronmica, nem apartamento de
certa ordem desprovido de biblioteca bem fornida de obras
cientficas. que, no sculo XXV, os terrcolas comeavam
efetivamente a pensar.
O cometa fora, por assim dizer, observado por toda a gente,
desde que se tornou acessvel aos aparelhos de mediana potncia.
Quanto s classes laboriosas, que tm as horas sempre contadas,
tinham ao seu dispor as lunetas assestadas nas praas pblicas,
sempre ocupadas pela turba impaciente. No faltaram, ento, a
partir da primeira noite de visibilidade, astrnomos do ar livre, ou
do sereno, com as suas receitas e predies fantsticas. Grande
nmero de operrios dispunham, todavia, de lunetas domsticas,
sobretudo na provncia, e, manda a justia e a verdade se diga que,
em Frana, o primeiro a descobrir o cometa (fora dos Observatrios
oficiais, claro) no foi nenhum acadmico nem figuro social,
mas um modesto alfaiate do arrabalde de Soissons, que vigilava
todas as noites e, munido de excelente luneta adquirida com penoso
esforo, no cessava de estudar as curiosidades do firmamento.
Uma nota digna de registro a de que at o sculo XXIV quase
todos os habitantes da Terra viveram sem saber onde estavam e
sem mesmo ter a curiosidade de o indagar, mais ou menos como o
cego apenas preocupado com o seu apetite. Mas, de cem anos a
essa parte, a raa humana entrara a observar o Universo e a
meditar. Para fazermos uma idia da trajetria do cometa, basta
examinar com ateno o grfico. Ele representa o plano da rbita
do cometa e a sua interseco na rbita terrestre, com o cometa
chegando do infinito, dirigindo-se obliquamente para a Terra e
prosseguindo em seu curso, a aproximar-se do Sol, que o no retm
nem absorve em sua passagem ao perilio.
No se levou em conta a perturbao acarretada pela atrao
terrestre influncia que teria por efeito reconduzir o cometa para a
rbita terrestre, aps uma revoluo em torno do astro solar,
transformando-se-lhe a rbita de parablica em elipsoidal. Todos os
cometas que gravitam em torno do Sol descrevem rbitas anlogas,
mais ou menos alongadas, das quais o astro radioso ocupa um dos
focos.
Numerosos, esses cometas. O desenho d uma idia das
interseces que eles apresentam com a rbita terrestre, em torno
do Sol, e com as outras rbitas planetrias. Examinando essas
interseces, v-se que um encontro nada tem de impossvel, nem
mesmo de anormal.
Agora, ele poderia ver-se da Terra. Uma noite de novilnio,
com um cu admiravelmente limpo, alguns olhares mais
penetrantes tinham conseguido distinguir a olho nu, no longe do
znite, nas bordas da Via-lctea e ao sul da estrela micron de
Andrmeda, uma como plida nebulosidade, tenussima
nuvenzinha esfumada e apenas alongada em direo oposta ao Sol,
como um prolongamento gasoso, um esboo de cauda rudimentar.
Alis, era sob este mesmo aspecto que o fixavam os telescpios,
desde que fora descoberto. Ningum poderia atribuir a esse aspecto
inofensivo o papel trgico que o novo astro iria representar na
histria da Humanidade. O clculo to somente indicava, at ento,
a sua marcha para a Terra. O astro misterioso prosseguia,
entretanto, rapidssimo na sua trajetria. No dia seguinte, j metade
dos curiosos conseguiam perceb-lo; e, no imediato, no havia
binculos que o no apanhassem. Dentro de uma semana, todos o
conheciam. Nas praas pblicas, em todas as vilas e aldeias, s se
viam grupos a procurar, assinalar e discutir o intruso.
E o intruso avultava de dia para dia. As lentes j revelavam, no
seu corpo, um ncleo assaz luminoso, que suscitava dissertaes
apaixonadas. Depois, a cauda fendeu-se lentamente em raios
divergentes do referido ncleo e tomou, pouco a pouco, a forma de
leque. A emoo chegava ao auge quando, aps o primeiro quarto
de lua e durante a lua cheia, o cometa como que estacionara e at
esmaecera. Tendo-o visto engrandecer progressivamente at ento,
conjeturou qualquer descuido no clculo, o que ensejou uma fase
de relativo desafogo e tranqilidade. Depois do plenilnio, o
barmetro caiu rpida e consideravelmente: o centro de depresso
de fortssima tempestade chegava do Atlntico e passava ao norte
das ilhas Britnicas. O cu ficou totalmente encoberto durante doze
dias, para quase todo o continente europeu. Mas, as nuvens se
esvaeceram, enfim, e o Sol voltou a fulgir num cu azul, purssimo.
De ver-se, a emoo com que aguardavam o ocaso desse dia
radioso, emoo tanto maior quanto alguns aviadores tinham
conseguido, antes, atravessar a camada nebulosa e asseguravam que
o cometa havia aumentado consideravelmente. As mensagens
recebidas dos pncaros asiticos e americanos anunciavam, por
outro lado, a chegada mais breve. Mas, quanta decepo! Ao cair
da noite, quando todos mergulhavam o olhar no firmamento, na
expectativa de contemplar um astro coruscante, j no era um
cometa clssico o que se lhes deparava e sim uma aurora boreal de
nova espcie, um como prodigioso leque de sete varas, a projetar
no espao outros tantos raios esverdeados, que pareciam provir de
um foco oculto abaixo do horizonte. No restava dvidas de que
essa aurora boreal, fantstica, fosse o prprio cometa, ainda porque,
do anteriormente observado, ningum lobrigava vestgios no manto
estrelado. A apario diferia singularmente, na verdade, das formas
cometrias conhecidas, e o aspecto radioso do inslito visitante
poderia dizer-se o que de mais inesperado pudesse haver no mundo.
Essas formaes gasosas so, contudo, to bizarras, to caprichosas
e multifrias, que ningum as poderia descrever. Depois, no era a
primeira vez que um cometa apresentava tal aspecto. Os anais da
astronomia mencionavam, entre outros, um enorme cometa de seis
caudas, observado em 1744, e que fora, ento, objeto de inmeras
dissertaes. Havia mesmo, dele, um assaz pitoresco desenho de
visu, feito pelo astrnomo Chesaux, de Lausanne, que o
popularizara ao seu tempo. O cometa de 1861, com a sua cauda em
leque, era outro exemplo desse gnero de peregrinos
interplanetrios, e havia quem lembrasse que, a 30 de Junho
daquele ano, ocorrera um encontro, por sinal que bem inofensivo,
da sua cauda com a Terra. Mas, ainda que no houvera precedentes,
no havia como iludir a evidncia.
Entrementes, as discusses prosseguiam e verdadeira justa
astronmica se travara atravs das revistas cientficas de todo o
mundo, nicas que mantiveram alguns crditos, como vimos, no
turbilho do mercantilismo que de h muito empolgara a
Humanidade. A questo principal, uma vez sabido que o astro
caminhava para a Terra, era a distncia que se encurtava dia a dia,
relacionada, portanto, com a sua velocidade. A jovem laureada do
Instituto, recm-nomeada para a chefia da seco de clculos, no
deixava de expedir o boletim dirio ao rgo oficial dos Estados
Unidos da Europa.
Uma relao matemtica, bem simples, conjuga toda a
velocidade cometria sua distncia solar, e vice-versa. Conhecida
uma, pode-se imediatamente encontrar a outra. De fato, a
velocidade de um cometa pura e simplesmente igual de um
planeta, multiplicada pela raiz quadrada de 2. Ora, a velocidade de
um planeta, a qualquer distncia do Sol, est regulada pela terceira
lei de Kepler, em virtude da qual os quadrados de tempo das
revolues esto entre si como os cubos das distncias. Nada mais
simples, portanto.
Assim, pois, distncia de Jpiter, o magnfico planeta que
gravita em torno do Sol com uma velocidade de 13.000 metros por
segundo, um cometa nessa mesma distncia deslocar-se-, portanto,
com a velocidade que acabamos de assinalar, multiplicada pela raiz
quadrada de 2, ou seja, pelo nmero 1,4142. Teremos, ento, uma
velocidade de 18.380 metros por segundo.
Marte circula o Sol com a velocidade de 24.000 metros por
segundo. A essa distncia, a velocidade cometria ser de 34.000
metros.
A velocidade mdia da Terra em sua rbita de 29.460 metros
por segundo, um tanto mais lenta em Junho e mais rpida em
Dezembro. Na vizinhana da Terra, a velocidade do cometa seria,
portanto, de 41.660 metros, independentemente da acelerao que a
atrao da Terra lhe pudesse acarretar. Eis o que a laureada do
Instituto incumbiu-se de transmitir ao pblico, alis j
elementarmente iniciado nas teorias da mecnica celeste.
Quando o astro ameaador atingiu a distncia de Marte, os
temores populares deixaram de ser vagos, tomando formas
definidas, baseadas na apreciao exata, quo fcil, da sua
velocidade a 34.000 metros por segundo, ou sejam 2.040
quilmetros por minuto, equivalentes a 122.400 quilmetros
hora!
Sendo a distncia entre as rbitas de Marte e da Terra no
excedente a 76 milhes de quilmetros, temos que, razo de
122.400 quilmetros horrios, essa distncia seria vencida em 621
horas, ou 26 dias mais ou menos. Contudo, medida que se
aproxima do Sol, o cometa acelera a sua marcha, visto que,
distncia da Terra, sua velocidade de 4.166 metros por segundo.
Dado este acrscimo de velocidade, a distncia entre as duas rbitas
seria coberta em 558 horas, ou 23 dias e 6 horas.
Mas, no devendo a Terra achar-se, no momento justo do
encontro, precisamente no ponto de sua rbita atravessado por uma
linha entre o Sol e o cometa, pois que este no se precipitava para
aquele, o encontro s poderia dar-se uma semana mais tarde, pouco
mais ou menos, ou fosse na sexta-feira 13 de Julho, meia-noite.
Desnecessrio acrescentar, que, em tais circunstncias, todos os
preparativos da festa nacional do 14 de Julho foram esquecidos.
Ningum pensava nisso. Pois o 14 de Julho no auspiciava, antes
de tudo, um luto universal? De resto, havia j cinco sculos que a
famosa efemride vinha sendo se bem que intermitentemente
comemorada pelos franceses. Entre os prprios romanos, a tradio
das festas circenses no durara tanto tempo. Ouvia-se geralmente
dizer que o 14 de Julho j tinha vivido bastante; que tinha morrido
quinze vezes e no deveria ressuscitar.
Encontramo-nos aqui, precisamente, aos 9 de Julho, segunda-
feira. Havia cinco dias que o cu se ostentava belssimo e em toda
noite o leque cometrio esplendia na imensidade com o seu ncleo
bem visvel, palhetado de pontos luminosos, que poderiam
representar corpos slidos, de dimetros quilomtricos e que
asseguravam alguns calculistas deveriam ser os primeiros a
precipitarem-se sobre a Terra, pois que a cauda se mantinha voltada
para o Sol e, no caso vertente, precedida do movimento e
sensivelmente oblqua. O astro flutuava na constelao dos Peixes;
a observao da vspera dava a sua posio exata; ascenso
retilnea = 23h. 10m., 32s. declinao boreal = 7 36 4. A cauda
atravessava todo o quadrado de Pgaso. O cometa surgiu s 9h.
49m. e planava no cu por toda a noite.
Durante o perodo de calma retro-assinalado, houvera uma
reviravolta na opinio pblica. Aps uma srie de clculos, certo
astrnomo estabelecera que, por vrias vezes, a Terra tinha
encontrado cometas e sempre tais encontros resultaram em
inofensiva chuva de estrelas cadentes. Um colega, porm, lhe
replica que o cometa atual longe estava de poder equiparar-se a um
enxame de meteoros, por isso que gasoso, com um ncleo de
concrees slidas; e lembrava, a propsito, as observaes
relativas ao histrico e famoso cometa de 1811. Tal cometa no
deixa de justificar, efetivamente, de certa maneira, temores nada
quimricos. Tiveram o cuidado de lembrar as suas dimenses.
Comprimento de 180 milhes de quilmetros, ou seja, maior que a
distncia da Terra ao Sol. A extremidade da cauda oferecia 25
milhes de quilmetros de largura. O dimetro da cabea era de
1.800.000 quilmetros, isto , cento e quarenta vezes maior que o
da Terra. Nessa cabea nebulosa, elptica e notoriamente regular,
via-se um ncleo brilhante, qual estrela, cujo dimetro, por si s,
media 200.000 quilmetros. Esse cometa afigurava-se muitssimo
denso e foi observado durante 6 meses e 22 dias. Entretanto, o que
de mais notvel, talvez, se pode assinalar a seu respeito, que o seu
enorme desenvolvimento foi atingido sem aproximar-se do Sol,
distncia de 150 milhes de quilmetros. Assim que, permaneceu
sempre a mais de 170 milhes de quilmetros da Terra. Se mais se
houvera aproximado do Sol, dado que a dimenso dos cometas
aumenta proporo que experimentam maiormente a ao solar,
seu aspecto deveria ter sido ainda mais prodigioso e terrificante
para toda gente. E, como a sua massa longe estava de ser
insignificante, se o seu vo o tivesse levado diretamente ao Sol, a
velocidade acelerada razo de 500 e 600 quilmetros por segundo
no momento do choque com o astro radioso, teria logrado, pela s
transformao do movimento em calor, elevar a radiao solar a tal
grau que toda a vida animal e vegetal na Terra se extinguiria em
poucos dias... Um fsico houve que chegou curiosa ponderao de
que um cometa, igual ou maior que o de 1811, poderia destarte
acarretar o fim do mundo, sem tocar a Terra, por uma tal ou qual
exploso de luz e calor solares, anloga s observadas com as
estrelas temporrias. O choque, nesse caso, engendraria uma
quantidade de calor igual a seis mil vezes a de um volume de hulha
igual ao cometa.
Havia-se ressaltado que, em seu vo, tal cometa, ao invs de
precipitar-se para o Sol, chocar-se-ia conosco e seria, ento, a
consumao pelo fogo. Se ele, o cometa, colidisse com Jpiter,
lev-lo-ia a uma temperatura capaz de lhe restituir a perdida
luminosidade, com prerrogativas de sol temporrio, de modo que a
Terra seria aclarada por dois sis. Jpiter ficaria sendo, assim, um
como pequeno sol noturno, muito mais luminoso que a Lua e
emitindo luz prpria... vermelha, rubi ou gren celeste, e circulando
em doze anos em torno de ns... Sol noturno! Vale dizer que no
haveria mais noites para o globo terrestre.
Consultaram-se os mais clssicos tratados astronmicos,
releram os captulos comentrios escritos por Newton, Halley,
Maupertius, Lalande, Laplace, Arago; as Memrias cientficas de
Faye, Tisserand, Bouquet de la Grye, H. Poincar e sucessores. Era,
contudo, a opinio de Laplace que mais impressionava, e cujo texto
fora assim divulgado:
Eixo e movimento rotativo alterados, mares abandonando
seus leitos em demanda novo equador, grande nmero de
homens e animais afogados nesse dilvio universal; ou
destrudos pelo violento abalo dos elementos; espcies inteiras
aniquiladas, arrasados todos os padres da indstria humana;
tais as conseqncias que a coliso de um cometa pode
produzir.
A constituio fsica dos ncleos cometrios era, sobretudo, o
objeto das mais srias controvrsias. Tinham escavado nos anais da
astronomia os desenhos indicativos da variedade desses ncleos,
sua atividade luminosa, a evoluo das cabeleiras.
Recordaram-se, entre outros, os pontos luminosos observados
em 1868 no cometa de Brorsen e as radiaes movimentadas da
curiosssima cabea do cometa de 1861... Revisavam-se as
hipteses concernentes a condensaes gasosas, pulverulentas ou
mesmo slidas; as peculiares s descargas eltricas prodigiosas, que
transformam de um dia para outro a cabeleira desses estranhos
viajores do infinito.
Assim corriam as discusses, as investigaes retrospectivas, os
clculos, as conjeturas. O que, porm, em definitiva no deixava de
impressionar a toda gente era o duplo fato da observao j
constatada, daquele ncleo, de uma densidade considervel, em
cuja constituio qumica predominava o xido de carbono.
Intensificaram os terrores, no se pensava, no se falava seno do
cometa.
J os espritos engenhosos tinham procurado meios prticos,
mais ou menos viveis, para lhe fugir influncia. Qumicos que
pretendiam salvar uma parte do oxignio atmosfrico, imaginavam
mtodos para isol-lo do azoto e armazen-lo em grandes redomas
de vidro hermeticamente fechadas.
Hbil farmacutico reclamista afirmava t-lo j condensado em
pastilhas e despendera 8 milhes de anncios em 15 dias.
O esprito mercantilista sabe de tudo tirar partido, mesmo do
aniquilamento universal. At companhias de seguro se haviam
improvisado, comprometendo-se a tapar hermeticamente todas as
cavas e galerias do subsolo, comprometendo-se a fornecer oxignio
puro (e mesmo antissepticamente perfumado) a determinado
nmero de pulmes, por quatro dias e quatro noites.
Nem tudo estava perdido, ao menos para os ricos. Tambm se
falava em perfurar tneis para o povo. Discutia-se, tremia-se,
morria-se mesmo e, contudo, esperava-se ainda. Enfim, as ltimas
novas diziam que o cometa, desenvolvendo-se medida que se
aproximava do calor e da eletrizao solares, teria no momento do
encontro, um dimetro sessenta e cinco vezes maior que o da Terra,
ou fosse 825.000 quilmetros.
Foi no auge dessa agitao que se abriu a sesso do Instituto,
esperada como oracular e decisiva. Por fora mesmo do cargo, o
Diretor do Observatrio de Paris foi inscrito testa dos oradores.
Mas, o que parecia despertar maior interesse pblico era o
prognstico do Presidente da Academia de Medicina, quanto aos
provveis efeitos do xido de carbono. Por outro lado, o Presidente
da Sociedade de Geologia tambm deveria tomar a palavra. O
objetivo da sesso era passar em revista todas as teorias cientficas
das modalidades que deveriam aniquilar fatalmente o nosso globo.
Evidente, pois, que o debate sobre o encontro do cometa estaria
em primeiro lugar. De resto, como acabamos de ver, o astro
ameaador l estava suspenso sobre todas as cabeas. Toda a gente
o via aumentar dia a dia, em velocidade crescente. Sabia-se que no
estava a mais de 17.992.000 quilmetros e que essa distncia seria
coberta em cinco dias. Cada hora representava uma aproximao de
149.000 quilmetros. Dentro de cinco dias a Humanidade assustada
respiraria tranqila ou desapareceria de todo.
III
A sesso do Instituto

Facevano um tumulto, ti qual s'aggira


Sempre in quell'aria senza tempo tinta,
Come 1'orena quando il turbo spira.
DANTE, l'Inferno, III, 10.

Nunca, desde que fora construdo em fins do sculo XX, o


grandioso hemiciclo se enchera de multido mais compacta.
Impossvel, mecanicamente, adicionar-lhe uma s pessoa, que
fosse. Anfiteatro, balces, tribunas, galerias, corredores, tudo, at
os degraus das escadas, estava literalmente ocupado. Notavam-se
presentes o Presidente dos Estados Unidos da Europa, o diretor da
Repblica francesa, das Repblicas italianas e ibrica, a
embaixatriz das ndias, os embaixadores das Repblicas britnica,
alem, hngara e moscovita; o rei do Congo, a Comisso de
Administradores, todos os ministros, o prefeito da Bolsa
internacional, o cardeal arcebispo de Paris, a Diretora geral de
Telefonoscopia, o presidente do Conselho de vias areas e eltricas,
o Diretor da Repartio de Aerologia, os principais astrnomos,
qumicos, fisiologistas e mdicos vindos de toda parte, grande
nmero de funcionrios oficiais (que outrora se denominavam
senadores c deputados), vrios escritores clebres, um conjunto,
enfim, nunca visto, de representantes da cincia, da poltica,
comrcio, indstria, artes, etc. Cenculo repleto cunha:
presidente, vices, secretrios perptuos, oradores inscritos. J se
no trajavam, porm, moda antiga. Nada de togas, capelos,
espadages: um simples traje civil. Havia mais de dois sculos que
as insgnias estavam prescritas na Europa. Em compensao, as da
frica central eram das mais luxuosas.
Macacos educados de h muito substituam os criados
domsticos, que no mais se encontravam em parte alguma. Eles l
estavam s portas, mais por obedecer ao protocolo que para
verificar os ingressos, de vez que, uma hora antes da marcada, j o
recinto fora tomado de assalto.
Eis em que termos o Presidente abriu a sesso.2
Senhoras, senhores:
Todos vs conheceis a finalidade deste conclave. Nunca,
jamais, a Humanidade atravessou uma fase como esta. Nunca, em
particular, esta velha sala do sculo XX congregou tal auditrio. O
grande problema do fim do mundo , de 15 dias a esta parte,
sobretudo, a nica preocupao de todos os sbios. Essas
discusses e estudos vo ser aqui expostos e eu dou desde logo a
palavra ao Sr. Diretor do Observatrio.
O astrnomo levantou-se logo, empunhando algumas notas.
Tinha a palavra fcil, voz agradvel, figura jovial, o gesto sbrio e
pacificado o olhar.
A testa larga e magnfica cabeleira branca e crespa ornavam-lhe
a fronte. Tinha tanto de erudio literria quanto de cientfica, e
toda a sua pessoa inspirava respeito e simpatia. Otimista tambm,
ainda nas mais graves circunstncias. Bastou dissesse algumas
palavras para que os semblantes se transformassem de lgubres e
ansiosos em calmos e serenos.
Senhoras comeou dizendo a vs que primeiro me dirijo,
pedindo no vos atemorizardes diante de uma ameaa que poder,
talvez, no ser to horrvel quanto se presume. Espero convencer-
vos, dentro em pouco, com argumentos que terei a honra de expor,
que o esperado cometa no acarretar a runa total da nossa
Humanidade. Sem dvida podemos, devemos mesmo esperar
qualquer catstrofe; mas, com relao ao fim do mundo, tudo nos
leva a coligir que no sobrevir. Os mundos morrem de velhice e
no de acidentes. E vs sabeis, melhor do que eu, que o nosso
mundo est muito longe de ser velho.
Senhores, vejo aqui representantes de todas as camadas sociais,
das mais humildes s mais elevadas. Explica-se que, da ameaa
assim ostensiva de uma destruio terrestre, tenha resultado a
paralisao geral de todas as atividades. Entretanto, pessoalmente,
vos confesso que, se a Bolsa no houvesse fechado e tivesse eu a
infelicidade de ali jogar, no hesitaria em comprar ainda hoje os
ttulos de renda to subitamente desvalorizados.
Bem no acabara de o dizer e j um famoso judeu americano,
prncipe das finanas, diretor do peridico Sculo XXV e que
ocupava um balco superior do anfiteatro, abriu caminho a torto e a
direito, entre a massa, e precipitou-se como um blido,
desaparecendo numa das portas de sada.
Interrompido um instante pelo inesperado efeito de uma
reflexo puramente cientfica, o orador prosseguiu:
Nosso tema pode dividir-se em trs partes: 1- Colidir o
cometa, fatalmente, com a Terra? 2- Qual a sua constituio? 3-
Quais podero ser, possivelmente, os efeitos do choque? No
preciso advertir ao culto auditrio que as fatdicas palavras tantas
vezes pronunciadas de algum tempo a esta parte: Fim do mundo
significam unicamente Fim da Terra, que , alis, seja dito, o
mundo que mais nos interessa.
Se pudssemos responder negativamente ao primeiro quesito,
seria mais ou menos ocioso ocupar-nos dos dois outros, cuja
importncia se tornaria desde logo secundria.
Desgraadamente, devo reconhecer que os nossos clculos
astronmicos se apresentam aqui, como si acontecer, de rigorosa
exatido. Sim, o cometa deve atingir a Terra com uma velocidade
considervel. A velocidade do nosso globo de 29.460 metros por
segundo e a do cometa de 41.660 metros, e mais a acelerao
resultante da atrao do nosso planeta. Portanto, temos que o
choque se daria com a velocidade de 72.000 no primeiro segundo,
se o cometa nos chegasse justo de frente. Mas, a verdade que
chegar um tanto obliquamente.
O choque mesmo inevitvel, com todas as suas
conseqncias. Peo, porm, ao auditrio que no se perturbe dessa
maneira! Esse choque nada significa em si mesmo. Se
imaginarmos, por exemplo, que um trem de ferro deve encontrar
uma nuvem de mosquitos, no haver motivo de inquietao para
os respectivos viajantes. Pois a mesma coisa pode verificar-se com
o encontro desse astro gasoso. Queiram permitir o exame tranqilo
dos outros dois pontos.
Antes de tudo: qual a natureza do cometa? Aqui todos o sabem
gasoso e principalmente composto de xido-carbnico. A
temperatura do espao (273 graus abaixo de zero), esse gs,
invisvel nas condies terrestres, permanece em estado de
nevoeiro e mesmo de poeira slida. O cometa est como que
saturado dele. Nisto, no contradirei, no quer que seja, as
descobertas cientficas.
Tal declarao produziu um novo rito em todos os semblantes e
ouviram-se muitos e prolongados suspiros.
Mas, senhores prossegue o astrnomo esperando que
algum dos eminentes colegas da seo de fisiologia ou da
Academia de Medicina nos demonstre que a densidade cometria
bastante forte para penetrar em nossa atmosfera respirvel, penso
eu que tudo se resolver em magnfica chuva de estrelas cadentes,
sem quaisquer conseqncias fatais para a vida humana. No o digo
com certeza; todavia, a probabilidade muito grande, talvez de um
milho contra um. Nada obstante, todos os de pulmo fraco, seriam
vitimados. E da, uma espcie de gripe, capaz de quintuplicar o
obiturio cotidiano. Simples epidemia.
Nada obstante, se, como concordes o indicam as pesquisas
telescpicas e fotogrficas, o ncleo cometrio contm massas
minerais, metlicas sem dvida, especficas, uranlitos de
dimetros quilomtricos pesando milhes de toneladas, no
podemos recusar que os pontos atingidos por essas massas, com a
velocidade j referida, sejam irremissivelmente arrasados. Mas,
porque haveriam esses pontos de ser justamente os habitados?
Lembremos que trs quartos do planeta esto cobertos de gua.
Aquelas massas bem podem cair no mar, formarem talvez novas
ilhas, trazendo consigo novos elementos de estudo, germes quem
sabe de existncias desconhecidas. A geodsica, a forma e o
movimento rotativo da Terra podem ser com isso afetados.
Notemos, tambm, que no faltam extenses desrticas em nossa
crosta. Perigo existe, certo, mas no o direi imenso.
Alm disso, essas massas e gases, mesmo os blidos de que
falvamos, poderiam trazer em seus flancos causas de incndios,
aqui e acol, sobre o continente. Dinamite, nitroglicerina,
panclastite, etc., no passariam de brinquedo, infantil, ao lado do
que poderia surpreender-nos. Ainda assim, no seria um cataclismo
universal. Algumas cidades incineradas no bastam para
interromper a histria da Humanidade. Vedes pois, todos vs, que,
do exame metdico desses trs pontos, resulta evidente a existncia
de um perigo e perigo iminente, mas no to desolador, to
considervel e to absoluto quanto o pregoam. Direi, ainda mais,
que esse curioso evento astronmico, que tanto vos perturba o
crebro quanto o corao, aos olhos do filsofo apenas muda a face
habitual das coisas. Todos ns estamos certos de ter de morrer um
dia, e isso no nos impede de viver tranqilos. Porque, ento, a
ameaa de morte mais pronta alarma todos os espritos? Ser o
pesar de morrermos todos juntos? Mas, isso deveria ser antes um
consolo para o egosmo humano. Ser por ver encurtada a vida de
alguns dias, para uns, e de alguns anos para outros? A vida breve
e cada qual recusa encar-la diminuda de um ceitil; e, diante do
que estamos vendo e ouvindo, dir-se-ia que cada qual preferiria ver
o mundo inteiro arrasado, sobrevivendo-lhe sozinho, antes que
morrer s e saber que o resto lhe sobrevive. Puro egosmo! Mas,
senhores, insisto em crer que no haja mais que uma catstrofe
parcial, do mais alto interesse para a cincia, e que sempre nos
deixar alguns historiadores para cont-la. Teremos choque, atrito,
acidente local; mas, nada alm disso, provavelmente. Ser como a
histria dum tremor de terra, duma erupo vulcnica, ou dum
ciclone.
Assim falou o astrnomo ilustre. Sua calma filosfica, acuidade
espiritual e aparente indiferentismo pelo perigo, contriburam para
tranqilizar o auditrio, embora sem convenc-lo inteiramente. No
se tratava j de um aniquilamento total, mas de catstrofe na qual,
ultima ratio, sempre havia uma probabilidade de salvamento.
Entrava-se a trocar impresses nesse sentido; comerciantes e
polticos pareciam ter compreendido, a preceito, os argumentos da
cincia, quando, a convite da Mesa, se dirigiu vagaroso para a
tribuna o Presidente da Academia de Medicina.
Era um homem alto, esguio, plido, figura de asceta, fisionomia
saturnina coroada de raros cabelos grisalhos, cortados rente. A voz
tinha algo de cavernosa e o seu todo evocava, antes o tipo do
empregado de empresa funerria, que o de um mdico confiante na
cura dos clientes. Sua convico sobre os acontecimentos era muito
diversa da do astrnomo, qual se viu desde que comeou a falar.
Senhores disse serei to lacnico quanto o sbio eminente
que acabamos de ouvir, posto que tenha passado longas noites
analisando em seus mnimos detalhes as propriedades do xido de
carbono. a propsito desse gs que vou falar-vos, de vez admitida
a sua predominncia no cometa e o inevitvel encontro deste com o
nosso globo. Suas propriedades so desastrosas, no h neg-lo.
Qualquer poro infinitesimal, no ar respirvel, basta para aniquilar
em trs minutos a funo pulmonar e acarretar a morte. Todos
sabemos que o xido de carbono (em qumica CO) um gs
permanente, inodoro, incolor, inspido e mais ou menos insolvel
na gua. Sua densidade, comparada ao ar, de 0,96. Incendiando-se
no ar, produz o anidrido carbnico, com uma chama azul de pouca
claridade. assim como um fogo ftuo. Ele possui, ao demais, uma
tendncia permanente para absorver o oxignio (o orador frisa
fortemente estas palavras). Nos altos fornos, por exemplo, o carvo
se transforma em xido de carbono, ao contacto de uma quantidade
de ar insuficiente, e este xido que a seguir reduz o ferro a estado
metlico, apoderando-se do oxignio com o qual primeiramente se
combinara. Ao Sol, o xido de carbono se combina com o cloro e
d um oxiclorureto de odor desagradvel e sufocante em estado
gasoso. O que, principalmente, deve despertar nossa ateno que
este gs dos mais venenosos que se conhecem, muito mais txico
que o cido carbnico. Em se fixando na hemoglobina, ele diminui
a capacidade respiratria do sangue. Acumulando-se nos glbulos
vermelhos, ainda que em dose minimssima, entrava, em grau
aparentemente desproporcional com as causas, a aptido do sangue
para oxigenar-se. Assim, o sangue, que absorve 23 a 25 centmetros
cbicos de oxignio por 100 volumes, no absorveria mais de
metade em atmosfera que contivesse menos de um milsimo de
xido de carbono. Um decimilsimo j deletrio e diminui
sensivelmente a capacidade do sangue, produzindo, no direi a
asfixia, mas o envenenamento quase instantneo! O xido de
carbono atua diretamente nos glbulos sanguneos e funde-se com
eles, tornando-os inaptos para entreter a vida, sustando a hematose,
a transformao do sangue venoso em sangue arterial. Trs minutos
bastam para acarretar a morte. A circulao paralisa, o sangue
venoso entope artrias e veias, os vasos venosos, principalmente os
cerebrais, ingurgitam-se: lngua, garganta, traquia e brnquios se
avermelham e todo o cadver apresenta desde logo uma colorao
violcea, caracterstica da cessao da hematose.
Todavia, senhores, no so apenas as propriedades deletrias
do xido de carbono que devemos temer, se bem que a s tendncia
desse gs para absorver o oxignio baste, s por si, para desfechar
funestas conseqncias. Suprimi que digo? diminu apenas o
oxignio e tereis logo extinto o gnero humano. Aqui, conhecem
todos uma das muitas histrias que ilustram as pocas do
barbarismo, em que os homens se entrematavam legalmente, a
pretexto de glrias patriticas. Simples episdios de uma das
guerras inglesas na ndia, permiti-me vo-lo lembre aqui: cento e
quarenta e seis prisioneiros haviam sido enclausurados num
cubculo acanhado, sem outra abertura alm de duas janelinhas que
davam para uma galeria. O primeiro sintoma que os pobres reclusos
experimentaram foi um copioso suadouro, logo seguido de sede
insuportvel, com grande dificuldade de respirao. Ensaiaram
diversos meios de separarem-se o mais possvel, em busca de ar.
Despiram-se, abanaram-se e tomaram finalmente o partido de se
ajoelharem e levantarem, simultnea e repetidamente; mas, cada
vez que o faziam, alguns, j baldos de foras, caam e ficavam
estendidos aos ps dos companheiros... Morriam, asfixiados, em
agonia. Antes da meia-noite, ou fosse quatro horas depois da
recluso, todos os que ainda viviam sem haver aspirado junto das
janelinhas um ar menos impuro, mantinham-se cados em estupor
letrgico, quando no em acesso delirante. Quando, horas passadas,
abriram a priso, apenas vinte trs criaturas saram com vida e,
ainda assim, num estado deplorvel, qual foragidos de um tmulo.
Poderia aqui juntar mil exemplos idnticos, mas, nada adiantaria,
desde que no h dvidas a respeito. Declaro portanto, senhores,
que, por um lado, a absoro do xido de carbono em maior ou
menor dose de oxignio atmosfrico e que, por outro lado, a alta
toxidade desse gs para os glbulos sanguneos, parecem-me
emprestar ao encontro da imensa massa cometria com o nosso
globo que dever mergulhar nela durante algumas horas uma
gravidade excepcional e prenhe de conseqncias desastrosas.
Havemos de ver pelas ruas desgraados mortais em busca de ar
respirvel, a carem mortos de asfixia. Tambm no vejo, por mim,
nenhum recurso escapatrio.
E ainda no falei da transformao do movimento em calor,
nem to-pouco dos resultados qumicos e mecnicos do choque.
Deixo esse aspecto da questo competncia do Secretrio da
Academia de Cincias, tanto quanto ao sbio Presidente da
Sociedade Astronmica de Frana, que fizeram importantes
clculos nesse sentido. Para mim, repito, a Humanidade se encontra
em perigo de morte e no vejo apenas uma, porm duas, trs ou
quatro causas letferas, prestes a desabarem sobre ela. S um
milagre poderia salv-la. Mas, a verdade que, de h muitos
sculos, ningum h que acredite em milagres.
Esse discurso, pronunciado em tom convicto, com voz forte e
calma, lanou o auditrio no mesmo estado de agitao que o
primeiro discurso tivera a virtude de serenar. A certeza do prximo
cataclismo desenhava-se em todos os semblantes. Havia-os
amarelos, esverdeados, lvidos e avermelhados, e apoplticos. S
pequeno nmero de auditores parecia guardar sangue-frio, como
quem houvesse j tomado o seu partido.
Imenso burburinho enchia o salo e cada qual procurava
comunicar ao vizinho as suas impresses, geralmente mais
otimistas que sinceras. Ningum quer parecer medroso. Levantou-
se o Presidente da Sociedade Astronmica e caminhou para a
tribuna. O sussurro da multido cessou como por encanto. Eis como
ele exordiou, tematizou e perorou:
Senhoras, senhores: pelo que acabais de ouvir, ningum mais
poder duvidar da realidade do encontro cometrio e dos perigos
conseqentes. Cumpre-nos, pois, esperar at sbado...
Alis, sexta interrompe uma voz partida da prpria mesa.
Sbado repete o orador um acontecimento extraordinrio e
absolutamente novo na histria do mundo. Digo sbado, ainda que
todos os jornais o tenham anunciado para sexta-feira, isto porque
tal coisa no poder ocorrer seno no dia 14 de Julho. A ltima
noite, passamo-la eu e meu sbio colega a comparar as observaes
feitas na sia e na Amrica, e verificamos um erro de transmisso
telefonogrfica.
Tal afirmativa produziu agradvel expectao no auditrio, foi
como um raio luminoso no bojo de uma noite tenebrosa. A dilao
de um dia tem sempre valor inestimvel para um sentenciado de
morte; e tanto bastava para que em muitos crebros comeassem a
germinar presunes fantasistas. Recuava-se a catstrofe? Era uma
espcie de graa. No raciocinavam que aquela diverso,
puramente cosmogrfica, s afetava uma data e no o fato concreto
em si mesmo.
Convenha-se, porm, em que as mnimas facetas representam
grande papel nas impresses populares. Enfim... j no era para
sexta-feira 13.
Aqui tendes disse o orador encaminhando-se para o quadro-
negro a rbita definitiva do cometa, decalcada em todas as
observaes colhidas...
E gizou estas cifras:
Passagem ao perilio . 11 Agosto s 0h 45m. 44s.
Longitude do perilio 52 43 25.
Distncia do perilio . 0,76017
Inclinao .................. 103 18 35.
Longitude no n ascendente 112 54 40.
O cometa prosseguiu dizendo cortar a eclptica a caminho
do n descendente aos 13 de Julho, depois da meia-noite, ou seja,
exatamente s 0h. 18m. 23s. de 14, pelo meridiano de Paris, ainda
no momento justo da passagem da Terra no mesmo ponto. A
atrao da Terra abreviar o encontro de 30 segundos, apenas. Ser
um feito indubitavelmente extraordinrio, mas, ao meu ver,
destitudo desse carter trgico que nos esboaram. No creio
venhamos a perecer todos asfixiados por envenenamento do
sangue. O choque nos oferecer antes, suponho, a perspectiva de
um fogo de artifcio celestial, visto que a intermisso dessas massas
slidas e gasosas, na camada atmosfrica, no poder efetivar-se
sem que o seu movimento, assim paralisado, se transforme em
calor. Um abrasamento grandioso das alturas ser, provavelmente,
o primeiro fenmeno, enquanto milhes de estrelas cadentes iro
surgindo como emitidas de um foco nico e radiante.
A quantidade de calor h de ser formidvel. Qualquer estrela
cadente, por mnima que seja, ao chegar nossa atmosfera com a
velocidade cometria, logo se esquenta a tal ponto que arde e se
consome. Sabeis, senhores, que a nossa atmosfera se projeta muito
longe, no espao, em torno do planeta. Ela no ilimitada, como
sustentam algumas hipteses, de vez que a Terra gira sobre si
mesma e em torno do Sol. O seu limite matemtico est na altitude
em que a fora centrfuga, engendrada pelo movimento de rotao
diurno, torna-se igual ao peso. Essa altitude ser de 6,64, se
representarmos por 1 o meio dimetro equatorial do globo, de
6.378.310 metros. Teremos, ento, que o mximo da camada
atmosfrica ser de 42.352 quilmetros.
No quero aqui entrar na matemtica. O auditrio que me ouve
assaz instrudo para no desconhecer o equivalente mecnico do
calor. Todo corpo, detido em seu movimento, produz uma
quantidade de calor que se exprime em calorias, pela frmula:
( m V 2 ) / 8.338
na qual m a massa do corpo em quilogramas e V a sua
velocidade em metros por segundo. Um corpo pesando 8.338
quilos, por exemplo, caminhando um metro por segundo,
desenvolveria com a sua reteno precisamente uma caloria, ou seja
a quantidade de calor suficiente para elevar de um grau a
temperatura de um quilograma da gua.
Se a velocidade desse corpo fosse de 500 metros por segundo,
sua parada produziria 250.000 vezes mais calor, ou tanto quanto o
necessrio para elevar de 0 a 30 graus uma quantidade da gua
igual ao seu prprio volume. Se, j no de 500, mas de 5.000
metros for a velocidade, o calor produzido ser 5 milhes de vezes
maior.
Ora, senhores, sabeis que o encontro de um cometa com a
Terra pode atingir a velocidade de 72.000 metros, e nesse caso a
proporo se eleva a 5 milhes de graus!
A temos um mximo e direi uma cifra por assim dizer
inconcebvel. Mas, tomemos um mnimo, se assim preferirdes.
Admitamos se dem esses choques no diretamente, de face,
porm, em sentido mais ou menos oblquo, e que a velocidade no
ultrapasse 30.000 metros.
Cada quilograma de um blido desenvolve, neste caso, 107.946
unidades de calor, quando, pela resistncia do ar, a velocidade se
reduz a zero. Por outros termos, ele desenvolveu calor suficiente
para elevar de zero a 100 graus, isto , de congelado a fervente, um
volume da gua de 1.079 quilogramas Um uranlito de 2.000
quilos, chegando Terra com uma velocidade anulada por essa
resistncia de ar, teria desenvolvido calor suficiente para elevar a
3.000 graus uma coluna de ar de 30 metros quadrados de seco,
em toda altura da nossa atmosfera, ou para elevar de 0 a 30 graus
uma coluna de 3.000 metros quadrados.
Estes os clculos que, rogo me desculpeis, se faziam
necessrios para mostrar que a conseqncia imediata do encontro
ser um calor enorme, um aquecimento extraordinrio do ar. De
resto, o que acontece com a queda dos blidos isolados. O
uranlito fundido, vitrificado em toda a sua superfcie, como
revestido de uma camada de verniz. A queda, porm, to rpida
que lhe no d tempo de aquecer-se interiormente. Se o
quebrarmos, v-lo-emos absolutamente gelado por dentro. O ar
atravessado que se aqueceu.
Um dos efeitos mais curiosos da anlise que acabo de resumir
que as massas slidas, mais ou menos volumosas, que
presumimos distinguir ao telescpio em o ncleo cometrio, ho de
experimentar tal resistncia ao atravessar nossa atmosfera, que,
salvo casos excepcionais, no chegaro ntegras ao solo e, sim,
mais ou menos fragmentadas. frente do blido opera-se a
compresso do ar; atrs o vcuo. Aquecimento e incandescncia
exterior do corpo em movimento, rudo violento devido
precipitao do ar que vai preenchendo o vcuo, ribombos de
trovo, exploses, desagregaes, queda de elementos metlicos
mais densos e evaporao de outros. Um blido de enxofre, de
fsforo, de estanho ou de zinco, flamejaria e se evaporaria muito
antes de atingir as camadas inferiores da atmosfera.
Quanto s estrelas cadentes, se, como parece, constituem uma
verdadeira nuvem, no produziro mais que um prodigioso fogo de
artifcio.
Se, pois, algo tem a temer, no , na minha opinio, a
penetrao da massa gasosa do xido de carbono em nossa
atmosfera, seja ela qual for, e sim a forte elevao da temperatura,
conseqente transformao do movimento em calor.
Neste caso, a salvao estaria, talvez, em refugiar-se no
hemisfrio oposto ao que haja de receber em cheio o choque do
cometa. O ar, sabemo-lo, o pior condutor do calor.
Levanta-se, a seu turno, o Secretrio perptuo da Academia.
Digno sucessor dos Fontenelles e Aragos, aliava a uma vasta
cultura cientfica as qualidades de orador fluente e escritor
elegante, no raro atingindo os cimos da eloqncia.
A sbia teoria que acabastes de ouvir disse nada cumpre
acrescentar, salvo a aplicao que pudssemos dela fazer a
qualquer cometa j de ns conhecido. H dias, houve quem
lembrasse, por exemplo, o cometa de Biela, de 1811. Pois bem:
vamos supor que um cometa das mesmas dimenses nos esbarre
literalmente em cheio, na rota do nosso curso solar. Nosso
esferide penetraria a nebulosidade cometria sem experimentar,
certo, qualquer resistncia mais forte. Admitindo-se mesmo que
essa resistncia fosse fraqussima, e que a densidade do ncleo
fosse negligencivel, o nosso globo precisaria de vinte e cinco mil
segundos, ou sejam, 417 minutos para atravessar a massa cometria
de 1.800.000 quilmetros de dimetro. Seria, portanto, sete horas
de marcha com a velocidade de cento e vinte vezes a de uma bala
de canho, sem deixar, por isso, de obedecer ao seu movimento
rotativo.
Tal mergulho no oceano cometrio, por difano que seja, no
poderia deixar de carrear como primeira e imediata conseqncia,
atentos os princpios termodinmicos aqui lembrados, uma
elevao de temperatura possivelmente capaz de incendiar a
atmosfera! Neste caso, o perigo se me afigura dos mais graves.
E, contudo, seria um belo espetculo para os habitantes de
Marte, mais ainda para os de Vnus. Um espetculo deveras
admirvel, anlogo (mas, talvez mais maravilhoso para os nossos
vizinhos) a essas curiosas conflagraes astrais temporrias, que j
temos observado na profundeza dos cus. O oxignio do ar teria o
seu melhor papel no alimentar do incndio. Mas, h outro gs que
os fsicos pouco consideram, pela circunstncia de no o haverem
encontrado jamais em suas anlises... o hidrognio. Que feito
de toda a quantidade desse gs, emitida pelo solo terreno, desde que
o mundo mundo? Pois que a sua densidade dezesseis vezes mais
fraca que a do ar, todo ele deve ter subido para formar, em torno de
nossa atmosfera, um como invlucro de hidrognio muito rarefeito.
Em virtude da lei de difuso dos gases, grande parte desse
hidrognio deve ter-se misturado intimamente com o ar, mas, ainda
assim, no deixaro as camadas superiores de o conter em maior
proporo. l que se acendem as estrelas cadentes e, sem dvida,
as auroras boreais, a mais de cem quilmetros de altura. Notemos, a
propsito, que o oxignio do ar, recebendo o choque cometrio,
bastaria para alimentar o fogo celeste.
O fim do mundo dar-se-ia, portanto, pelo incndio da
atmosfera. Durante sete horas, mais ou menos, ou melhor por
tempo mais longo, visto que a resistncia cometria no pode ser
nula haveria transformao constante de movimento em calor.
Hidrognio e oxignio arderiam combinados com o carbono do
cometa. A atmosfera elevar-se-ia a algumas centenas de graus e
jardins, parques, florestas, casas, monumentos, cidades e campos,
tudo ficaria em breve consumido. Mares, lagos e rios entrariam a
ferver e os homens e os animais, em respirando esse ambiente,
pereceriam asfixiados, antes mesmo de serem devorados pelo fogo.
Presto, depois, todos os cadveres estariam carbonizados,
incinerados, e, no vasto incndio celeste, s o anjo incombustvel
do Apocalipse poderia entoar, ao som lancinante da sua trombeta, o
velho cntico morturio, como um dobre a finados:
Dies, irce, dies illa!
Solvet, sculum in favilla!
A tendes o que poderia suceder se um cometa como o de 1811
se encontrasse com a Terra.
A essas palavras, o cardeal-arcebispo levantara-se e pedira a
palavra. O Secretrio perptuo havia-lhe notado a presena e,
depois de o saudar, por dever de cortesia meramente social,
inclinava-se ligeiramente como que esperando a palavra.
No quero disse aquele interromper o discurso do nobre
orador. Mas, se a Cincia anuncia, como preldio de um drama de
fogo, o aniquilamento da nossa Humanidade, no posso nem devo
calar que a crena universal da Igreja sempre foi precisamente essa.
Os cus passaro, disse-o So Pedro. Os elementos combustos se
dissolvero e a Terra se consumir com todo o seu contedo.
Tambm So Paulo anuncia a mesma renovao pelo fogo. E ns,
nas missas fnebres, sempre invocamos: Eum qui venturus est
judicare vivos et mortuos et saeculum per ignem... Sim: Solvet
scnclum in favilla. Deus reduzir o universo a cinzas.
Mais de uma vez interdiz o Secretrio a Cincia se tem
identificado com a intuio dos antepassados. O incndio devoraria
em primeiro lugar as regies diretamente atingidas. Todo o lado
atingido pela gigantesca massa cometria seria queimado, antes que
os habitantes do outro hemisfrio pudessem perceber o cataclismo.
O ar mal condutor e, neste caso, o calor no se propagaria
imediatamente aos pontos opostos.
Se o nosso hemisfrio estivesse precisamente voltado para o
cometa nos primeiros minutos do encontro, seria o trpico de
Cncer, os habitantes de Marrocos, Arglia, Tunis, Itlia, Grcia,
Egito que haveriam de constituir a vanguarda da batalha celeste; ao
passo que os da Austrlia, Nova-Calednia, Oceania e dos nossos
antpodas seriam os mais favorecidos. Mas, a absoro do ar
produzida pela imensa fornalha seria de tal monta, que
desencadearia uma tempestade incomparvel, em sua violncia, aos
mais violentos furaces conhecidos; mais impetuosa, digamos, que
a corrente de 400 quilmetros horrios, qual a vigorante e constante
no equador de Jpiter, soprando dos antpodas para a Europa e tudo
arrasando sua passagem. Em seu movimento de rotao, a Terra
arrastaria sucessivamente para o eixo do choque os pases situados
a oeste do meridiano primeiramente atingido. Uma hora depois a
ustria, a Alemanha, a Frana; depois o Atlntico e a Amrica do
Norte, que no entraria no mesmo eixo um tanto oblquo, dada a
marcha do cometa para o seu perilio, a cinco ou seis horas da
Frana, ou seja, no fim da sua travessia.
Apesar da inaudita velocidade do cometa e da Terra, a presso
cometria no seria descomunal, em virtude da extrema tenuidade
da substncia atravessada. Essa substncia, porm, encerrando
carbono, torna-se combustvel e, na exaltao de seus ardores
perilios, vemos que esses astros juntam, muitas vezes, sua
prpria, a luz que do Sol recebem. Assim, os cometas tornam-se
incandescentes. Que seria, ento, no choque terrestre? O incndio
das estrelas cadentes e dos blidos, a fuso superficial dos
uranlitos, que chegam ardentes nossa crosta, tudo isso induz a
crer que o mais intenso calor deva ser o primeiro e o mais
considervel dos efeitos, o que no impediria, claro, os elementos
macios do ncleo de arrasarem os pontos de sua passagem, e
mesmo deslocar, talvez, um continente inteiro.
Permanecendo o globo terrestre inteiramente envolvido pela
massa cometria durante sete horas, mais ou menos, a girar nesse
gs incandescente, o afluxo do ar, precipitando-se para o incndio;
o mar em ebulio, sobrecarregando a atmosfera de novos vapores;
uma chuva torrencial esfervilhante, a precipitar-se em cataratas; o
furaco esfuziando de todos os quadrantes; estalidar de raios,
ribombar de troves; a tonalidade dos belos dias substituda por um
luar lgubre, difuso, num ambiente abafadio, e j o globo inteiro
no tardaria a sucumbir no pandemnio, ainda que a morte dos
antpodas viesse a diferir daquela das populaes atingidas.
Ao invs de serem imediatamente consumidos pelo fogo
celeste, eles morreriam abafados pelo vapor ou pela predominncia
do azoto uma vez diminudo o oxignio ou envenenados pelo
xido de carbono. O incndio no fazia mais que incinerar depois
os cadveres, enquanto que os africanos e europeus seriam
queimados vivos.
Tomei como exemplo o cometa de 1811, mas, apresso-me a
acrescentar, concluindo, que este nosso cometa me parece muito
menos denso. E vs pudestes ver que encarei o problema de modo
assaz despreocupado e persuadido de que, ameaados fatalmente de
um choque, nem por isso morreremos.
H certeza exclama uma voz bem conhecida (era um
membro ilustre da Academia Cirrgica) de que o cometa seja
essencialmente composto de xido carbnico? As observaes
espectroscpicas lhe teriam encontrado traos de azoto? Fosse o
protxido de azoto e teramos, ento, na transfuso das atmosferas,
terrena e cometria, a anestesia dos terrcolas. Todo o mundo
dormiria, talvez, para no mais acordar, se as funes vitais
ficassem suspensas por tempo apenas um pouco mais longo que o
necessrio s anestesias cirrgicas. A mesma coisa sucederia se o
cometa se compusesse de ter ou clorofrmio. Ter-se-ia, ento, um
fim tranqilo. Menos o seria, contudo, se em vez de oxignio o
cometa absorvesse azoto, visto que a extrao, gradual ou total,
deste produziria, dentro de poucas horas, em todas as criaturas,
homens, mulheres, crianas, velhos, uma transformao de carter
nada incomodativa, a saber: primeiro, uma serenidade deliciosa:
depois, uma alegria contagiosa, expansiva, trepidante uma
exaltao febril , um delrio, loucura enfim, e, provavelmente,
uma coreografia fantstica culminando na morte de todos os seres.
Apoteose, dir-se-ia, de uma sarabanda louca, pela superexcitao
de todos os sentidos. Toda a gente estouraria de riso... Fim
trgico?
A discusso continua aberta replicou o Secretrio . O que
eu disse das possveis conseqncias do incndio aplicvel ao
encontro direto de um cometa anlogo ao de 1811. Este que ora nos
ameaa menor e o seu choque no ser em linha reta, mas
oblqua. Tal como os astrnomos que me precederam nesta tribuna,
eu quero crer que no tenhamos mais que um simples fogo de
artifcio.
Aditarei que fenmenos qumicos, imprevistos, podero
verificar-se. Assim, por exemplo, ningum aqui ignora que a gua e
o fogo se assemelham: hidrognio que arde em combinao com
oxignio, ou hidrognio combinado com oxignio, so coisas afins.
A gua dos mares, dos lagos, dos rios, composta de dois volumes
de hidrognio e um de oxignio. Na origem do nosso planeta essa
gua era fogo e poderia volver ao seu primitivo estado se, mediante
uns tantos fenmenos de eletrlise, os ferros magnticos do ncleo
cometrio viessem a decompor-se, dissociando suas molculas de
hidrognio e queimando-as. Todos os mares poderiam incendiar-se
bem depressa.
Falava ainda o orador, quando uma jovem funcionria da
central-telefnica entrou por uma porta baixa, guiada por um smio
domesticado, precipitando-se para a cadeira do Presidente, a fim de
lhe entregar um grande envelope quadrado, que foi imediatamente
aberto. Era um despacho do Observatrio do Gaorisancar com estas
nicas palavras:
Habitantes de Marte mandaram mensagem fotofnica.
Decifraremos dentro de poucas horas.
Senhores disse o Presidente acabo de ver que muitos de
vs consultastes o relgio e penso convosco ser impossvel esgotar
o assunto nesta reunio, ainda porque, resta-nos ouvir outros
eminentes representantes da geologia, da histria e da geonomia.3
De resto, o despacho que acabo de ler nos trar novo elemento para
a soluo do problema. So quase 18 horas e eu vos proponho uma
sesso complementar para esta mesma noite, s 21 horas.
provvel que at l tenhamos recebido a decifrao da mensagem
marciana. Pedirei ao Sr. Diretor do Observatrio que se mantenha
em comunicao telefonoscpica permanente com a estao de
Gaorisancar. Caso a mensagem no esteja ainda decifrada s 21
horas, o Sr. Presidente da Sociedade Geolgica de Frana poder
abrir a sesso para expor o estudo que acabo de completar sobre o
fim natural do orbe terrestre. No h quem neste momento no se
interesse apaixonadamente por esta questo capital, seja por saber
se o nosso mundo est verdadeiramente fadado a perecer nesta
contingncia, ou seja a qualquer tempo, por causas outras
suscetveis de clculo e previso.
IV
Como acabar o mundo

L'heure de la fin viendra, il n'y a point de doute l-


dessus et cependant la plupart des hommes n'y
croient pas.
MAHOMET, le Ooran, XI, 61.

A multido, imobilizada s portas do Instituto, afastara-se para


dar passagem ao auditrio e cada qual procurava inteirar-se do
resultado da sesso. Porm, sem que se soubesse como j havia
transpirado logo aps o discurso do Diretor do Observatrio,
diziam que o encontro no seria provavelmente to fatal quanto se
prenunciara e presumira. Demais, enormes cartazes acabavam de
ser afixados por toda a cidade, anunciando a reabertura da Bolsa de
Chicago. Era um incitamento imprevisto ao reatamento das
atividades normais, pblicas e privadas. Eis o que ocorrera: Depois
que se despencou das alturas da arquibancada, o prncipe das
finanas voou pelo aerocabo aos seus escritrios de Saint-Cloud e
telefonou ao scio em Chicago, comunicando-lhe que novos
clculos foram apresentados ao Instituto de Frana e o evento
astronmico no tinha a suposta gravidade; que o ritmo dos
negcios deveria ser retomado e urgia, a qualquer preo, reabrir a
Bolsa americana e comprar todos os ttulos que se apresentassem,
fossem quais fossem. Ora, 4 da tarde, em Paris, corresponde a 10
da manh em Chicago. Estava, pois, o financista almoando,
quando lhe chegou o fonograma do scio. No lhe foi difcil
promover logo a reabertura da Bolsa e comprar de pancada algumas
centenas de milhes de ttulos. A notcia de Chicago logo se
divulgou em Paris, onde j no era possvel dar o mesmo golpe,
mas podiam preparar-se novas combinaes para o dia seguinte. O
povo, otimista, acreditara na espontaneidade da iniciativa
americana e, associando-a impresso calmante da assemblia
acadmica, encheu-se de esperana.
Mas, nem por isso deixou de acorrer menos sfrego sesso
noturna. No fosse o servio especial da Guarda Civil e impossvel
seria aos convidados privilegiados penetrar no recinto. A noite
cara e o cometa se tornava maior, mais flamejante e ameaador.
Se uma parte das criaturas mostrava-se mais ou menos
tranqilizada, a outra porventura a maior continuava exaltada,
nervosa, febricitante. O auditrio era evidentemente o mesmo, cada
qual interessado em conhecer de pronto as concluses do debate
entre os mais eminentes e autorizados cientistas, no concernente
sorte do planeta e espcie de morte que a todos aguardava.
Todavia, no passou despercebida a ausncia do cardeal,
inesperadamente chamado a Roma para tomar parte num conclio
ecumnico, e que para l seguira pelo tubo Paris-Roma-Palermo-
Tnis.
Senhoras disse o Presidente ainda no recebemos o
despacho de Marte, assinalado pelo Observatrio de Gaorisancar,
mas podemos abrir desde j a sesso, a fim de ouvirmos as valiosas
comunicaes anunciadas pelo Sr. Presidente do sociedade
Geolgica e pelo Sr. Secretrio geral da Academia de
Meteorologia. Dou, portanto, a palavra ao primeiro.
J o orador estava na tribuna. Eis o seu discurso estenografado
por um aluno da nova escola.
O auditrio vultoso que aqui se comprime, a emoo
transparente de todos os semblantes, a impacincia com que
aguardais os debates que ainda aqui se devem travar, tudo me
levaria, senhores, a abster-me de vos expor as concluses do estudo
que fiz, concernente ao problema em foco, para ceder a palavra a
espritos mais imaginativos, ou mais audaciosos do que eu. que, a
meu ver, o fim do mundo no est prximo e a Humanidade, antes
de o ver chegar esta semana, deve esper-lo ainda por muito
tempo... Milhares de anos, provavelmente... Mas, que digo?
milhares, no; milhes, ou melhor: milhares de milhes.
Vede-me perfeitamente tranqilo neste momento e considerai
que no tenho o mrito de Arquimedes, quando, absorto em seus
clculos geomtricos, foi estrangulado pelo soldado romano, no
cerco de Siracusa. Arquimedes conhecia e esquecia o perigo. Eu
no creio no perigo.
No ficareis, pois, surpreendidos de me ouvir expor com a
maior calma a teoria da extino de nosso mundo, pelo nivelamento
assaz lento dos continentes e a submerso gradual da sua crosta
invadida pelas guas... Seria talvez prefervel adiar esta dissertao
para a prxima semana, pois no tenho a mnima dvida de que
aqui possamos todos, ou quase todos voltar, a fim de nos
entretermos com as grandes fases da natureza.
Nesta altura, fez uma pausa. O Presidente levantara-se:
Caro e ilustre colega disse , todos aqui estamos para vos
ouvir. Felizmente, o pnico destes ltimos dias est em parte
acalmado e esperamos que o prximo 14 de Julho transcorra como
os precedentes. Todavia, interessamo-nos mais que nunca pelo
grande problema, e nenhuma palavra poder ser mais acatada que a
do autor do clssico Tratado de Geologia.
Pois bem continuou o gelogo eis como acabar o mundo,
de morte natural, se nada vier alterar a ordem natural das coisas, o
que provvel, visto serem raros os acidentes no ritmo csmico. A
Natureza no d saltos. Os gelogos j no acreditam mais em
revolues sbitas, em subverses do globo, pois sabem que tudo
se processa por evoluo lenta e gradual.
Se dramtico prefigurar-se o novo esferide arrastado a uma
catstrofe universal, menos o ser v-lo, to s pelas foras ativas
que ora o ameaam de destruio. No nos parece indefinida a
estabilidade dos continentes? Como duvidar da continuidade
indefinida deste solo, que tem comportado tantas geraes
pregressas e sobre o qual os monumentos antiqssimos atestam
que, se hoje os vemos em runas, no porque o solo lhes tenha
negado apoio, mas, por sofrerem as injrias do tempo e, sobretudo,
do homem? Tempus edax, homo edacior! To longe quanto
possamos remontar s nossas tradies, elas nos falam de rios
correndo nos mesmos leitos atuais; montanhas da mesma altura e,
por quaisquer esturios obstrudos, desmoronamentos ali e acol,
isso pouco significa relativamente massa dos continentes, para
que possamos prognosticar uma destruio final.
Destarte, poder raciocinar quem no lance ao mundo exterior
mais que olhar superficial e indiferente. Outra, porm, a concluso
do observador afeito a escrutar, atento, as modificaes mais
insignificantes que se verificam em torno dele. A cada passo, por
pouco que ele saiba ver, apreender as linhas de uma luta
incessante, empenhada pelas foras exteriores da natureza contra
tudo o que ultrapassa o nvel deste oceano, sob o qual reinam o
silncio e o repouso. A chuva, o gelo, a neve, o vento, as fontes, as
praias, os rios; todos os agentes metericos concorrem para
modificar perpetuamente a superfcie do globo. Os vales so
escavados pelos cursos da gua e a seguir entulhados com as terras
de enxurro. Tudo muda sem cessar. Aqui o mar que, furioso, bate
as praias e as leva de recuo, de sculo em sculo. Alm, so talhes
de montes que se esboroam, engolindo cidades e povoados, em
poucos minutos, semeando a desolao entre vales risonhos.
Avalanchas e torrentes desagregam montanhas. Ou, ento, temos
esses cones vulcnicos, contra os quais se encarniam as chuvas
tropicais, recortando profundas ravinas, e cujas paredes se fendem e
mostram a ruinaria, o destroo desses gigantes. Alpes e Pirineus j
perderam mais de metade da sua altura.
Mais silenciosa, porm no menos eficaz, a ao dos grandes
rios quais o Ganges e o Mississipi, cujas guas carreiam grande
massa de resduos. Cada gro de areia que turva a limpidez dessas
guas representa um fragmento arrancado terra firme. Lenta, mas
seguramente, as ondas conduzem ao imenso reservatrio ocenico
tudo o que perde o solo, e os resduos que diariamente se depositam
nos deltas nada representam, comparados aos depsitos que o mar
recebe para dispersar em suas profundezas. Como pode o filsofo,
testemunha de um trabalho tal e sabendo que ele se opera por
sculos de sculos, como pode, repito, duvidar que os rios e as
vagas ocenicas acarretem o luto permanente terra firme?
uma concluso que a geologia confirma em todos os
sentidos. De fato, ela nos mostra, em todos os continentes, a
superfcie do solo constantemente atacada, seja por alteraes
trmicas, seja por alternativas de aridez e umidade atmosfrica,
gelo ou degelo, ou seja ainda pela ao ininterrupta dos vermes e
dos vegetais. Da, um processo de desagregao que acaba
surribando at as rochas mais compactas. Os destroos comeam
rolando pelas encostas e no lveo das correntes, onde se desgastam
e transformam em cascalho, areia, lodo, espera de qualquer
enchente com potencial bastante que os conduza ao mar.
fcil provar qual seja o resultado final desse trabalho. O
pensador, sempre operoso, no se satisfaz seno quando os
materiais submetidos ao seu domnio tiverem conquistado condio
mais estvel. Ora, tal estabilidade no se conquistaria seno no dia
em que esses materiais no mais russem... Importaria, portanto,
suprimir todo e qualquer declive at o mar, reservatrio comum,.
onde se consumam todas as potncias carreadoras; e bem assim,
que todos os fragmentos carreados dos continentes se tenham
disseminado no fundo dos mares. Em resumo: ou aplanamento
completo da terra firme, ou, por melhor dizer, a destruio de
qualquer relevo continental.
O resultado da eroso produzida pelas guas correntes deve
originar sobre as linhas de partilha regional, pontudas arestas,
passando bem depressa s plancies quase absolutamente rasas,
entre as quais no restaria, em ltima anlise, nenhum relevo com
mais de 50 metros de altura.
Entretanto, em parte alguma essas arestas agudas se manteriam
por muito tempo, de vez que o peso, a ao dos ventos, das
infiltraes e das variaes de temperatura seriam suficientes para
provocar o arrasamento. Lcito tambm dizer que o termo final
desse trabalho de eroso continental h de ser o nivelamento
completo da terra firme, assim reconduzida a nvel mais ou menos
equivalente ao da embocadura dos rios.
O coadjutor do Arcebispo de Paris, que ocupava o lugar de sua
Eminncia, levantou-se e interrompeu o orador:
Eis a como se confirmaro literalmente as escrituras, quando
dizem: Todo vale ser aterrado, colinas e montanhas sero
arrasadas.
A Bblia tudo prenunciou replica o gelogo , a gua como o
fogo, o frio como o calor, e os espritos engenhosos podem l
encontrar tudo o que desejarem. Mas, o que podemos haver por
certo que, se nada modifica as condies da terra firme e dos
oceanos, o relevo continental, esse est fatalmente destinado a
desaparecer.
Quanto tempo transcorrer at que isso se verifique?
Se espalhssemos todas as montanhas da Terra, ela se
apresentaria como uma plancie dominando em toda parte o mar,
por penedias de 700 metros de altura, mais ou menos.
Admitido que a superfcie total dos continentes seja de 145
milhes de quilmetros quadrados, teramos que o volume da
massa continental emergida pode estimar-se em 145.000.000 x 0,7,
ou 101.500.000, ou ainda, em nmeros redondos, cem milhes de
quilmetros, cbicos. Tal a previso, indubitavelmente respeitvel,
mas no indefinida, contra a qual atuam potncias destruidoras.
Todos os rios, de conjunto, podem estimar-se como despejando
anualmente no mar 23.000 quilmetros cbicos da gua (ou por
outra, 23.000 vezes um milho de metros cbicos); tal dbito, pela
relao estabelecida de 38 partes sobre 100.000, daria um volume
igual a 10 quilmetros e 34 centmetros de matrias slidas. Esta
cifra est, para a do volume total dos continentes, na proporo de
1 para 9.730.000; se a terra firme fosse um altiplano uniforme de
700 metros, perderia cada ano uma faixa de sete centsimos de
milmetro, ou um milmetro em catorze anos, ou, ainda, sete
milmetros cada sculo.
A temos uma cifra positiva, que exprime o valor atual da
eroso dos continentes. Aplicando-a ao conjunto dos mesmos, v-se
que essa eroso s por si destruiria em menos de dez milhes de
anos toda a massa de terras emergidas.
No so, entretanto, as chuvas e os rios os nicos fatores dessa
obra de destruio progressiva. O primeiro a eroso marinha. Para
avali-la, dificilmente encontraremos melhor estalo que o das
costas britnicas, cuja situao as expe ao assalto das guas
atlnticas, levadas pelos ventos preponderantes do sudoeste, sem
interposio de obstculos quaisquer. Ora, o recuo mdio do
conjunto das costas inglesas , seguramente, inferior a trs metros
em cada sculo.
Podemos, por duas maneiras, proceder nessa investigao. A
primeira consiste em avaliar a perda de volume que representa, para
a totalidade das costas, um recuo anual de 3 centmetros. Para isso,
importa conhecer-lhes a extenso e altura mdia. A extenso das
plagas em todo o globo pode estimar-se em 200.000 quilmetros,
mais ou menos, e, quanto ao nvel sobre o mar, talvez exageremos
calculando-o em mdia de cem metros. Logo, um recuo de 3
centmetros corresponde a uma perda de 3 metros cbicos por
metro corrente, ou, seja, para 200.000 quilmetros de costa, 600
milhes de metros cbicos, que perfazem apenas seis dcimos de
quilmetro cbico. Noutros termos: a eroso marinha no
representaria mais que a dcima stima parte do trabalho das guas
metericas!
Objetar-se-, talvez, a esse processo, que, dada a altitude
crescente das costas para o interior, o mesmo recuo deveria, com o
tempo, corresponder a maior perda de volume. E teria fundamento
essa objeo? No, porque, tendendo a ao das chuvas e dos rios
para o aplanamento completo das superfcies, prosseguiria em
paralelo com a ao das vagas.
Por outro lado, sendo a superfcie da terra firme de 145
milhes de quilmetros quadrados, um crculo de igual superfcie
deveria ter 6.800 quilmetros de raio. Mas, a circunferncia desse
crculo no ultrapassaria 40.000 quilmetros, o que vale dizer que o
mar teria, de contorno, diminuda de um quinto a carga que
atualmente no tem, graas aos recortes que atingem a 200.000
quilmetros ao longo de suas plagas. Pode-se admitir, pois, que o
trabalho de eroso marinha marcha cinco vezes mais rpido que
sobre um crculo equivalente. Certo, esta estimativa representa um
mximo, pois as pennsulas estreitas, uma vez corrodas pelo mar,
diminuiriam cada vez mais a correlao de permetro e superfcie,
tornando menos eficaz a ao das guas. Em todo caso, desde que
razo de 3 centmetros por ano, um raio de 6.800 quilmetros est
condenado a desaparecer dentro de 226.600.000 anos, um quinto
desta cifra, ou seja 45.000.000 de anos representaria o mnimo do
tempo necessrio destruio da terra firme pelas vagas marinhas.
Isso, como intensidade, apenas corresponderia quinta parte da
ao continental.
O conjunto das aes mecnicas parece, pois, arrebatar terra
firme, cada ano, um volume de 12 quilmetros cbicos, que, para
um total de 100 milhes, culminaria na destruio completa em oito
milhes de anos, mais ou menos. No se pense, porm, que
tenhamos esgotado a anlise dos fenmenos destrutivos da massa
continental. A gua no somente um agente mecnico, mas
tambm um elemento de dissoluo, muito mais ativo do que
geralmente se imagina, dada a proporo assaz notvel de cido
carbnico que contm, quer o absorvido na atmosfera, quer o
originado da decomposio das matrias orgnicas do solo.
Circulando atravs de todos os terrenos, ela a se satura das
substncias que carreia, mediante um verdadeiro ataque qumico
aos minerais das rochas atravessadas.
A gua dos rios contm cerca de 182 toneladas de substncias
dissolvidas, por quilmetro cbico. O conjunto dos rios carrega
para o mar, anualmente, cerca de cinco mil metros cbicos de
substncias dissolvidas. J no seriam, portanto, mais doze, e sim
dezessete mil metros cbicos que a terra firme perderia todos os
anos, sob as diversas influncias que operam a sua destruio.
Temos ento, desde logo, que o total de 100 milhes desapareceria,
no mais em oito, mas em pouco menos de seis milhes de anos.
Mas esta cifra, senhores, deve ainda sofrer grande atenuao.
Com efeito, preciso no esquecer que os sedimentos introduzidos
no mar, a tomam o lugar de tal ou qual quantidade da gua e,
destarte, levantam o nvel do Oceano de encontro plataforma
continental, que se abaixa, e cuja destruio final fica assim
acelerada.
A medida desse movimento fcil de calcular. Efetivamente,
por uma dada faixa que perde o planalto suposto uniforme,
preciso que o mar se eleve em quantidade tal que o volume do leito
marinho correspondente seja justamente igual ao volume dos
sedimentos introduzidos, ou seja ao da faixa destruda. O clculo
mostra que a perda em volume eleva-se, em cifras redondas, a
24.000 metros cbicos.
Podemos ento concluir uma vez que esta cifra de 24 mil
metros cbicos contida 4.166.666 na de 100 milhes, que
representa o volume continental que a s atuao das foras
atualmente operantes, independente de movimentos outros do solo,
bastaria para acarretar, daqui a 4 milhes de anos, a desapario
total da terra firme.
Acrescentarei que, se essa desapario pode preocupar um
gelogo ou um pensador, nem por isso representa um evento
inquietante para a nossa gerao. No sero nossos filhos nem
tetranetos quem haja de o apreciar. Se, pois, houverdes por bem me
permitir concluir esta explanao por uma palavra um tanto...
fantasista, direi que o cmulo da previdncia seria, seguramente,
constituirmos desde j uma nova arca para escapar a esse futuro
dilvio universal.
Essa a tese sabiamente sustentada pelo Presidente da Sociedade
geolgica da Frana. Essa exposio lenta e calma das operaes
seculares dos agentes naturais, dilatando de quatro milhes de anos
as perspectivas de vida planetria, foi um sedativo para os nervos
sobreexcitados com a aproximao do cometa. A assistncia
mostrava-se agora assaz tranqila. Mal deixou o orador a tribuna,
recebendo elogios dos colegas, e a conversao se reanimou,
subdividida em grupos. Um sopro de pacificao como que
atravessara todos os crebros. Falava-se do fim do mundo como da
queda de um governo ou da chegada dos andarilhos, sem paixo e
at com certa displicncia. Um acontecimento ainda que fatal, mas
adiado por quarenta mil sculos, no nos afeta de modo algum.
Mas o Secretrio geral da Academia Meteorolgica acabava de
subir tribuna e todo mundo lhe prestou desde logo a maior
ateno.
Minhas senhoras, meus senhores:
Vou expor uma teoria diametralmente oposta do meu caro e
eminente colega do Instituto, teoria apoiada em fatos no menos
rigorosamente observados, e com mtodo racional no menos
seguro. Sim, senhores, diametralmente oposta, repito.
Dotado de excelente vista, o orador logo percebeu que os
semblantes se anuviaram.
Oh! exclamou oposta, no quanto ao prazo que a natureza
reserva vida planetria, mas quanto maneira do seu
perecimento, visto que tambm eu creio numa dilao de alguns
milhes de anos.
Apenas, em vez de conjeturar os continentes destinados a
sucumbir pela invaso das guas, inteiramente submersos, penso
que ho de morrer de aridez...
Ao estudo precedente, poderia ter objetado que, em muitas
regies, no o mar que desfalca a terra e sim esta que o invade,
seja pelas areias e dunas litorneas, seja pelos deltas e aterros
conseqentes aos enxurros fluviais. No quero, entretanto, abrir
controvrsia sobre os efeitos recprocos das atividades terrenas e
marinhas, que nos levaria muito longe; quero, apenas, chamar a
ateno do auditrio para um fato geolgico muito interessante,
qual o da diminuio gradual da gua existente na terra, de sculo
para sculo. Dia vir em que no mais teremos mares, nuvens,
chuva, fontes, gua enfim! Toda a vida vegetal e animal acabaro,
no afogada, mas de secura.
fato que a gua diminui na superfcie do globo. Sem procurar
exemplos mais longe, lembrarei que outrora, em comeo do
perodo quaternrio, o local em que se estende este nosso Paris
atual, do monte So Germano confluncia do Marne, com os seus
9.000.000 de habitantes, estava quase totalmente tomado pelas
guas, de vez que s a colina de Passy a Montmartre e ao Pre-
Lachaise e o planalto de Montrouge at o Pantheon e o macio do
Mont-Valerien, emergiam do enorme lenol dgua. A altura desses
planaltos no aumentou, no houve alteamentos, mas a gua
diminuiu. Aqui tendes disse, projetando um mapa na parede do
anfiteatro o que era o Sena nesta zona parisiense, em tempos pr-
histricos.
Insignificante quantidade de gua, certo, em relao ao
conjunto, mas nem por isso negligencivel, penetra nas
profundezas do solo, quer nas bacias martimas, quer pelas brechas
devidas deslocao e erupes submarinas e mesmo em terra
firme, visto que nem toda a massa pluvial encontra um leito de
argila impermevel. Em geral, a gua das chuvas retorna ao mar
pelas fontes, regatos e rios, mas, para isso, precisa encontrar uma
terra argilosa, a correndo conforme os declives. Quando no haja
camada impermevel, ela prosseguir infiltrando-se na crosta
porosa do globo e ir saturar as rochas profundas. Essa gua perde-
se para a circulao e quimicamente combinada constitui os
hidratos. Se a penetrao for muito profunda, a gua atinge
temperatura suficientemente alta para transformar-se em vapor, e
tal a origem mais freqente dos vulces e tremores de terra. Os
fumos vulcnicos so quase totalmente compostos de vapor dgua.
Entretanto, no mago do solo, como ao ar livre, uma parte
desprezvel das guas mveis se transforma em hidratos, e mesmo
em xidos. Nada como a umidade para produzir a ferrugem. Assim
fixados os elementos da gua, o hidrognio e o oxignio deixam de
combinar-se. As guas termais, por outro lado, no constituem toda
uma circulao fluvial interior e proveniente da superfcie?
Seja fixando-se, seja combinando-se ou penetrando nas
camadas profundas do solo, o caso que a gua diminui na
superfcie da Terra. Ela tambm descer cada vez mais fundo,
proporo que o calor interno for diminuindo. Os poos calorferos
cavados h cem anos, prximo das cidades mais importantes e que
fornecem gratuitamente o calor necessrio aos servios domsticos,
esgotar-se-o com a queda da temperatura interior. Dia vir em que
a Terra se resfriar at ao centro, e esse dia coincidir com o
desaparecimento total das guas.
De resto, senhores, parece que este ser o destino dos diversos
corpos celestes do nosso sistema solar. Nossa vizinha Lua, cuja
massa e volume so muito inferiores aos de nossa Terra, esfriou-se
mais rapidamente e mais rapidamente percorreu as fases de sua
evoluo astral. Seus prstinos mares, que ainda hoje se podem
identificar pelo efeito de suas guas, esto inteiramente esgotados,
no se lhes percebe qualquer sinal de evaporao, qualquer nuvem,
nem to-pouco o espectroscpio nos revela traos de vapor dgua.
Planos ridos, rochedos abruptos, circos desertos. Por outro lado,
Marte, um pouco menor que a Terra, apresenta-se-nos mais
avanado em seu curso, constatando-se j no possuir nenhum
oceano digno desse nome, mas to somente mediterrneos pouco
extensos, pouco profundos e religados por canais. Que h menos
gua em Marte que na Terra, fato inconteste, por observado. Os
fenmenos de evaporao e condensao produzem-se l, mais
rpidos do que aqui; as neves polares mostram, conforme as
estaes, uma variao muito mais ampla que a das neves terrenas.
Ainda por outro lado, Vnus, mais jovem que a Terra, apresenta-se-
nos envolto em imensa atmosfera, permanentemente carregada de
nuvens. Quanto ao grandioso Jpiter, esse est nos primrdios da
vida, no no vemos, por assim dizer, seno amortalhado em nuvens
e vapores. Assim, os quatro planetas que melhor conhecemos,
confirmam, cada um de per si, a observao terrena do decrscimo
secular das guas. Folgo muito em poder confessar, a propsito,
que a tese do nivelamento geral sustentada pelo meu sbio colega
tem apoio no estado atual de Marte. O eminente gelogo dizia-nos,
h pouco, que, graas ao trabalho secular dos rios, o relevo final do
solo futuro ser formado de planos quase horizontais. o que j se
verifica em Marte, onde as plagas vizinhas do mar so to unidas
que freqente e facilmente se inundam, qual o sabemos. De uma
para outra estao, centenas de milhar de quilmetros quadrados
so alternativamente enxutos, ou submersos num espesso vapor da
gua. o que se observa principalmente nas plagas ocidentais do
mar Arenoso. Na Lua, entretanto, o nivelamento no se operou.
Ser que houvesse faltado o tempo e no haveria existido guas
nem ventos antes de sua consumao. Ao demais, o peso l quase
nulo.
certo, pois, que sofrendo de sculo em sculo um
nivelamento fatal, como exps magistralmente o meu confrade, a
Terra sofre, ao mesmo tempo, uma diminuio gradual da
quantidade de gua que possui. Aparentemente, tudo indica que
essa diminuio marcha paralelamente com o nivelamento.
medida que o globo for perdendo calor interno e resfriando-se, ter
a mesma sorte da Lua e fender-se-. A extino absoluta do calor
h de originar contraes, produzindo vcuos no interior; a gua
dos oceanos correr para esses vcuos sem transformar-se em vapor
e ser absorvida pelas rochas, ou se combinar com as rochas
metlicas no estado de hidrato de xido de ferro. A quantidade de
gua diminuir assim, indefinidamente, at desaparecer de todo. Os
vegetais, em lhes faltando o elemento essencial, transformar-se-o
a princpio, mas acabaro perecendo. As espcies animais tambm
se transformaro, mas, haver sempre herbvoros e carnvoros, e os
primeiros desaparecero antes, devorados pelos segundos, at que a
prpria espcie humana, mal grado s suas transformaes, acabe
morrendo de sede e de fome, na crosta da terra esturricada e
ressequida.
Podemos ento, senhores, conseqentemente, concluir que o
mundo no acabar com outro dilvio, mas, ao contrrio, pela
ausncia da gua. Sem gua, toda a vida planetria se torna
impossvel, pois ela o elemento essencial de todos os corpos
viventes. O prprio corpo humano com ela se forma na proporo
de setenta por cento. Sem gua no pode haver plantas nem
animais. Seja no estado lquido ou vaporoso, ela que rege toda a
vida terrena. Suprimi-la equivale a um decreto de morte. Pois esse
decreto a Natureza o promulgar, dentro de uma dezena de milhes
de anos. Acrescento que o nivelamento no vir antes disso. O Sr.
Presidente da Sociedade geolgica no se esqueceu de notar que os
seus 4 milhes de anos enquadram-se na hiptese de agirem as
causas atuais, destrutivas da terra firme, na medida exata que ora se
verifica, sem alterao de ritmo. Por outro lado, ele prprio quem
diz no ser possvel cessarem desde j as manifestaes da energia
interior. Sublevaes ho de produzir-se por muito tempo, aqui e
acol, e os acrscimos dlticos, insulares, vulcnicos,
madrepricos, far-se-o sentir ainda por muito tempo. O perodo
indicado no representa, por conseguinte, seno um minimum.
Assim falou o meteorologista. Os dois oradores foram ouvidos
com profunda ateno. O auditrio deixava entrever, em suas
atitudes, achar-se perfeitamente tranqilizado quanto aos destinos
da Terra. O cometa estava completamente esquecido.
Tem a palavra a Senhorita que chefia o departamento de
clculos astronmicos. A jovem laureada do Instituto, doutora em
cincias naturais, fsicas e matemticas, encaminhou-se para a
tribuna.
Meus dois sbios colegas disse prescindindo de exrdio
tm razo, por isso que de um lado incontestvel a ao dos
agentes metericos, auxiliados pelo peso, no nivelamento do globo,
cuja crosta se adensa e solidifica cada vez mais; por outro lado,
menos verdade no que o volume da gua diminui de sculo a
sculo, na superfcie do planeta. A temos dois pontos que a
Cincia pode julgar como resolvidos. Mas, senhores, parece-me
que o fim do mundo no sobrevir pela submerso dos continentes,
nem to-pouco pelo esgotamento da gua que entretm a vida
animal e vegetal.
Esta nova declarao, implicando uma terceira hiptese, como
que feriu o auditrio de uma quase estupefao.
To-pouco acredito apressou-se a oradora em declarar seja
o cometa o encarregado da catstrofe final, pois penso, com os dois
oradores, que os mundos no morrem de acidentes, mas de velhice.
Sim; indubitavelmente, a gua diminuir e acabar mesmo
desaparecendo, talvez; mas no ser a sua falta, em si mesma, e sim
as conseqncias dela oriundas, que determinaro o aniquilamento
final. A diminuio do vapor aquoso na atmosfera acarretar o
resfriamento geral, e os meus estudos neste sentido levaram-me a
concluir que o perecimento vir pelo frio.
Para os meus ouvintes, ocioso aqui declarar que a atmosfera
respirvel se compe de 79% de azoto, 20% de oxignio, e que o
centsimo restante comporta 25% de vapor da gua, 3
decimilsimos de oznio, ou oxignio eletrizado, amonaco,
hidrognio e gases outros se quantidade infinitesimal. Azoto e
oxignio perfazem, portanto, 99% e o vapor da gua apenas 1/4 do
centsimo integrante.
E contudo, minhas senhoras, do ponto de vista da vida
orgnica, esse 1/4 de centsimo tem a mais alta importncia e no
receio afirmar que, no concernente temperatura e ao clima, ele
mais essencial que todo o resto da atmosfera! Depois, senhores,
invoco o juzo dos historiadores, perguntando: no so as
pequeninas coisas que governam o mundo?
As ondas de calor solar que aquecem o solo e dele emanam,
depois, para difundir-se na atmosfera, se chocam de passagem
contra os tomos de azoto e de oxignio, e contra as molculas de
vapor dgua disseminadas no ar. Essas molculas so to rarefeitas
(pois que no ocupam por seu volume mais que 1/100 do espao
das outras), que poderamos atribuir mais ao azoto e ao oxignio,
do que a elas, a conservao do calor. De fato, considerando os
tomos em particular, vemos que para 200 partes de oxignio e
azoto, apenas temos 1 de vapor aquoso. Pois bem! esse nico
tomo tem oitenta vezes mais energia, mais vapor eficiente para
conservar o calor radiante, do que os 200 de oxignio e azoto! Por
conseqncia, uma molcula de vapor aquoso 16.000 vezes mais
eficaz que uma molcula de ar seco, para absorver, como para
irradiar o calor, de vez que os dois poderes so recprocos e
proporcionais. Diminua-se em grande proporo essas invisveis
molculas de vapor aquoso e a Terra tornar-se- imediatamente
inabitvel, em que pese ao oxignio. Todas as regies, mesmo o
equador e os trpicos, logo perdero o calor que os vivifica,
condenados ao clima das grandes altitudes, sempre flageladas pelas
neves eternas. Ao invs de plantas luxuriantes, de flores e frutos, de
aves e ninhos, da vida que desborda na terra e nos mares; ao invs
de regatos cantantes, de claros arroios, de lagos e mares, no
teremos mais que gelos imveis num imenso deserto... E quando
digo ns, senhores, compreendeis que no nos sobraria tempo para
assistir ao espetculo, pois o prprio sangue se coagularia e todos
os coraes humanos deixariam de pulsar. A tendes as
conseqncias da supresso do vapor aquoso da nossa atmosfera,
operando qual cmara protetora e benfica, em prol de toda a vida
terrestre.
Os princpios da termodinmica demonstram que a temperatura
do espao de 273 graus abaixo de zero. Esse, o frio glacial que h
de amortalhar nosso planeta, quando privado da cortina area que o
envolve, aquece e protege agora.
Eis o destino reservado Terra pela diminuio da gua
existente em sua superfcie. Essa morte pelo frio ser inevitvel, se
aqui nos detivermos assaz longamente para sofr-la.
Tal desfecho tanto mais certo quanto no s o vapor dgua
que diminui, mas tambm os outros elementos, quais o oxignio e o
azoto, ou seja, toda a atmosfera. O oxignio se fixa insensivelmente
por todos os xidos perpetuamente formados na superfcie do
globo, e o azoto nas plantas e no solo, sem reverterem
integralmente ao estado gasoso. A atmosfera, devido sua presso,
penetra nos oceanos e nos continentes, descendo, tambm ela, s
regies subterrneas. Pouco a pouco, sculo a sculo, a atmosfera
diminui. Outrora, no perodo primrio por exemplo, ela era imensa,
as guas cobriam quase todo o orbe. Apenas os primeiros
alteamentos granticos emergiam da massa lquida geral. A
atmosfera impregnava-se de vapor dgua, em quantidade
incomparavelmente maior que em nossos dias. Assim se explica a
alta temperatura dessas pocas remotas, quando as plantas
tropicais, contemporneas, fetos arborescentes, calamitas,
equissetceas, sigilrias, lapidodndreas, formavam opulentas
florestas, tanto nos plos como no equador. Hoje, tanto a atmosfera
como o vapor dgua diminuram. De futuro, ho de desaparecer.
Em Jpiter, que se encontra ainda no perodo primrio, a atmosfera
apresenta-se-nos volumosa e prenhe de vapores, enquanto que na
Lua quase que no existe e a sua temperatura mantm-se abaixo de
zero, mesmo a pleno Sol. Marte oferece-nos uma atmosfera bem
mais rarefeita que a nossa. Assim, de futuro, esta nossa msera
humanidade h de morrer de frio.
Quanto ao tempo necessrio consumao do advento, eu
adotaria os dez milhes de anos calculados pelo orador que me
precedeu nesta tribuna.
Tais, senhoras e senhores, as etapas que a Natureza parece
haver traado marcha vital dos mundos, pelo menos aos
pertencentes ao nosso sistema planetrio. Concluo, portanto, que a
Terra segue o destino da Lua, perecer pelo frio, logo que
despojada da capa area que atualmente ainda a garante do
desperdcio perptuo do calor solar que recebe do Sol.
O chanceler da Academia colombiana, chegado no mesmo dia,
de Bogot, em aeronave eltrica, pediu a palavra. Sabia-se que ele
havia fundado, justo na linha equatorial e na altitude de 3.000
metros, um observatrio que dominava todo o planeta, de onde se
viam simultaneamente os dois plos celestes. Lembramos tambm
que, em homenagem Frana, ele dera a esse templo de Urnia o
nome de um astrnomo francs, cuja vida toda se consagrara ao
estudo doutros mundos, dando-os a conhecer aos espritos
esclarecidos e estabelecendo o papel soberano da astronomia em
toda e qualquer doutrina filosfica ou religiosa. Portador de um
nome universalmente conhecido, justo era fosse ouvido com
especial ateno.
Senhores! disse logo que assomou tribuna temos ouvido
nestas duas sesses, admiravelmente resumidas, as curiosas teorias
que a moderna cincia tem o direito de oferecer Humanidade, a
respeito da forma pela qual acabar o nosso mundo. O abrasamento
da atmosfera ou a asfixia dos pulmes, determinados por encontro
do cometa que se avizinha rpido; a submerso, ainda longnqua,
dos continentes, pela precipitao da atmosfera na profundeza dos
mares; a aridez absoluta do solo e do ar, devida diminuio
gradual do elemento aquoso e, finalmente, o resfriamento lunar do
nosso msero planeta envelhecido e caduco. Eis, se me no engano,
as cinco espcies de consumao possveis.
Disse o Sr. Diretor do Observatrio no acreditar na primeira
hiptese e que, ao seu ver, o encontro resultaria mais ou menos
inofensivo. Estou de pleno acordo e desejo acrescentar que, depois
de ter ouvido atentamente as sbias dissertaes dos eminentes
colegas, to-pouco poderia acreditar nas hipteses restantes.
Senhores, de sobejo sabeis que nada eterno... Tudo se
transforma no seio da Natureza. Os rebentos da primavera
abrolham em flores, as flores em frutos. Passam as geraes e a
vida continua a sua obra. Nosso mundo h de acabar, por isso que
comeou. Mas, na minha opinio pelo menos, no ser o cometa,
nem a gua, nem a falta desta que lhe ho de engendrar a agonia. O
problema, parece-me, assenta inteiramente na ltima palavra da
notvel alocuo da nossa graciosa colega do Departamento de
clculos. Sim! evidentemente, tudo se prende ao Sol.
A vida planetria est suspensa em seus raios... Que digo? ela
no mais que transformao do calor solar. Ele, o Sol, que
mantm a gua em estado lquido e o ar em estado gasoso. Se no
existisse o Sol, tudo seria slido e morto. ele que evapora a gua
de mares, lagos, rios, charcos; que fabrica a nuvem, o vento, as
chuvas, a reger a fecundante circulao das guas. graas sua
luz e ao seu calor que as plantas assimilam o carbono contido no
cido carbnico da atmosfera. Para separar do oxignio o carbono e
ret-lo, a planta desenvolve grande labor. A frescura das matas
provm dessa converso de calor solar em labor vegetal. A lenha
que nos aquece no faz mais que suprir-nos de calor solar
armazenado, e quando queimamos leo ou gs, estamos libertando
raios solares aprisionados, h milhes de anos, nas florestas
primitivas. A prpria eletricidade no mais que transformao do
trabalho que tem no Sol a sua fonte original. , pois, o Sol que
murmura na fonte, palpita no vento, grita nas tempestades, flori na
rosa, gorjeia no rouxinol, fuzila no relmpago; ruge no furaco,
canta ou esbraveja em todas as sinfonias da Natureza.
Assim, o calor solar transforma-se em correntes areas ou
lquidas, em potencial expansivo de gases e vapores, em
eletricidade, madeira, flor, fruto, fora muscular c nervosa.
Enquanto esse astro brilhante puder fornecer-nos suficiente calor, a
vida planetria estar garantida.
O calor do Sol origina-se, muito provavelmente, da
condensao da nebulosa que lhe deu origem, constituindo-se em
centro do nosso sistema. Essa transformao de movimento devia
ter produzido 28 milhes de graus centgrados! Sabeis, senhores,
que um quilograma de hulha vindo cair no Sol, de uma distncia
infinita, produziria, com o seu choque, seis mil vezes mais calor
que o produzido por sua combusto. Pela taxa da irradiao atual, a
proviso de calor solar representa a irradiao solar durante 22
milhes de anos, e muito provvel que v muito alm, pois nada
prova que os elementos da nebulosa tenham sido absolutamente
frios; antes, pelo contrrio, que j traziam consigo uma verdadeira
proviso de calor.
Nada obstante, tudo tem um fim. Se o Sol, continuando a
condensar-se, chegasse, um dia, densidade da Terra, essa
condensao produziria nova quantidade de calor, suficiente para
manter ainda por 17 milhes de anos a mesma intensidade
calorfica que entretm a vida terrena atual, e este prazo pode ser
prolongado, admitindo-se uma diminuio na taxa de irradiao,
uma queda de meteoros sobre o astro voraginoso e uma
condensao continuada, alm da densidade terrestre. Contudo, por
mais longe que levemos esse prazo, ele fatalmente se esgotar. Os
sis que se apagam na vastido dos cus so outros tantos exemplos
antecipados da sorte reservada ao que nos ilumina. De resto, a o
temos, j de algum tempo, a cobrir-se de manchas enormes.
Mas, quem poderia afirmar que daqui a dezessete ou vinte
milhes de anos as maravilhosas faculdades de adaptao que a
fisiologia e a paleontologia nos tm revelado, em todas as espcies
animais e vegetais, no conduzam o ser humano, de estgio em
estgio, a um estado de perfeio fsica e intelectual to superior ao
atual, quanto este hoje se distancia do iguanodonte das pocas
imemoriais? Quem sabe se o nosso esqueleto fssil no parecer
to monstruoso aos nossos psteros, quanto se nos afigura, hoje,
um arcabouo dinossaureano? Pode ser que a estabilidade trmica
autorize, ento, a duvidar que uma raa verdadeiramente inteligente
tenha vivido em uma poca qual a nossa, de saltos termomtricos e
variaes fantsticas do firmamento, caracterizadas pelas nossas
burlescas estaes. E, quem sabe se daqui at l, por mais de uma
vez, qualquer revoluo, qualquer transformao no envolver o
passado em novas camadas geolgicas, a fim de reconstituir uma
nova era, novos perodos quinquenrio, sexenrio inteiramente
diversos das pocas quaternria, terciria, secundria, primria?
O certo que o Sol acabar perdendo o calor; que a sua massa
se condensa e se retrai; que a fluidez diminui. Dia vir em que a
circulao que alimenta a fotosfera e regula a sua radiao, fazendo
que dela participe a quase totalidade da massa formidanda, ser
atingida e comear a afrouxar. Ento a luminescncia e o calor
diminuiro, a vida vegetal e animal se restringir cada vez mais,
convergindo para o equador. Cessada esta circulao, a brilhante
fotosfera ser substituda por uma crosta opaca e obscura, privada
de qualquer radiao luminosa. O Sol transformar-se- em globo
vermelho-escuro e sucessivamente negro, para que tudo mergulhe
em noite eterna. A Lua, cuja luz j nos vem refletida, no mais
poetizar as nossas noites silenciosas. A Terra apenas ter a luz das
estrelas. Extinto o calor solar, nossa atmosfera ficar em calma
absoluta, sem o sopro de uma aragem em qualquer direo. Se
ainda houver mares, sero solidificados pelo frio. Nenhuma
evaporao que enseje nuvens, nenhuma chuva cair, nenhuma
fonte correr. Talvez os derradeiros lampejos de um crio, quais os
vemos nessas estrelas negras prestes a se apagarem; talvez um
acidental desenvolvimento de calor, devido a qualquer retrao da
crosta solar, possam despertar, ainda por instantes, o velho Sol de
nossos tempos, mas isso no ser mais que um sintoma do ltimo
alento, do termo final.
E a Terra, bola negra, gelada necrpole, continuar girando em
torno do Sol negro, a vogar em noite infinita, levada com todo o
sistema solar no bojo do abismo insondvel. Assim perecer a
Terra com a extino do Sol, daqui a uns vinte milhes de anos, ou
mesmo mais tarde ... o dobro, talvez.
Calou-se o orador e preparava-se para deixar a tribuna, quando
o Diretor da Academia de Belas-Artes pediu a palavra:
Senhores disse do seu lugar , se bem tenho compreendido,
o mundo h de acabar, provavelmente, pelo frio, dentro de alguns
milhes de anos. Se, pois, um pintor houvesse de fixar a ltima
cena, deveria cobrir a Terra de geleiras e esqueletos...
No bem assim replicou o Chanceler colombiano , pois
no o frio, mas o calor, a causa primria das geleiras.
Se o Sol no evaporasse a gua dos mares, nenhuma nuvem se
produziria, nem haveria possibilidade de ventos quaisquer... Para
fabricar geleiras preciso, antes de tudo, um sol que evapore a
gua e a transforme em nuvem; portanto, um condensador. Sabeis
que um quilograma de vapor representa uma quantidade de calor
solar bastante para elevar 5 quilos de ferro ao estado de fuso
(1.110 graus). Enfraquecida a ao solar, teremos, claro, exauridas
as geleiras.
Destarte, no sero neves nem geleiras amortalhando a Terra.
Tudo o que remanescer do mar congelado, gelado ficar, e extinto
todo e qualquer movimento atmosfrico.
A menos, portanto, que o Sol no tenha sofrido, antes do
ltimo suspiro, um daqueles espasmos a que nos temos referido,
fundindo gelos, reproduzindo nuvens e correntes areas,
despertando, enfim, fontes e rios para, aps esse prfido despertar,
recair sbito no seu fatal letargo. Ser o dia sem amanh.
Ouviu-se outra voz partida do anfiteatro. Era um clebre
eletricista.
Todas as causas de morte pelo frio so plausveis, mas, que
dizermos do fogo? Todos se referiram a essa morte, em funo do
encontro cometrio, e contudo ela poderia sobrevir-nos de outra
forma.
Sem falarmos do afundamento dos continentes no fogo central,
motivado por tremor de terra, geral, ou por deslocamento
formidvel das camadas de terra firme, parece-me que uma vontade
suprema bastaria, independente de qualquer choque, para deter o
movimento do planeta em seu curso e transformar esses movimento
em calor.
Uma vontade? interpelou algum. Mas, a cincia positiva no
admite milagres...
Nem eu to-pouco revidou o eletricista ; quando digo
vontade, quero dizer fora ideal e invisvel. Explico-me:
Nosso globo singra o espao com a velocidade de 106.000
quilmetros horrios, ou sejam 29.460 metros por segundo. Se
qualquer sol, brilhante ou obscuro, quente ou frio, viesse das
profundezas do espao para formar com o nosso sol um consrcio
eletrodinmico e a colocar nosso planeta sobre essa linha de fora,
agindo sobre ele como um freio; se, numa palavra, por uma causa
qualquer a Terra fosse instantaneamente detida em seu curso, o
movimento de sua massa se transformaria em movimento
molecular e o planeta se encontraria logo elevado a um grau de
calor tal que o reduziria mais ou menos a vapor...
Suponho obtemperou o Diretor do Observatrio do Monte
Branco , que a Terra ainda poderia perecer de ignidade por outra
forma. Temos observado mais ou menos, no cu, uma estrela
temporria, que, dentro de algumas semanas, passou da sexta
quarta ordem de fulgurncia. Esse longnquo sol tornou-se,
subitamente, cinqenta mil vezes mais luminoso e ardente! Sim,
cinqenta mil vezes! Se tal evento sobreviesse ao nosso sol, nada
nos restaria de vida planetria, tudo seria de sbito incendiado,
consumido, ressecado ou evaporado.
Esta sbita exaltao pode ser atribuda penetrao daquele
astro em uma espcie de nebulosa. Nosso sol, tambm ele, caminha
com grande velocidade e poderia muito bem oferecer-nos um
encontro desse gnero. Ele poder, igualmente, explodir pela
dissociao dos tomos, sob a presso formidvel reinante no
interior do astro. Poderamos, ento, morrer de calor ou de sede.
A Terra se reduziria a deserto rido e ardente a breve trecho,
com uma atmosfera de fornalha irrespirvel.
Confessemos disse a sorrir o Presidente que a Natureza
nos ameaa com muitos gneros de morte...
Senhores! ergueu-se o Diretor do Observatrio de Paris
Permitis que resuma, em poucas palavras, todas as dissertaes
interessantssimas aqui ouvidas sobre o grandioso tema em apreo?
Segundo o que acabamos de ouvir, nosso planeta, para morrer,
no ter outra dificuldade seno a de escolher o gnero de morte.
Eu no creio, mais que h pouco, no perigo deste cometa. Preciso ,
porm, confessar que, do s ponto de vista astronmico, nosso
msero globo errante est exposto a muitas surpresas. A criana
nascida neste mundo, homem ou mulher, pode comparar-se a um
indivduo colocado entrada de uma rua estreitssima, no estilo das
do sculo XVI, ladeada de prdios, tendo em cada janela um
caador munido desses belos fuzis do ltimo sculo. O indivduo
tem, iniludivelmente, de percorrer toda a rua e evitar a fuzilaria
cerrada contra ele, de ponta a ponta. Todas as enfermidades nos
molestam e ameaam: dentio, convulses, coqueluche, crupe,
varola, meningite, cataporas, influenza, escarlatina, pneumonia,
enterite, aneurisma, tuberculose, cncer, apoplexia, esclerose, etc.
Quero omitir outras ainda, que os meus caros ouvintes no tero
dificuldade em juntar lista. Chegar o nosso mal-aventurado
transeunte so e salvo outra ponta da rua? Que assim seja e nem
por isto deixar de morrer.
Assim prossegue a nossa Terra em sua rota solitria, com
velocidade superior a cem mil quilmetros horrios, arrastada pelo
Sol, bem como as suas irms, para a constelao de Hrcules.
Resumindo o que aqui se h dito e lembrando o que porventura se
tenha esquecido, direi que podemos encontrar um cometa dez ou
vinte vezes mais volumoso que o planeta e composto de gases
deletrios, capazes de envenenar a nossa atmosfera. Pode encontrar
um enxame de uranlitos, que lhe causem o efeito de uma carga de
chumbo num passarinho. Pode esbarrar, em sua trajetria, com uma
bola invisvel, mais ou menos densa, e cujo choque baste para
reduzi-Ia ao estado de vapor. Pode encontrar um sol que a devore,
instantaneamente, qual ma lanada a uma fornalha. Pode ser
enredada num sistema de foras eltricas, que sejam como trave
posta aos seus onze movimentos, capazes de fundi-la ou incend-la
como a um fio de platina submetido a corrente dupla. Pode perder o
oxignio que nos d vida, pode estalar como a cratera de um
vulco, pode esventrar-se num abalo ssmico, pode submergir em
dilvio mais universal que o ltimo e pode, ao contrrio, perder
toda a gua que representa o essencial elemento de sua organizao
vital; pode ser atrada passagem de outro corpo celeste que a
destaque do Sol, arremessando-a aos abismos gelados do espao;
pode ser levada pelo prprio Sol, transmudado em satlite doutro
Sol preponderante, engrenado ao sistema das estrelas duplas. Pode
perder, no apenas as ltimas reservas de calor interno, que j no
lhe atuam superfcie, como tambm o invlucro que lhe mantm a
temperatura vital. Pode, um belo dia, no ser mais iluminada,
aquecida, fecundada por este Sol, obscurecido e resfriado, e pode,
ao revs, acabar esturricada por sbita decuplicao do calor solar,
tal como tem sido observado com as estrelas temporrias. Pode,
pode... Mas, senhores, no esgotemos todas as causas acidentais ou
patolgicas, e deixemos a sua fcil enumerao ao cuidado dos
senhores gelogos, meteorologistas, fsicos, qumicos, biologistas,
mdicos e mesmo veterinrios, atento a que uma epidemia bem
definida ou a invaso de um exrcito de micrbios suficientemente
morbficos poderiam bastar para destruir a Humanidade e as
principais espcies animais e vegetais, sem por isso causar maior
dano astronmico ao planeta propriamente dito.
Repito, portanto, que o maior embarao est na escolha.
Fontenelle j dizia que toda a gente se preocupa com a morte, mas
vai vivendo. O mesmo se dar com o nosso planeta. No ser este
cometa que o v matar. Compartilho a opinio da jovem calculista-
chefe. A diminuio do vapor dgua em nossa atmosfera h de
preceder a extino do Sol, e a vida terrestre se extinguir pela falta
de gua e pelo frio. Esse, o fim.
No momento justo em que o orador assim falava, ouviu-se como
cada do teto uma voz estranha, que parecia provinda das
profundezas do espao... Mas, talvez convenha dar aqui uma
explicao
Os observatrios instalados nas mais altas montanhas do globo
estavam, como vimos, telefonicamente ligados ao Observatrio de
Paris e os aparelhos receptores transmitiam os despachos
independente de fone acstico. O leitor lembra-se, de certo, que, no
fim da precedente sesso, fora apresentado um fonograma de
Gaorisancar anunciando uma mensagem fotofnica de Marte, por
traduzir. Como a interpretao desse documento no tivesse
chegado at hora da segunda sesso, a Diretoria das
comunicaes tinha posto o Instituto em contacto direto com o
Observatrio, instalando um telefonoscpio no zimbrio do
edifcio.
Essa voz do Alto dizia:
Os astrnomos da cidade equatorial de Marte previnem os
terrcolas de que o cometa lhes chegar diretamente, com a
velocidade quase igual ao duplo da velocidade orbitria de
Marte. Movimento transformado em calor e este em
eletricidade. Tempestade magntica interna. Afastar-se da
Itlia.
A voz extinguiu-se no meio do mais absoluto silncio, e do
sobressalto de todos os espritos, exceto alguns poucos cpticos,
dentre os quais um, redator de A Crtica Alegre, que se levantou de
monculo entalado no olho direito, exclamando com voz
retumbante:
Receio, venerveis sbios, que o Instituto acabe burlado com
uma boa farsa. Ningum me convence de que os habitantes de
Marte, dado que existam e nos mandem mensagens, conheam a
Itlia pelo nome. C por mim, duvido que eles tenham lido os
Comentrios de Csar ou a Histria dos papas, tanto mais quanto...
Sbito, o orador que comeava a arrojar-se num curioso
ditirambo, foi interrompido pela extino da luz eltrica. Todo o
salo mergulhou na treva, exceto um grande retbulo luminoso, no
teto. E logo a voz ajuntou quatro palavras: eis o despacho
marciano. A seguir, estes sinais na placa telefonoscpica:

Como, assim no teto, o despacho s podia ser visto de cabea


erguida, forando o observador posio incmoda, o Presidente
tocou um boto e logo ocorreu um contnuo com um projetor e um
espelho, que permitiram transportar os hierglifos a uma tela
desdobrada atrs da mesa presidencial. Destarte, todos tiveram
diante dos olhos e puderam analisar, vontade, o comunicado
celeste. Anlise fcil, afinal, pois nada mais simples que essa
leitura. A figura do cometa evidencia-se por si mesma, a seta indica
o seu movimento na direo de um corpo celeste, que, visto de
Marte, oferece fases, mas tem raios, qual uma estrela. Trata-se da
Terra e muito natural que os marcianos representem-na sob esse
aspecto, visto que os seus olhos, formados em ambiente menos
luminoso que o nosso, so um tanto mais sensveis e distinguem as
fases da Terra, tanto mais quanto sua atmosfera mais rarefeita e
transparente. V-se depois o globo marciano do lado do Mar
arenoso, o mais caracterstico da sua geografia; e o trao que o
atravessa indica, para o cometa, uma velocidade mais ou menos
dupla da sua prpria velocidade orbitria. As chamas indicam a
transformao do movimento em calor. A aurora boreal e os
relmpagos que se lhe seguem, representam a transformao em
eletricidade e em fora magntica. Por fim, v-se a bota italiana,
naturalmente aprecivel distncia de Marte, assinalado o ponto
ameaado, segundo seus clculos, por um dos elementos mais
temveis do ncleo cometrio, enquanto as quatro flechas partindo
dos pontos cardeais parecem traduzir o conselho para afastar-se da
regio ameaada.
A mensagem fotofnica, essa, era mais longa e mais complexa.
J os astrnomos de Gaorisancar haviam recebido outras e
compreendido que elas provinham de um centro intelectual e
cientfico importantssimo, localizado na zona equatorial, no longe
da baa do Meridiano. Esta ltima mensagem era a mais grave e
resumia a interpretao supra. O restante no foi retransmitido, por
mais sibilino e menos seguramente traduzido.
O Presidente tocou a campainha. Competia-lhe, de fato, uma
perorao conclusiva de tudo o que fora dito.
Senhores: o ltimo comunicado de Gaorisancar vem
impressionar-vos, com razo. de presumir que os marcianos
estejam cientificamente mais adiantados do que ns, o que alis no
constitui surpresa, visto serem mais velhos e nos levarem uma
dianteira multissecular no desdobro do progresso. De resto, sua
organizao pode ser mais perfeita, podem gozar de melhor vista,
de aparelhos mais possantes e de faculdades intelectuais
transcendentes. Por nossa vez, constatamos a conformidade dos
seus com os nossos clculos, no concernente ao encontro
cometrio, mas notamo-los mais minudentes ao designarem o ponto
exato onde o choque ser violento. O conselho para afastar-se da
Itlia pode e deve ser seguido e vou j telefonar ao Papa, que,
precisamente neste momento, rene em Roma todos os bispos
catlicos.
A verdade que nos vamos chocar com o cometa e ainda no
podemos prever as conseqncias da resultantes. Mas, as maiores
probabilidades apontam comoo parcial e no um aniquilamento
total. Sem dvida, o xido de carbono no permear as camadas da
nossa atmosfera respirvel. Haver, todavia, enorme
desenvolvimento de calor.
Quanto ao fim real do mundo, das hipteses que nos permitem
pressagi-lo desde j, a mais provvel a adotada pelo Sr. Diretor
do Observatrio. De um lado, nossa vida planetria depende da
irradiao solar e, enquanto o Sol brilhar, a Humanidade pode
julgar-se mais ou menos garantida. Por outro lado, o retraimento da
atmosfera e a diminuio do vapor da gua acarretaro
previamente, talvez, o reinado da congelao. No primeiro caso,
teramos ainda uma trintena de milhes de anos para viver; e, no
segundo, uma dezena apenas. Ser, pois, pelo frio que o mundo h
de acabar.
Esperemos, pois, sem maiores tribulaes o prximo 14 de
Julho. De mim, aconselharia os que pudessem faz-lo, a passarem
estes dias crticos em Chicago, ou mesmo mais longe, como em
So Francisco, Honolulu, Noumeia... Os transatlnticos aero-
eltricos so assaz numerosos para transportar milhes de viajantes
at sexta-feira noite.
Ajuntarei, concluindo, que no houve descuido de umas tantas
precaues, como abertura de cavas, tneis, galerias. Havemos de
sofrer, certo, terrvel borrasca, que poder durar algumas horas, e
teremos de respirar, ento, um ar bem sufocante. Mas, senhores, as
vtimas (que as haver muitas) sucumbiro principalmente de
medo. Tenhamos serenidade de nimo, consideremos que o embate
celeste tambm poder resultar incuo e no durar seno algumas
horas, que ho de passar fugidias, deixando-nos viver, como at
aqui, luz deste bom Sol da Natureza.
V
O Conclio do Vaticano

Porque haver ento grande aflio qual nunca houve


desde o princpio do mundo at agora.
MATEUS, XXIV, 21.

Enquanto se discutia em Paris, assemblias idnticas se haviam


congregado em Londres, Chicago, Petersburgo, Yokohama,
Melbourne, New York e cidades outras importantes, esforando-se,
cada qual com suas luzes, por solucionar o magno problema que
empolgava a Humanidade inteira. Em Oxford notadamente, a igreja
reformada agregava um snodo teolgico no qual as tradies e
interpretaes religiosas eram assaz controvertidas. Interminvel a
tarefa de aqui historiar, mesmo sucintamente, o resultado desses
congressos. No podemos, contudo, deixar sem comentrio o do
Vaticano, como o mais importante do ponto de vista religioso, qual
o de Paris do ponto de vista cientfico.
Um conclio ecumnico de todos os bispos fora, havia muito,
convocado pelo Pontfice Pio XVIII, a fim de votar um novo artigo
de f, corroborando e completando o da infalibilidade Papal, votado
em 1870, bem como trs outros supervenientes. Desta vez,
cogitava-se da divindade do papa. A alma do pontfice romano,
eleito pelo conclave sob a inspirao direta do Esprito-Santo,
deveria ser declarada como partcipe dos atributos do Eterno, no
poderia falir, desde o incio do respectivo mandato, no somente
nas decises teolgicas ex-cathedra, como em todos os assuntos
humanos, e pertencer, de pleno direito, imortalidade paradisaca
dos santos que rodeiam de perto o trono de Deus, compartilhando
da sua glria. Um certo nmero de prelados modernos no
considerava, verdade, a religio seno em funo do papel que
pode representar na obra da civilizao. Entretanto, os pontfices da
velha escola ainda admitiam sinceramente a Revelao e os ltimos
papas se haviam mostrado verdadeiros padres de sabedoria, de
virtude e santidade.
O conclio antecipara-se de um ms, devido ao advento
cometrio, pois se esperava que a soluo teolgica iluminasse e
acalmasse os fiis sobressaltados, levando-lhes qui uma perfeita
tranqilidade espiritual.
No nos preocupam aqui os trabalhos conciliares, pertinentes ao
novo artigo de f. Diremos to s que foi votado por grande
maioria, ou seja 451 por 86. Tambm foi muito notado o voto
negativo de quatro cardeais, vinte cinco arcebispos ou bispos
franceses. Entretanto, a maioria tinha fora de lei e, ao ser
proclamado o dogma da divindade Papal, viram-se quatrocentos e
cinqenta e um prelados ajoelharem-se junto do trono pontifcio,
em adorao ao Divino Pai expresso esta que, de h muito,
substitura a de Santo Padre.
Nos primeiros sculos do Cristianismo, o ttulo honorfico dado
ao Papa era o de Vosso Apostolado, substitudo mais tarde por
Vossa Santidade. Agora, dever-se-ia dizer Vossa Divindade. A
ascenso do ttulo atingira o znite.
O conclio subdividira-se em umas tantas seces ou comisses
de estudos e a tese j muitas vezes agitada, do fim do mundo, fez-se
objeto exclusivo de uma comisso. Nosso dever reproduzir aqui,
to exatamente quanto possvel, o aspecto da principal sesso
consagrada ao assunto.
O patriarca de Jerusalm, criatura sumamente piedosa e
profundamente crente, foi o primeiro a pedir a palavra. Falou em
latim, mas aqui tm a traduo fiel do seu discurso:
Venerveis Padres, penso no poder agir mais sabiamente do
que abrindo perante vs os santos Evangelhos. Peo permisso para
ler textualmente:
Portanto, quando virdes a abominao do assolamento, de que
foi dito por Daniel o Profeta, que est no lugar santo, quem l
advirta. Ento os que estiverem na Judia, fujam para os montes.
O que estiver sobre o telhado no desa a tomar alguma coisa de
sua casa. E o que estiver no campo no torne atrs a tomar seus
vestidos. Mas ai das prenhas e das que criarem naqueles dias!
Orai, porm, que vossa fuga no acontea em inverno, nem no
sbado. Porque haver ento grande aflio, qual nunca houve
desde o princpio do mundo at agora, nem to-pouco haver. E se
aqueles dias no fossem abreviados, nenhuma carne se salvaria;
mas, por causa dos escolhidos, sero abreviados aqueles dias.
Porque como o relmpago, que sai do Oriente e aparece at o
Ocidente, assim ser tambm a vinda do Filho do homem. E logo
depois da aflio daqueles dias o Sol se escurecer, a Lua no
dar seu resplendor e as estrelas cairo do cu e as foras dos
cus se comovero. Ento aparecer no cu o sinal do Filho do
homem; todas as tribos da terra lamentaro e vero o Filho do
homem, que vem sobre as nuvens do cu com grande potncia e
glria. (Mateus XXVI) .
Tais so, venerveis irmos, as palavras de Jesus-Cristo.
E o Senhor no se descuidou de acrescentar:
Em verdade vos digo, que alguns h dos que aqui esto, que
no experimentaro a morte, at que no vejam vir o Filho do
homem em seu reino. (Mateus XVI, 28)
Em verdade vos digo, que esta gerao no passar, sem que
todas estas coisas aconteam. (Marcos XIII, 30)
Palavras so estas, textualmente respigadas do Evangelho, e
vs sabeis que, sobre este ponto, os evangelistas so unnimes.
Sabeis tambm, reverendssimos Padres, que o Apocalipse de So
Joo expe, em termos ainda mais trgicos, a grande catstrofe
final. Mas, todos vs conheceis literalmente as santas Escrituras e
ocioso seria, seno irreverente, perante vs, acumular citaes que
tendes na ponta da lngua, por assim dizer.
Este o exrdio do Patriarca de Jerusalm. Ele dividiu em trs
partes o seu discurso, a saber: 1- a palavra de Jesus-Cristo; 2- a
tradio evanglica; 3- o dogma da ressurreio da carne no dia do
juzo final. Iniciado em moldes de exposio histrica, esse
discurso no tardou a transformar-se numa espcie de amplssimo
sermo, e quando o orador, depois de citar So Paulo, Clemente de
Alexandria, Tertuliano, Orgenes, chegou ao conclio de Nicia e
ao dogma da ressurreio universal, deixou-se empolgar pelo
assunto com tal eloqncia que abalou profundamente toda a
conspcua assemblia. Vrios bispos, j um tanto descrentes,
sentiram-se tocados pela f apostlica dos primeiros sculos.
Importa dizer que o cenrio do sodalcio prestava-se
maravilhosamente ao assunto. Nem mais nem menos que a capela
Cistina. O imenso e grandioso painel de Miguel ngelo ostentava-
se, qual novo cu apocalptico, diante de todas as vistas. O
formidvel amontoado de corpos, braos e pernas em contores
violentas e bizarras; o Cristo fulminante, os rprobos arrastados por
demnios de face bestial, mortos a surgirem dos tmulos,
esqueletos a revestir-se de carne, o estupor da Humanidade trmula
ante a clera divina, todo esse conjunto parecia dar realidade viva
aos tropos eloqentes do patriarca. Momentos havia em que, devido
talvez a efeitos de luz, as trombetas pareciam mover e avanar e
timbrar, longinquamente, o celestial apelo.
Logo que o Patriarca terminou, um bispo independente e do
nmero dos mais turbulentos e dissidentes do conclio, o sbio
Mayerstross, precipitou-se para a tribuna e entrou a clamar que era
preciso nada tomar letra nos Evangelhos, como nas tradies da
Igreja, e mesmo nos dogmas.
A letra mata insistia e o esprito vivifica! Tudo se
transforma e obedece lei do progresso. O mundo caminha. Os
cristos esclarecidos j no podem admitir a ressurreio do corpo
nem o retorno de Jesus num trono nubvago, tanto quanto o juzo
final. Todas estas imagens eram boas para a Igreja das catacumbas!
H muito que ningum acredita nisso. So idias anticientficas e
vs, reverendos Padres, tanto quanto eu, sabeis que agora
precisamos estar acordes com a Cincia, que deixou de ser, qual ao
tempo de Galileu, a humilde serva da teologia: Theologiae humilis
ancilla. Os corpos no podem mesmo reconstituir-se, nem por
milagre, atento a que as molculas voltam natureza e pertencem
sucessivamente a inmeros seres, vegetais, animais, humanos. Ns
somos formados da poeira dos mortos e, no futuro, as molculas de
oxignio, hidrognio, azoto, carbono, fsforo, enxofre, ferro, que
constituem a vossa carne e os vossos ossos, sero incorporadas
noutros organismos, humanos ou brutos. Mesmo em vida, h uma
permuta perptua. Morre uma criatura humana por segundo, ou
seja, mais de oitenta e seis mil por dia, mais de trinta milhes por
ano, mais de trs bilhes por sculo. Cem sculos apenas pois
isso no muito para a histria de um planeta dariam trezentos
bilhes de ressuscitados. Ora, a humanidade terrena no tem vivido
menos de cem mil anos e ningum aqui ignora que os perodos
geolgicos e astronmicos se aferem por milhes de anos pelo
que, deveria ela, a Terra, fornecer ao Juzo final, tanto como a
bagatela de muitos bilhes de homens, mulheres e crianas
ressuscitados. Minha avaliao pouco menos que modesta, pois
no abrange o acrscimo secular da populao terrestre. Vs
podereis objetar-me que s os cristos ressuscitaro... Mas, que ser
feito dos outros? Dois pesos e duas medidas! A morte e a vida! A
noite e o dia! O preto e o branco!
A injustia divina e a bem-aventurana reinando na criao!
Mas, no; no aceitais esta soluo. A lei eterna a mesma para
todos. Pois bem! esses milhares de milhes de ressuscitados onde
os enfurnareis? Mostrai-me um vale de Josaf capaz de conter
todos... Sereis capazes de os acomodar a todos nesta nossa bola?
Podereis suprimir os oceanos e os gelos polares? Envolvereis a
Terra em floresta de corpos humanos? Admitamo-lo! Mas, como
ho de ver os antpodas a chegada do Homem-Deus ? Ser que ele
vai contornar o mundo? Quero crer que sim... Mas, depois? Que vai
ser de toda a imensa populao? Eleitos para o cu, danados para o
inferno... Muito bem, mas... onde o cu, onde o inferno?
Dificuldades sobre dificuldades, absurdos por absurdos. No,
venerveis colegas, nossas crenas no devem, no podem mais ser
tomadas letra. Quisera eu que aqui no houvesse mais telogos de
olhar desdenhoso, ensimesmados, mas, astrnomos de olhos
abertos para fora e para longe!
Essas palavras foram proferidas no meio de indescritvel
tumulto. Tentaram, mais de uma vez, sustar o discurso do bispo
croata, ameaando-o de punhos fechados e apodando-o de
cismtico. Contudo, o regulamento conciliar assegurava-lhe a
liberdade de conscincia e a discusso foi mantida at ao fim. Um
cardeal irlands surgiu a invocar para o dissidente a condenao da
Igreja, a falar de excomunho e antema. Viu-se, ento, assomar
tribuna um dos maiores prelados da Igreja anglicana, o arcebispo de
Paris, declarando que o dogma da ressurreio podia ser ventilado
sem incidir em reprovao cannica. Que poderiam conciliar-se a
razo e a f. Ao seu ver, poder-se-ia admitir o dogma, embora
reconhecendo racionalmente impossvel a ressurreio do corpo!
O Doutor Anglico disse referindo-se a So Toms
assegurava que a completa dissoluo de todos os corpos humanos
se daria pelo fogo, antes da ressurreio. (Suma teolgica III).
Aditarei de bom grado, com D. Calmet (Dissertao sobre a
ressurreio dos mortos) que, para a onipotncia divina, no ser
impossvel reunir as molculas dispersas, de forma que, no corpo
ressuscitado, no falte uma s das que lhe hajam pertencido na vida
perecvel. Entretanto, no se faz preciso semelhante milagre. O
prprio So Toms mostrou (loco citato) que esta identidade
completa da matria no se torna, em qualquer maneira,
indispensvel para estabelecer a perfeita identidade do corpo
ressuscitado com o corpo destrudo pela morte. Certo, no esposo
as idias, um tanto subversivas, do nosso honorvel colega; mas
penso com ele que o esprito deve sobrepor-se letra.
Qual o princpio da identidade dos corpos vivos? Seguramente,
no consiste na identidade completa, e persistente, da matria
corporal. De fato, no fluxo contnuo e na renovao constante que
constituem o jogo da vida fisiolgica, os materiais que pertenceram
sucessivamente a um corpo humano, da infncia velhice, dariam
para fazer uma esttua colossal. Nessa torrente vital, os materiais
passam e mudam constantemente. O organismo, porm, sempre o
mesmo, apesar das modificaes de volume, forma e constituio
ntima. O broto flbil do carvalho, oculto entre duas cotiledneas,
teria deixado de ser o mesmo vegetal quando culmina em fronde
majestosa? O embrio da larva, ainda no vulo, deixaria de ser o
mesmo inseto transformando-se em lagarta, crislida, borboleta?
Deixar o feto humano de ser o mesmo indivduo em se tornando
criana, adulto, ancio? Ningum o dir. Restar no carvalho, na
falena, no homem, uma s molcula do broto, da larva embrionria,
do feto? Qual, pois, o princpio subsistente a todas essas mudanas?
E ser ele algo de real, que no imaginrio? Certo que sim. No
ser a alma, porque as plantas vivem e no tm alma, no sentido
que incumbe dar palavra. Mas , todavia, um agente
impondervel. Sobrevivente ao corpo? possvel... Assim pensava
So Gregrio de Nisse. Se ficar ligado alma, pode ser chamado a
dar-lhe um novo corpo, idntico ao dissolvido com a morte, ainda
mesmo que esse corpo no possusse uma s molcula das que
retivera em qualquer fase da vida terrena. No deixar, por isso, de
ser um corpo nosso, tanto quanto o que investimos aos cinco,
quinze ou sessenta anos. Tal corpo concorda perfeitamente com as
santas Escrituras quando afirmam que, depois de uma vida separada
do corpo, as almas o retomaro no fim dos tempos, e para sempre.
Permiti que, a So Gregrio de Nisse, acrescente um grande
filsofo, Leibnitz, que opinava ser impondervel, mas no
incorpreo, o princpio da vida fisiolgica, ficando a ele unida a
alma, aps separar-se do corpo visvel e pondervel. No pretendo
aqui aceitar nem recusar esta hiptese. Noto, apenas, que ela se
presta a explicar o dogma da ressurreio, no qual todo cristo deve
crer sem nenhuma dvida.
Esta tentativa de conciliao entre a f e a razo adverte o
bispo croata digna de elogios, conquanto se me afigure mais
engenhosa que aceitvel. Esses presumidos corpos assemelhar-se-
o aos nossos? Se perfeitos, incorruptveis, apropriados a novo
regime, no devem possuir rgos quaisquer, sem finalidade
prtica. Para que uma boca, se no precisam alimentar-se? Porque
pernas, sem necessidade de caminhar? Braos para qu, se no h
trabalho? Um dos nossos ancestrais, Orgenes, cujo sacrifcio
pessoal jamais foi esquecido, conjeturou esses corpos como
perfeitas bolas. Seria lgico, tal, mas no belo nem interessante.
prefervel admitir com So Gregrio e Santo Agostinho
intermite o arcebispo de Paris que os corpos ressuscitem sob a
forma humana, vu transparente da beleza humana.
Assim o cardeal francs resumiu a moderna opinio da Igreja,
no concernente ressurreio da carne. Quanto s objees de
local, nmero de ressuscitados, exigidade de espao, fixao
definitiva de eleitos e condenados, foi impossvel chegar a um
acordo, devido s contradies insolveis.
Cumpre-nos, todavia, assinalar a idia assaz original de um
pregador do Oratrio, candidato prpura, de que o mundo
destinado a receber os ressuscitados h de ser um enorme globo oco
iluminado no centro por um sol inexaurvel e habitado na face
interior. Destarte, dizia, fica resolvido o problema do dia perene da
vida futura.
A impresso subsistente em todos os espritos era a de que,
apesar de todas as proposies, tambm nesse particular deviam
considerar as coisas figuradamente; que, nem o cu nem o inferno
dos telogos correspondem a lugares precisos, antes correspondem
a estados de alma, de bem ou de mal-estar, e que a vida eterna, de
qualquer forma, poder e dever completar-se nos inumerveis
orbes que povoam o espao infinito.
Dir-se-ia, ento, que o pensamento cristo se havia
gradualmente transformado, nos espritos esclarecidos, de acordo
com a astronomia e demais cincias.
Sem embargo, o Papa e a maior parte dos Cardeais mantinham-
se estrita e absolutamente aferrados s velhas crenas e dogmas,
decretados e sancionados de prstinos tempos.
Do cometa, pouco cogitaram e, contudo, o Papa telefonou a
todas as dioceses do mundo, recomendando preces pblicas para
aplacar a clera divina e desviar da cristandade o brao do
Soberano Juiz. Fongrafos adequados fizeram audvel em todas as
igrejas a palavra do Pontfice.
Esta sesso realizara-se tera-feira, noite, isto , no dia
imediato s duas verificadas em Paris. O Divino Pai tinha
transmitido o aviso do Presidente do Instituto para que se
afastassem da Itlia na data crtica, mas ningum lhe dera maior
ateno; primeiro, porque a morte representa, para os crentes, uma
libertao e, segundo, porque a maioria dos telogos contestava a
existncia de habitantes em Marte. Finalmente, porque um conclio
de bispos, presidido pelo Divino Papa, no poderia parecer
temeroso e devia guardar alguma confiana na eficcia da prece, na
elevao das almas ao Deus onipotente, que senhoreia e dirige os
corpos celestes.
VI
A crena no fim do mundo atravs dos tempos

Jed vis dans la nue un clairon monstrueux.


Et ce clairon semblait, au seuil profond des cieux.
Calme, attendre le souffle immense de 1'Archange.
VICTOR HUMO, La Trompette du Jugement.

Importa fazer aqui ligeira pausa no turbilho dos


acontecimentos que nos empolgam, a fim de comparar esta nova
expectativa do fim do mundo a todas as precedentes, bosquejando a
traos rpidos a histria curiosa desse evento, atravs de todos os
tempos. De resto, no mundo inteiro, em todas as lnguas, no se
falava, agora, de outra coisa.
Os discursos dos eminentes sacerdotes prosseguiram na capela
Sistina e desfecharam na interpretao resumida pelo cardeal
arcebispo de Paris, quanto ao dogma Credo resurrectionem carris.
O seqente et vitam ternam ficara tacitamente relegado
perspiccia dos futuros astrnomos e psiclogos. Esses discursos
haviam, de algum modo, historiado a doutrina crist do fim do
mundo, em todos os tempos. Estudo curioso, por isso que
representa ao mesmo tempo a histria do pensamento humano, em
face do seu prprio e definitivo destino. Julgamos, assim, dever
aqui exp-lo em captulo especial. Deixamos por instantes o papel
de narrador do sculo XXV, para regressar nossa poca e resumir
a crena dos tempos anteriores.
Sculos houve, de f ardente e profunda, nos quais importa
considerar , fora da doutrina crist, todas as religies abriram a
mesma porta para o desconhecido, no extremo limite da jornada
terrena. a porta do Dante na Divina Comdia, posto que todas
no houvessem imaginado, para alm dessa porta simblica, o
paraso, o inferno e o purgatrio dos cristos.
Zoroastro e o Zendavest ensinavam que o mundo devia perecer
de ignio. A mesma idia se encontra na epstola de So Pedro.
Parecia que as tradies de No e do Deucalio indicavam uma
primeira destruio pela gua e a segunda pelo elemento contrrio.
Entre os Romanos, Lucrcio, Ccero, Virglio, Ovdio, tm a
mesma linguagem e anunciam a destruio final pelo fogo.
No captulo anterior vimos que, no pensamento de Jesus, a
gerao a que se dirigia no deveria morrer antes da catstrofe
anunciada. So Paulo, o verdadeiro fundador do Cristianismo,
apresenta a crena na ressurreio e no prximo fim do mundo,
como dogma fundamental da nova Igreja. E chega mesmo a repeti-
lo oito ou nove vezes, em sua 1 Epstola aos Corntios.4
Infelizmente para o profeta, os discpulos, aos quais assegurara
que no morreriam antes do advento, sucumbiram uns aps outros,
de morte comum. So Paulo, que no conhecera pessoalmente a
Jesus, mas que era o mais ativo apstolo da igreja nascente,
acreditava vivesse ele mesmo at o dia da grande apario.5
Contudo, todos faleceram e o predito fim do mundo, com a volta
definitiva do Messias, no se realizou.
Nem por isso a crena desapareceu. Deixava-se, apenas, de
interpretar letra a predio do Mestre, para buscar-lhe o esprito.
Contudo, no deixou de ser um grande golpe na crena
evanglica... Passaram a amortalhar piedosamente os mortos, a
encerr-los em sarcfagos, sobre os quais inscreviam epitfios que
diziam ali dormirem eles at o dia da ressurreio. Jesus deveria
voltar breve, a fim de julgar os vivos e os mortos. A senha de
identificao dos cristos era Maranatha, que se traduz por o
Senhor vir.
Os apstolos Pedro e Paulo morreram, provavelmente, no ano
64, durante a horrvel carnificina ordenada por Nero, aps o
incndio de Roma, engendrado por ele e depois atribudo aos
cristos, para ensejar-se o gozo de novos suplcios. So Joo
escreveu o Apocalipse em 69. Uma onda de sangue se espalha sob
o reinado do verdugo. Dir-se-ia que o martrio era o galardo da
virtude. O Apocalipse parece escrito no mbito da alucinao
coletiva e prefigura em Nero o anticristo, precursor da volta do
Messias. Surgem os prodgios de toda parte: cometas, estrelas
cadentes, chuva de sangue, monstros, tremores de terra, fome, peste
e, sobretudo, a guerra dos Judeus e a queda de Jerusalm. Nunca
poder-se- talvez dizer se acumularam tantos horrores em to
curto perodo de anos. (64 a 69).
A pequena igreja de Jesus parecia estar completamente
dispersada. Em Jerusalm fora impossvel permanecer. O Terror de
1793 e a Comuna de 1871 nada representam ao lado da guerra civil
da Judia. A famlia de Jesus teve de fugir da cidade santa. Jaques,
irmo de Jesus, fora assassinado. Falsos profetas surgiam para que
se completasse a profecia. O Vesvio elaborava a tremenda erupo
de 79, e j em 63 a cidade de Pompia tinha sido abalada por um
tremor de terra.
Patentes estavam, pois, todos os prenncios do fim do mundo. O
Apocalipse o confirma, Jesus vai repontar num trono de nuvens, os
mrtires sero os primeiros a ressuscitar. O anjo julgador aguarda
apenas a ordem de Deus.
Mas, aps a tempestade veio a bonana, terminou a guerra dos
Judeus, o templo de Jerusalm no mais se reconstruir, Nero
sucumbe com a revoluo de Galba, Vespasiano e Tito promovem
a paz (ano 71) e... o mundo no acabou. Imps-se, desde ento,
uma nova interpretao evanglica. O advento do Cristo foi
procrastinado para quando se consumasse a derrocada do velho
mundo romano, oferecendo, assim, tal ou qual margem aos
comentadores. A catstrofe final permanecia como infalvel,
mesmo prxima, in novssimo die, embora atufada de nuvens
imprecisas, que lhe tiram todo o sentido literal, e mesmo espiritual,
das profecias. No obstante, continua-se a esperar.
Santo Agostinho consagra o XX captulo de A Cidade de Deus
(ano 426), a pintar a renovao do mundo, a ressurreio, o juzo
final e a Nova Jerusalm. O livro XXI reporta-se descrio do
fogo eterno. O bispo de Cartago, diante do fracasso de Roma e do
imprio, presume assistir ao primeiro ato do drama. Mas, o reino de
Deus devia durar 1000 anos, e Satans s poderia chegar depois.
So Gregrio, bispo de Tours (573), primeiro historiador dos
Francos, assim comea a sua histria:
No momento em que retrao as lutas realengas com as naes
inimigas, no resisto ao desejo de expor minha crena. O terror
produzido pela perspectiva do prximo fim do mundo me levou a
respigar nas crnicas o nmero de anos j transcorridos, por saber
claramente quantos conta o comeo do mundo.
O Salvador viera santificar a Humanidade. Que esperaria ela
para transport-la ao cu?
A tradio crist perpetuava-se de ano em ano, de sculo a
sculo, apesar dos desmentidos da Natureza. Qualquer catstrofe
tremor de terra, epidemia, fome, inundao; qualquer fenmeno ,
eclipse, cometa, furaco, tempestade, eram encarados como sinais
precursores do cataclismo final. Os cristos tremiam quais folhas
levadas pelo vento, na expectativa constante do julgamento
decisivo, e os pregadores alimentavam esse mstico temor das
almas tmidas.
Passadas e constantemente renovadas as geraes, foi preciso
definir melhor o conceito da histria universal. Fixou-se, ento, o
ano 1000 no esprito dos comentadores. Vrias seitas de
milenrios surgiram, apregoando que Jesus reinaria na Terra com
os seus santos, durante 1000 anos, antes que viesse o Juzo Final.
Ireneu, Ppias, e Sulpcio Sevrus compartilhavam essa crena.
Alguns a exageraram, revestindo-a de matizes sensuais, anunciando
uma como espcie de bodas para uma era de voluptuosidade. Santo
Agostinho e So Jernimo contriburam bastante para o descrdito
dessas teorias, mas sem atingir a crena dogmtica da ressurreio.
Os comentrios do Apocalipse continuaram a florir entre as fraudes
sombrias da idade mdia, e a opinio de que o ano 1000 assinalaria
o fim e a renovao do mundo tomou vulto, sobretudo, no dcimo
sculo.
A idia de finamento do mundo tornou-se, seno universal,
muito generalizada. Diversas cartas dessa poca, assim comeam:
Termino mundi apropinquante (aproximando-se o fim do mundo)...
Em que pese a alguns contraditores, parece-nos difcil no
compartilhar a opinio dos historiadores, notadamente Michelet,
Henri Martin, Guizot e Dury, a respeito da generalidade dessa
crena no seio da cristandade. Sem dvida, no crvel que o
monge francs Gerbert, ento papa Silvestre II, ou o rei Roberto de
Frana, hajam pautado a vida por essa crena; mas, a verdade que
ela no deixara de penetrar fundo as conscincias timoratas, e que a
seguinte passagem apocalptica era o tema de freqentes sermes:
Ao fim de 1000 anos, o demnio se libertar da sua priso
e seduzir as gentes que esto nos quatro ngulos da Terra... O
livro da vida ser aberto, o mar restituir os que tragou; o
abismo infernal golfar seus mortos e cada qual ser julgado
segundo suas obras, por Aquele que est assentado no trono
resplandecente... E haver um novo cu e uma nova terra.
Bernardo, um eremita da Turngia, havia precisamente elegido
para tema de suas prdicas essas palavras enigmticas do
Apocalipse e, no ano 960, anunciava de pblico o fim do mundo.
Foi ele, de fato, um dos mais ativos arautos da profecia, chegando
at a fixar a sua data, que seria a em que coincidisse a da
Anunciao com a sexta-feira, o que alis se verificou em 992,
revelia de qualquer catstrofe.
Druthmare, outro monge de Corbie, anunciou novamente a
destruio do globo para 25 de Maro do ano 1000. O terror foi
tanto que o povo de muitas cidades procurou refugiar-se nas
igrejas, ali permanecendo at meia noite, na expectativa do juzo
final, por morrer aos ps da cruz.
dessa poca que datam inmeras doaes. Toda gente legava
terras e bens aos mosteiros, que tudo aceitavam, apregoando,
embora, o fim do mundo. Resta-nos, a esse respeito, uma crnica
autntica e assaz curiosa, escrita pelo monge Raul Glaber, no ano
1000. Diz ela, em suas primeiras pginas: Satans no tardar a
ser solto, de acordo com a profecia de Joo, visto que os mil anos
esto passados. desses anos que nos vamos ocupar.
O fim do dcimo e comeo do undcimo sculos marcam uma
poca verdadeiramente estranha, quo sinistra. De 980 a 1040,
parece que o espectro da morte abriu as asas sobre a Terra. A peste
e a fome avassalaram toda a Europa. Temos, em primeiro lugar, o
mal de fogo, que calcinava as carnes e as fazia cair de podre.
Esses flagelados entupiam as estradas e iam, em peregrinao,
sucumbir junto dos santurios, ali se acumulando e saturando a
atmosfera de odores nauseabundos. Muitos jaziam insepultos,
agarrados s santas relquias. Essa peste horrorosa ceifou, s na
Aquitnia, mais de 40.000 pessoas e devastou todo o sul da Frana.
Seguiu-se-lhe a fome. Voltara-se barbrie. Os lobos deixavam as
florestas e vinham disputar ao homem o direito de vida. A invaso
dos Hngaros renovara, de 910 a 945, os horrores de tila. Depois,
tanto se combatera de castelo em castelo, de provncia em
provncia; tamanha a devastao, que os campos deixaram de ser
cultivados. A chuva consecutiva de trs anos impediu toda e
qualquer semeadura. A terra deixou de produzir, abandonaram-na.
O moio de trigo, diz Raul Glaber, elevou-se a sessenta sols de
ouro. Os ricos emagreceram e paleceram; os pobres devoravam
razes e no poucos se deixaram incidir na antropofagia. Sim.
Vagando pelas estradas, os fortes subjugavam os fracos,
espostejavam-nos e comiam-nos. Havia-os astutos, que
engabelavam as crianas com um ovo, uma fruta, a fim de as
devorar. Esse delrio chegou a tal ponto que o animal tinha mais
garantias que o homem. Filhos matavam os pais, mes devoravam
os filhos. E, como se tratasse de coisa natural, de regime
estabelecido, houve quem se propusesse vender carne humana no
mercado de Tournous. Denunciado, ele no negou o feito e foi
condenado fogueira. Outro houve, que, pilhado a desenterrar
cadveres, foi tambm queimado.
Quem o diz um coevo e muitas vezes uma testemunha.
Morria-se de fome por toda parte. Por toda parte comiam
rpteis, animais imundos, carne humana. Na floresta de Mcon,
perto de uma igreja erigida a So Joo, um assassino construra
uma cabana, aonde atraa e estrangulava viajantes e peregrinos. Um
dia, um casal entrou nessa cabana a fim de repousar, notou as
caveiras l existentes, tentou fugir, mas o hospedeiro os deteve.
Lutaram, venceram o contendor e, chegados a Mcon, divulgaram a
faanha. Uma escolta foi ao antro e l contou quarenta e oito
crnios humanos! Capturado o sicrio, foi amarrado a uma trave
sobre um monte de palha e assim queimado vivo. Raul Glaber viu o
local e as cinzas da fogueira.
Combates, assaltos, pilhagem, duelo, eram feitos comuns e
prprios da poca. Os flagelos do cu tiveram, no entanto, a virtude
de abalar as conscincias. Reuniram-se os bispos e logo obtiveram
a absteno dos duelos em trs dias da semana, de quarta-feira
noite manh de sbado. Era o que chamavam a trgua divina. O
fim do msero mundo tornou-se, assim, esperana e terror desses
tempos espantosos. Nada obstante, o ano 1000 passou como os
precedentes e o mundo no se acabou. Ter-se-iam os profetas
enganado mais uma vez? Tendo sido Jesus crucificado aos 33 anos,
no seria mais lgico estender o milnio ao ano de 1033? Era
razovel. Esperaram. Mas, justamente nesse ano 1033 verificou-se,
aos 29 de Junho, um grande eclipse do Sol.
O Sol tomou a cor de aafro, os homens entreviam-se plidos,
de uma palidez cadavrica; todos os objetos tinham um matiz
esbranquiado, o estupor era geral e todos aguardavam uma
catstrofe iminente.
E, contudo, no era ainda o fim do mundo. A essa poca to
angustiada que devemos a construo dessas catedrais que tm
desafiado os sculos e despertado a admirao dos psteros.
Benefcios enormes foram prodigalizados ao clero, doaes e
testamentos continuavam a enriquec-lo. Houve, assim, uma
espcie de nova aurora. Depois do ano 1000 ainda Raul Glaber
quem diz , as baslicas foram restauradas em quase todo o mundo,
principalmente na Itlia e nas Glias, posto que a maior parte delas
ainda estivesse em boas condies. Os povos cristos pareciam,
contudo, rivalizar na magnificncia dos seus templos. Dir-se-ia que
o mundo inteiro, acorde num s pensamento, despira-se dos seus
andrajos para vestir tnica branca.
Os fiis j no se contentavam de s reconstruir as igrejas
episcopais; embelezavam tambm os mosteiros e at capelas
aldees, votadas a diversos oragos.
O fnebre perodo do ano milenar havia reunido no abismo do
tempo os sculos transcorridos. Entretanto, quantas tribulaes a
Igreja vinha atravessando? Os papas eram o joguete trgico dos
imperadores saxes e dos prncipes do Lcio, em constante e
belicosa rivalidade.6 Toda a cristandade estava em desordem
inexprimvel. A tormenta passara, mas, nem por isso, o problema
do fim do mundo estava resolvido e a expectativa, por incerta e
vaga, no desaparecera, tanto mais quanto a crena no demnio e
nos prodgios haveria de continuar por muitos sculos, na base
mesma das supersties populares. A cena do Juzo Final foi
esculpida na porta de todas as catedrais e ningum penetrava em
santurio cristo sem passar sob a balana do Anjo, esquerda do
qual, demnios e rprobos se estorciam em medonhas convulses,
antes que fossem precipitados no fogo eterno.
Mas, a idia do fim do mundo sobrepairava e ultrapassava o
crculo das igrejas. No sculo XII os astrlogos aterrorizaram a
Europa anunciando uma conjuno de todos os planetas da
constelao da Balana, que se verificou, efetivamente, pois a 15 de
Setembro de 1186 todos os planetas se encontravam compreendidos
entre 180 e 190 graus de longitude. No foi, porm, ainda dessa
vez, fim do mundo.
Surgiu ento o clebre alquimista Arnaldo de Vilanova a
prediz-lo para 1335. Em 1406, no reinado de Carlos VI, um
eclipse solar, aos 16 de Junho, acarretou pnico geral, assim
narrado por Juvenal de Ursinos: Causava d ver o povo refugiar-
se nas igrejas, crente de que o mundo ir acabar.
So Vicente Ferrer escreveu em 1491 um tratado que intitulou:
Do fim do mundo e da cincia espiritual. Nessa obra, concede ele
cristandade tantos anos quantos os versculos do Saltrio 2537.
Stoffler, astrlogo alemo, por sua vez, predisse para 1524 um
dilvio universal, conseqente a uma conjugao planetria. Houve
pnico geral. Propriedades situadas nos vales, beira-rio ou
prximas do mar, foram vendidas aos menos crdulos, a preo vil.
Ariol, doutor de Toulouse, mandou construir uma arca para si,
famlia e amigos, e Bodin assegura que essa iniciativa no foi
nica. O nmero de cpticos no era grande. Tendo o chanceler de
Carlos V consultado Pedro Mrtir, respondeu-lhe este que o mal
no seria to funesto quanto o presumiam, mas que de fato essas
conjunes acarretavam grandes distrbios. O dia fatdico chegou e
nunca se viu ms de Fevereiro to seco! Entretanto, novos
prognsticos se fizeram para 1532, da autoria de Joo Carion,
eleitor de Brandeburgo. Depois, foi o astrlogo Cipriano Leowitz,
para 1584. Ainda aqui, tratava-se da conjuno de astros e...
dilvio. Um contemporneo, Lus Guyon, atesta que o terror foi
enorme, as igrejas eram insuficientes para abrigar as multides,
muita gente fazia testamento sem cogitar da inutilidade do ato, de
vez que todos haveriam de sucumbir. Outros doavam seus bens aos
clrigos, na esperana de que estes, por suas preces, retardassem o
dia do Juzo. Em 1588 apareceu uma nova predio astrolgica,
nestes termos apocalpticos:
Aps 1584 anos contados do parto da Virgem, o oitavo ano
ser um ano extraordinrio, prenhe de terrores. Se, nesse ano
terrvel, o globo no for reduzido poeira, se terra e mares no
forem aniquilados, todos os imprios do mundo sero arrasados, a
aflio pesar sobre o gnero humano.
Encontra-se em livros dessa poca, notadamente na Crnica dos
Prodgios, de Conrado Lycosthenes (1557), uma quantidade
verdadeiramente fantstica de figuras e descries caractersticas
desse terrorismo medieval. Aqui tm os leitores alguns espcimes:
um cometa, soldados alados, um combate celeste, tudo descrito
como perfeitamente visto por toda a gente. O cometa, diga-se,
no est muito exagerado; mas, quanto aos combatentes celestes,
fora confessar que a imaginao tem bons olhos. O clebre
adivinho Nostradamus no podia deixar de figurar no grupo dos
profetas astrolgicos. A ele se atribui a seguinte quadrinha, que foi
objeto de muitos comentrios:
Quando Jorge a Deus crucificar
E Marcos o ressuscitar,
So Joo to logo o levar
E o fim do mundo ento vir.
O que quer dizer: quando a Pscoa cair em 25 de Abril (festa de
So Marcos), a sexta-feira santa ser a 23 (festa de So Jorge) e a
festa de Corpus Christi recair no dia 24 de Junho (So Joo). A
esta quadra no faltava malcia, visto que, ao tempo de
Nostradamus, falecido em 1566, o calendrio no tinha sido
reformado (1582),7 e a Pscoa no poderia cair, jamais, em 25 de
Abril. No sculo XVI, o 25 de Abril correspondia ao dia 15. Depois
da reforma gregoriana a Pscoa pode cair aos 25 de Abril: a sua
data extrema e o que se tem verificado e h de verificar-se em 1666
1734 1886 1943 2038 2190, etc., sem que esta
coincidncia venha acarretar o fim do mundo.
Conjunes planetrias, eclipses e cometas, como que
partilhavam entre si o acervo dos pressgios sinistros. Entre os
cometas histricos, os mais memorveis, deste ponto de vista, so:
os de Guilherme, o Conquistador, aparecido em 1066 e
representado na tapearia da rainha Matilde, em Bayeux; o de 1264,
que, dizem, desapareceu no mesmo dia em que morreu o papa
Urbano VI; o de 1337, dos maiores e mais belos que se ho visto, e
que pressagiou a morte de Frederico, rei da Siclia; o de 1399,
que Juvenal dos Ursinos qualificou de sinal de grandes males
futuros; o de 1402, que associaram morte de Joo Galeas
Visconti, duque de Milo; o de 1456, que lanou o terror em toda a
cristandade, sob o pontificado de Calixto III, durante a guerra turca,
e o de 1472, que precedeu a morte do irmo de Lus XI. Outros lhes
sucederam, associados igualmente a guerras e catstrofes, e,
sobretudo, idia de aniquilamento final. O de 1527 representado
por Ambrosio Par e Simo Goulart como constituda de cabeas
decepadas, punhais e nuvens sangrentas. O de 1531 pareceu
anunciar a morte de Luisa de Sabia, me de Francisco I, e a
princesa compartilhou do erro comum, a respeito da maleficncia
desses astros. Eis a disse, fitando-o do leito, atravs da janela
um aviso que no parece mandado a pessoas de baixa condio.
Deus no-lo manda para nos advertir. Preparemo-nos para morrer.
Mas, de todos os cometas, o famoso, batizado de Carlos V, ter
sido o mais digno de registro. Fora ele identificado como o mesmo
de 1624 e preanunciado para 1848, no tendo porm reaparecido.
Os cometas de 1577, 1607, 1652 e 1665 motivaram discusses
interminveis, cuja coletnea perfaz enorme acervo bibliogrfico.
Foi ao ltimo desses cometas que o rei Afonso VI de Portugal,
colrico, mandou um tiro de pistola, com as mais grotescas
ameaas! Por ordem de Lus XIV, Pedro Petit publicou um manual
contra os terrores quimricos e polticos originados pelos
cometas. Desejava o grande rei ser nico, sem rival, fulgurar
sozinho nec pluribus impar! No admitia supusessem periclitante
a glria eterna da Frana, mesmo provinda de um fenmeno
celeste.
Um dos maiores cometas que aos terrcolas j foi dado
contemplar, foi certamente o de 1680, que objetivou os clculos de
Newton. Projetou-se diz Lemonnier em grande velocidade, das
profundezas do cu, parecendo cair perpendicularmente para o Sol,
de onde o viram remontar com a mesma velocidade da queda.
Observaram-no durante quatro meses, muito prximo esteve da
Terra, e foi a ele que Whiston atribuiu o dilvio. Bayle publicou os
seus curiosos Pensamentos endereados a um doutor da Sorbona,
ao tempo do cometa, evidenciando a absurdeza das vrias crenas,
a propsito de sinais celestes. A Sra. Sevign escrevia ao primo,
conde de Bussy Rabutin:
Estamos aqui observando um grande cometa com a mais bela
das caudas at agora vistas. Muita gente grada est alarmada,
supondo que o cu se preocupa com ela e esteja, assim, prevenindo-
a de que vai perecer. Dizem que o cardeal Mazarin foi desenganado
pelos mdicos e os seus cortesos resolveram, ento, honrar-lhe a
agonia com um prodgio, anunciando-lhe o aparecimento do
cometa que tanto os intimidava. O cardeal riu-se deles e teve nimo
forte para lhes dizer que o cometa muito o honrava com a sua
visita. Na verdade, poderamos com ele repetir que tambm o
orgulho humano se lisonjeia, no pressuposto de que haja grandes
movimentos astrais, quando agoniza um grande homem.
Como se v, os cometas estavam insensivelmente perdendo o
seu prestgio. Todavia, lemos num tratado do astrnomo Bernouille
esta anotao assaz extravagante: Se, o corpo cometrio no um
sinal da clera divina, a cauda bem poderia s-lo.
O terror do fim do mundo se associou ainda ao cometa de 1773;
houve pnico em toda a Europa, at em Paris. Eis o que todos
podero ler nas Memrias secretas de Bachaumont:
6 de Maio de 1773 Na ltima sesso pblica da
Academia de Cincias, o Sr. Lalande devia ler um memorial
mais curioso que os precedentes, deixando, contudo, de o fazer
por falta de tempo. Tratava-se, nesse estudo, dos cometas que
podem, em se aproximando da Terra, originar comoes;
sobretudo, do que nos deve visitar nestes dezoito anos. Mas,
afirmando embora no ser o dito cometa do nmero dos capazes
de maleficiar a Terra, advertindo, ao demais, que seria sempre
impossvel prefixar conseqncias, houve, ainda assim, uma
geral inquietao de esprito.
9 de Maio O gabinete do Sr. Lalande pequeno para
comportar a onda de curiosos que o vo interpelar sobre o seu
memorial, a que de certo vai dar a necessria publicidade, no
intuito de tranqilizar tantos crebros incandescidos com as
fbulas a correntes. A exaltao foi a ponto de irem os devotos
solicitar ao Sr. Arcebispo preces de quarenta horas para conjurar
o dilvio iminente! Esteve o prelado a pique de o fazer e t-lo-ia
feito, certo, se alguns acadmicos no lhe houvessem observado
o ridculo desse recurso.
14 de Maio O memorial de Lalande foi publicado. Ao seu
ver, dos sessenta cometas conhecidos, oito poderiam,
aproximando-se da Terra, produzir tal presso que os mares se
deslocariam e invadiriam parte do globo.
Com o correr dos tempos desvaneceu-se o pnico. O temor dos
cometas tomou outra feio. Deixou de significar a clera de Deus,
mas discutiram cientificamente os casos possveis de um encontro e
ningum deixou de o temer. Em fins do ltimo sculo, Laplace
formulava a sua opinio naqueles dramticos termos retro-
referidos. (Cap. II) .
Em nosso sculo, a predio do fim do mundo foi, por vrias
vezes, associada s aparies cometrias. O cometa de Biela, por
exemplo, devia cruzar a rbita terrestre a 29 de Outubro de 1832. O
alarme generalizou-se. Estava-se de novo no fim dos tempos.
Ameaado o gnero humano! Como acabariam as coisas? Haviam
confundido a rbita, isto , a rota da Terra com a prpria Terra.
Nosso globo no devia, absolutamente, passar nesse ponto da sua
rbita ao mesmo tempo em que o cometa, e sim a 30 de Novembro,
ou seja, um ms e um dia depois. Por outro lado, o cometa devia
ficar sempre distncia de 20 milhes de lguas. E l se foi o
medo.
A mesma coisa se repetiu em 1857. Um profeta de mau gosto
anunciara, para 13 de Junho desse ano, a volta do famigerado
cometa de Carlos V, ao qual se atribura uma revoluo de trs
sculos. Ainda uma vez, mais de uma alma se apavorou e, mesmo
em Paris, os confessionrios receberam maior nmero de
penitentes.
Em 1872, nova predio endossada por um astrnomo que
absolutamente o no era (o Sr. Plantamour, do Observatrio de
Genebra).
Tanto quanto os cometas, os grandes fenmenos celestes ou
terrestres, tais como eclipses totais do Sol, estrelas misteriosas
subitamente aparecidas, chuva de estrelas cadentes, erupes
vulcnicas com obscurecimento de grandes reas, como a engolfar
o mundo num dilvio de cinzas, tremores de terra arrasando
cidades, todos esses eventos grandiosos, ou apavorantes, sempre
foram associados idia de aniquilamento imediato e universal dos
seres e das coisas.
S os anais dos eclipses dariam um grande volume, no menos
pitoresco que a histria dos cometas. Para falar um instante, apenas
dos mais recentes, citaremos o de 12 de Agosto de 1654, cuja
penumbra cobriu o territrio francs. Anunciado pelos astrnomos,
entrou logo a engendrar terrores.
Para uns, pressagiava grandes mudanas polticas e a derrocada
de Roma; para outros, era caso de um novo dilvio universal;
queriam outros fosse nada menos que o abrasamento da Terra.
Enfim, os menos exagerados contentavam-se com um simples
empestamento atmosfrico. A crena nesses efeitos trgicos estava
to generalizada, que, por ordem expressa dos mdicos, uma
aluvio de atarantados se refugiou em subterrneos bem vedados,
aquecidos e perfumados, para isentar-se da perniciosa influncia.
Isto o que se pode ler, principalmente em Os Mundos, de
Fontenelle, 2 sero.
No tivemos tanto medo escreve ele desse eclipse que,
efetivamente, foi fatal? Pois no que tanta gente se enfurnou nas
adegas e pores? E os filsofos que escreveram para tranqilizar-
nos, no o fizeram em vo, ou pouco menos? E os que se
enfurnaram, de l saram, afinal? Outro autor, do mesmo sculo,
P. Petit, de quem falvamos h pouco, conta, em suas Dissertaes
sobre a natureza dos cometas, que a consternao aumentou dia a
dia, at data fatal; e que um cura de aldeia, no podendo atender
aos confidentes da ltima hora, viu-se obrigado a lhes fazer uma
prdica, concitando-os a no se apressarem, visto que o cometa
chegaria com atraso de 15 dias. E os paroquianos o acreditaram.
Por ocasio dos ltimos eclipses solares que atravessaram a
Frana, aos 12 de Maio de 1706, 22 de Maio de 1724, 8 de Julho de
1842 e mesmo com os parciais mais pronunciados, de 9 de Outubro
de 1847, 28 de Julho de 1851, 15 de Maro de 1858, 18 de Julho de
1860 e 22 de Dezembro de 1870, ainda se verificaram apreenses
mais ou menos fortes, de uns tantos espritos timoratos. No
mnimo, sabemos ns de fonte limpa, no concernente a cada um
desses eclipses, que os boletins astronmicos ainda eram
interpretados, por certa classe de europeus, como sinais de
maldio divina e que, diante deles, em todos os colgios e asilos
religiosos, faziam-se oraes. Esse sentido mstico tende a
desaparecer inteiramente entre as naes cultas e, certo, o prximo
eclipse total, que vai colher a Espanha aos 28 de Maio de 1900, no
causar sobressaltos deste lado dos Pirineus. Outro tanto no se
poderia talvez dizer dos espanhis.
Ainda hoje, nos pases no civilizados, esses fenmenos
despertam os mesmos terrores nossos de outrora. o que os
viajantes tm observado, principalmente na frica. Por ocasio do
eclipse de 18 de Julho de 1860 viu-se gente a orar, a correr, e
outros se trancarem em casa.
Durante o eclipse de 29 de Julho de 1878, total para os Estados
Unidos, um preto, convicto de que o mundo ia acabar, enlouqueceu
e estrangulou a mulher e os filhos.
De resto, fora confessar que esses fenmenos so bem de
molde a ferir a imaginao. O Sol, astro do dia, de cujos raios nos
pende a vida, perde o fulgor que, antes de apagar-se, torna-se
plido e lgubre. O firmamento, esmaecido, toma uma tonalidade
esquisita; os animais ficam desorientados, os cavalos empacam, os
bois no arado estarrecem; o co achega-se ao dono, as galinhas
buscam o poleiro; as aves deixam de gorjear e algumas at caem
mortas. Arago nos conta que, por ocasio do eclipse de 8 de Julho
de 1842, vinte mil espectadores formavam um quadro assaz
expressivo.
Quando o Sol se reduziu estreita fita, no dando mais que
escassa luz, uma como inquietao apoderou-se de toda aquela
gente, sentindo cada qual a necessidade de externar suas
impresses. Da, um murmrio abafado, semelhante longnqua
tempestade. Esse rumor aumentava proporo que o crescente
solar se afilava, at que desapareceu. A treva sucedeu de sbito
claridade, profundo silncio assinalou essa fase, nitidamente, como
se fosse a pndula de um relgio astronmico. O fenmeno, em sua
magnificncia, acabava de triunfar da petulncia da juventude e da
presteza que algumas pessoas tomam por caractersticos de
superioridade, naquela indiferena ruidosa e muito comum nos
soldados. Profunda calma se fez tambm no ambiente, as aves
cessaram de cantar... Aps solene expectativa de dois minutos,
frenticos aplausos saudavam no mesmo esto, com a mesma
espontaneidade, o reaparecimento dos primeiros raios solares. Ao
recolhimento melanclico, de emoes indefinveis, sucedia o
contentamento vivo que ningum j procurava comedir. Cada qual
se afastava comovido, depois de assistir a um dos mais belos
espetculos que a Natureza oferece ao homem.
Camponeses houve que se aterrorizaram com a obscuridade,
sobretudo crentes de que iam ficar cegos. Um pobre pastorzinho de
guarda ao rebanho, absolutamente ignorante do que ia suceder, viu
aflito que o Sol se escurecia num cu sem nuvens. Quando a luz de
todo se apagou, o pobrezinho, no auge do terror, ps-se a chorar e a
gritar por socorro! O pranto ainda lhe vertia quando o disco lhe
mandou o primeiro raio. Asserenado ento, juntou as mozinhas,
exclamando: Oh! belo Sol! No ser o dessa criana, o grito mesmo
da Humanidade?!
Explica-se, ento, facilmente, a viva impresso produzida pelos
eclipses, associada idia de aniquilamento do globo, desde que se
no saiba que eles so apenas o efeito natural do movimento da Lua
em torno da Terra, e que podem ser preditos com matemtica
preciso. O mesmo se d com outros fenmenos celestes,
notadamente aparies sbitas de estrelas desconhecidas, muito
mais raros que os eclipses.
Dessas aparies, a mais clebre foi a de 1572. A 11 de
Novembro desse ano, pouco depois do massacre de So
Bartolomeu, surgiu subitamente, na constelao de Cassope, uma
rutilante estrela de primeira grandeza. A estupefao foi geral, no
s do povo, que todas as noites procurava contemplar o cu, como
entre os sbios, que no podiam explicar aquela apario. Os
astrlogos entraram logo a conjeturar que deveria ser a estrela dos
Magos, nncia da volta do Homem-Deus, para efetivar o supremo
julgamento da ressurreio. Da, o grande sobressalto de todas as
classes sociais... A estrela, porm, foi palecendo, at que de todo se
extinguiu ao fim de oito meses, sem produzir outras catstrofes
alm das que a toleima humana acrescenta s misrias de um
planeta bem mal sucedido.
Os anais da Cincia registram diversas aparies desse gnero,
sendo esta, porm, a mais notvel.
Emoes idnticas acompanharam sempre todos os grandes
fenmenos naturais, mxime os imprevistos. Podemos ler nas
crnicas da Idade-Mdia, e mesmo mais recentes, a impresso
provocada pelas auroras boreais, chuvas de estrelas, blidos, etc.
Ainda no h muito, por ocasio da grande chuva de estrelas, a 27
de Novembro de 1872, que projetou no cu mais de quarenta mil
meteoros provenientes da dissoluo do cometa de Biela, vimos em
Nice, principalmente, bem como em Roma, mulheres do povo
vidas de conhecer a causa daquele fogo de artifcio celeste, que
elas tinham imediatamente filiado idia do fim do mundo, e
queda de estrelas anunciada como prdromo do ltimo cataclismo.
Tremores de terra e erupes vulcnicas atingem, s vezes,
propores tais que logo suscitam o terrorismo do fim do mundo.
Imagine-se, ento, o estado da alma dos habitantes de Herculanum
e Pompia, quando o Vesvio os envolvia em mortalha de cinzas!
No seria a seus olhos, realmente, o fim do mundo? Mais
recentemente, quantos presenciaram a erupo do Krakatoa, no
pensam da mesma forma? Uma noite espessa que durou 18 horas,
atmosfera de fornalha, irrespirvel, carregada de cinzas a entrarem
pelo nariz, pela boca, pelos ouvidos; o ribombo surdo e constante
do vulco, a pedra-pomes a cair do cu negro; quadro dantesco
apenas intermitentemente aclarado com relmpagos, ou pelos fogos
ftuos dos mastros e cordoalhas dos navios. Raios em profuso, em
precipitaes satnicas. Depois, mais chuva cinrea, agora
transformada em lama... Eis o que padeceram, nessa noite de 18
horas, de 26 a 28 de Agosto de 1883, os numerosos passageiros
dum barco javans, enquanto uma parte da ilha de Krakatoa voava
pelos ares e o mar, depois de recuar, avanava, terra adentro, de 1 a
10 quilmetros, em vagas de 35 metros de altura. Isto, numa frente
de 500 quilmetros! Em seu refluxo, essa avalancha arrasou e
carreou para o oceano quatro cidades, a saber: Tjringin, Merak,
Telok-Btong, Anjer e tudo o mais que povoava a costa, mais de
40.000 pessoas! Passageiros de um navio que cruzou o estreito no
dia seguinte viram que a proa cortava pencas de cadveres
entrelaados. Semanas aps, ainda se encontraram, no ventre de
alguns peixes, ossos, cabelos, unhas humanas. Quantos puderam
sobreviver hecatombe e todos os que puderam entrev-la a bordo
de um navio, ao reverem a luz do dia, que j supunham para sempre
extinta, confessam com terror que aguardavam, de fato, o fim do
mundo, convictos de que o cataclismo fosse universal.
Uma testemunha ocular assegurava-nos que, por coisa alguma
deste mundo, consentiria em rever tal quadro. Extinto o Sol, um
vu de luto envolvia a Natureza e a morte universal ia reinar
soberana, eterna.
De resto, essa erupo foi de tal violncia que chegou a
repercutir em todo o globo, mesmo para os antpodas. que, tendo
o jacto vulcnico atingido 20.000 metros de altura, a ondulao
atmosfrica por ele produzida se propagou por toda a. superfcie do
globo, circulando-o em 35 horas (mesmo em Paris os barmetros
baixaram 4 milmetros). E ainda por mais de um ano, a finssima
poeira esparsa nas altas camadas atmosfricas produziu, esbatida ao
Sol, as magnficas luminosidades vespertinas que muita gente pde
admirar.
A esto cataclismos formidveis, que podem ser considerados
fins-de-mundo parciais. Alguns abalos ssmicos podem comparar-
se a essas medonhas erupes vulcnicas, pela amplitude de suas
trgicas conseqncias. Por ocasio do terremoto de Lisboa, em 1
de Novembro de 1755, sucumbiram trinta mil pessoas. O abalo
estendeu-se por uma rea correspondente a quatro vezes a
superfcie da Europa. Quando Lima foi arrasada, em 28 de Outubro
de 1724, o mar subiu 27 metros do seu nvel e precipitou-se sobre a
cidade, empolgando-a to radicalmente que lhe no ficou uma s
casa. Navios foram encontrados em seco, a muitos quilmetros da
costa. A 10 de Dezembro de 1869 os habitantes da cidade de Onlah,
na sia Menor, apavorados com os rumores subterrneos e um
abalo mais forte, salvaram-se escalando uma colina prxima. Dali
viram, estupefatos, abrirem-se vrias brechas no solo movedio,
tragando a cidade em poucos minutos! Temos disso testemunhos
diretos, que, em circunstncias menos dramticas, como por
exemplo em Nice, no deixaram por isso de suscitar, antes de tudo,
a idia de fim do mundo.
A histria da Humanidade poderia oferecer-nos grande nmero
de dramas semelhantes, de cataclismos parciais, ameaas de
destruio final. A ns cabia demorar um instante nesses grandes
fenmenos em correlao com a velha crena do fim do mundo,
que atravessou todas as pocas, modificando-se com o progresso da
Cincia. A f desapareceu, em parte; o aspecto mstico e legendrio
que impressionava a mente dos antepassados, e de que ainda nos
restam curiosas representaes nas portas das catedrais, tanto
quanto na escultura e na pintura inspiradas na tradio crist, esse
aspecto teolgico do ltimo dia terreno, cedeu lugar ao estudo
cientfico da durabilidade do sistema solar a que pertencemos. A
concepo geocntrica e antropocntrica do Universo, que
considerava o homem como centro e fim da criao, transformou-se
gradualmente e acabou por desaparecer. Agora, sabemos que o
nosso humilde planeta no passa de uma ilha no infinito; que a
nossa histria tem sido, at aqui, feita de simples iluses e que a
dignidade humana reside no seu valor intelectual e moral. No tem
o esprito do homem, por finalidade soberana, o conhecimento
exato das coisas e a investigao da verdade?
No curso do sculo XIX, profetas agourentos, mais ou menos
sinceros, anunciaram 25 vezes o fim do mundo, mediante clculos
cabalsticos, sem se estribarem em qualquer fundamento srio. Tais
predies se ho de renovar por todo o tempo que durar a
Humanidade.8
Esta divagao histrica nos desviou, em que pese sua
oportunidade, da nossa narrativa do sculo XXV. Retomemo-la
sem demora, ainda porque chegamos ao ponto exato do seu
desdobramento.
VII
O choque

As stars with trains of fire and dews of blood.


SHAKESPEARE, Hamlet, I.

Qual bala de canho desfechada em alvo, com a inexorabilidade


das leis do destino, inflexveis, assim cobria o cometa a sua rbita
regular, com velocidade crescente, para o ponto que no nosso
planeta deveria, por sua vez, atingir na noite de 13 para 14 de
Julho. Os clculos definitivos no discrepavam de uma linha. Os
dois viajores celestes encontrar-se-iam como dois comboios em
disparada louca e cega, para se espatifarem e fundirem num embate
monstruoso, como rivais assomados de dios insopitveis. Mas,
neste caso, advirta-se que a velocidade deveria ser, simplesmente,
sessenta e cinco vezes maior que a de dois comboios a cem
quilmetros horrios!
noite de 12 para 13, o cometa havia-se desdobrado e coberto
quase todo o firmamento, permitindo distinguir, a olho nu,
turbilhes gneos a rolarem em torno de um eixo oblquo vertical.
Dir-se-ia ali estivesse todo um exrcito de meteoros em
desordenada conflagrao, na qual a eletricidade e os relmpagos
se empenhavam em fantsticas batalhas. O astro coruscante parecia
girar sobre si mesmo e revolver-se interiormente, como se
possusse vida prpria e padecesse tormentosas dores. Enormes
jactos de fogo bolsavam de vrios focos.
Evidente que a luz solar agia sobre o turbilho de vapores,
decompondo uns tantos corpos, produzindo combinaes
explosivas, eletrizando as partes mais prximas, repelindo vapores
para alm da cabea enorme, que pairava sobre ns. O astro de si
mesmo emitia, porm, fogos bem diferentes do vaporoso reflexo da
luz solar, e lanava chamas sempre maiores, qual monstro que se
precipitasse Terra para incendi-la. O que mais sobressaltava,
talvez, nesse espetculo, que ningum podia explicar o que
ocorria: Paris e todos os centros de atividade humana calavam-se
instintivamente nessa noite, como que imobilizados por uma
expectao nica, como que procurando apreender algum eco do
turbilho celeste que se avizinhava, sem que rudo algum lhes
chegasse do pandemnio cometrio.
A lua cheia, esverdeada, ostentava-se na rubra fornalha, mas,
sem brilho, no projetando mais que sombras. A noite deixara de
ser noite; as estrelas sumiram-se para s ficar o cu abrasado de
intenso claror.
O cometa aproximava-se com a velocidade de 147.000
quilmetros por hora, e a Terra, por sua vez, avanava razo de
104.000 quilmetros, de oeste para leste, em sentido oblquo
rbita cometria, que, pela posio de qualquer meridiano, meia-
noite, pairava a nordeste. A combinao das respectivas
velocidades aproximava os dois corpos celestes razo de 173.000
quilmetros por hora. Quando a observao, de acordo com o
clculo, constatou que os contornos da cabea do astro estavam
apenas distncia da Lua, soube-se que a tragdia comearia
dentro de duas horas.
Contrariamente a toda expectativa, o dia de sexta-feira
apresentou-se de maravilhosa beleza, como os precedentes: o Sol
brilhou num cu escampo de nuvens, mas, refrescada por ligeira
brisa, toda a Natureza parecia festar: campos floridos, luxuriantes
de beleza, regatos mrmuros alegrando vales, aves cantando nas
frondes. As cidades, s elas, apresentavam-se combalidas, pois que
a a Humanidade sucumbia consternada. A impassibilidade
tranqila da Natureza contrastava dolorosamente com a ansiedade
angustiosa dos coraes humanos.
Milhes de europeus haviam deixado Paris, Viena, Berlim,
Petersburgo, Roma, etc., para refugiarem-se na Austrlia, aonde
haviam acorrido at os antpodas. medida que se aproximava o
dia do encontro, a administrao dos transportes transatlnticos
areos triplicava o trfego e os comboios areo-eltricos pousavam
como bandos de pssaros migratrios em So Francisco, Honolulu,
Noumeia e nas cidades australianas de Melbourne, Sydney, Liberty,
Pax. Mas, esses milhes de fugitivos no representavam mais que
uma minoria privilegiada, cuja ausncia mal se poderia notar,
diante da massa que formigava, estarrecida, pelas cidades e vilas.
Noites inteiras de viglia j se haviam passado. Ningum
dormia. O terror do desconhecido exaltava todas as mentes,
arrebatava-lhes o sono. Nem mesmo havia quem se deitasse para
repousar. Como? Dormir o derradeiro sono? No ter, nunca mais, o
encanto do despertar. Semblantes lvidos, em geral, olhos fundos,
cabeleiras desgrenhadas, fcies angustiadas da mais terrvel
angstia que jamais assaltara a mente humana, eis o que se via. O
ar respirvel tornava-se de mais a mais quente e seco. Ningum
pensava, desde a vspera, em alimentao qualquer, e o estmago,
rgo to pouco descuidoso de si mesmo, ainda assim, nada
reclamava. Entretanto, uma sede ardente foi o primeiro efeito
fisiolgico da aridez atmosfrica e as pessoas mais sbrias no
puderam furtar-se ao imperativo de acalm-la, fosse como fosse,
sem o conseguir. O sofrimento fsico iniciava a sua tarefa e devia
de pronto dominar as angstias morais. A atmosfera tornava-se
hora a hora mais irrespirvel, mais cruel. As criancinhas choravam,
esperneavam, chamavam pelos pais, sem saberem porqu.
Em Paris, como em Londres, como em todas as cidades, vilas,
aldeias, a populao evadia-se de casa para errar estonteada, ao ar
livre, qual enxame de formigas quando se lhes desmancha o
formigueiro.
Todos os negcios da vida normal foram abandonados, todos os
projetos estavam implicitamente aniquilados. Ningum se
preocupava com a casa, a famlia, nem de si mesmo. Depresso
moral absoluta, mais forte que o enjo do mar.
Igrejas catlicas, templos protestantes, sinagogas judaicas,
capelas gregas ortodoxas, mesquitas muulmanas, pagodes
chineses, budistas, santurios espritas, sociedades teosficas,
ocultistas, psicosficas, antroposficas, naves da nova religio
anglicana, todos os centros de culto religioso, enfim, que ainda
dividiam a Humanidade, tinham sido invadidos por seus fiis
adeptos, nessa quarta-feira memorvel, e mesmo em Paris a
multido entalada nos prticos a ningum permitia franquear as
igrejas, em cujo interior se prosternavam os crentes.
Cantos, rgos, hinos, tudo emudecera e o que apenas se
poderia ouvir era um abafado sussurrar de preces. Como nos idos
tempos de f ingnua e ardente, de que nos falam historiadores
medievais, os confessionrios eram quase que tomados de assalto.
Nas ruas, nas praas, nas avenidas, o mesmo silncio, salvo
alguns magotes de estonteados, que procuravam iludir o perigo com
a embriaguez. Insensatos berravam a esmo, blasfemavam,
esmurravam as paredes. Nem um prego, nem um jornal! Avies,
bales, aeronaves, helicpteros, haviam desaparecido como por
encanto. As nicas viaturas em trfego eram coches funerrios
levando aos crematrios as primeiras vtimas do cometa.
O dia assim passou, sem incidente astronmico. A ansiedade
crescia, porm, proporo que a noite fatal se avizinhava. Nunca,
poder-se-ia talvez dizer, se vira um pr-do-sol to belo em cu
assim to puro! Era como se o astro-rei se recolhesse em leito de
ouro e prpura. O disco vermelho mergulhou no horizonte. As
estrelas no apareceram, porm, nem com elas a noite. Ao dia solar
sucedeu o cometrio-lunar, intensamente aclarado, a evocar auroras
boreais, sensivelmente mais vivas e como emanantes de grande
foco incandescente, que no brilhara durante o dia, por encontrar-se
abaixo do horizonte, mas poderia, contudo, rivalizar com o prprio
Sol.
Esse foco luminoso surgiu no oriente, quase ao mesmo tempo
em que a lua cheia, que parecia subir com ele, no cu qual hstia
sepulcral em altar fnebre dominando o luto imenso da Natureza.
medida que se elevava, a Lua empalidecia, mas o foco cometrio
aumentava de brilho com a queda do Sol, abaixo do horizonte
ocidental. E agora, era a ele que cabia imperar no mundo sol
nebuloso, rubro-escarlate, a vomitar flamas suri-verdes, que
figuravam enorme nervura de asas. Olhares terrificados viam nele
um Gigante desmesurado, que tomava posse do Cu e da Terra.
A vanguarda da cabeleira cometria tinha j penetrado no
interior da rbita lunar e, de um momento para outro, iria tocar as
fronteiras rarificadas da atmosfera terrestre, a duzentos quilmetros
de altura, mais ou menos.
Foi nesse momento que todos os olhares se esbugalharam,
loucos de terror, ao verem explodir em todo o horizonte um como
vasto incndio, projetando ao cu pequenas chamas violceas.
Quase instantaneamente aps, o cometa diminuiu de brilho,
certo porque, a pique de tocar a Terra, entrara na penumbra desta e
perdera, assim, uma parte da luz que lhe provinha do Sol.
Desfalque aparente, contudo, devido principalmente a um efeito de
contraste, vista como, quando olhares menos ofuscados se
afeioaram quela nova tonalidade luminosa, ela lhes pareceu to
viva quanto a primeira, embora embaciada, sinistra, sepulcral.
Jamais a Terra se banhara em semelhante luz um fundo de tela
amarelada, alm da qual fuzilassem relmpagos. A secura do ar
tornara-se intolervel; um calor de fornalha soprava de cima,
tresandando a enxofre, provavelmente devido ao oznio
supereletrizado, que empestava a atmosfera. Cada qual julgava
chegada a sua hora. Foi quando um grande grito estrugiu no
silncio, cobrindo todas as angstias:
O mundo est ardendo! Fogo! fogo! clamavam todos, de
toda parte...
De fato, todo o horizonte parecia agora coroado de chamas
azuladas. Era, pois, o que se previra: o xido de carbono a queimar-
se, produzindo o anidrido carbnico. Certo, tambm, o hidrognio
cometrio a estava a combinar-se lentamente. Dir-se-ia uma
iluminao fnebre em torno de um catafalco.
Sbito, enquanto a Humanidade se quedava imvel, silenciosa,
aterrada, retendo a respirao, cataleptizada, por assim dizer, toda a
abbada celeste pareceu rasgar-se de alto a baixo e, pela fauce
aberta, cria-se ver enorme goela a vomitar chamas verdes,
coruscantes. To intenso deslumbramento, acompanhado de
horrvel estrondo, fez que todos os espectadores, ainda os mais
animosos e de mistura velhos, mulheres, crianas, ainda no
abrigados, se precipitassem para as cavas e galerias subterrneas, j
ento quase repletas. Da, nessa correria desabalada, uma aluvio
de mortes por esmagamento, apoplexias, aneurismas, delrios
cerebrais fulminantes. Era como se a razo humana se houvera de
sbito aniquilado e fosse substituda pelo estupor louco,
inconsciente, resignado, mudo.
Apenas alguns jovens casais, abraados, pareciam isolar-se do
cataclismo, destacarem-se do terror universal para viverem, por e
para si mesmos, to somente entregues exaltao do seu idlio.
Sobre os terraos ou nos observatrios, os astrnomos haviam,
contudo, permanecido a postos e alguns deles fotografavam as
constantes transformaes do cu. Foram eles assim, por pouco
tempo embora, as nicas testemunhas do encontro cometrio, salvo
um que outro temperamento corajoso, a expiar atravs de vidraas
o ltimo cataclismo.
Os clculos indicavam que o globo terrestre devia penetrar no
mago do cometa, tal como uma bala em massa nebulosa, e que, a
partir do primeiro contacto com as zonas atmosfricas extremas, de
uma e outro, levaria quatro e meia horas para atravessar a referida
massa, como se torna fcil verificar, visto que, sendo o cometa
mais ou menos sessenta e cinco vezes maior que a Terra, em
dimetro, devia ser atravessado no ao centro, mas a um quarto de
distncia, com a velocidade de 173.000 quilmetros por hora.
Havia quarenta minutos, mais ou menos, que se dera o primeiro
contacto e j o calor e a terrvel exalao de enxofre chegavam a tal
ponto, que, dentro em breve, toda a vida haveria de cessar
irremissivelmente, em seu curso. Os prprios astrnomos se
retraram no interior dos observatrios, fechando-os
hermeticamente e descendo aos subterrneos. Em Paris, s a jovem
calculista, j do nosso conhecimento, ficou por mais alguns
segundos no terrao, circunstncia que lhe permitiu presenciar a
irrupo de formidvel blido, aparentemente quinze ou vinte vezes
maior que a Lua, a precipitar-se para o sul com a velocidade do
relmpago.
No havia, porm, quem pudesse fazer mais observaes
quaisquer. Ningum mais respirava. Ao calor e secura, acrescia
agora o envenenamento da atmosfera pela mistura do xido de
carbono, que comeava a produzir-se.
Os ouvidos tilintavam numa espcie de sonoridade interior, os
coraes aceleravam o ritmo com violncia e o cheiro de enxofre
era cada vez mais forte! Nesse comenos, despejou-se do cu uma
chuva de fogo, de estrelas cadentes, de blidos que, em sua maior
parte, no chegariam ao solo, mas deflagravam como bombardas, e
cujos fragmentos perfuravam os telhados e ateavam incndios a
granel. O cu era tambm, todo ele, comburente e, ao fogo do cu,
correspondia o da Terra, qual se um exrcito de relmpagos
houvera, num instante, incendiado o mundo. Ribombos de trovo
sucediam-se ininterruptos, provindos em parte da exploso dos
blidos e, por outro lado, de imensa procela, de molde a presumir
que todo o calor atmosfrico se transformara em eletricidade. Um
rumor contnuo, como de tambores ao longe, castigava os ouvidos,
entremeados de choques horrendes e de sinistros silvos, como de
serpentes. Depois, os clamores selvagens, o esfervilhar de caldeiras
em ebulio, estouros violentos, gemidos do vento, uis e ais
desesperados, tremores de terra, como se a Terra estivesse a fundir-
se.
Nesse lance, a tempestade tornou-se to espantosa, to estranha,
to feroz, to raiventa, que a Humanidade ficou como que
cataleptizada, muda, aniquilada e, finalmente, apassivada qual folha
fenecida merc dos ventos.
Desta feita, era evidente, tudo ia acabar. E cada qual se resignou
com a perspectiva de sepultamento sob os escombros do universal
incndio, sem cogitar, um minuto, de qualquer meio de salvao.
Num supremo esforo abraavam-se quantos se no haviam
separado, no intuito consolador de morrerem juntos.
Entretanto, o grosso do exrcito celeste havia passado e uma
espcie de rarefao, de vacuidade, se produzira na atmosfera,
qui devido s exploses metericas, visto que, de chofre, todas as
vidraas estalaram e projetaram-se para fora, abrindo-se de si
mesmas todas as portas e janelas. Terrvel furaco desencadeou-se,
ento, abreviando o incndio e reanimando os homens, que,
instantaneamente, voltaram a si do pesadelo horrvel. Depois, foi
toda uma chuva diluvial.
***
Leiam o Sculo XXV! O esmagamento do papa e de todos os
bispos! A queda do cometa em Roma. Peam o jornal!
Meia hora depois da tormenta, j todo o mundo comeava a sair
das cavas, sentindo-se reviver. Era como o despertar insensvel de
um sonho e, a despeito dos incndios que ainda subsistiam, sem
embargo da chuva diluviana, j os preges atroavam nas ruas de
Paris e de todas as grandes cidades mal acordadas. Por toda parte o
mesmo anncio, a mesma vozearia e, antes de procurar extinguir os
braseiros, toda a gente comprava por um cntimo o grande jornal
de dezesseis pginas fartamente ilustrado.
Leiam o esmagamento do papa e dos cardeais... O Sacro
colgio massacrado pelo cometa! Impossvel nomear outro papa!
Peam o jornal!
Os vendedores aumentavam, o prego recrudescia e cada qual
queria saber o que havia de verdade a tal respeito.
Eis, em suma, o que ocorrera.
O judeu americano com o qual j travamos relaes, pginas
atrs; o mesmo que, na tera-feira anterior, conseguira ganhar
alguns milhes com a reabertura das Bolsas de Paris e Chicago, no
desesperava de prosseguir negociando, e assim como outrora os
mosteiros aceitavam os testamentos escritos com vistas ao fim do
mundo, assim o nosso infatigvel bolsista julgara oportuno manter-
se ao seu telefone, a tempo instalado em profunda galeria
hermeticamente fechada. Dono de linhas especiais entre Paris e os
maiores centros mundiais, no interrompera as suas comunicaes
com eles.
O ncleo do cometa encerrava, comprimidos em massa de gs
incandescente, certo nmero de concrees uranolticas, algumas
de dimetros quilomtricos. Uma destas massas atingira a Terra,
prximo de Roma, e logo os fonogramas do correspondente
anunciavam o seguinte:
Todos os membros do conclio estavam reunidos sob a cpula
do Vaticano, para festejar solene e pomposamente a decretao do
dogma da divindade pontifcia. A cerimnia da adorao fora
marcada para a hora sagrada da meia-noite. Profusamente
iluminado o primeiro e mais grandioso dos templos da cristandade,
mediante invocaes piedosas e por entre nuvens de incenso e
cnticos harmoniosos, o papa, assentado no seu trono de ouro, tinha
a seus ps, prosternado, o fiel rebanho que ali representava a
cristandade das cinco partes do mundo. E foi justo quando ele se
erguia para a bno suprema, que, do alto, se abateu um bloco de
ferro macio, descomunal, ou seja equivalente a meia rea da
cidade eterna, tudo esmagando e mergulhando num abismo de
profundidade incalculvel! Verdadeira queda infernal, dir-se-ia.
Toda a Itlia estremeceu ao choque do monstro areo, ao mesmo
passo que o rumor de formidvel trovo se propagava at Marselha.
O blido tinha sido visto de todas as cidades italianas, atravs
de intensa chuva de estrelas, com abrasamento geral da atmosfera.
A Terra se iluminara como que de um novo sol rubro, coruscante, e
um estrondo formidoloso, algo como infernal, sucedera queda,
como se de fato a abbada celeste se houvesse rasgado de alto a
baixo.
(Esse o blido que a calculista do Observatrio de Paris
lobrigara no momento em que, apesar do seu zelo, no pudera
manter-se no ambiente asfixiante do cataclismo. )
O nosso homem de negcios recebia despachos, expedia ordens
telefnicas, redigia notcias sensacionais para o seu jornal,
impresso de contnuo em Paris e nas principais cidades do mundo.
Toda a novidade, por ele ditada, circulava 15 minutos aps, no
frontispcio do Sculo XXV, em New York, Melbourne, etc.
Meia hora depois da 1 edio, apregoava-se a 2, dizendo:
Leiam o incndio de Paris e de quase todas as cidades da
Europa! A morte definitiva da Igreja Catlica. O papa castigado
pelo seu orgulho! Roma reduzida a cinzas... Leiam o Sculo XXV,
2 edio!
E nessa 2 edio j se podia ler uma dissertao assaz erudita,
de abalisado publicista, sobre as conseqncias da extino do
Sacro-Colgio. Nesse artigo, assertava ele que, de acordo com o
estatudo nos conclios de Latro (1179), de Lio (1274), de Viena
(1312), bem como nas ordenaes de Gregrio X e Gregrio XIII,
os soberanos pontfices s podem ser eleitos pelo conclave dos
cardeais. Esses conclios e ordenaes no haviam previsto a
hiptese de um aniquilamento total e simultneo, dos cardeais. Nos
prprios termos da jurisdio eclesistica, nenhum papa poderia,
conseguintemente, ser nomeado. Eis como e porque a Igreja ficava
sem chefe. So Pedro j no teria sucessor. Era o fim do
Catolicismo, nos moldes em que se constitura e mantivera por
tantos sculos.
Peam o Sculo XXV, 4. edio e vejam: apario, na
Itlia, de um novo vulco! Revoluo em Npoles... Leiam, leiam!
Essa 4 edio seguira-se a 2, sem referir-se 3. Anunciava
que um blido, cujo peso se calculava em cem mil toneladas ou
mais, havia-se abatido com a velocidade j anteriormente
assinalada, sobre a enxofreira de Pouzzoles e, atravessando a crosta
frgil e sonora da regio, l se afundara profundamente e originara
um novo vulco, cujas chamas iluminavam agora os campos
flegrianos. A revoluo, de fundo supersticioso e capitaneada por
monges fanticos, que em tudo viam avisos do cu, comeava a
depredar o Palazzo reale.
Sexta edio! Sensacional! Leiam: apario de uma nova ilha
no Mediterrneo! A Inglaterra conquista...
Um fragmento do cometa havia-se fixado no Mediterrneo, a
Oeste de Roma, formando uma ilha irregular de 1.500 metros de
comprimento por 700 de largura e 50 de altura. O mar comeara a
ferver e a inundar as praias de vagalhes enormes. Todavia, l
estava precisamente um ingls, que no teve outro cuidado seno
tomar um barco, escalar o rochedo e lhe espetar no cimo o pavilho
britnico.
Em todos os lugares da terra o jornal do nosso homem teve,
nessa noite de 14 para 15 de Julho, uma tiragem de milhes de
exemplares, ditados do seu gabinete, como quem soubera
monopolizar todos os trgicos acontecimentos. Por toda parte
aquelas notcias eram avidamente devoradas, antes mesmo de
coordenarem esforos para a extino dos incndios. verdade que
a chuva, de comeo, prestara um auxlio inesperado, mas os
estragos materiais eram enormes, posto que todos os edifcios
fossem de superestrutura metlica. As companhias de seguro
alegavam causa superior imprevisvel, esquivando-se a qualquer
indenizao. Por outro lado, os seguros sobre asfixia tinham
realizado em oito dias lucros colossais.
O milagre de Roma! Assombroso! Leiam a 10 edio do
Sculo XXV. Peam o jornal.
Qual o milagre? Oh! simplssimo: dizia o Sculo XXV que o
seu correspondente deixara-se iludir por uma falsa informao e
que o blido cara distante de Roma e nada havia destrudo na
cidade eterna. So Pedro e o Vaticano tinham sido miraculosamente
poupados. Entretanto, o jornal se vendera por centenas de milhes,
em todo o mundo. Excelente negcio.
A crise passou. Pouco a pouco a Humanidade se refez para o
encanto do viver. A noite ficou aclarada por estranho luar
cometrio, alimentado pela queda de meteoros e com incndios por
toda parte. Quando rompeu o dia, s 3:30 mais ou menos, havia
mais de 3 horas que o cometa cruzara com a Terra e a sua cabea
passara ao sudoeste, continuando, contudo, a envolv-la na sua
cauda. O choque verificara-se na noite de 13 para 14, s 12 h., 10
de Paris, isto , s 12 h. 58 de Roma, conforme a exata previso do
Presidente da Sociedade Astronmica da Frana, que o leitor no
ter, de certo, esquecido.
Enquanto a maior poro do hemisfrio voltado para o cometa,
na hora do encontro, tinha experimentado a secura do ar, o calor
sufocante, a emanao sulfurosa e o estupor letrgico, resultantes
da resistncia atmosfrica oposta marcha do astro, da eletrizao
supersaturada do oznio e da mistura do protxido de azoto com as
camadas areas superiores, o outro hemisfrio ficara mais ou menos
indene, exceto pelas perturbaes atmosfricas inevitveis e
oriundas da ruptura de equilbrio. Os barmetros haviam marcado
curvas fantsticas, configurando pncaros e abismos.
Felizmente, o cometa no fizera mais que deslizar pela
superfcie e o choque longe estava de ter sido frontal. Sem dvida,
a prpria atrao do globo terrestre agira vigorosamente na queda
dos blidos sobre a Itlia e o Mediterrneo. Em todo caso, a rbita
do cometa foi inteiramente transformada por essa perturbao,
enquanto que a Terra e a Lua continuaram em seu curso tranqilo
ao redor do Sol, como se nada houvera ocorrido. De parablica, a
rbita cometria fez elptica, com o seu aflio prximo ao ponto da
eclptica em que fora capturado pela atrao do nosso globo.
Quando mais tarde fizeram a estatstica das vtimas do cometa,
viu-se que oravam por quatro dcimos da populao europia. S
em Paris, que abrangia uma parte dos antigos departamentos do
Sena e do Sena-e-Oise, contando 9 milhes de habitantes, houve,
nesse inesquecvel ms de Julho, 230 mil mortes.
V-se que a mortalidade triplicara uma semana antes do sinistro
e quintuplicara no dia 9. A progresso diminura em conseqncia
das sesses do Instituto, que tiveram a virtude de acalmar os
espritos mais impressionveis. Chegou-se a verificar at um
movimento retrocessivo no dia 10. Infelizmente, com a
aproximao do astro, o pnico recrudesceu e, a partir do dia 11, o
obiturio sextuplicava a mdia normal. A maior parte das pessoas
fracas havia sucumbido. Na quinta-feira 12, aproximando-se a data
fatal e devido a privaes de todo o gnero, como ausncia de
alimentao e de sono, distrbios, quais a falta de transpirao
cutnea, febre orgnica, superexcitao cardaca, congestes
cerebrais, a mortalidade atingira, s em Paris, a cifra
desproporcional de dez mil! Quanto ao ataque geral, na noite de 13
para 14, que ceifou mais de cem mil vidas, caracterizou-se
principalmente pelo ressecamento da laringe, congestes
pulmonares, astenia dos rgos respiratrios, embaraos da
circulao do sangue, etc. O to temido xido de carbono no fizera
uma s vtima, porque, em chegando atmosfera, a transformao
do movimento em calor o levara combusto e impedira, dada a
sua fraca densidade, de misturar-se mormente s camadas
inferiores. Uma parte das pessoas mortalmente atingidas sucumbiu
no dia seguinte e alguns houve cuja agonia permaneceu por vrios
dias. No foi seno passados quinze dias que a mdia se
restabeleceu. Durante o ms fatdico, nasceram em Paris 17.500
crianas, mas quase todas sucumbiram vitimadas pelo pavor
materno. Chegavam ao mundo j envenenadas, com os seus
corpinhos azulados.
A estatstica assinalava normalmente a mdia de 15 bitos por
1.000 habitantes, graas aos progressos da cincia mdica, o que
corresponde a 35.000 por ano, ou 369 por dia. Se, pois,
descontarmos do cmputo precedente 11.439 bitos do coeficiente
comum, temos a cifra de 218.000 vtimas, mais ou menos, causadas
pelo cataclismo.
O medo, s ele, teria originado 150.000 mortes por sncope,
ruptura de aneurismas, congestes cerebrais.
E, contudo, o cataclismo no culminara no fim do mundo. Os
claros no tardaram a ser preenchidos por uma espcie de
recrudescimento de vitalidade, tal como se dava outrora em relao
s guerras. A pauta de nascimentos, de conjunto tomada em todo o
globo, poderia estimar-se em um nascimento por segundo, no curso
do primeiro ano aps o pnico. Mas ardente que nunca, a Vnus
fsica provou que o mundo no estava prestes a findar. A Terra
continuou o seu giro luz fecunda do Sol, a Humanidade
prosseguiu graduando-se para mais altos destinos.
E o cometa servira de pretexto, quase nico, para todas as
possveis discusses e conjeturas, a respeito do grande problema
capital do Fim do Mundo.

0
Segunda Parte
Dentro de dez milhes de anos

I
As etapas futuras

L'homme enfin prend son sceptre et jette son bton. Et


1'on voit s'envoler le calcul de Newton,
Mont sur lode de Pindare.
V. HUGO, Plein Ciel.

O acontecimento que vimos de relatar, com as discusses que


ele originou, ocorrera no sculo XXV da era crist. A humanidade
terrena no sucumbira ao embate cometrio, que se tornou,
entretanto, o maior fenmeno de toda a sua histria. Acontecimento
memorabilssimo, na verdade, e jamais esquecido, sem embargo
das inmeras transformaes por que passou, posteriormente, a
raa humana. A Terra prosseguiu girando, o Sol continuou
brilhando, as crianas envelheceram e desapareceram, sucedidas no
fluxo perptuo das geraes. Os sculos, os perodos seculares,
transcorreram. O Progresso, suprema lei, conquistara o mundo,
apesar de todos os entraves e obstculos que os homens costumam
oferecer-lhe. A Humanidade engrandecera-se lentamente em
cincia e bem-estar, atravs de mil flutuaes transitrias, para
chegar ao apogeu e percorrer as veredas terrestres a ela assinadas.
Mas... que srie enorme de transformaes fsicas e mentais!
A populao da Europa elevara-se, a partir do ano 1900 ao ano
3000, de trezentos e setenta e cinco a setecentos milhes de
habitantes. A sia passara de oitocentos e setenta e cinco milhes a
um bilho, a frica de setenta e cinco a duzentos milhes; as
Amricas de cento e vinte a mil e quinhentos milhes e a Austrlia
de cinco a sessenta milhes, perfazendo assim, para o globo, um
acrscimo de um bilho e novecentos milhes de almas. E a
progresso continuara, com alternativas. Tambm as lnguas se
haviam transformado. Os progressos incessantes da Cincia e da
Indstria haviam originado grande nmero de vocbulos novos,
ordinariamente estruturados na velha etimologia grega. Ao mesmo
tempo, a lngua inglesa se espalhara em todas as regies do globo.
Do vigsimo quinto ao trigsimo sculo, o idioma falado na Europa
derivava de um misto de ingls, francs e vocbulos
etimologicamente gregos, aos quais se juntaram algumas
expresses colhidas no alemo e no italiano. Nenhum ensaio de
lngua universal, artificialmente criada, lograra xito.
Antes do sculo XXV, j a guerra fora banida da lgica humana
e ningum concebia que uma raa presumida inteligente e racional
houvesse podido sujeitar-se de bom grado e por tanto tempo a um
jugo to brutal quanto estpido, que a relegava a nvel inferior aos
animais. Alguns episdios histricos, que a pintura popularizara,
demonstrava em todo o seu horror a velha barbrie. Aqui, era
Rhamss III, no Egito, vendo entornar-se frente do seu carro
cestos e cestos de mos decepadas aos inimigos vencidos, a fim de
operar mais facilmente a sua contagem, s centenas e aos milhares;
ali, era Teglatpal-Asar nas planuras da Caldeia, mandando esfolar
vivos e expondo ao Sol os prisioneiros, ou Assurbanipal, na
Assria, arrancando a lngua aos Babilnios e empalando os
Susianos. Mais alm, diante dos muros de Cartago, era Anbal a
crucificar os refns. Depois, Csar decepando a machado o pulso
dos Gauleses revoltados. Outros quadros mostravam Nero
assistindo ao suplcio dos cristos acusados do incndio de Roma e
transformados em tochas ardentes. Em compensao, por outro
lado, Filipe II da Espanha e sua corte assistindo queima dos
herticos, em nome de Jesus. E mais: Gengis Khan balizando o
roteiro de suas vitrias com pirmides de cabeas degoladas, e
tila incendiando as cidades depois de saqueadas. Condenados da
Inquisio a expirarem em torturas inconcebveis, e os chineses
enterrando os condenados at o pescoo, a cabea untada de mel,
em pasta s moscas, ou, ento, num suplcio mais rpido, serrando-
os ao meio entre duas pranchas. E Joana d'Arc expirando na
fogueira, Maria Stuart com a cabea no cepo, e Lavoisier, Bailly,
Chenier, no cadafalso, as dragonadas de Cvennes, os exrcitos de
Lus XIV devastando o Palatinado, os soldados de Napoleo
tombados nas estepes geladas da Rssia, e cidades bombardeadas,
batalhas navais, amlgamas de tropas ceifadas metralha, combates
areos despejando do cu torrentes de fogo, e pencas de cadveres,
e destroos de mquinas. Por toda parte o domnio brutal do mais
forte, na mais espantosa selvageria. A srie das guerras
internacionais, civis, polticas, sociais, fora passada em revista e
ningum quis crer que as aberraes dessa loucura homicida
tivessem realmente avassalado por tanto tempo a msera raa
humana, chegada, finalmente, idade da razo.
Os ltimos soberanos haviam em vo proclamado, com nfase
retumbante, que a guerra era uma instituio de ordem
providencial, divina, por isso que resultava naturalmente da luta
pela vida, constitua o mais nobre dos exerccios, sendo o
patriotismo a mais nobre das virtudes. De nada valeu fossem
proclamados campos de honra os campos de batalha, com os
generais vitoriosos esculpidos em bronze nas praas pblicas. O
senso humano acabara por notar que nenhuma espcie animal,
salvo algumas qualidades de formigas, dera mostras de estupidez
to grande e, portanto, que a guerra tinha sido o estado primitivo da
Humanidade, obrigada a disputar a vida aos animais. Conclura,
ento, que de h muito esse instinto rudimentar se voltara contra o
prprio homem, que a luta pela vida no consistia em aniquilar-se a
si mesmo e sim em conquistar a natureza; que todos os recursos da
Humanidade estavam sendo lanados ao abismo voraz dos
exrcitos permanentes, em pura perda, e que s o servio militar
codificado valia por agravo tal liberdade, a ponto de restabelecer
a escravido a pretexto de dignidade. As naes, governadas por
soberanos belicosos e sacerdotais, haviam-se revoltado, acabando
por encarcer-los e embalsam-los depois de mortos, como
espcimes dignos da curiosidade dos psteros. Assim, foram eles
transportados a Aix-la-Chapelle e l depositados, como satlites de
outra poca, em torno do tmulo de Carlos Magno.
Os Estados europeus, constitudos em repblicas confederadas,
reconheceram que o militarismo representava nos perodos de paz
um parasitismo devorador, e mais: a impotncia e a esterilidade; e
nos tempos de guerra o roubo e o homicdio legalizados, o direito
brutal do mais forte, regmen ininteligente mantido por uma
obedincia passiva aos diplomatas especuladores da ignorncia e
fraqueza humanas. Outrora, nos tempos primitivos, combatiam-se
as cidades entre si, para proveito e glria de seus chefes, e essa
guerra ainda vigorava no sculo XIX na frica central, onde se
deparavam rapazes e raparigas compenetrados do seu papel de
escravos, a ponto de marcharem voluntariamente para as regies
onde deveriam ser comidos ritualstica e pomposamente. Algo
diminuda a primitiva barbaria, entraram as provncias a se
coligarem e se combaterem: Atenas contra Sparta, Roma contra
Cartago, Paris contra Dijon, Londres contra Edimburgo. A Histria
registrara os combates do Duque de Bourgogne contra o rei de
Frana, dos Normandos contra os Parisienses, dos Ingleses contra
os Escoceses, dos Venezianos contra os Genoveses, dos Saxes
contra os Bvaros, etc.
Depois, formaram-se naes mais vastas, suprimiram-se
bandeiras e diversas provncias, mas continuaram naes e povos a
ensinar aos filhos o dio aos vizinhos, arregimentando-os e
preparando-os para se exterminarem.
Guerras interminveis e quase incessantes haviam deflagrado
entre a Frana, Inglaterra, Alemanha, ustria, Itlia, Espanha,
Rssia, Turquia, etc.
Os engenhos destruidores acompanharam os progressos da
qumica, da mecnica, da aeronutica e da maior parte das cincias.
Havia mesmo tericos sobretudo entre os estadistas que
afirmavam ser a guerra necessria ao progresso, esquecidos de que
a maior parte dos inventores, em quaisquer ramos da cincia, como
da indstria, foram as criaturas mais antiblicas deste mundo. A
estatstica demonstrara que a guerra aniquilava quarenta milhes de
homens cada sculo, mil e cem por dia, ou fossem mil e duzentos
milhes em trs mil anos. No havia como iludir a runa das
naes, pois s no sculo XIX elas gastaram em armamentos a bela
cifra de setecentos bilhes. Tambm se objetava, s vezes, que uma
sangria era til para corrigir o acrscimo da populao, sem levar
em conta que a Terra poderia alimentar um nmero dez vezes
maior de habitantes, que os ceifados pelas guerras. Essas
rivalidades patriticas, habilmente entretidas pelos polticos, que,
por assim dizer, delas viviam, impediram a Europa, por longo
tempo, de imitar a Amrica na supresso dos exrcitos que lhe
exauriam todas as foras, arrebatando-lhe anualmente milhes
sobre milhes de recursos penosamente arrancados ao povo
laborioso, para constituir-se em Estados-Unidos da Europa e poder,
enfim, viver na abundncia do trabalho til. O gldio de Marte
continuou a dizimar os melhores cidados. Mas, como os homens
no se decidiam a renunciar aos preconceitos e vaidades nacionais,
coube alma feminina a glria de salvar a Humanidade.
Sob a inspirao e direo de uma mulher superior, a maioria
das mes coligou-se em toda a Europa para educar os filhos, e
sobretudo as filhas, no horror do barbarismo militar. As conversas
familiares, os seres noturnos, os discursos e leituras punham de
manifesto a estupidez dos homens, a frivolidade dos pretextos que
lanaram as naes umas contra as outras, a falcia da diplomacia,
tudo envidando para exaltar o patriotismo e desvairar os espritos, a
inutilidade das guerras, o equilbrio europeu sempre oscilante,
jamais fixado, a runa dos povos, os campos juncados de mortos e
feridos, rasgados metralha mortos e feridos que, horas antes,
viviam gloriosa e utilmente os dons da Natureza... E as vivas, os
rfos, a misria, a fome, a morte, ainda... e sempre. Uma s
gerao, assim esclarecida, houvera bastado para livrar a infncia
desses remanescentes de animalidade carnvora, incutindo-lhe
horror e desprezo por tudo o que lembrasse a velha barbaria. As
mulheres tornaram-se eleitoras e, como tais, elegveis. Elas
obtiveram, antes de tudo, que a condio de elegibilidade aos
cargos administrativos importaria no compromisso de combater os
oramentos militares, e foi na Alemanha que a evoluo se operou
mais facilmente, graas ao internacional socialismo. Nada obstante
o compromisso, uma vez eleitos, mais de metade dos deputados a
ele faltaram, alegando razes de Estado. Confessavam haver
alienado a independncia pessoal e no poderem desobedecer
palavra de ordem dos seus lderes! Na verdade, os governos
recusavam desarmar e os oramentos de guerra continuavam
sancionados. Imaginaram, depois, que, diferenando-se os militares
em cada pas, sobretudo pelos costumes, seria talvez possvel
suprimir os exrcitos com a supresso desses costumes. A
proposio era, contudo, assaz simplista para que pudesse lograr
xito. Foi ento que as donzelas juraram, entre si, no esposar
militares nem militaristas. Renunciavam, dessarte, ao casamento, e
mantiveram-se fiis ao juramento.
Os primeiros tempos dessa liga foram assaz dificultosos, mesmo
para o belo sexo. No fosse o temor da reprovao universal e mais
de um corao ter-se-ia rendido. que, aos rapazes no lhes
faltavam qualidades pessoais, e os uniformes no haviam perdido o
fascnio da elegncia. Diga-se, a bem da verdade, que sempre
houve algumas defeces; mas, como os casais assim constitudos
foram, desde logo, mal vistos e apontados como prias da
sociedade, o exemplo no frutificou. A opinio pblica se
consolidara a tal respeito e j no havia como contrariar a corrente.
Por toda parte, viam-se nos logradouros pblicos inscries e
apelos paz universal.
Os belicosos so ladres e assassinos! eis um conceito dos
mais lidos, notadamente em Berlim.
Durante cinco anos, mais ou menos, no se efetuara um s
casamento. Na Frana, na Alemanha, na Itlia e mesmo na
Inglaterra, todo cidado era soldado. Ali, como nos demais pases,
o imposto de sangue fora votado ainda no sculo XX. Eles
achavam-se prontos para se confederarem, mas recalcitravam e
divergiam por questes de bandeira. As mulheres agiam com
firmeza, sentiam consigo a chave do problema e que a sua deciso
libertaria da escravido o gnero humano.
s objurgatrias apaixonadas de alguns homens, respondiam
unnimes: No! no mais queremos imbecis. Outras
acrescentavam: Recusamo-nos a criar filhos para o matadouro.
Se a teimosia continuasse, permaneceriam irredutveis no
juramento ou emigrariam para a Amrica, onde o militarismo havia
desaparecido, j de alguns sculos. No Departamento da
Administrao Estatal (outrora Parlamento), os cidados mais
eloqentes reclamavam sem trguas o desarmamento. Enfim, ao
cabo de cinco anos, em face da muralha de oposio feminina, dia a
dia mais espessa e irredutvel, as deputaes internacionais, num
impulso de eloqente unanimidade, reforavam de bela retrica os
argumentos e apelos femininos, e, dentro de uma semana, o
desarmamento estava decretado para todas as naes. A Repblica
alem havia triunfado de todos os prejuzos e preconceitos, de que
se fizera a primeira e maior vtima.
Estava-se ento na primavera. O golpe no provocara nenhuma
revoluo. Inmeros casamentos se realizaram. A Rssia e a
Inglaterra haviam ficado fora do acordo, visto que o sufrgio
feminino no era unnime nesses pases. Mas, como no ano
seguinte todos os povos europeus se constituram em Repblicas,
confederando-se num Estado nico, a convite do governo dos
Estados Unidos da Europa, as duas grandes naes decretaram, a
seu turno, o desarmamento gradual, por dcadas.
Havia muito que as ndias se tinham emancipado da Inglaterra e
se constitudo em Repblicas. Quanto Rssia, mantinha sempre o
governo monrquico. Os ministrios da guerra foram suprimidos
em toda parte, como verdadeiras aberraes sociais, estigma
infamante. Mediava-se, ento, o XXIV sculo e da por diante a
idia mesquinha de ptria foi substituda pelo consenso geral de
humanidade. selvageria internacional sucedera uma federao
inteligente...
Das instituies militares apenas restava a msica, nica
fantasia agradvel associada ao marcialismo, e que todos
procuravam conservar. As milcias especiais foram tambm
conservadas, no s intuito de entreter esse esprito marcial de
camaradagem to alegre, brilhante e salutar. Com o correr dos
tempos, nunca se chegou a compreender que tal msica fosse
inventada para levar tropas ao matadouro.
Livre da servido militar, a Europa houvera tambm de forrar-se
imediatamente praga do funcionalismo burocrtico, que, por
outro lado, ameaava as naes de esgotamento, dada a sua pletora.
Para isso, contudo, foi preciso uma revoluo radical. Os parasitas
do oramento tiveram de ser eliminados sem restries, e desde
ento a Europa elevou-se rapidamente num surto maravilhoso de
progresso social, cientfico, industrial e artstico.
Todos respiravam livremente, vivia-se enfim. Para pagar 700
bilhes por sculo, aos cidados afastados de todo o trabalho
produtivo e para subvencionar os encargos do funcionalismo, os
governos se tinham visto na contingncia de elevar os impostos a
cifras astronmicas. O imposto progressivo, criado no sculo XX,
mal chegara para cobrir o dficit, embora arrecadado por bilhes.
De 31 de Dezembro de 1950 a 31 de Dezembro de 1960, a Frana
entrara na posse de todas as linhas frreas e, apesar dos reembolsos,
enriquecera subitamente com um capital de 20 bilhes. Mas esse
acrscimo de capital j havia sido de antemo descontado do
oramento e os oramentos, e os impostos, em vez de baixarem,
subiram ainda mais nos sculos XX e XXI. Afinal, acabaram tudo
tributando: o ar respirvel, a gua das fontes e as fluviais, a luz
artificial e a natural, o po, o vinho, todos os artigos de consumo,
habitaes, ruas, cidades, campos, animais de toda a espcie,
inclusive aves de gaiola, instrumentos e maquinismos quaisquer, os
empregos, os celibatrios, os casados, as amas, os mveis, tudo,
enfim, que representasse utilidade ou valor. Nesse ritmo, cresceram
os impostos, at o dia em que o seu montante igualou a exata
produo do trabalho, exceto o indispensvel po cotidiano.
Nesse dia, todo o trabalho paralisou. A vida afigurava-se
impossvel. Da, a grande revoluo internacional anarquista, a que
aludimos no comeo deste livro, e as que se lhe seguiram.
Todos os Estados incidiram sucessivamente em branca-rota.9
Mas, essas revolues no tinham logrado livrar a Europa,
definitivamente, da antiga barbaria. Os prejuzos patriticos j
comeavam a endividar o mundo, e foi ainda liga feminina que a
Humanidade deveu a sua libertao.
Viu-se, ento, uma coisa incrvel, inadmissvel, sem precedentes
na Histria: diminuio dos impostos! Aliviado de nove dcimos, o
oramento no se aplicou seno na manuteno da ordem interna,
na segurana dos cidados, nas escolas de todas as categorias, no
estmulo de novas investigaes, no progresso crescente das artes,
indstrias e todas as manifestaes de atividade intelectual. Com
isso, a iniciativa individual sobrepujara a velha centralizao que
por tantos sculos havia, dissipando as finanas, atrofiado ou
abafado as mais ardentes e fecundas tentativas.
E assim morrera a burocracia com todas as suas honras e
prerrogativas. A parvoce do duelo no sobrevivera de muito a da
guerra. No havia j quem pudesse conceber que dissdios
quaisquer se resolvessem racionalmente a tiros ou estocadas, da
mesma forma que ningum admirava a galanteria dos oficiais
franceses, de chapu na mo, na batalha de Fontenoy, convidando
os Srs. Ingleses a dispararem primeiro. Tudo isso no passava,
mesmo aos olhos das crianas, de um grande e estpido
anacronismo.
A despeito de todas as inconseqncias do cepticismo balofo, da
incompetncia habitual, da nulidade cientfica e de umas que outras
prevaricaes de alguns polticos, a forma republicana sobrelevara
a todos os outros regimes, salvo no predomnio democrtico.
Reconheceram, afinal, que no pode haver igualdade intelectual e
moral entre os homens, e que melhor fora confiar o governo a um
grupo de espritos de escol, do que entreg-lo a uma turba de
ambiciosos, cujo mrito principal consistia na fora dos pulmes e
na loquacidade inexaurvel, sem outro ideal que o de tirarem
partido pessoal no jogo constante das paixes populares.
Verificara-se, outrossim, que uma Cmara composta de centenas de
homens tinha menor capacidade de julgamento que um s homem.
Os erros grosseiros, os excessos brutais da demagogia tinham, mais
de uma feita, colocado a Repblica em perigo de morte. Mas, dado
que a hereditariedade monrquica tambm no garantia maiormente
os deveres de um governo racional, acabaram adotando uma
Constituio patrocinada por limitado nmero de cidados, eleitos
sob garantias de um sufrgio tambm selecionado e restrito. Os
ttulos e galardes no mais se distribuam ao primeiro pleiteante
que os ambicionava, e sim aos estudiosos que, por seus
comprovados mritos, a eles fizessem jus.
A uniformidade dos povos, das idias, dos idiomas fora o
complemento da dos pesos e medidas. Nenhuma nao recusara o
sistema baseado na mensurao do prprio orbe. A moeda tornou-
se uma s, um s meridiano inicial regulou a geografia. Esse
meridiano passava pelo Observatrio de Greenwich e era no seu
antpoda que o dia mudava de nome, s 12 horas. O meridiano de
Paris, havia muito, cara em desuso. A esfera terrquea fora,
durante alguns sculos, convencionalmente dividida em fusos de 24
horas; mas as diferenas da verdadeira hora acarretando
irregularidades ilgicas e inteis, as horas locais absolutamente
necessrias s observaes astronmicas haviam reaparecido como
satlites da hora universal; contava-se, ento, consecutivamente de
1 a 24, e no mais infantilmente, como outrora, duas vezes 12
horas.
Transformaes no menos radicais houvera nas cincias, nas
artes, nas indstrias e, sobretudo, na literatura. A classificao dos
conhecimentos humanos, do ponto de vista do seu valor intrnseco,
mudou com o progresso relativo de cada uma.
A meteorologia, por exemplo, tornou-se uma cincia exata e
atingiu a preciso da astronomia.
Chegara-se a prever o tempo para o sculo XXX, qual prevemos
hoje um eclipse, ou a visita de um cometa. Os antigos almanaques
foram substitudos por anurios seguros, prenunciando com grande
antecipao todos os fenmenos da Natureza. Festividades
pblicas, diverses particulares, viagens e passeios j se no
adiavam por mau tempo e, no mar, to-pouco, os navios se
deixavam colher por tempestades. As florestas haviam
desaparecido inteiramente, no s para cultivo do solo, como para
atender fabricao do papel. O juro legal da moeda baixara a
0,5%. Os grandes capitalistas foram relegados ao plano tradicional
das idades fsseis. A eletricidade substitura o vapor. Estradas de
ferro, tubos pneumticos, funcionavam no transporte de cargas. As
viagens eram feitas de preferncia em bales dirigveis, aeronaves
eltricas, aeroplanos, helicpteros, uns mais, outros menos pesados
que o ar. Os antigos vages sujos, fumarentos, empoeirados,
barulhosos e trepidantes, com apitos estridentes das locomotivas,
deram lugar aos beros areos, leves, rpidos, elegantes, a
fenderem silenciosamente as altas e puras camadas atmosfricas.
Pelo s advento da navegao area, as fronteiras, que alis
nunca existiram para os sbios em suas relaes mtuas, teriam
sido suprimidas, se antes o no fossem pelos progressos da razo.
As constantes viagens pela superfcie do globo redundaram no
internacionalismo e na livre e incondicional permuta das idias.
Abolidas as alfndegas, riqueza universal, nem exrcitos, nem
marinha, nem aduanas, nem tributos quaisquer. Toda a mquina
social simplificara-se. A indstria realizou conquistas
extraordinrias. Desde o sculo trigsimo que o mar chegava a
Paris mediante um grande canal. Navios eltricos ali aportavam,
procedentes do Atlntico e do Pacfico, atravessando o istmo do
Panam. Esses navios cobriam em poucas horas o percurso do cais
de Saint-Denis ao porto de Londres. Muita gente os utilizava ainda,
apesar dos comboios areos regulares, do tnel e da ponte sobre o
canal da Mancha.
Para alm de Paris reinava a mesma atividade, pois o canal dos
Dois-Mares ligando o Mediterrneo ao Atlntico, de Narbonne a
Bordus, suprimira a grande volta pelo estreito de Gibraltar, e, por
outro lado, um tubo metlico, constantemente percorrido por
comboios de ar comprimido, ligava a Repblica da Ibria
(antigamente Espanha e Portugal) Arglia ocidental (antigo
Marrocos). Paris e Chicago contavam, ento, nove milhes de
habitantes. Londres dez e New York doze milhes. Prosseguindo
em sua marcha para oeste, Paris estendia-se da confluncia do
Marne para alm de So Germain. A velha cidade apenas se
reconheceria por antigos monumentos arruinados, dos sculos XIX
e XX. Para fixar apenas alguns aspectos, diremos que a cidade era
iluminada por cem luas artificiais, faris eltricos suspensos de
torres altas de 1.000 metros. Chamins com a sua fumarada haviam
desaparecido, pois todo o calor era o do solo, ou produzido por
usinas hidreltricas. A navegao eltrica suprimira todos os
veculos primitivos, das pocas ditas brbaras. Ningum via lama
nem poas dgua pelas ruas, pois que primeira gota de chuva os
toldos de vidro eram logo corridos, e os milhes de guarda-chuvas
fsseis ficavam assim substitudos.
Enfim, o que chamamos hoje civilizao, no passava de
primitivismo, em relao aos progressos realizados.
Todas as grandes cidades haviam progredido em detrimento dos
campos. A agricultura era explorada por usinas eltricas; o
hidrognio era extrado das guas do mar; as quedas dgua e as
mars produziam luz a grandes distncias; os raios solares
armazenados no estio distribuam-se no inverno, e as estaes
haviam mais ou menos desaparecido, sobretudo depois que os
poos subterrneos traziam superfcie do solo a temperatura
interior do globo, que parecia inesgotvel. Todos os habitantes da
Terra podiam intercomunicar-se por telefone. A telefonoscopia
dava a conhecer, em toda parte, imediatamente, quaisquer
acontecimentos mais importantes e interessantes. Uma pea teatral,
representada em Chicago ou em Paris, era ouvida ou vista,
simultaneamente, em todas as cidades do mundo. Calcando um
boto eltrico, poder-se-ia, vontade, assistir ao espetculo
preferido. Um simples comutador levava instantaneamente aos
confins da sia e deixava entrever os bailarinos de uma festividade
em Ceilo ou Calcut. No s se ouvia como via, distncia: o
engenho humano chegara mesmo a transmitir, por influncias
cerebrais, as sensaes tcteis, bem como as olfativas. A imagem
refletida podia, em dadas condies especiais, reconstituir
integralmente a pessoa ausente.
No quinquagsimo sculo inventaram-se maravilhosos
aparelhos de fsica e de ptica. Uma nova substncia substituiu o
vidro e acarretou Cincia resultados absolutamente imprevistos.
Novas energias conquistadas Natureza.
E o progresso social acompanhara o cientfico. As mquinas
eltricas substituram gradualmente o trabalho manual. Para os
servios triviais cotidianos, houve que desistir dos domsticos ou
criados humanos, visto no se encontrar um s que no explorasse
odiosamente o patro, j exigindo salrios principescos, j
sistematizando o roubo. Ao demais, em todos os centros populosos
haviam desaparecido os mercados pblicos, abandonados pelos
clientes devido grosseria dos mercadores. Essa a razo que
determinara a supresso insensvel de quaisquer intermedirios e a
recorrer, to diretamente quanto possvel, s fontes da Natureza,
com o auxlio de aparelhos automticos, dirigidos por smios. Sim;
nada de serviais quaisquer, que no macacos adestrados. Ademais,
a vassalagem humana haveria mesmo de acabar, como sucedera
outrora com a escravido. Alm disso, os regimes de alimentao
tinham-se inteiramente transformado. A sntese qumica conseguira
substituir acares, albuminas, amidos, gorduras, extrados do ar,
da gua e dos vegetais, compostos de combinaes mais vantajosas,
em propores sabiamente calculadas, de carbono, hidrognio,
oxignio, azoto, etc. Os banquetes mais suntuosos realizavam-se,
ento, no mais em torno de mesas fumegando destroos de
animais estrangulados, sangrados ou asfixiados bois, carneiros,
porcos, frangos, peixes, etc. , mas, em sales elegantes, ornados
de arbustos e de flores, num ambiente leve, que a msica e os
perfumes enchiam de harmonias. Homens e mulheres no
mastigavam mais com requintes de brutal glutonaria pedaos de
animais imundos, sem mesmo separar o til do intil.
De comeo, passaram a destilar as carnes; depois, visto que os
animais se constituem, tambm eles, de elementos tirados dos
reinos mineral e vegetal, recorreram diretamente a esses elementos.
Era em bebidas esquisitas, frutas, bolos, comprimidos, que se
absorviam os princpios necessrios reparao dos tecidos
orgnicos, sem necessidade de mastigar carnes. De resto, a
eletricidade e o Sol fabricavam perpetuamente a anlise e a sntese
do ar e da gua.
Os mdicos haviam desaparecido, por inteis. Uma higiene
racional, adequada aos temperamentos, idade e sexo, substitura em
trinta sculos a velha medicina interesseira e cega.
Cada qual reconhecera que, estudando-se a si mesmo, tornava-
se suprfluo e perigoso oferecer o organismo a experincias
tateantes da medicina emprica, servida pelos txicos
farmacuticos. O que s havia era higienistas dedicados
conservao da sade normal, e cirurgies para os casos acidentais.
A partir do sexagsimo sculo, sobretudo, o sistema nervoso se
refinara e desenvolvera sob modalidades imprevistas. O crebro
feminino conservara-se sempre um pouco menor que o masculino
e, diga-se, pensando sempre um tanto diferente (sua esquisita
sensibilidade sempre timbrada pelo sentimentalismo, antes que o
raciocnio completo tenha tempo de se formar nas clulas mais
profundas) e o crnio tambm diminura, com a fronte mais larga,
mas, to elegantemente plantada num pescoo flexvel, to
altamente destacada do busto harmonioso, que provocava, como
nunca, a admirao do homem. Em ficar comparativamente menor
que a do homem, a cabea da mulher tinha aumentado, todavia,
com o exerccio das faculdades intelectuais; que as
circunvolues cerebrais se fizeram mais numerosas e mais
profundas, e isto, tanto nos crebros femininos como nos
masculinos. Em suma: a cabea, em geral, aumentara em volume.
Em compensao, o corpo diminura, no se encontravam mais
gigantes.
Quatro causas permanentes tinham contribudo para modificar
insensivelmente a forma humana: 1- desenvolvimento do crebro e
das faculdades intelectuais; 2- diminuio dos trabalhos manuais e
dos exerccios corporais; 3- transformao do alimento e 4- seleo
nupcial. A primeira tivera por efeito aumentar a cabea
proporcionalmente ao resto do corpo; a segunda, diminuir a fora
dos braos e das pernas; a terceira, restringir a amplitude do ventre,
apequenando, afilando e perolando os dentes; a quarta, ao invs,
como que tendera a perpetuar as formas clssicas da beleza
humana, na estatura masculina, na nobreza da fronte elevada para o
cu, nas curvas firmes e graciosas da mulher.
No centsimo sculo da nossa era, no houve mais que uma s
raa, assaz pequena de porte, branca, e na qual os antropologistas
poderiam talvez reencontrar vestgios de anglo-saxnios e chineses.
Nenhuma outra raa veio substituir e dominar a nossa. Quando
os poetas haviam anunciado que o homem acabaria, com o
progredir maravilhoso de todas as coisas, adquirindo asas e voando
com a s energia dos seus msculos, no tinham estudado as
origens da estrutura antropomrfica. No lhes ocorreu que, para ter
ao mesmo tempo braos e ossos, o homem deveria pertencer a uma
ordem zoolgica de sextpedes, inexistentes em nosso planeta, ao
passo que ele proveio do quadrpede, cujo tipo foi gradualmente
transformado. Entretanto, se de fato no adquirira novos rgos
naturais, no deixava de os ter artificiais. Ele sabia, notadamente,
guiar-se nos ares, planar nas alturas do firmamento, servindo-se de
aparelhos eltricos muito rpidos e simples.
Compartilhava com as aves os domnios da atmosfera. muito
provvel que se uma raa de grandes voadores pudesse adquirir,
sculos afora, graas faculdade de observao, um crebro
anlogo ao do homem, ainda o mais primitivo, essa raa no
tardaria a dominar a espcie humana, substituindo-a por uma nova
raa. Mas, como a intensidade do peso terrestre ope-se a que os
seres alados adquiram a qualquer tempo um tal desenvolvimento, a
Humanidade evolvida ficara sempre soberana deste mundo.
Chegada ao ducentsimo sculo, a espcie humana deixara de
apresentar qualquer semelhana fsica com os macacos. Do ponto
de vista moral, perdera, tambm, a afinidade com os animais
carnvoros. Todas as divises nacionais das pocas remotas haviam
sucessivamente desaparecido, aps reaes e flutuaes
formidveis. A Europa, uma vez pacificada, sofrera a inundao
asitica. Enquanto havia brbaros, as civilizaes eram
periodicamente agredidas pela brutalidade da fora, de vez que,
chegados ao bem-estar, riqueza, ordem, ao saber, que os
povos deixam de conceber separaes nacionais, perdem a noo
de ptria e acabam sucumbindo ao embate invasor dos vizinhos
ainda barbarizados. Tal fora a sorte do Egito, da Prsia, da Grcia,
de Roma, da Frana e, finalmente, da Europa toda. Primeiro os
eslavos, depois os chineses, haviam dominado. Mas, com a
generalizao do progresso milenar, as civilizaes ressurgiam
sempre mais aprimoradas e um tanto mais fortes, de sorte que o
barbarismo acabara por desaparecer inteiramente da face da Terra.
Com o desaparecimento da fora bruta, a Humanidade idealizara e
comeara a viver pelo esprito.
II
As metamorfoses

Vidi ego, quod fuerat quondam solidissima tellus,


Esse fretum; vidi fractas quore terras,
Et procul a pelago conch jacuere marin,
Et vetus inventa est in montibus anchora summis.
OVIDIUS, Metamorph. XV 262.

Conhecida a lenda do rabe Kazwini, contada por um viajante


do sculo XIII, que no tinha, portanto, qualquer noo de
longevidade das pocas da natureza.
Passando certo dia diz ele por uma cidade antiqssima e
muito populosa, perguntei a um de seus habitantes quantos anos
contava a sua fundao.
De fato respondeu , uma cidade importante, esta, mas
ns no lhe sabemos a idade e os nossos antepassados eram, neste
particular, to ignorantes quantos ns.
Cinco sculos mais tarde, passava eu pelo mesmo stio e no
pude perceber nenhum vestgio da cidade. Perguntei a um
campons, entretido a colher lenha, se era ali que demorava a
antiga cidade e, no caso afirmativo, h quanto tempo fora destruda.
Para dizer verdade respondeu , nada lhe posso dizer e at
estranho a pergunta, porque este terreno nunca passou disto.
Ento, no existiu aqui uma grande cidade? indaguei.
Nunca; a menos que possamos concluir pelo que no vimos;
alm de que, nossos pais tambm jamais nos falaram de tal coisa.
Em l regressando outra vez, passados mais de quinhentos
anos, encontrei o terreno invadido pelo mar e na praia um magote
de pescadores, aos quais perguntei quando se dera aquela
transformao.
Isso l pergunta que nos faa um homem como vs?
disseram eles Pois isto aqui sempre foi o que .
Mais quinhentos anos dobados, em l regressando, vi que tudo
havia desaparecido. Informei-me de um nico homem, l
encontrado, e a sua resposta foi a mesma que as anteriores.
Finalmente, permeado igual perodo de tempo, voltei pela
ltima vez e l encontrei uma cidade populosa e mais rica que a
primeira por mim visitada; e, quando pretendi inteirar-me da sua
origem, obtive esta resposta: a data de sua fundao perde-se na
noite dos tempos, ignoramos a sua evoluo e os nossos
antepassados j nos diziam a mesma coisa, isto : sabiam tanto
quanto ns.
No temos a a imagem da fugacidade da memria humana e da
estreiteza dos nossos horizontes, no tempo como no espao? Somos
levados a crer que a Terra sempre foi o que , e como .
Dificilmente nos damos conta das transformaes seculares que ela
tem experimentado. A vultuosidade desses tempos nos esmaga
como, em astronomia, a enormidade do espao.
Entretanto, tudo muda, tudo se transforma, tudo se
metamorfoseia. Dia vir em que Paris, foco atrativo de todas as
naes, ver palecer o seu brilho, deixar de ser o farol do mundo.
Depois da fuso dos Estados-Unidos da Europa em uma
confederao nica, a Repblica russa formara, de Petersburgo a
Constantinopla, uma espcie de barreira ao surto da emigrao
chinesa, que j havia fundado cidades populosas nas margens do
mar Cspio. As nacionalidades antigas, porm, haviam
desaparecido com o progresso. As bandeiras europias passaram de
moda, haviam-se proscrito pelos mesmos motivos. As
comunicaes de leste a oeste, entre a Europa e Amrica, tornaram-
se mais fceis; o mar deixara de opor obstculos marcha da
Humanidade no sentido do Sol. Aos territrios exauridos, da
Europa ocidental, a atividade industriosa preferira as terras novas
do vasto continente americano. Desde o sculo XXV o foco da
civilizao fulgurava s margens do lago Michigan, em uma como
nova Atenas de 9 milhes de habitantes, igual a Paris. Contudo, no
tardou seguisse a bela capital francesa o destino de suas irms mais
velhas: Roma, Atenas, Mnfis, Tebas, Nnive, Babilnia. Os
grandes tesouros, os recursos de toda ordem e as atraes eficazes
deslocaram-se, transpuseram o oceano, estavam alhures.
A Ibria, a Frana, a Itlia, pouco a pouco despovoadas, viram
estender-se a solido sobre as suas velhas cidades em runas.
Lisboa havia desaparecido, destruda pelas ondas. Madrid, Roma,
Npoles e Florena no passavam de escombros, e Paris, Lio e
Marselha no tardaram a acompanh-las na mesma derrocada. O
tipo humano e os idiomas sofreram tal transformao que nenhum
etnlogo ou lingista seria capaz de encontrar resqucios do
passado. Havia muito que j se no falava o francs, o ingls, o
alemo, o italiano, o espanhol, o portugus. A Europa emigrara
para alm do Atlntico e a sia se deslocara para a Europa. Os
chineses, em nmero de um bilho, tinham, insensivelmente,
invadido toda a Europa ocidental. Misturados raa anglo-saxnia,
haviam, de algum modo, originado uma nova espcie humana. Sua
metrpole principal desdobrara-se, qual rua interminvel, de cada
lado do canal dos Dois-mares, de Bordus a Tolosa e a Narbona. As
causas da fundao de Lutcia na ilha do Sena, que haviam
gradualmente desenvolvido a cidade dos Parisienses at o sculo
XXV, no mais existiam e Paris entrara em rpida decadncia. O
comrcio apossara-se do Mediterrneo e das grandes rotas
ocenicas, e o canal dos Dois-mares era um emprio mundial.
As naes a que chamamos modernas haviam-se eclipsado,
como as antigas. Depois de uma existncia bem peculiar, de mais
ou menos dois mil anos, a Frana se dilura no Estado europeu, no
sculo XXVIII, o mesmo acontecendo Itlia no XXIX e
Alemanha no XXXIII. A Inglaterra, essa, disseminara-se por todos
os mares. A velha Europa oferecia ao olhar e ao pensamento
humanos o mesmo panorama das planuras da Assria, da Caldeia,
do Egito. Novos tempos, nova gente. Seres outros povoaram as
antigas cidades. Assim que, em nossos tempos, Atenas e Roma
ainda sobrevivem, mas sua fisionomia outra, e h muito
desapareceram do cenrio os primitivos gregos e romanos.
As costas do sul e do oeste, da antiga Frana, tinham sido
protegidas por diques, a fim de barrar a invaso do mar; mas,
descurados o norte e o nordeste, devido ao afluxo das populaes
do sul e sudoeste, a depresso lenta e constante das praias
continentais, observadas j na poca de Csar, chegou abaixo do
nvel do mar e este, continuando a alargar a Mancha e a carcomer
as rochas, do Havre ponta do Hlder, sobrepujara os diques
holandeses invadindo os Pases Baixos, a Blgica e o norte da
Frana. Amsterdam, Utrech, Rotterdam, Anturpia, Bruxellas,
Lille, Amiens e Ruo submergiram e os navios flutuavam sobre os
seus escombros. Paris mesma, depois de arvorada em porto de mar
durante muito tempo, vira as guas subirem s torres de Notre-
Dame e cobrirem de ondas inquietas a plancie memorvel onde,
por tantos e longos anos, se jogaram os destinos da Terra. Dera-se
com a Frana a mesma coisa que com a Holanda de outros tempos,
cujas cidades tragadas pelo mar deixavam entrever por longo
tempo, sob o lenol transparente das guas, a magnificncia das
suas runas.10
Sim! Paris, a bela Paris, a velha e gloriosa cidade j no passava
de um monto de escombros. O solo europeu, principalmente a
oeste e norte, tinha baixado muito, razo de 30 centmetros cada
sculo, e avanado 3 metros sobre as terras desagregadas. A carta
geogrfica da Frana mudara lentamente. A depresso fora de 3
metros por 1.000 anos, ou 24 metros em 8.000 anos; e, visto que o
nvel do Sena, em Paris, no passa de 25 metros acima do mar, as
grandes mars vinham lamber o cais parisiense, junto aos penedos
de So Germano.
Simultaneamente, a eroso martima arrebatara ao continente
uma faixa de 24 quilmetros de largura, em todo o litoral. O
desgaste das montanhas, devido s chuvas, aos regatos, s torrentes,
tinha, em 8.000 anos, alterado o relevo continental de uns
0,56 metros apenas. Mas, nem por isso o nvel do mar se elevara,
visto haver diminudo a quantidade de gua, mais ou menos na
mesma proporo.
Num lapso de tempo mais ou menos duplo, seja em 17.000
anos, a depresso atingira a 50 metros. Insensvel, mas
progressivamente abandonada, Paris acabara submergindo-se de
todo. O forasteiro errante pelas runas espalhadas nas colinas, mal
poderia localizar o Louvre, as Tulherias, o Instituto; enfim, tudo o
que constitura as velhas glrias da cidade morta.
Curioso ver a variao geogrfica que uma fraca diferena de
nvel acarreta. Tracemos dois mapas da Frana, um com o seu
territrio acima 50 metros do nvel atual, como foi outrora, e outro
com uma depresso equivalente, que o futuro parece reservar-lhe,
confrontando-as. Que transformao! Todos os rios da antiga
Frana a correrem como entre ilhas! O eixo da provncia dos
Estados Unidos da Europa, que substitura o povo francs,
desaparecera e traava-se agora geograficamente, de Colnia ao
canal dos Dois-Mares. Desde ento, Paris e a Frana foram
apagadas da histria do nosso mundo. A Holanda, a Blgica e uma
parte norte da Frana haviam submergido inteiramente. Amsterd,
Rotterdam, Anvers e Lille desapareceram sob as guas. Mais tarde,
o mar chegava a Londres, a pequena Bretanha era uma ilha.
De sculo para sculo a fisionomia da Europa e do mundo
inteiro modificara-se. Os mares ocupavam os continentes, novos
sedimentos depositados na profundeza das guas recobriam as
camadas desaparecidas, formavam novas camadas geolgicas. Por
outro lado, os continentes substituram os mares. Nas Bocas do
Rdano, por exemplo, a terra firme que, a princpio, ganhara ao
mar o solo que se estende de Arles ao litoral, continuara a estender-
se para o sul. Na Itlia as aluvies do P continuaram avanando no
Adritico, assim como as do Nilo, Tibre e vrios rios mais recentes,
no Mediterrneo. Alm disso, as dunas e restingas litorneas
tinham aumentado em propores variveis os domnios da terra
firme. A configurao dos continentes e dos mares mudara a ponto
de tornar irreconhecveis as velhas cartas geogrficas.
J no seria por perodos de cinco sculos que o historiador
seguisse, qual o rabe do sculo XIII, cuja lenda h pouco
registramos. O dcuplo desse perodo mal bastaria para evidenciar
sensivelmente as modificaes da crosta terrquea, de vez que
5.000 anos no representam mais que simples ruga no bojo das
eras. por dezenas de milhar de anos que nos devemos pautar, para
estimarmos o conjunto dos continentes submersos e as novas terras
emergidas luz do Sol, em conseqncia do desnivelamento da
crosta slida, cuja espessura e densidade variam conforme a regio,
e cujo peso sobre o ncleo central, ainda plstico e mbil, faz
oscilar as mais vastas regies. Uma insignificante variao de
equilbrio, o mnimo movimento de bsculo, de menos de 100
metros, muitas vezes, sobre os 12.000 quilmetros do dimetro do
globo, basta para alterar a face do mundo.
E se ns entrevirmos a histria planetria de conjunto, no mais
por perodos de dez, vinte, ou trinta mil, mas de cem mil anos, por
exemplo, constataremos que dentro de uma dessas dilatadas pocas,
seja um milho de anos, a superfcie do globo se tenha
metamorfoseado muitas vezes, sobretudo nas regies em que atuam
mais ativamente os agentes internos e externos. Avanando a um
ou dois milhes de anos, futuro adentro, presenciaremos um
prodigioso fluxo e refluxo dos seres e das coisas. Nesse desdobro
de dez ou vinte mil sculos, quantas vezes o mar no teria voltado a
rolar suas ondas sobre as prstinas cidades humanas!
E quantas vezes a terra firme no teria ressurgido dos abismos
ocenicos, revigorada e virginal! Essas variaes haviam-se
operado outrora, mediante revolues bruscas aluimento do solo,
deslocao de nvel, rupturas de diques naturais, tremores de terra,
erupes vulcnicas, afloramento de montanhas isso, nos tempos
primevos, quando o planeta ainda quente e lquido no se revestia
seno de fina pelcula, mal coagulada num oceano ardente. Mais
tarde, as transformaes tornaram-se mais lentas, medida que a
crosta se adensava e consolidava. A contrao gradual do globo
originara a formao de vcuos, abaixo do invlucro slido, a
queda de fragmentos desse invlucro sobre o ncleo pastoso e,
enfim, movimentos de bsculo, que transformaram os relevos do
solo. Mais tarde ainda, modificaes insensveis foram produzidas
pelos agentes externos. De um lado os rios, carreando para os
esturios os destroos das montanhas, tinham alteado o fundo do
mar e aumentado, lentamente, os domnios da terra, entupindo de
sculo em sculo os antigos portos; e, por outro lado, a ao das
vagas e das tempestades, corroendo constantemente as rochas, tinha
diminudo o domnio dos continentes em benefcio do mar.
Perpetuamente e sem trguas, a configurao das costas
martimas se transformara, mar e terra permutaram de leito, mais de
uma vez. Nosso planeta tornara-se para o historiador um mundo
outro, inteiramente diverso.
Tudo mudara. Continentes, mares, acidentes geogrficos, raas,
idiomas, costumes, corpos, esprito, idias, sentimentos, tudo! A
Frana submersa, o fundo do Atlntico emergido; uma parte da
Amrica desaparecida, um continente no lugar da Oceania; a China
afogada tambm; a morte onde existira vida, a vida onde habitara a
morte. E o olvido eterno de tudo o que fizera outrora a grandeza e a
glria das naes! Se a Humanidade atual emigrasse para Marte,
talvez se visse l menos expatriada do que voltando Terra nesses
longnquos evos futuros.
Da mesma forma, de tempos em tempos, a fauna do globo se
transformara gradualmente. As espcies selvagens, como lees,
tigres, hienas, panteras, elefantes, girafas, tanto quanto baleias,
tubares e focas desapareceram por completo. O mesmo se dera
com as aves de rapina. O homem havia conquistado e domesticado
as espcies utilizveis, destruindo as outras e senhoreando
inteiramente o mundo.
O predomnio da natureza recuara constantemente ante as
vitrias da civilizao. Todo o planeta era um como jardim da
humanidade, cultivado cientfica, inteligente e racionalmente. Nele,
no mais se viram rvores frutferas e vinhedos florirem antes dos
degelos da primavera; nem saraivadas derrubando frutos, nem
ventanias vergando trigais, nem rios inundando cidades, nem
chuvas, nem secas sacrificando colheitas, nem excessos de frio ou
de calor ceifando vidas. Durante o inverno, utilizava-se o calor
solar, cuidadosamente armazenado no estio.
A ordem natural, tanto quanto a social, estava organizada. Os
trabalhadores j no morriam de fome, dizimados pela indigncia, e
os ociosos e sibaritas tambm no morriam de apoplexia ou
gastralgia, por muito comer.
Porque o reinado era, s e s, da inteligncia.
III
O apogeu

Des alles! des alles!


Des alles au-dessus de la vie!
Des alles par del de la mort!
RUCKERT.

O progresso a lei suprema, imposta pelo Criador a todas as


criaturas. Cada ser procura o melhor. Ns ignoramos de onde
viemos e para onde vamos. Os sistemas solares conduzem os
mundos atravs do espao infinito. Ns no vemos a origem, nem o
fim, e o porqu permanece desconhecido. Mas, em nossa esfera de
percepo to restrita, to limitada e incompleta, mal grado morte
dos indivduos, das espcies e dos mundos, constatamos que o
progresso rege a natureza e que todo ser criado evolve,
constantemente, para um grau superior. Todos querem subir.
Ningum quer descer.
Atravs das metamorfoses seculares do planeta, a Humanidade
continuara a engrandecer-se com esse progresso, que lhe lei
suprema e, desde as origens de sua existncia planetria, at o
momento em que as condies de habitabilidade entraram a
decrescer, todos os seres vivos se tinham embelezado e enriquecido
de rgos mais perfeitos. A rvore da vida terrestre aflorada com os
protozorios rudimentares, acfalos, cegos, surdos e mudos, quase
totalmente desprovidos de sensibilidade, tinha-se alado luz,
adquirido sucessivamente os maravilhosos rgos dos sentidos e
chegara ao homem, que, aperfeioando-se por sua vez, de sculo
em sculo, transformara-se de selvagem primitivo, escravo da
natureza, no soberano intelectual, dominador do mundo e
procurando fazer dele um paraso de felicidade, de cincia e de
voluptuosidade.
A Cincia havia transfigurado o planeta; seus habitantes viviam,
enfim, no cu, sabendo-se dele cidados. A fsica e a qumica
contavam tantos progressos quanto a astronomia. A indstria, em
toda parte, substitura por mquinas automticas o trabalho manual.
Culminavam as artes nas mais nobres quo belas concepes
humanas.
A sensibilidade nervosa do homem adquirira desenvolvimento
prodigioso. Os seis velhos sentidos da vista, audio, olfato,
paladar, tctil, gensico, tinham-se elevado gradualmente acima das
grosseiras sensaes primitivas, para atingir uma delicadeza
requintada. Graas ao estudo das propriedades eltricas dos seres
vivos, um stimo sentido o eltrico, se criara, por assim dizer, e
todas as peas, e todos os homens e mulheres possuam a faculdade
mais ou menos vivace e ativa, conforme o seu temperamento, de
atrair ou repelir os corpos vivos ou inertes. O sentido
predominante, porm, o que representava o maior papel nas
relaes humanas era indubitavelmente o oitavo, o sentido
psquico, que permitia aos espritos comunicarem-se, distncia.
Outros dois sentidos foram entrevistos, mas sofreram paralisao
fatal no seu desenvolvimento, quase ao nascer. O primeiro tivera
por objetivo a visibilidade dos raios ultravioleta, to sensveis aos
processos qumicos, mas, completamente obscuros para a retina
humana. Os olhos humanos que procuraram exercitar-se nesse
sentido, quase nada alcanaram em faculdades novas, e muito
perderam das antigas. O segundo tivera por fim a orientao, mas
quase nada conseguira, mesmo procurando pesquisar e adaptar-se
ao campo do magnetismo terrestre.
Ningum lograva, to-pouco, eximir os ouvidos aos discursos
soporferos, qual se faz com os olhos fechando-os vontade, e
como se faz noutros mundos mais evolvidos.
Nosso organismo imperfeito opusera-se, fatalmente, a mais de
um progresso desejvel.
A descoberta da periodicidade sexual do vulo feminino tinha
acarretado, por algum tempo, um desequilbrio alarmante quanto
proporcionalidade dos nascimentos, levando a crer que s houvesse
filhos vares. E o ritmo s se restabeleceu em virtude de uma
verdadeira transformao social.
Pouco a pouco, em certas regies, as mulheres deixavam de ser
mes e atribuam os encargos da funo, julgados prejudiciais
elegncia e ao comodismo, s mulheres ditas do povo, e dos
campos. O amor tornara-se a lei suprema, como levando em si o
seu objeto, em detrimento do velho preceito de perpetuidade da
espcie, para s envolver a criatura em gozos e afagos. A beleza e o
perfume das flores tambm fazem, s vezes, esquecer os frutos. De
resto, muito tempo havia que s das camadas populares saam as
geraes robustas. Os crculos aristocrticos, enervados, apenas
davam raros e mofinos rebentos. O que se via, ento, nas cidades
esplendentes, era uma nova raa de mulheres a derramarem no
mundo o encanto caricioso e lascivo das voluptuosidades orientais,
ao demais refinadas pelos progressos de um luxo extravagante.
Os costumes e as convenes sofreram profundas alteraes. A
infncia era educada pelo Estado, as heranas foram radicalmente
suprimidas. Os vnculos do casamento legal j no existiam, nem
lei alguma que encadeasse dois seres. As mulheres, eleitoras e
elegveis, tendo conquistado posio destacada na legislatura,
esforaram-se por manter ntegras as antigas vantagens do instituto
nupcial; contudo, no puderam impedir cassem elas em
progressivo desuso. As unies inspiradas s no amor, ardente e
compartido, substituram os partidos de mera convenincia
econmica ou social.
A livre escolha dos nubentes, a seleo e a hereditariedade
produziram uma raa de homens regenerados, qual se houvera
sado da terra fecundada por novo dilvio, para novamente
transformar a fisionomia do mundo.
Novas civilizaes se sucederam, fluxo e refluxo da mar
imensa da histria humana. A matria humilhou-se pouco a pouco,
graas ao domnio ascendente do esprito.
Os operrios intelectuais, cujos dias fogem to rpidos, tinham
conseguido prolongar de duas horas o seu trabalho consagrado a
pesquisas teis Humanidade, roubando essas duas horas aos nulos
de inteligncia, que procuram matar o tempo. De comum acordo,
os primeiros estabeleceram dias de 16 horas e os segundos de 12,
no sentido de que os primeiros dormiam 6 horas, enquanto os
segundos soneavam 10, durante as quais, hbeis tcnicos lhes
subtraam, numa operao sutil de alguns segundos, certa dose de
energia vital, que transfundiam nas artrias dos primeiros. Assim,
era como se todos houvessem dormido 8 horas, mas, com um
ganho real de 2 horas a favor dos homens teis.
O oitavo sentido o psquico , representava um grande papel
nas relaes humanas.
O desenvolvimento das faculdades intelectuais e a cultura dos
estudos psquicos haviam transfigurado completamente a nossa
raa. Descobriram-se na alma foras latentes, dormitantes no
perodo primrio dos instintos grosseiros, que durara mais de um
milho de anos. medida que a alimentao bestial de tantos anos
tornara-se de ordem qumica, as faculdades se haviam despertado e
acendrado, num surto magnfico. Desde ento, no mais se pensava
como atualmente. As almas se comunicavam distncia. As
vibraes etreas, resultantes dos movimentos cerebrais,
transmitiam-se por virtude de um magnetismo transcendente, do
qual at as crianas podiam utilizar-se. Todo pensamento excita no
crebro um movimento vibratrio, que origina ondas etreas e,
quando estas encontram um crebro sintonizado com o emissor,
podem comunicar-lhe o pensamento inicial, tal como a corda
vibrante, recebendo distncia a ondulao do som, ou como a
placa telefnica reconstituindo a voz silenciosamente transportada
por um movimento eltrico.
Essas faculdades, por muito tempo latentes no organismo,
tinham sido estudadas, analisadas, desenvolvidas. Era comum ver-
se uma criatura atrair outra, mentalmente, e ter diante de si a
imagem desejada. A mulher continuou exercendo sobre o homem
uma atrao mais viva que a recproca. O homem seria sempre o
escravo do amor. Nas horas de ausncia, de solido, de sonho,
bastava ao esprito pensar para que visse aparecer-lhe a doce
imagem do ser amado. Por vezes, a intercomunicao era to
completa que a imagem se fazia tangvel e audvel. Toda a sensao
est no crebro, no alhures. Os seres terrestres, que assim viviam
na esfera espiritual, chegavam mesmo a comunicar-se com os seres
invisveis que nos rodeiam, desprovidos de corpo material. E
tambm o faziam com os habitantes doutros mundos. A primeira
comunicao interastral fora com o planeta Marte e a segunda com
Vnus. Esta prosseguiu at o fim da Terra, mas a de Marte cessou
com a extino da humanidade marciana. Em compensao, as
comunicaes com Jpiter s comearam para alguns raros
iniciados, j nos ltimos perodos da vida terrestre.
Esses estudos ultramundanos, selecionados e bem dirigidos,
acabaram criando uma raa verdadeiramente nova, hipernervosa, e
cuja forma orgnica era, sem dvida, semelhante nossa, mas cujas
faculdades intelectuais diferiam inteiramente. O conhecimento da
hipnose, as aes hipnticas, magnticas psquicas substituram
com vantagem os velhos processos to brbaros, e s vezes to
cegos, da medicina, da farmcia e mesmo da cirurgia. A telepatia
tornara-se uma cincia to vasta quo fecunda.
A Humanidade tinha atingido um grau de racionalismo
suficiente para viver tranqila. Os esforos da inteligncia e do
trabalho aplicaram-se conquista de novas foras da natureza e ao
aperfeioamento constante da civilizao. Insensvel,
gradualmente, a personalidade humana se transformara, ou, por
melhor dizer, transfigurara-se.
Os homens, quase todos inteligentes, lembravam-se e sorriam
das ambies infantis dos seus antepassados da poca em que todos
procuravam ser algum, tal como deputado, senador, acadmico,
prefeito, general, pontfice, diretor disto ou daquilo, gro-cruz de
alguma ordem, etc.; a combaterem-se to encarniados na luta das
aparncias. Compreenderam eles, enfim, que a verdadeira
felicidade espiritual, que o estudo constitui o maior prazer da
alma, que o amor o sol dos coraes, que a vida curta e no
merece que se lhe apegue s superficialidades. Todos se julgavam
felizes com a liberdade de pensar, sem preocupaes de riquezas
que j no existiam.
As mulheres adquiriram uma beleza perfeita, bustos esbeltos,
diferentes da amplitude dos helnicos. Ctis de brancura
translcida, olhos iluminados de sonhos, cabelos sedosos e longos,
nos quais o castanho e o louro de outros tempos se fundiram num
castanho ruivo, com tonalidades auri-solares, de revrberos
harmoniosos. As antigas mandbulas bestiais desapareceram,
idealizadas em pequenina boca, diante de cujos sorrisos, dessas
prolas brilhantes, embutidas em rseas gengivas, no se podia
compreender como os prstinos amantes beijavam as mulheres do
outro tempo. De todas as pocas, na mulher o sentimento dominara
o julgamento. O sistema nervoso conservara a sua auto-
excitabilidade to curiosa, de sorte que ela, a mulher, no deixara
nunca de pensar um tanto diversamente do homem, conservando a
sua indmita tenacidade de sentimentos e idias. Mas, no seu
conjunto, o ser feminino era to bizarro, seus dotes cordiais
envolviam o homem em tal atmosfera, doce e penetrante; tanta a
sua abnegao, devotamento e bondade, que nenhum progresso
mais se poderia desejar, como se a felicidade houvesse atingido o
seu apogeu para a vida eterna.
possvel que a donzela fosse uma flor prematuramente
desabrochada; mas as sensaes eram to vivas, decuplicadas,
centuplicadas pelas sutilezas da transformao nervosa
gradualmente operada, que a jornada da vida parecia j no ter
aurora nem crepsculo. Ao demais, o esprito, o pensamento e o
sonho dominavam a velha matria. Reinava a beleza. Foi uma era
de voluptuosidade ideal.
Mais que em outra poca qualquer da Histria, os homens, neste
perodo de hiperestesia de todos os sentidos, se tornaram loucos
pelas mulheres, e as mulheres loucas pelo prprio corpo. Essa
espcie de superexcitao cerebral no impediu os mais amplos
trabalhos espirituais de se completarem, nem a realizao das mais
extraordinrias descobertas cientficas. Dir-se-ia viver, ento, uma
outra raa humana, sobrepujando de muito a dos Arstotos, dos
Kepler, dos Hugos, das Frineias, Dianas de Poitiers, Paulinos
Borghse. A transformao era to completa que, nos museus de
geologia, mostravam-se com estupefao, a raiar por incredulidade,
os espcimes de homem fssil do sculo XX, com os seus ossos
pesados, dentes brutais, grosseiros intestinos. Mal se admitia que
organismos to espessos pudessem ter sido ancestrais da raa
elegante do apogeu.
Dessarte, a Humanidade chegara a uma situao de bem-estar
moral e fsico, grandeza intelectual e aperfeioamento cientfico,
artstico e industrial incomparavelmente superiores a tudo o que
possamos imaginar. Dissemos que o calor central do globo tinha
sido conquistado e aplicado no inverno ao aquecimento de cidades
e vilas, bem como utilizado em vrias indstrias, durante milhes
de anos. Quando esse calor, gradualmente diminudo, se extinguiu
de todo, captaram-se os raios solares, armazenando-os e utilizando-
os vontade. Das guas ocenicas extraam o hidrognio. A
princpio as cachoeiras, depois as mars, foram transformadas em
fora calorfica ou luminosa. Todo o planeta era patrimnio da
Cincia, a jogar discricionariamente com todos os elementos.
Os sentidos humanos elevados a tal grau de refinamento que,
hoje, antes se diriam extraterrestres. As novas faculdades de que
falamos, aperfeioadas de gerao em gerao; o ser humano de
mais a mais desprendido da matria; a alimentao transformada; a
inteligncia governando os corpos; esquecidos os apetites vulgares
dos tempos primitivos; as faculdades psquicas em atividade
constante, agindo distncia em quaisquer latitudes e chegando
mesmo, qual o dissemos, a atingir os habitantes de planetas
vizinhos; aparelhos ao presente inconcebveis, a substiturem os
velhos instrumentos pticos que ensejaram os progressos da
astronomia fsica; todo um arsenal inteiramente novo de percepes
e de estudos num ambiente social esclarecido, do qual haviam
desaparecido a inveja, o cime, a misria, o roubo e o assassnio;
eis o que constitua uma Humanidade de carne e osso qual a nossa,
mas, incomparavelmente superior em grandeza intelectual, em
sensibilidade requintada, em sutileza espiritual, tanto quanto o
seremos hoje em relao aos smios do perodo tercirio. O
interesse venal, sobretudo, tinha deixado de envenenar os
pensamentos e atos humanos.
Graas aos progressos da fisiologia, higiene universal, aos
cuidados meticulosos da anti-sepsia, assimilao dos extratos
orquticos e vertebrais, renovao do sangue nos tecidos, ao bem-
estar geral e ao exerccio de todas as faculdades, a vida humana
atingira graus de maior longevidade, no raro vendo-se velhos de
150 anos. No puderam, fato, matar a morte, mas acharam meios
de no envelhecer e de conservar as energias juvenis at alm dos
100 anos. A maior parte das enfermidades foram dominadas, desde
a sfilis at a dor de dentes. E os caracteres eram, em regra, afveis
de parte algumas nuanas inevitveis , porque isso depende
muito dos temperamentos e da sade, e os organismos se
apresentavam todos bem equilibrados.
A Humanidade tendera para a unidade: uma s raa, um s
idioma, um s governo, uma s religio (a filosofia astronmica);
nada de sistemas religiosos oficializados, e sim a voz das
conscincias esclarecidas. Nessa unidade, as remotas diferenas
antropolgicas acabaram por se fundirem. No se viam melfluos
beatos nem cpticos cabeudos. As religies antigas, quais o
catolicismo, o islamismo, o budismo, o moisasmo, tinham sido
relegadas ao plano das lendas msticas. A trindade catlica habitava
o cu pago. Os holocaustos oferecidos aos deuses antropomorfos e
aos seus profetas, durante tantos sculos, quais foram Buda, Osris,
Jeov, Jpiter, Jesus ou Maria, Moiss, Maom, os cultos antigos e
modernos, todas essas abstraes do pietismo religioso se tinham
evaporado com o incenso das preces, perdidos no cu terrestre, na
atmosfera nebulosa, sem alcanar o Ser inatingvel. O esprito
humano no conseguira conhecer o incognoscvel.
A Astronomia tinha atingido o seu alvo: o conhecimento da
natureza dos outros mundos. Tal como se deu com as lnguas, com
os ideais, com as leis e os costumes, tambm outra era a maneira de
calcular o tempo. A diviso em anos e sculos continuava em vigor,
mas a era crist desaparecera com os santos do calendrio, bem
como as eras muulmana, judaica, chinesa, etc.
As velhas regies do Estado extinguiram-se com os seus
respectivos ministrios, progressivamente substitudos no corao
do homem pela filosofia astronmica.
No havia mais que um calendrio para toda a Humanidade,
composto de doze meses repartidos em quatro trimestres iguais de
trs meses de 31, 30 e 29 dias, em que cada trimestre continha
exatamente treze semanas. O dia de Ano-Bom era festivo e no
entrava no cmputo. Nos anos bissextos eram contados dois dias de
Ano-Bom. A semana foi conservada. Todos os anos comeavam
em segunda-feira e as datas correspondiam indefinidamente aos
mesmos dias da semana. O ano principiava para todo o globo na
antiga data de 20 de Maro.
A era, puramente astronmica, tinha origem na coincidncia do
solstcio de Dezembro com o perilio e renovava-se aps vinte e
cinco mil, setecentos e sessenta e cinco anos.
A primeira era, abrangendo toda a histria antiga e suprimindo
as datas negativas, anteriores ao nascimento do Cristo, partia do
ano 24517 antes da era crist. Era a que se radicava a origem da
histria. A segunda era se havia fixado no ano 1248 de nossa era; a
terceira iniciava-se com uma festividade universal no ano 27013 e
assim continuaram, levando em conta, na srie, as variaes
astronmicas seculares de precesso dos equincios e da
obliqidade da eclptica. Os princpios racionais acabaram por
triunfar de todas as bizarrias e fantasias dos antigos cronologistas.
A Cincia soubera apossar-se de todas as foras da Natureza e
dirigir todas as foras fsicas e psquicas a prol da Humanidade. Os
nicos limites de suas conquistas foram os das faculdades humanas,
certo pouco amplas, sobretudo quando comparadas s de alguns
seres extraterrenos, mas, ainda assim, de muito excedentes s que
hoje conhecemos.
Assim chegou o planeta a realizar uma ptria nica,
intelectualmente iluminada, vingando seus altos destinos como em
coro imenso que se desdobra em acordes de imensa harmonia.
Todavia, cada mundo tem sua esfera de expanso espiritual e a
nossa Terra comportava, tambm ela, um mximo inultrapassvel.
Durante os dez milhes da histria da Humanidade, a espcie
humana, sobrevivendo a todas as geraes, como se fora um ser
real, experimentara todas aquelas grandes transformaes, no fsico
como no moral. Retivera sempre consigo o cetro da soberania
terrena, nenhuma outra raa a destronara, visto que nenhum ser
baixa do cu nem sobe do inferno. Nenhuma Minerva nasce
perfeitamente armada. Vnus alguma surge nbil de uma concha
nacarada, na crista das ondas. Tudo tem a sua finalidade e a espcie
humana, nascida dos seus ancestrais, fora, desde incio, o resultado
natural da evoluo vital do planeta. A lei do progresso a fizera,
outrora, sair dos limbos da animalidade e continuou atuando para o
seu aperfeioamento e gradual transformao.
Chegara, porm, a poca em que a vida terrena comearia a
decrescer e a Humanidade cessaria de progredir, para entrar em
declnio.
O calor central do globo, considervel ainda no sculo XIX, mas
no se fazendo j ento sensvel superfcie aquecida apenas pelo
Sol, havia diminudo lentamente e a Terra resfriara-se, por fim, de
todo. Esse resfriamento no influenciara, de maneira direta, as
condies fsicas da vida terrestre, que ficara dependente do calor
solar e da atmosfera. O resfriamento interno do planeta no pode
acarretar o fim do mundo.
Insensivelmente, de sculo em sculo, o globo se nivelara. As
chuvas, as neves, as geleiras, o calor solar e os ventos tinham
atuado sobre as montanhas; as guas torrenciais, os regatos, os
ribeiros e os rios tinham pouco a pouco carreado para o mar os
destroos de todos os relevos continentais; o fundo dos mares se
alteara e as montanhas haviam desaparecido quase inteiramente,
dentro de nove milhes de anos. Concomitantemente, o planeta
envelhecera mais depressa que o Sol. Perdera as suas condies de
vitalidade mais rapidamente e antes que o astro do dia esgotasse as
suas radiantes faculdades luminosas e calorferas.
Esta evoluo planetria est de acordo com o nosso atual
conhecimento do Universo. Sem dvida, a nossa lgica
fatalmente incompleta, pueril, em face da grande Verdade universal
e eterna, a valer pela de duas formigas a discretearem sobre a
histria da Frana. Mas, apesar da modstia infligida ao nosso
sentimento pela infinidade das coisas criadas; mal grado
humildade do nosso ser e o nada que ele representa diante do
infinito, no podemos eximir-nos necessidade de sermos lgicos
com ns mesmos, para pretender que melhor fora abdicar da nossa
razo que aproveit-la como garantia de julgamento. Ns
acreditamos numa constituio inteligente do Universo, numa
destinao dos mundos e dos seres; pensamos que os globos
importantes do sistema solar devem durar mais tempo que os
menores e que, por conseqncia, no estando a vida desses
planetas em paridade de relao com os raios solares, no podem
durar uniformemente, tanto quanto o astro solar. De resto, a
observao direta confirma esta perspectiva geral do Universo. A
Terra, sol extinto, resfriou-se mais depressa que o Sol; Jpiter,
enorme, ainda est na sua fase primordial; a Lua, menor que Marte,
est mais que ele avanada nas fases da vida astral (talvez mesmo
prxima do fim); Marte, menor que a Terra, est mais adiantado
que ns e menos que a Lua. Nosso planeta, a seu turno, deve
preceder Jpiter, como este preceder o Sol na sua extino.
Consideremos a grandeza da Terra comparada a outros planetas:
Jpiter apresenta-se-nos com um dimetro onze vezes maior que o
nosso e o Sol dez vezes maior do que Jpiter. O dimetro de
Saturno vale por nove da Terra. Parece-nos, ento, natural coligir
que Jpiter e Saturno vivero mais que o nosso planeta e que
Vnus, Marte ou Mercrio, pigmeus celestes!
Os sucessos confirmaram essas ilaes da cincia humana.
Calamidades nos tinham advindo na trajetria imensa: mil
acidentes deveriam atingir-nos cometas, corpos celestes, obscuros
ou flamantes, nebulosas, etc. , mas nosso planeta no pereceria
por acidente. A senectude o atingiu tambm a ele, como a todas as
coisas. E envelheceu mais depressa que o Sol, perdeu as condies
de vitalidade antes que o astro central esgotasse as suas reservas de
luz e calor.
Durante os perodos seculares do seu esplendor vital, quando
tronava no concerto dos mundos levando consigo uma humanidade
intelectual e triunfante das foras cegas da natureza, que ainda o
envolvia uma atmosfera vivificante e protetora, dentro da qual se
empenhavam todos os prlios da vida e da felicidade. Um elemento
essencial da natureza, a gua, regulava a vida terrena. Essa
substncia entrava, desde os primrdios, na composio de todos os
corpos vegetais, animais, humanos; influa ativamente na
circulao atmosfrica, era o rgo principal dos climas e das
estaes, soberana, enfim, do Estado terrestre.
De sculo a sculo, porm, a quantidade da gua havia
diminudo nos mares, nos rios e na atmosfera. Primeiramente, uma
parte das guas pluviais tinha sido absorvida no mago do solo sem
retornar ao mar, porque, ao invs de resvalar sobre camadas
impermeveis para formar fontes ou veios subterrneos, ou
submarinos, infiltrava-se profundamente e tinha pouco a pouco
enchido todos os vcuos e brechas, saturando as rochas a grandes
profundidades.
Enquanto o calor central se mantinha suficientemente elevado
para opor-se queda indefinida dessas guas, convertendo-as em
vapor, uma grande quantidade delas sempre se mantivera na
superfcie. Sobrevieram, porm, os sculos nos quais o calor central
foi totalmente dispersado no espao, e deixou de opor-se
infiltrao na massa porosa.
Elas, as guas, diminuram ento na superfcie, associaram-se s
rochas sob a forma de hidratos e a se fixaram, desaparecendo, em
parte, da circulao atmosfrica.
Efetivamente, ainda que a diminuio das guas ocenicas se
estime por decimilmetros anuais, ter-se- o seu total esgotamento
dentro de dez milhes de anos.
A infiltrao gradual das guas no interior do globo, medida
que o calor deste se perdia no espao, aliada fixao lenta dos
hidratos, produziu, dentro de oito milhes de anos, mais ou menos,
um desfalque de trs quartos do lquido em circulao na superfcie
da Terra. Em virtude do nivelamento dos relevos continentais,
operado pelas chuvas, neves, degelos, ventos, ribeiros e rios, tudo
arrastando para o mar em obedincia lei de gravidade, o globo
aproximou-se de uma superfcie de nvel e os mares tornaram-se
pouco profundos. Mas, como na formao e evaporao do vapor
da gua atmosfrica s a extenso da superfcie lquida, e no a
profundidade, influi, a atmosfera ainda permaneceu ricamente
fornida de vapor aquoso.
O planeta atingiu, ento, as condies atuais de Marte, onde
vemos desaparecidos os grandes oceanos e os mares reduzidos a
estreitos mediterrneos, pouco profundos; continentes planos,
evaporao fcil, vapor dgua ainda considervel na atmosfera,
chuvas escassas, neves abundantes nas regies polares de
condensao e seu fundimento quase total nos estios de cada ano.
Mundo, ainda assim, habitvel por seres idnticos aos terrcolas.
Essa poca marcou o apogeu da Humanidade terrquea. A partir
dela, as condies de vida se empobreceram. De gerao em
gerao os seres sofreram profundas transformaes. Vegetais,
animais, hominais, tudo mudou. Mas, ao passo que at ento as
metamorfoses enriqueciam, embelezavam e aperfeioavam os
seres, da por diante acentuou-se a decadncia. A inteligncia
humana havia to completamente senhoreado as foras da
Natureza, que dir-se-ia impossvel fosse jamais vencida no seu
enorme quo glorioso predomnio.
A diminuio da gua, porm, comeou a alarmar os mais
otimistas. Desaparecidos os mares, os plos continuavam gelados.
Os continentes de outrora, cujas latitudes abrangiam Babilnia,
Nnive, Ecbatana, Tebas, Mnfis, Atenas, Roma, Chicago, Liberty,
Paz e focos tantos, outros, de civilizaes de vivos fulgores, no
passavam de imensos desertos sem um lago, sem um rio, sem uma
fonte sequer. Insensivelmente, a Humanidade se conchegara zona
tropical, ainda regada por cursos de gua corrente, lagos e mares.
No mais montanhas, condensadoras de neve. A Terra apresentava-
se quase plana, os mediterrneos rasos, os lagos e alguns cursos
dgua confinaram a vegetao e a vida na zona estreita das regies
equatoriais.
IV
Vanitas vanitatum

Eternit, nant, pass, sombres abimes,


Que faites-vous des jours que vous engloutissez?
Parlez: nous rendrez-vous ces extases sublimes
Que vous nous ravissez?
LAMARTINE, Meditations.

Todo o imenso progresso da Humanidade, lenta e gradualmente


conquistado num esforo de vrios milhes de anos, haveria,
misteriosa lei inconcebvel ao homnculo terrestre! de atingir o
cimo de uma curva, um apogeu, e a parar.
E a curva geomtrica que poderia traar ao nosso esprito o
diagrama da histria humana vai declinar, tal como ascendeu.
Partindo de zero, da primitiva nebulosa csmica, e elevada, por
estgios planetrios e humanos, sua cspide luminosa, ela decai
em seguida para mergulhar em noite eterna. Sim. Todo esse
progresso, toda essa cincia, toda essa ventura e todas essas glrias
deviam desfechar um dia no derradeiro sono, no silncio e
aniquilamento da sua prpria histria. Assim como nascera, tivera
um princpio, assim deveria a vida terrena morrer um dia, ter um
fim. O sol da humanidade se levantara, outrora, em dilculos de
aurora; subira glorioso ao seu meridiano e ia baixar para diluir-se
numa noite sem manh.
Porque, pois, todas essas glrias, lutas, conquistas, vaidades,
uma vez que a luz e a vida estavam fadadas a perecer?
Mrtires e apstolos de todas as liberdades haviam derramado o
seu sangue para regar essa terra, tambm ela destinada a morrer.
Tudo devia desaparecer e s ela, a Morte, devia ficar como a ltima
soberana do mundo. J imaginastes, ao contemplar o cemitrio de
uma cidade, quo pequeno ele para conter todas as geraes que
tm engolfado no transcurso dos sculos?
O homem j existia antes do perodo glacirio, anterior a ns de
dois mil sculos. Sua ancianidade parece remontar a mais de
duzentos e cinqenta mil anos. A histria escrita data de ontem.
Encontraram-se em Paris slex talhados e polidos, atestantes da
presena do homem nas margens do Sena, muito anterior primeira
origem histrica dos Gauleses. Os parisienses do sculo XIX pisam
um terreno sagrado por antepassados, velhos de mais de dez
milnios. Que resta de todos esses seres que formigaram nessa
colmia do mundo? Que feito dos Romanos, Gregos, Egpcios,
Asiticos que reinaram por sculos e sculos? Onde os trilhes de
homens que j viveram nesta crosta? No h, deles, um punhado de
cinzas, sequer! No conjunto da humanidade morre um homem por
segundo, ou seja oitenta e seis mil por dia, nascendo igualmente
outros tantos, ou melhor: um pouco mais. Esta estatstica, deste
sculo XIX, aplica-se a uma longa poca, em se lhe aumentando a
cifra proporcional ao tempo. O nmero de habitantes foi
aumentando de perodo em perodo. Ao tempo de Alexandre
haveria, talvez, uns milhes de criaturas na Terra. Nos fins do
sculo XIX esse nmero acrescia-se de meio bilho. Nos sculo
XXII e XXIX, eram respectivamente de dois e trs bilhes, que
chegariam a dez no apogeu planetrio. Da por diante a populao
comeou a diminuir.
Dos inumerveis corpos humanos formados na Terra, nada
resta, tudo reverteu aos elementos para a formao de outros
corpos: o cu sorri, o campo floresce, a morte ceifa.
medida que passam os dias, o que neles existiu resvala ao
nada. Trabalhos, desgostos, alegrias e gozos, o tempo os engolfa,
consome e extingue. s glrias passadas sucederam as runas
presentes. No bojo da eternidade, tudo o que existia desapareceu. O
mundo visvel esvanece-se a cada momento. O real, o duradouro,
s o invisvel.
As condies da vida planetria haviam mudado lentamente. A
gua diminura. Seu vapor na atmosfera era o que ainda entretinha
o calor e a vida e foi, afinal, a sua desapario que acarretou o
resfriamento e a morte. Se, desde agora, o vapor dgua
desaparecesse da atmosfera, o calor solar seria incapaz de entreter a
vida vegetal e animal, que, ao demais, no poderia subsistir, pois
que os vegetais, como os animais, se compem essencialmente de
gua.
tambm o vapor da gua atmosfrico que exerce a maior
influncia no regmen trmico. Sem dvida, parece insignificante e
quase negligencivel essa quantidade de vapor, pois que oxignio e
azoto perfazem s por si 99,5 centsimos do ar respirvel e que no
1/2 centsimo restante encontram-se, alm desse vapor, o cido
carbnico, o amonaco e outras substncias. Assim, no haver
mais que 1/4 de centsimo de vapor aquoso. Tomando em
considerao os tomos que constituem o ar, o fsico constata que,
sobre duzentos tomos de oxignio e azoto, apenas se encontra um
de vapor. Entretanto, esse tomo possui oitenta vezes mais energia
absorvente que os duzentos outros.
O calor radiante do Sol aquece a superfcie terrestre depois de
atravessar a atmosfera. As ondas calorficas que emanam da Terra
aquecida no vo perder-se no espao, mas, antes, chocar-se com
os tomos aquosos, num como teto protetor, que os capta e
conserva em nosso planeta.
Esta uma das mais brilhantes e fecundas descobertas da fsica
contempornea. As molculas de oxignio e azoto, de ar seco, no
impedem o desperdcio de calor. Mas, como vimos de dizer, uma
molcula de vapor aquoso tem energia oitenta vezes mais
absorvente que as duzentas outras de vapor enxuto e, por
conseqncia, tal molcula tem mil vezes mais potencia, para
conservar o calor, do que uma molcula de ar seco! , pois, o vapor
da gua e no o ar propriamente dito, o que regula as condies da
vida terrena.
Se tirssemos massa area que envolve a Terra o vapor dgua
nela contido, dar-se-ia na superfcie do solo um desperdcio de
calor semelhante ao que se d nas grandes altitudes, onde a camada
area no tem, mais que o vcuo, a propriedade de conservar o
calor. E teramos ento um frio anlogo ao existente na superfcie
da Lua. A crosta poderia aquecer-se ainda, diretamente, sob a ao
do Sol, mas, mesmo durante o dia, o calor no seria conservado e,
logo que posto o astro-central, a Terra ficaria exposta ao frio
ultraglacial do espao, que se estima em 273 graus abaixo de zero.
O mesmo dizer que a vida vegetal, animal e humana tornar-se-ia
impossvel, se o no fosse, j ento, pela ausncia mesma da gua.
Sem dvida podemos, devemos admitir que a gua houvera
sido, para todos os mundos do infinito, qual o foi para o nosso, um
elemento essencial da vida. A Natureza no tem os seus poderes
limitados pela esfera da observao humana. Devem existir, nos
campos da imensidade ilimitada, mirades, milhes de sis
diferentes do nosso, sistemas de mundos nos quais outras
combinaes qumicas, outras substncias, condies fsicas,
mecnicas e ambientais produziram seres absolutamente diversos
de ns, com outros regimes de vida, dispondo doutros sentidos,
incomparavelmente mais distanciados da nossa estrutura orgnica
do que o molusco ou o peixe dos abismos ocenicos em relao s
aves e s falenas. Todavia, o que aqui estudamos so as condies
da vida terrestre, e essas condies so determinadas pela
constituio mesma do nosso planeta. medida que a gua
diminura, que as chuvas rarearam, que as fontes secaram e o vapor
aquoso escasseara, os vegetais mudaram de aspecto. Aumentaram
de volume as folhas, as razes se alongaram, procurando de
qualquer modo absorver a umidade to necessria sua
subsistncia. As espcies que no conseguiram moldar-se ao novo
regime tinham desaparecido. As outras se transformaram. Nenhuma
rvore ou planta, das que conhecemos hoje, poderia ser
reconhecida. No mais carvalhos, freixos, olmos, lamos, tlias,
salgueiros. As paisagens eram tambm muito outras, que no as de
hoje. Apenas as espcies rudimentares, criptogmicas, sobreviviam.
O mesmo sucedera com o reino animal. Formas inteiramente
mudadas. As primitivas raas selvagens haviam desaparecido ou
tinham sido domesticadas. A diminuio da gua modificara a
alimentao de herbvoros e carnvoros. As espcies recentes
produto das que puderam subsistir eram menores, menos carnosas
e mais ossudas. Diminuda grandemente a vegetao, o cido
carbnico do ar era absorvido mais escassamente, e a proporo era
um tanto grande.
A populao humana baixara gradualmente de dez a sete
bilhes, quando ainda poderia espalhar-se pela metade da superfcie
terrena. Depois, medida que a zona habitvel se retraa para o
equador, a Humanidade mais se debilitava e a prpria mdia de
vida tinha baixado. Chegou, enfim, o dia em que o censo no
computaria mais que algumas centenas de milhes, disseminados
em grupos ao longo do equador, para s viver dos artifcios de uma
indstria cientfica e laboriosa.
Nas habitaes humanas, o ferro e o vidro substituram a
madeira e a pedra, as cidades e vilas como feitas de cristal. As
vantagens dessa arquitetura impuseram-se nos derradeiros tempos
como imperativo climatrio, dado o resfriamento do ar,
conseqente diminuio do vapor aquoso na atmosfera. O que
mais importava, ento, era captar os raios solares. Por toda parte,
grandes salas envidraadas armazenavam o calor solar. Os antigos
edifcios no passavam de runas abandonadas.
Apesar dos milhes de anos transcorridos, o Sol ainda
entornava, sobre a Terra, quase que a mesma quantidade de luz e
calor. A diferena no seria seno de um dcimo, talvez, e apenas
se notava que o astro central apresentava-se um pouco menor e
mais amarelado.
A Lua tambm prosseguia em seu giro, embora um pouco mais
lento... Ela se havia afastado, gradualmente, do nosso globo e nos
parecia aparentemente menor (para o Sol que as suas dimenses
reais tinham mudado). Simultaneamente, o movimento rotativo da
Terra tambm se tornara mais lento. Este efeito trplice rotao
mais demorada da Terra, afastamento da Lua e prolongamento do
ms lunar tinha-se originado do atrito das mars, a operar mais ou
menos como um freio. Se a Terra e a Lua durassem bastantemente,
bem como os oceanos e as mars, poder-se-ia, pelo clculo, prever
o advento de uma poca na qual a rotao do nosso globo seria to
lenta que acabaria por equivaler ao ms lunar e mesmo ultrapass-
lo, a ponto de no haver anos com mais de cinco dias e um quarto.
A Terra apresentaria sempre, ento, a mesma face Lua. Tal
transformao no demandaria, contudo, menos de cento e
cinqenta milhes de anos. O perodo que atingimos (dez milhes
de anos) no representa seno uma dcima quinta parte daquele.
Em vez de setenta vezes mais longa que hoje, a rotao da Terra
era apenas quatro e meia vezes mais demorada, ou fosse de cento e
dez horas, mais ou menos.
Esses longos dias facultavam ao Sol aquecer demoradamente a
superfcie terrestre, mas esse calor em nada quase beneficiava as
regies que o recebiam de face, isto , a zona equatorial, entre os
dois crculos tropicais: a obliqidade da eclptica no tinha
mudado, o eixo da Terra mantinha a mesma inclinao (cerca de 2
graus) e as variaes de excentricidade da rbita no produziram
qualquer efeito mais sensvel sobre as estaes e os climas.
Foras humanas, alimentao, respirao, funes orgnicas,
vida fsica e intelectual, idias, julgamentos, religies, cincia,
linguagem, tudo, enfim, havia mudado. Do homem de outros
tempos quase nada subsistia.
Um pouco por toda parte, no mais que runas silenciosas e
solitrias a se esboarem, a fundirem, para nunca mais se erguerem.
V
Omgar

Tu sais de quel linceul le temps couvre les hommes,


Tu sais que, tt ou tard, dans 1'ombre de 1'oubli,
Sicles, peuples, hros, tout dort enseveli.
LAMARTINE, Harmonies.

O frio aumentava. Eternizava-se o inverno, brilhando embora o


Sol. Caducavam todas as espcies animais e vegetais, a luta pela
vida cessara, apesar das transformaes ocorrentes, como se
houvessem compreendido o determinismo da sua condenao. As
maravilhosas faculdades de adaptao do gnero humano e uma
espcie de energia selvagem e infatigvel haviam prolongado a
vida fsica e intelectual do homem, mais que dos animais
superiores. Isso, porm, s se dava em relao a alguns poucos
ncleos de civilizao privilegiada, visto que, de conjunto
condenada a inelutvel misria, a Humanidade recara na barbrie e
no podia mais se reerguer.
O que de tudo restava eram dois grupos de algumas centenas de
criaturas humanas, que ocupavam as ltimas metrpoles da
indstria. Em todo o resto do mundo a raa humana havia pouco a
pouco desaparecido, ressecada, esgotada, degenerada gradual,
inexoravelmente, de sculo em sculo, mngua de atmosfera
assimilvel e de alimentao suficiente. Seus ltimos rebentos
pareciam revertidos barbaria, vegetando como selvagens em
regio de Esquims e morrendo lentamente de fome e de frio. Os
dois velhos focos de civilizao, perecendo embora gradualmente,
tambm, s conseguiram subsistir custa de lutas to incessantes,
quo perspicazes, contra a natureza implacvel.
As ltimas regies habitadas situavam-se prximo do equador,
em dois grandes vales outrora cobertos pelo oceano. Vales pouco
profundos, j se v, visto que o nivelamento geral era quase
absoluto. No se viam picos, montanhas, ravinas, gargantas
abruptas, nem valados, nem escarpas.
Era tudo plancie. Rios e mares haviam insensivelmente
desaparecido. Mas, como os agentes metericos, chuvas e torrentes
tinham diminudo de intensidade, paralelamente com as guas, os
ltimos abismos marinhos no foram inteiramente entulhados e
restavam os sulcos pouco profundos, como vestgios da velha
estrutura do globo. L se encontravam ainda alguns terrenos
midos e gelados, mas no havia, por assim dizer, circulao de
gua na atmosfera e os ltimos rios corriam subterraneamente,
como artrias invisveis.
A falta de vapor dgua na atmosfera proporcionava um cu
sempre puro, sem nuvens, sem chuvas, sem neves. Menos
fulgurante e clido que nos primitivos tempos, o Sol tinha uma
tonalidade amarelada de topzio. O firmamento era antes verde que
azul-marinho. A atmosfera diminura consideravelmente de
extenso. O oxignio e o azoto haviam-se fixado, em parte, nos
minerais, em estado de xido e azotatos, e o cido carbnico
aumentara ligeiramente, medida que os vegetais, em lhes faltando
a gua, rareavam. Entretanto, a massa planetria se tinha
avolumado de sculo em sculo, devido queda incessante de
estrelas filantes, de blidos e uranlitos, de sorte que a atmosfera,
empobrecendo-se, conservava a mesma densidade e mais ou menos
a mesma presso.
Circunstncia inesperada a de haverem as neves e geadas
diminudo, medida que o globo se resfriava, porque a causa desse
resfriamento era a ausncia de vapor aquoso na atmosfera, e a
diminuio correspondia precisamente da superfcie dos mares.
medida que as guas iam penetrando no mago do globo, a
profundidade conseqente ao nivelamento, em primeiro lugar, e
depois a superfcie, haviam diminudo. A cmara invisvel do vapor
condensado perdera gradualmente o seu valor de proteo vida,
at o dia em que o calor solar, no mais conservado por uma
garantia suficiente, se perdia no espao como se casse num espelho
inaquecvel.
Tal a situao do nosso mundo. Os ltimos representantes da
espcie humana no tinham sobrevivido a todas essas
transformaes fsicas, seno merc do gnio da indstria, que, por
seu turno, soubera tudo transformar. Os ltimos esforos foram por
continuar extraindo do ar, das guas subterrneas e das plantas, as
substncias nutritivas, e a substituir a cmara protetora de vapor
desaparecido por tetos e construes de vidro. Como vimos pginas
atrs, preciso fora captar, a todo custo, os raios solares e impedir
todo e qualquer desperdcio. No era, alis, difcil obter grande
proviso, pois que o Sol brilhava todos os dias num cu escampo de
nuvens e o dia era de cinqenta e cinco horas.
Os arquitetos de h muito no tinham objetivo outro que no o
de aprisionar os raios solares, impedindo a sua disperso durante as
cinqenta e cinco horas noturnas.
Isso conseguiram, afinal, mediante engenhosa combinao de
fechos e aberturas de vrios tetos de vidro superpostos, com telas
mveis. Muito tempo havia, tambm, que faltava todo e qualquer
combustvel, pois mesmo o hidrognio das guas escassamente se
oferecia indstria.
A temperatura mdia do dia, ao ar livre, no era extremamente
baixa, pois no ia alm de 15 graus.11
Mal grado s transformaes seculares, as espcies vegetais no
podiam sobreviver, mesmo nessa zona equatorial.
Quanto s outras latitudes, estavam j de milnios
absolutamente inabitveis, apesar dos esforos empregados por
conserv-las. Nas latitudes hoje correspondentes a Paris, Nice,
Roma, Npoles, Arglia, Tunsia, a atmosfera deixara de permear o
vapor e a obliqidade dos raios solares nada mais podia aquecer. O
solo conservava-se frgida em todas as profundidades acessveis,
qual verdadeiro bloco de gelo.
Mesmo entre os trpicos e o equador, os dois restantes grupos
humanos que ainda subsistiam custa de grandes dificuldades,
crescentes de ano para ano, dir-se-ia que antes vegetavam sobre os
ltimos destroos da humanidade.
Nesses dois vales ocenicos, situados respectivamente nos
atuais abismos do Pacfico e ao sul da ilha de Ceilo, haviam-se
estendido, nos sculos precedentes, duas vastssimas cidades de
ferro e de vidro, elementos utilizados ento em todas as
construes. Dir-se-iam dois enormes jardins de inverno, sem
andares, com os telhados transparentes, suspensos a grande altura.
Restavam ainda algumas salas dos antigos palcios. As ltimas
plantas cultivadas l permaneciam, alm das que se coletavam nas
galerias de comunicao com os rios subterrneos.
Como vemos, nada mais que vestgios derradeiros de uma
grandeza extinta; e alm, por toda parte e em toda a extenso do
velho mundo, no mais que runas.
Na primeira dessas cidades, os ltimos sobreviventes eram dois
ancies e o neto de um deles, Omgar. O rapaz caminhava
desesperado naquelas vastides desertas, depois de haver assistido
morte, por consuno, da me e das irms. Os dois velhos eram
um filsofo que consagrara toda a existncia ao estudo da
humanidade moribunda, e um mdico que se propusera, em vo, a
salvar da degenerescncia final os ltimos habitantes da Terra.
Apresentavam-se emaciados, mais pela anemia que pela idade.
Plidos quais dois espectros, barbas longas, s por sua energia
moral pareciam sobrepujar a fatalidade do destino.
No puderam, contudo, lutar muito tempo contra esse destino.
ltimos sobreviventes da sua raa, estavam, como os demais,
condenados a perecer, at que um dia Omgar os encontrou cados
e mortos, um ao lado do outro. O primeiro deixara escapar das
mos frouxas a ltima histria que escrevera, meio sculo antes,
das extremas transformaes da humanidade. O segundo expirava
procurando preservar no seu laboratrio os ltimos tubos
alimentares, automaticamente entretidos por mquinas movidas
pela energia solar.
Os ltimos criados domsticos, macacos de h muito
transformados por uma longa e paciente educao, tambm j
haviam sucumbido anteriormente. O mesmo se dera com todas as
espcies animais a servio da humanidade. Ces, cavalos, renas,
ursos e algumas aves de grande porte, empregadas em servios
areos, ainda sobreviviam, mas, to transformados que ningum os
identificaria com os seus antepassados.
Evidente a condenao irrevogvel da raa humana. As cincias
haviam desaparecido com os sbios, as artes com os artistas, e os
ltimos seres humanos apenas viviam do passado. Baldos os
coraes de toda esperana, no havia como conceber ambies. A
luz ficara para trs, o futuro incidia em noite eterna. Nada, nada
mais! Extintas, para todo o sempre, as glrias do passado. Se
qualquer viajor transviado nas solides profundas e crente nos
sculos idos pensasse em assinalar os lugares em que se ergueram
Paris, Roma ou metrpoles outras que lhes sucederam, no teria
mais que uma quimera, visto que, dobados milhes de anos, nem
mesmo tais stios existiam, por varridos que tinham sido pelas
guas ocenicas. Vagas tradies, flutuantes atravs das idades,
graas manuteno da imprensa e aos copistas dos grandes fastos
da Histria. Mas, ainda assim, essas mesmas tradies eram
incertas e, muitas vezes, mentirosas, pois, a respeito de Paris, por
exemplo, os anais no registravam seno alguns traos de uma
Paris martima e os milhares de anos da Paris capital da Frana
apenas restavam como vaga lembrana. Os nomes que hoje nos
parecem inextinguveis, quais Moiss, Confcio, Plato, Maom,
Alexandre, Carlos Magno, Napoleo e, ainda, Frana, Itlia,
Grcia, Europa, Amrica, no tinham sobrenadado, tornaram-se
nulos.
A arte conservara belas lembranas, mas essas longe estavam de
remontar s pocas infantis da humanidade e datavam, no mximo,
de alguns milhes de anos. Poder-se-ia crer que o planeta houvesse
abrigado consecutivamente vrias raas separadas por dilvios, ou
mesmo por novas criaes.
Omgar se detivera na velha galeria de quadros legados pelas
geraes remotas, a contemplar o panorama das grandes cidades
desaparecidas. A nica pertinente Europa mostrava-lhe a
perspectiva de uma grande capital, assente num promontrio e
coroada por um templo astronmico, com helicpteros areos a lhe
sobrevoarem as altas torres. Navios gigantescos balouavam no
mar. Esta Paris clssica pertencia ao sculo CLX da era crist,
correspondente ao CLVII da era astronmica. Era a Paris que
precedera imediatamente a definitiva invaso ocenica. O prprio
nome havia mudado, visto que as palavras tambm mudam, como
os seres e as coisas. A seguir, quadros representavam as grandes
cidades de pocas menos remotas, que haviam florescido na
Amrica, na sia, na Austrlia e, mais tarde, nas terras emergidas
do oceano. Dessarte, aquela espcie de museu retrospectivo
evocava a sucesso dos fastos histricos at o fim da Humanidade.
O fim! A sua hora soara no quadrante dos destinos. Omgar
sabia que toda a vida da Terra consistia, dali por diante, no seu
passado; que nenhum futuro deveria jamais existir para ela e que
mesmo o presente se lhe estava apagando como o sonho de um
minuto. O singular herdeiro do gnero humano experimentou,
ento, a sensao profunda da vanidade imensa de todas as coisas.
Poderia esperar que um inimaginvel milagre ainda pudesse salv-
lo de uma condenao evidente? Iria amortalhar os velhos e
compartilhar do seu tmulo? Deveria procurar viver ainda alguns
dias, algumas semanas ou anos, talvez, de uma existncia solitria,
intil, desesperada? Perambulou o dia todo por aquelas galerias
vastas e silenciosas. Em vindo a noite, entregou-se ao sono que o
empolgava. Tudo eram trevas em torno dele.
Uma noite sepulcral. Doce sonho lhe despertou, ento, na alma
dolorida, como que a envolv-la na tnue claridade de angelical
aurola. Dera-lhe o sono a iluso da vida.
J se no via isolado. Sedutora imagem, j entrevista mais de
uma vez, tinha vindo postar-se diante dele. Dois olhos blandiciosos
de um fulgor e profundeza dos infinitos, nele se fixavam e o
penetravam, e o atraam. E sentia-se num jardim riqussimo de
flores e perfumes. Sobre ele, entre a ramagem, uma concertina de
pssaros canoros. No fundo da paisagem, as runas enormes das
cidades mortas enquadravam-se de plantas e flores. Depois,
lobrigou um lago sulcado por aves aquticas, das quais se
destacavam dois cisnes que lhe trazia num bero e, dentro deste,
uma criancinha recm-nascida que lhe estendia os braos. Nunca tal
raio de luz lhe iluminara o esprito. To viva a impresso, que o
despertou de sbito. Abriu os olhos e no enxergou mais que a
triste realidade. Possuiu-se, ento, de uma tristeza porventura mais
pungente que a dos dias anteriores. Levantou-se, voltou ao leito e,
acabrunhado, aguardou que amanhecesse. Lembrou-se do sonho,
mas no lhe deu crdito. Sentia vagamente que um outro ser
humano ainda existia, mas a sua raa degenerada havia perdido em
parte as faculdades psquicas e, sem dvida, ao homem sempre
pareceu que a mulher lhe inspirava atrao excedente dele,
exercida sobre ela. Quando o dia reapareceu na sua luminosidade
inexorvel, quando o derradeiro homem viu perfilarem-se diante
dele as runas da sua velha cidade; quando se viu novamente s
com os seus dois mortos, sentiu mais que nunca o seu destino
irrevogvel e, num pice, decidiu pr termo a uma vida assim intil
e atribulada. Dirigindo-se para o laboratrio, procurou um frasco de
frmula assaz conhecida, destampou-a e procurou esvazi-lo de um
trago. Mas, justo no momento de o levar aos lbios, sentiu que duas
mos lhe tolhiam o brao... Voltou-se... Ningum no laboratrio! E
na galeria no encontrou mais que dois cadveres...
VI
Eva

Fragilit des choses qui sont,


Eternit des choses qu'on rve.
DARMESTETER.

Nas runas da outra cidade equatorial, situada no vale outrora


submarino que se prolongava ao sul de Ceilo, sobrevivia uma
jovem, inteiramente s, depois de morrerem inanidas a sua me e a
irm mais velha. Era ela, assim, o ltimo rebento da ltima famlia
que pde sobreviver extino geral e que, simbolizando os
salvados do naufrgio universal, aps a decadncia da espcie
humana e da ltima raa aristocrtica, conseguiram manter-se em
luta extrema contra a misria geral, na esperana ilusria de vencer
as injrias do tempo, como a querer disputar-lhe os escombros. Um
retorno atvico, que as leis da hereditariedade poderiam explicar,
dera ltima flor dessa rvore humana uma beleza fulgurante, h
muito desaparecida com a decadncia universal. Era assim qual
uma flor que tardiamente desabrochasse nos fins da estao, sobre
o galho de um tronco morto. Havia muito, nos campos estreis os
seres decrpitos, esgotados, diminudos de corpo e de alma,
retrogradados selvageria, tinham abandonado a msera carcaa s
solides geladas. A flama da vida estava de fato e para sempre
extinta.
Assentada sombra dos ltimos arbustos polares, que, no topo
de uma serra, iam morrendo aos poucos, a jovem Eva conservava
entre as suas as mos da genitora falecida na vspera. Frgida
noite, na cpula do firmamento a lua cheia brilhava como um disco
de ouro. Seus raios de ouro, porm, eram to lgidos quanto os de
prata da velha Selene.
Profundo silncio dominava o ambiente, uma solido de
sepulcro s quebrada pela respirao flbil da moa, num como
ritmo silencioso. Lgrimas por derramar, j as no tinha. Seus
dezesseis anos comportavam maior experincia e mais sabedoria
que os sessenta das pocas floridas. De fato, ela sabia-se a ltima
sobrevivente do grupo de criaturas que acabava de extinguir-se, e
que toda a felicidade, alegria, esperana, com ela desapareciam
para sempre! Sim: sabia que para ela, nem para outrem, j no
havia presente nem futuro.
A solido, o silncio, a dificuldade de vida, fsica e moral, e
depois... o sono eterno. Pensava nas mulheres de outrora, nas que
tinham vivido a vida real da humanidade, nas amorosas, nas
esposas, nas mes, e seus olhos avermelhados, enxutos, no
divisavam em torno de si mais que painis de morte e, para alm
daquelas paredes vidradas, no mais que o deserto infecundo, os
ltimos gelos, as ltimas neves. s vezes, o corao lhe batia
violento no peito juvenil e ela, com as pequeninas mos, mal
conseguia comprimi-lo; outras vezes, pelo contrrio, toda a vida
interior como que se estancava com a prpria respirao. Se
adormecia, por instantes, logo revia em sonho os seus brincos de
outrora: a irm risonha e turbulenta, sua me cantando ainda, com
voz cristalina e penetrante, as belas inspiraes dos ltimos poetas.
E acreditava ver, ento, de longe as ltimas festas de uma
sociedade brilhante, como que refletidas face de um espelho.
Depois, despertando, a magia das lembranas se apagava, cedia
realidade fnebre! S, absolutamente isolada no mundo! E
amanh... a morte, antes de conhecer a vida... Fim inelutvel,
revoltas inteis, condenao do destino, eis a lei brutal. E no havia
como lhe fugir, seno que esperar o fim prximo, pois nem a
alimentao, nem a respirao entretinham mais os organismos.
Um recurso, msero recurso, lhe restava: acabar logo com aquela
existncia dolorosa e irremediavelmente condenada. Dirigiu-se ao
banheiro, onde a gua tpida ainda circulava, posto que os
aparelhos, industriosamente engenhados para a calorificao, de h
muito houvessem deixado de funcionar por falta de cuidados dos
ltimos servos e assim atingidos, tambm eles, pela diminuio
gradual das guas. Mergulhou no banho perfumado, tocou um
comutador ainda eficiente e a energia eltrica, provinda dos cursos
dgua subterrneos no de todo congelados, proporcionou-lhe um
repouso reparador, que fez esquecer por instantes a fatalidade do
seu destino. Um observador indiscreto que a houvesse contemplado
pouco depois, quando, de p, em face do grande espelho, se ps a
entranar a longa e anelada cabeleira quase loura, teria podido
entrever-lhe nos lbios um sorriso significativo de que naquele
momento esquecia o seu ttrico destino. Noutro compartimento,
encontrou ela os recursos que, dia a dia, lhe haviam fornecido os
elementos da moderna alimentao, extrados da gua, do ar, das
plantas e frutos automaticamente cultivados nas serras, pela prpria
energia solar. Tudo isso funcionava como um relgio remontado. A
partir de milnios, toda a genialidade humana se havia dedicado
quase exclusivamente a dominar o destino. Foraram as derradeiras
guas a circular em canais interiores, a estes levando, igualmente, o
calor solar. Conquistaram os ltimos animais para fazer deles os
servos passivos da mquina, e trataram as plantas de feio a
desenvolv-las ao mximo, a fim de lhes extrair todas as
propriedades nutritivas. Acabaram, assim, por viver de quase nada,
quantitativamente, de vez que cada substncia alimentcia,
novamente criada, era perfeitamente assimilvel. As ltimas
cidades eram serranias ensolaradas, aonde chegavam todas as
substncias aquosas, necessrias alimentao e que substituam os
velhos produtos da natureza. Entretanto, de sculo a sculo,
tornava-se mais difcil obter os produtos indispensveis vida. A
mina acabara por esgotar-se. A matria fora vencida pela
inteligncia, mas, chegara enfim o dia em que a inteligncia
tambm devia ser vencida: os operrios acabaram, desde que a
prpria terra no pde mais abastec-los. Houvera, portanto, uma
luta gigantesca, imposta ao homem que no queria, de maneira
alguma, sucumbir. Mas, os ltimos esforos no lograram impedir
que o solo absorvesse toda a gua e, desde ento, as ltimas
provises, economizadas por uma cincia aparentemente superior
prpria natureza, tinham atingido o seu limite extremo.
Eva tinha voltado para junto do corpo de sua me. Ainda uma
vez, tomou-lhe das mos geladas. As faculdades psquicas das
criaturas, h esse tempo, j o dissemos, tinham adquirido uma fora
transcendente. Eva pensou, num instante, em invocar a genitora, do
mbito mesmo das sombras. Afigurava-se-lhe que ela, a genitora,
desejava, seno uma aprovao, ao menos um conselho. Uma idia
misteriosa a empolgava, a obsidiava, tanto quanto encantava. E era
unicamente essa idia que lhe obstava o intento de morrer
imediatamente. Ela via, ao longe, a nica alma que pde vibrar
unssona com a sua. Quando nascera, nenhum homem existia mais
na sua tribo, que assim justificasse o velho qualificativo de sexo
forte. Os quadros colgados parede da ampla biblioteca
mostravam-lhe os avs e as antigas personagens da cidade. Os
livros, as gravuras, as esttuas, mostravam-lhe o homem.
Entretanto, na realidade nunca jamais vira um homem.
Nada obstante, sonhava e, muitas vezes, pela retina dos olhos
fechados, passavam-lhe imagens desconhecidas, perturbadoras. Seu
esprito flutuava, s vezes, no mistrio ignorado; era levada em
sonho a uma vida nova, parecendo-lhe que o amor no estava ainda
exilado da Terra. Desde que o frio extremo avassalara o planeta,
muitos anos antes, haviam cessado todas as comunicaes eltricas
entre os ltimos ncleos de populao. Ningum se falava,
ningum mais se avistava distncia. Ela, porm, conhecia a
cidade ocenica como se a tivesse visto e, quando fixava o olhar na
grande esfera que se ostentava no centro da biblioteca, cerrando as
plpebras, deixava vogar livre o pensamento; quando aplicava o
sentido psquico ao objeto dos seus desejos, eis que operava, a
distncia, com intensidade de ordem diferente, certo, mas to
eficaz quanto dos antigos aparelhos eltricos. Chamava algum e
sentia que algum a compreendia.
Na noite precedente, tinha-se transportado velha cidade de
Omgar e, por instantes, ele se lhe mostrou em sonho. Logo pela
manh, vira o seu gesto desesperado e, num esforo supremo,
conseguira deter-lhe o brao.
E eis que, sbito, tombou, sonhadora, acalmada na sua poltrona
em frente ao cadver materno.
Flutuante o esprito, ei-lo a pairar sobre a cidade ocenica, na
pista daquela outra alma gmea da sua, que ainda vivia na Terra.
Na ltima cidade ocenica, Omgar a entendeu. Lentamente, como
a sonhar, subiu plataforma do aeroporto. Influenciado por
misteriosa fora, obedeceu voz longnqua. A aeronave alou-se
em rumo do ocidente, atravessou as terras frgidas, outrora
tropicais, que substituram o antigo oceano Pacfico, a Polinsia, a
Malsia, as ilhas da Sonda e foi aterrissar na plataforma do palcio
cristalino, onde a moa despertou com o rudo do aparelho, para ver
o aeronauta que se precipitava a seus ps.
Correu, espantada, at ao fundo da galeria imensa e procurava
levantar a pesada pele que cortinava a biblioteca, quando,
acercando-se, o rapaz se ajoelhou e, tomando-lhe da mo,
murmurou simplesmente: chamastes-me e eu aqui estou...
acrescentando logo: h muito que vos conheo, sabia que existeis,
muitas vezes vos vi, sois a perptua atrao do meu ser. Entretanto,
nunca ousei vir.
E ela, levantando-o: Sei que somos nicos no mundo, e prestes
a morrer. Uma voz mais forte que a minha ordenou-me que vos
chamasse... Creio que fosse o pensamento supremo de minha me,
vitorioso da prpria morte. Vede, ela aqui est, inerte desde
ontem... Ah! como esta noite longa!
O rapaz ajoelhara-se, tomara a mo da morta. Eles ali estavam
ambos, como em prece, diante daqueles despojos.
Ele inclinou-se depois para ela e, delicadamente, suas faces se
tocaram.
Eva estremeceu ligeiramente e murmurou: no!
Sbito, porm, Omgar levantou-se, terrificado, os olhos
estatelados... Era a morta que voltava a si! Retirou a mo que ele
retinha presa s suas, arregalou os olhos para mir-las e disse:
Desperto de um sonho estranho... E sem mostrar-se surpresa
com a presena de Omgar, acrescentou: a tendes, meus filhos...
E estendendo a mo, apontou-lhes no cu o planeta Jpiter, que
irradiava um brilho esplndido.
Fitando o astro, o jovem par constatou que ele se aproximava,
crescendo desmesuradamente, e, ofuscando a paisagem polar,
oferecia-se em toda a extenso aos seus olhares maravilhados.
Mares extensssimos, coalhados de embarcaes, sobrevoados
por flotilhas areas, plagas marinhas, embocaduras de rios gigantes,
eram outros tantos centros de atividade prodigiosa. Cidades
brilhantes surgiam e, com elas, multides formigantes. Impossvel
distinguir detalhes das habitaes, bem como a silhueta daqueles
novos seres, mas adivinhava-se ali uma outra humanidade diferente
da nossa, vivendo no mbito de outra natureza, dispondo de outros
rgos e de outros sentidos. E mais, se adivinhava um mundo
prodigioso, incomparavelmente superior a Terra.
Eis ali onde estaremos amanh disse a morta , onde iremos
encontrar toda a antiga humanidade terrena, aperfeioada e
transformada. Jpiter recebeu a herana da Terra. Nosso mundo
completou sua tarefa, no mais haver geraes neste ambiente...
Adeus!
Estendeu-lhe os braos. O jovem par inclinou-se para a morta e
beijou-lhe a fronte. S ento perceberam que aquela fronte, apesar
do estranho colquio, continuava fria como o mrmore. Sim, ela
havia fechado os olhos para sempre.
VII
O ltimo dia

Amour, tre de 1'tre! Amour, me de l'me.


LAMARTINE, Harmonies.

Bela coisa a vida... o amor vale por tudo e faz tudo esquecer.
Msica inefvel dos coraes, tua divina melodia envolve o ser em
xtase de voluptuosidades infinitas! Quantos historiadores ilustres
tm celebrado os pioneiros do progresso, a glria das armas, as
conquistas da inteligncia e as cincias da alma? Depois de tantos
sculos de trabalho e lutas, nada mais restava na Terra que o arfar
de dois coraes, os beijos de duas almas, nada mais que o amor. E
o amor afirmava-se e ficava como o sumo sentimento a dominar,
qual farol inextinguvel, o imenso oceano das idades mortas.
Morrer? Como imagin-lo? Pois, ento, ali no estavam um pelo
outro reciprocamente se bastando? A invaso do frio trespassava-os
at medula, mas, no tinham eles no peito calor bastante para
vencer a Natureza? No continuava o Sol a fulgurar sempre, mais
radioso? Quem diria no fosse a condenao final retardada por
longo tempo ainda?
Omgar excogitava de como poderia entreter ainda todo aquele
sistema de h muito organizado para extrair automaticamente os
princpios alimentares do ar, das guas, e das plantas. E esperava
consegui-lo. Assim, outrora, depois da queda do imprio romano,
viram-se brbaros utilizarem os aquedutos, os banhos, as fontes
termais e todas as realizaes dos tempos cesareanos, extraindo de
indstrias desaparecidas os elementos de sua vitalidade.
Um dia eles viram ali chegar, ao ltimo palcio da ltima cidade
terrena, um bando de mseras criaturas envilecidas, descarnadas,
meio selvagens, quase nada humanas, e que pareciam haver
regredido ao primitivismo das espcies simiescas, j de h muito
desaparecidas. Tratava-se de uma famlia errante destroos de
uma raa degenerada, que vinha procurando fugir morte. Em
virtude do secular pauperismo das condies de vida planetria, a
Humanidade que, por milhes de anos, dominara soberanamente a
natureza, atingindo a unidade to longamente esperada,
constituindo uma nica espcie em que se fundiram todas as
variedades, essa humanidade superior, homognea, perdera pouco a
pouco o vigor e a grandeza.
As influncias de climas e meios no tardaram a deslocar a
unidade conquistada, originando novas variedades e novas raas. E
no foi seno com grande custo que as duas civilizaes mais
slidas e mais enrgicas resistiram e se mantiveram nos pinculos
da intelectualidade. Todo o resto da humanidade sofrera o peso dos
evos, enfraquecera, modificara-se merc das influncias
preponderantes. antiga lei de progresso tinha sucedido uma como
lei degradativa. A matria, dir-se-ia, retomara os seus direitos,
regredindo o homem animalidade. Mas todas as raas desse
mundo senecto, caducrias e desagregadas, haviam sucessivamente
sucumbido.
Apenas alguns raros grupos erravam como espectros, por entre
as runas do passado.
Omgar procurou utilizar aqueles servos de nova espcie, na
manuteno dos aparelhos culinrios que ainda funcionassem e,
sobretudo, na conservao e aproveitamento do calor solar.
A esperana raiou naquela estncia do Amor, com a beleza do
arco-ris atravs de uma nuvem. O jovem par esqueceu o passado,
mais cioso do futuro e todo entregue ao presente venturoso.
Assim viveram alguns meses na ebriedade do amor que os
prendia. Houve j quem dissesse que o amor a poesia dos sentidos
e o beijo perene de duas almas. Disseram, tambm, que a glria, a
cincia, o talento, a beleza e a fortuna so incapazes de dar a
felicidade, sem a consagrao do amor.
Ns poderamos acrescentar que nesses extremos dias terrenos
s esse amor brilhava, qual uma estrela em meio noite universal.
Aqueles dois amantes no se advertiam de que se abraavam dentro
de um sepulcro.
Por vezes, tarde, quando o Sol se punha atrs das runas, Eva
sentia-se angustiada na contemplao do imenso deserto que os
rodeava e, abraando-se ao bem-amado, no podia reter as lgrimas
que lhe toldavam o olhar. Sim. Ela ainda confiava no futuro... Mas,
quanta solitude, silncio, desolao! Que estranho esplio de uma
radiosa humanidade! As recordaes ali estavam... Os livros,
naquela biblioteca, contavam as glrias todas do passado; as
gravuras como que as reviviam ante os seus olhos maravilhados; os
aparelhos fotogrficos repetiam, vontade, a voz dos mortos
ilustres e at a prpria imagem deles, na tela das projees
telefticas. Nos velhos cofres metlicos, enormes, podiam as mos
mergulhar num oceano de moedas de ouro, de todos os timbres e
valores legado estril de riquezas inutilmente acumuladas... Os
instrumentos de fsica e de astronomia, que haviam transformado o
mundo, jaziam no p.
Senhores do mundo, de todos os seus valores e mobilirios, tudo
possuindo, ei-los ambos mais pobres que os mais pobres mendigos
do passado!
De que serviu tudo isso? dizia ela passeando os olhos por
todas aquelas conquistas da humanidade extinta . Sim! para que
todo esse esforo, conquistas, descobertas, crimes e virtudes?
Sucessivamente, cada povo havia crescido e desaparecido.
Alternadamente, cada cidade brilhara na glria e no prazer, para
acabar em p. Ei-las, ali, patentes naquelas runas que cobriam o
solo, amontoadas, superpostas, runas de runas, sobre runas. E as
ltimas teriam a mesma sorte. Dos bilhes de homens que aqui
viveram, que resta? Nada.
Dize-me pois, meu bem-amado, tu que tudo sabes, porque, e
para que teria Deus criado a Terra? E por que a Humanidade? No
achas, meu querido, que esse Deus um tanto louco? Todos esses
bilhes de criaturas que vieram pulular e disputar sobre esta
pequenina bola girante, de que e para que serviram, uma vez que
nada resta? Dar-se- no estejam agora, precisamente, como se
nada houvera existido? Eu bem sei que os habitantes de Marte
tiveram a mesma sorte e que os de Vnus, quando se comunicavam
conosco, h alguns sculos, tambm, no se consideravam votados
ao aniquilamento. Agora, a temos os jupterianos que comeam
ainda incapazes de compreender nossas mensagens. Tero o mesmo
destino... Dize-me: comdia ou drama, a criao? Diverte-se o
Criador com os seus bonecos, ou apraz-lhe faz-los sofrer?
idiota? Que me dizes, meu amor?
Para que indagar, oh! minha Eva? Que teus olhos no se
turvem assim... Assenta-te aqui, nos meus joelhos, vem repousar a
bela cabecinha junto do meu corao. Deus, cr, s fez o mundo
para o amor. Esquece, pois, tudo o mais.
Mas, como esquecer, fechar os olhos, abafar a razo e o
corao nestas horas to solenes? Sim, nosso amor tudo,
absolutamente tudo. Mas, meu querido, como no pensar ainda que
todos os casais que nos precederam, desde o princpio do mundo,
desapareceram, tambm eles, e que todos esses amores que
aureolaram de esperanas os votos humanos; todos esses sculos
divinais, de lbios nos quais dir-se-ia reascender um gozo eterno;
todos esses arroubos se perderam, se diluram em fumo; sim, em
fumo e que de tudo no resta mais que nada, nada... Oh! meu
Omgar, a verdade que a Humanidade viveu dez milhes de anos
para acabar nada sabendo! A Cincia entre todas maravilhosa, a
cincia do universo, a Astronomia, tudo nos ensinou, deu-nos a
verdadeira religio, mas, no nos demonstrou a lgica de Deus!
Queres muito saber, Eva. Contudo, no ignoras que a
humanidade terrestre flutuou no incognoscvel e ns no podemos
conhecer o incognoscvel. Sabe o ponteiro do relgio porque foi
feito e porque gira? Precisamos resignar-nos com a circunstncia de
no havermos passado de ponteiros. Somos seres finitos e Deus
infinito. No h estalo de medida entre o finito e o infinito.
Estamos na situao de uma rodinha de relgio, que, metida na sua
caixa, raciocinasse sobre a indstria relojoeira. Seguramente, ela
poderia tambm raciocinar durante dez milhes de anos, sem
concluir que o mecanismo em que se integra tem por fim
corresponder ao movimento diurno do nosso planeta. Minha
querida: a rodinha do relgio s tem uma funo, que rodar.
Todas as doutrinas filosficas e religiosas resultaram vs na
indagao do absoluto.
Entretanto, a Cincia no totalmente ilusria. Sabemos que o
mundo visvel, atingvel, perceptvel aos nossos sentidos, no existe
sob as formas aparentes que nos impressionam e no passam de um
vu do mundo real e invisvel. Sabemos que o tomo intangvel,
que a luz, o calor e o som no existem, bem como a solidez
aparente dos corpos. Nossos sentidos, nossos meios de percepo
apenas nos do uma falsa imagem da realidade. Saber que assim
j alguma coisa, bem como que a realidade reside no invisvel,
que a alma uma fora psquica indestrutvel, que se torna
pessoalmente imortal, isto , consciente de sua imortalidade, desde
que comeou a viver intelectualmente, desprendida da espessa
ganga material. Sobre os bilhes de seres humanos que povoam a
Terra, a proporo dos conscientes de sua imortalidade,
conservando a lembrana de existncias anteriores, fraca, mesmo
em Jpiter, sua estncia atual. Mas, o progresso a lei da Natureza
e todos devero atingir esse valor consciencial. Essa a fora
psquica que movimenta o mundo. O Universo um dinamismo. O
visvel aos olhos do corpo composto de elementos invisveis. O
que vemos feito de coisas que se no vem. As classificaes
cientficas que, durante tantos milhes de anos, constituram a
cincia humana, foram baseadas em sensaes superficiais. A
Humanidade, porm, pela anlise mesma das sensaes, pela
observao e pela experimentao, aprendeu que o Universo
regido por foras imateriais, que as almas so realidades, seres
indestrutveis, que podem comunicar-se, manifestar-se distncia;
que o espao no barreira de separao, antes lao de unio entre
os mundos; que a pequenina Terra, ora moribunda, um astro
celeste como os seus vizinhos e que a sua Humanidade no teria
passado de uma diminuta frao das muitas que existem no
Universo. E, como se perpetuou por tanto tempo essa humanidade?
Certo, pela suprema lei do amor. Foi ele, o amor, quem lanou as
almas no cadinho universal. o amor que deve pairar acima do
tempo, como se verifica na histria da Humanidade. Ele, o criador
perptuo, universal; a imagem sensvel e deslumbrante do Poder
invisvel e incognoscvel, que irradia eternamente no mistrio
insondvel.
Eis como, naqueles ltimos dias do mundo, os dois ltimos
exemplares da Humanidade ainda conversavam sobre os grandes
problemas que, de todos os tempos, desafiaram a curiosidade dos
homens. Eles tinham-se apoiado na esperana do alm e, naquele
momento, essa esperana lhes irradiava no corao como um fanal
inextinguvel.
Ali estava, realmente, o verdadeiro sol. O outro, o do planeta,
continuava a brilhar e aquecer, sempre. Nossas personagens tinham
a impresso de que viveriam muito tempo ainda. O sistema
circulatrio das guas e a extrao dos princpios alimentares
funcionavam, graas ao esforo dos servos infatigveis, parecendo
que a ltima hora no soaria to cedo no quadrante circular dos
destinos.
Mas, um dia, por mais perfeito que fosse, esse sistema deveria
parar. As guas subterrneas cessaram de correr. O solo congelou-
se a grandes profundidades. Os raios solares prosseguiam
aquecendo as habitaes de tetos envidraados, mas planta alguma
poderia resistir falta da gua.
Todos os esforos combinados da cincia e da indstria no
lograram dar atmosfera os elementos nutritivos, peculiares
atmosfera de uns tantos mundos, e o organismo humano reclamava
sempre os reconstituintes que aqueles esforos tinham obtido, qual
vimos, do ar, das guas e das plantas. Secas as fontes, decretada
estava condenao.
Depois de haver enfrentado todos os bices e reconhecida a
inutilidade da luta, o ltimo casal humano no se resignou a esperar
a morte. Outrora, antes de se conhecerem, cada qual de per si a
esperava sem temor. Agora, porm, cada qual queria seqestrar o
ser amado ao destino impiedoso. s idia de ver o seu Omgar
inanimado junto dela, Eva experimentava uma sensao to
dolorosa que nem sabia como lhe pudesse resistir. E ele, por sua
vez, desesperava-se de no poder arrebat-la deste mundo
condenado a perecer, voando para aquele radioso Jpiter, sem
deixar na Terra o belo corpo que adorava.
Imaginou que ainda poderia existir alguma regio que retivesse
um pouco daquela gua preciosa, mingua da qual a vida se esvaa.
Posto que j debilitado, tomou a suprema resoluo de partir, de
investigar. O avio eltrico ainda funcionava. Deixando a ltima
cidade humana, que j no era mais que um cemitrio, os dois
ltimos descendentes da extinta humanidade esqueceram as regies
inspitas, em busca de qualquer osis desconhecido.
Todos os antigos reinos deslizaram a seus ps. Reconheceram
vestgios das ltimas metrpoles focos de civilizao, que agora
pontilhavam de runas toda a extensa zona equatorial. Tudo
acabado, tudo morto! Em pouco, tornaram a ver a cidade que
haviam deixado e onde, sabiam, faltava, como alhures, todo e
qualquer elemento de vida. No desceram e assim prosseguiram
percorrendo, naquele vo solitrio, todas as regies que animaram
as ltimas etapas histricas. Por toda parte, contudo, nada mais que
runas, silncio, desolao! Um deserto de gelo. Nem mais relva,
nem plantas, mesmo polares.
Os ltimos cursos dgua desenhavam-se como em mapa
geogrfico e via-se que, junto deles, a vida humana se prolongara.
Estavam agora, porm, exauridos, esgotados para sempre, e,
quando por vezes se lhes patenteava o fundo de um lago, era um
lago de pedra. O Sol, mesmo no equador, j no fundia os gelos
eternos. Os animais, espcie de ursos de longo plo, que ainda
resistiam, mal encontrariam, em geladas furnas, exgua alimentao
vegetal. Viam-se tambm, de vez em quando, uma espcie de
morsas e pingins caminhando sobre o gelo, e grandes aves
cinzentas voando rasteira, melancolicamente.
Os mseros condenados no encontraram em parte alguma o
desejado osis. A noite caa. No cu, nem uma nuvem. Um vento
menos frio, soprando do sul, havia-os levado a planar sobre a antiga
frica, transformada em regio glacial. O mecanismo do avio
paralisara. O frio, mais que a fome, estarrecia-os no fundo da sua
nacele forrada de peles.
Pareceu-lhes perceber uma runa e tomaram p. Era um grande
tabuleiro quadrangular, mostrando os fundamentos assentes em
grandes massas granticas. Nem mais nem menos que vestgios de
uma pirmide egpcia. Construo milenar, destinada eternidade,
ela sobrevivera, primeiramente, em pleno deserto, civilizao da
qual era smbolo; mais tarde, descera abaixo do nvel ocenico,
com os territrios do Egito, da Nbia e da Abissnia; depois,
tornara a emergir e fora pomposamente restaurada no seio de uma
nova capital e de uma civilizao mais opulenta que as de Tebas e
Mnfis, at que, finalmente, acabou em abandono nas solides
desrticas; nico monumento das primeiras idades que ainda
subsistia, graas sua conformao geomtrica.
Descansemos aqui disse Eva sorridente e melanclica.
Pois que estamos condenados morte e, ao demais, quem o no
foi? Quero morrer tranqilamente em teus braos.
Procuraram uma anfractuosidade nas runas e ali se assentaram
conchegados, face da solido tumular. Ela encolhia-se toda,
febrilmente, abraando-se ao companheiro e procurando reagir ao
frio implacvel que a invadia. Ele a atraa e apertava de encontro ao
corao, como se quisesse reaquec-la com o fogo dos seus beijos.
Amo-te e ...morro disse; mas, logo emendou: No, tu
disseste que ns no morremos ... Vs a estrela que nos chama?
Nesse instante, ouviram atrs deles, saindo do tmulo de
Khops, um leve rudo semelhante ao farfalhar de uma ramagem
agitada pelas brisas. Trmulos, voltaram-se num movimento nico
e entreviram uma sombra, que lhes parecia autoluminosa visto
que a noite se fechava e no havia luar deslizando, antes que
marchando, e clere se lhes aproximando, at que estacou diante de
seus olhos aterrados, estupefatos.
Nada temais disse , venho receber-vos. No morrereis...
Ningum morre, ningum jamais morreu. O tempo rola na
eternidade e a eternidade fica. Fui Khops, eu que vos falo e aqui
reinei, nos prstinos tempos deste mundo. Depois, aqui expiei meus
crimes em sucessivas existncias servis; e quando fiz jus
imortalidade, fui habitar Netuno, Ganmedes, Reia, Tit, Saturno,
Marte e outros mundos de vs desconhecidos. Atualmente, moro
em Jpiter. Nos tempos ureos da Terra, esse planeta era ainda
inabitvel para seres inteligentes e percorria estgios preparatrios.
Agora, esse mundo colossal que recebe o patrimnio dos
progressos terrenos. Os mundos se sucedem no tempo, como no
espao. Tudo eterno, tudo se funde no divino. Confiai em mim,
vinde comigo.
Enquanto falava o velho Fara, sentiram delicioso fluido
penetrar-lhes na mente, como si acontecer quando ouvimos uma
doce melodia. Uma sensao de felicidade transcendente e calma os
invadiu inteiramente. Nunca um sonho, um xtase, lhes produzira
tal gozo.
Eva ainda estreitou mais fortemente o companheiro... Amo-te,
amo-te! repetia. Omgar deps-lhe nos lbios j frios um terno
beijo, e ouviu que ela ainda lhe dizia num frmito: oh! quanto o
teria amado!..
Jpiter l estava a cintilar no cu.
Eva abriu os olhos, fitou o planeta gigantesco e pareceu que se
abismava no seu fulgor, como fascinada por alguma viso. De
repente, o semblante iluminou-se-lhe num xtase radiante. Muita
vez, com o derradeiro suspiro do moribundo, v-se um halo de
tranqilidade estender-se, banhar-lhe a fronte e nela imprimir o selo
de um sonho inefvel. Assim, e porventura mais radiosamente,
numa iluminao divina, transfigurou-se o semblante da ltima
mulher.
Ainda tentou falar, estendeu os braos para o astro e, reanimada
por uma energia nova, ei-la a exclamar, admirada:
Sim, verdade, l est ela, a Verdade que me fizeste pressentir.
Como so belos! Espritos imortais, eis-me convosco. Ah! que bem
o disseste nada morre. Estou consolada, Omgar est comigo,
vivemos, continuamos a viver sempre, sempre!
Exaltava-se ainda. Fixou em Omgar os olhos fulgurantes de
entusiasmo e, contudo, no o viu. Sim disse ela ele est
comigo. Ns vivemos, sentimos, vemos... A felicidade est na vida,
na vida... eterna.
Levada por uma fora sobrenatural, erguera-se como se quisesse
alar-se imensido do cu, mas, logo, rodando nos calcanhares,
recaiu nos braos de Omgar, que se apressara em ampar-la.
Estava. morta. Beijou-a ainda nos lbios glidos, trespassado de um
frio glacial e sentiu, ele prprio, que a vida lhe fugia. O corao
bateu-lhe precipite e, de repente, parou.
Seus olhos se apagaram confundidos na luz de Jpiter, fechando
as plpebras suavemente.
A sombra de Khops elevou-se, desapareceu no espao. A quem
pudesse ver, no com os olhos do corpo, que s apreendem as
vibraes fsicas, mas, com os olhos da alma, que captam as
vibraes psquicas, deparar-se-ia ento, levadas por aquela
sombra, duas minsculas flamas conchegadas, conjugadas na
mesma atrao, ascendendo ao cu.
Da por diante, nada mais restava na Terra, a no ser alguns
mseros grupos de criaturas a morrerem de fome e de frio assim
uma espcie de esquims selvagens, revestidos de peles e buscando
nas cavernas rupestres um derradeiro abrigo. A raa intelectual,
essa estava definitivamente extinta. Algumas espcies animais,
degeneradas, ainda sobreviveram alguns milhares de anos. Depois,
insensvel, gradualmente, toda a vida planetria se extinguiu.
***
Estes sucessos ocorreram, como vimos, dez milhes de anos
aps a poca que estamos vivendo. O Sol continuou a brilhar ainda
por uns vinte milhes de anos e Jpiter e Saturno foram, ento, a
sede de geraes florescentes. Ela, a Terra, continuou a girar no
espao, qual desolada necrpole, na qual no se ouviria, jamais, o
pipilar de um pssaro. Eterno silncio amortalhou as runas da
Humanidade morta. Toda a histria humana se esvara qual nuvem
de fumo.
E no abismo celeste, na amplido infinita dos cus, nenhuma
lpide, uma s lembrana assinalou o ponto em que o nosso msero
planeta exalara o derradeiro suspiro.
Eplogo
Dissertao filosfica

Ento jurou por Aquele que vive para todos os


sculos dos sculos, que mais tempo no haver.

Apocalipse, X 6.

A Terra estava morta. Os outros planetas haviam tambm


morrido, uns aps outros. Apagara-se o Sol. As estrelas, porm,
continuavam a brilhar, havia sempre sis e outros mundos.
Na eternidade sem limites, o tempo, essencialmente relativo,
determinado pelo movimento de cada planeta e mesmo estimado
em cada qual diversamente, segundo as sensaes pessoais das
criaturas. Cada globo conta a sua prpria durao. Os anos da Terra
no so os de Netuno, que equivalem a cento e sessenta e quatro
dos nossos e, ainda assim, nada representam no cmputo do
absoluto. No h medida comum entre o tempo e a eternidade. No
espao vazio no existe o tempo. Ningum poderia l julgar-se em
qualquer ano ou sculo. Admite-se, contudo, a possibilidade de um
estalo que determinasse a chegada de um globo giratrio.
Sem movimento peridico, impossvel se torna qualquer noo
de tempo.
A Terra j no existia. Nem ela, nem a sua pequena vizinha
celeste a ilhota Marte, nem a bela Vnus, o colossal Jpiter, o
estranho Saturno, que perdera os anis e, to-pouco, Urano e
Netuno com toda a sua lenteza. Nem mesmo o Sol que, com a
ignidade das suas chamas, havia, durante tanto tempo, fecundado as
celestes ptrias que lhe gravitavam em torno. Ele, o Sol, no
passava agora de uma bola escura, idntico aos planetas vassalos; e
o sistema planetrio, invisvel, prosseguia correndo na imensido
estrelada, no bojo do espao obscuro. Do ponto de vista vital, esses
mundos estavam todos mortos, no mais existiam. Sobreviviam
sua histria, assim como os escombros das cidades Assrias que o
arquelogo descobre no deserto adusto, a rolarem obscuros no
invisvel e ignoto. E tudo isso em temperatura ultraglacial de 273
graus abaixo de zero. Nenhum gnio, nenhum mago poderia
reconstituir o tempo esvaecido, restaurar os antigos dias em que a
Terra flutuava inebriada de luz, belos prados verdejantes, rios
ondulosos como grandes serpentes, bosques orquestrais, florestas
compactas e misteriosas, mares plcidos ou rugidores, montanhas
sangrando fontes e cascatas, recantos luminosos, jardins floridos,
ninhos, beros, populaes laboriosas que viveram to
gloriosamente ao sol da vida, perpetuadas por um amor sem fim.
Eterna, ento, parecia toda aquela ventura. Que fim levaram
aquelas manhs, aquelas noites? As flores e os amantes, as luzes e
os perfumes, belezas e sonhos? Tudo aniquilado, desaparecido
tudo! A terra, os planetas, todo o sistema solar anulado! E o prprio
tempo sustado! Ele, o tempo, escoa-se na eternidade; mas a
eternidade permanece e o tempo ressuscita.
Antes de existir a Terra, por toda uma eternidade houve sis e
houve mundos, humanidades vivas e operosas, como a nossa de
agora. Assim viviam elas no bojo do infinito, milhes e milhes de
anos, antes que a Terra existisse. Nem o universo anterior seria
menos fulgurante que o nosso. E depois de ns, ser o mesmo que
antes de ns. Nossa poca no tem qualquer importncia.
Examinando a histria da Terra, poderamos remontar
primeiramente poca primria, na qual ela fulgia no espao como
verdadeiro sol; depois, v-la-amos na fase em que, semelhante a
Jpiter e a Saturno, foi recoberta de uma atmosfera densa,
carregada de vapores quentes, e, da por diante, acompanhar-lhe
todas as transformaes at ao perodo humano. Acabamos tambm
de ver, que, quando o vapor dgua desapareceu da sua atmosfera,
sendo esta mais ou menos absorvida pelo prprio globo, ele deveria
retratar a imagem dos grandes desertos lunares ora revelados pelos
nossos telescpios, com as diferenas individuais da natureza
terrena regida por seus prprios elementos, com as suas ltimas
configuraes geogrficas, suas plagas e rios dessecados. Cadver
planetrio! Terra morta e regelada, leva, nada obstante, em seu seio
uma energia no esgotada a do seu movimento de translao em
torno do Sol, energia que, transformada em calor pela parada de
movimento, bastaria para fundir toda a sua massa, reduzir uma
parte a vapor e recomear uma nova histria planetria, embora de
curtssima durao, visto que, se esse movimento de translao
viesse a cessar, a Terra se precipitaria no Sol e perderia a sua
existncia prpria.
Paralisada de sbito, ela cairia em linha reta para o Sol, em
velocidade crescente, para atingi-lo em 65 dias. Parando
gradualmente, a queda seria em espiral e levaria mais tempo para
desvanecer-se no astro-central.
Toda a histria da vida terrena a temos diante dos olhos, com o
seu comeo e o seu fim. Sua durao, seja qual for o nmero de
sculos que a integrem, antecede e sucede a uma eternidade, de
sorte que no representa seno um instante perdido no infinito, uma
vaga imperceptvel no oceano imenso das idades.
Muito tempo depois que a Terra deixara de ser uma estncia de
vida, os gigantescos mundos de Jpiter e Saturno, transitando mais
lentamente da fase solar planetria, reinaram a seu turno no seio
do sistema solar, irradiando uma vitalidade incomparavelmente
superior a toda a histria orgnica do nosso globo. Entretanto,
tambm para eles, chegaram os dias da decrepitude e houveram de
mergulhar na noite do tmulo.
***
Navigateurs lancs pour n'atteindre aucun port.
SULLY Prudhomme, le Zenith.

Se a Terra tivesse conservado por tempos mais longos os seus


elementos vitais como Jpiter, por exemplo, ela s pereceria
quando se extinguisse o prprio Sol. Mas, a verdade que a
durao da vida dos mundos proporcional grandeza e aos
elementos vitais de cada um.
Duas so as fontes principais do calor solar: condensao da
nebulosa primitiva e a queda de meteoros. A primeira causa
produziu, segundo os mais seguros clculos da termodinmica, um
calor que ultrapassa de dezoito milhes o irradiado pelo Sol durante
um ano, suposto que a primitiva nebulosa fosse fria, o que no
provvel. Continuando a condensar-se, o Sol pode irradiar, sem
nada perder, durante sculos e sculos.
O calor emitido por segundo equivale ao resultante da
combusto de 11 quatrilhes e 600 bilhes de toneladas de carvo
mineral! A Terra no capta mais que meio milsimo dessa
irradiao, e esse meio milsimo basta para entreter toda a vida
terrestre. Dos 67 milhes de raios luminosos e calorficos que o Sol
manda ao espao, apenas um recebido e utilizado pelos planetas.
Pois bem: para conservar essa fonte de calor, bastaria que o
globo solar continuasse a condensar-se, de tal modo que o seu
dimetro no diminusse seno 77 metros por ano, ou 1 quilmetro
em treze anos. Uma contrao to lenta que se tornaria
absolutamente imperceptvel. Seriam precisos 9.500 anos para
reduzir o dimetro de um segundo apenas, de arco.
Se o mesmo Sol ainda fosse atualmente gasoso, seu calor, longe
de diminuir, ou mesmo estacionar, aumentaria pelo s efeito da
contrao, porquanto, condensando-se, por um lado, e resfriando-
se, por outro, um corpo gasoso, o calor engendrado pela contrao
mais que suficiente para impedir a queda de temperatura, e o
calor aumenta at que a condensao comece sob a forma lquida.
Tal, provavelmente, o estado atual do Sol.
A condensao do globo solar, cuja densidade ainda no
representa seno um quarto da densidade terrena, pode, s por si,
entreter durante muitos sculos (pelo menos 10 milhes de anos) o
calor e a luz solar. Mas, ns falamos duma segunda fonte de
manuteno dessa temperatura, que a queda dos meteoros.
Constantemente, desabam na Terra cento e quarenta e seis milhes
de estrelas cadentes, cada ano. Maior, incomparavelmente, o
nmero das que convergem para o Sol, dada a sua atrao
preponderante. Se ele recebesse, digamos, a centsima parte da
massa terrena, tal queda bastaria para entreter a sua irradiao, no
pela combusto desses meteoros pois se o Sol se consumisse a si
mesmo a sua durao no passaria de seis mil anos mas, pela
reduo a calor do movimento subitamente sustado, igual a 650.000
metros no ltimo segundo da queda, tal a intensidade da atrao
solar.
Se a Terra casse no Sol, entreteria por 95 anos o dispndio atual
da energia solar. E assim:
Vnus durante84 anos
Mercrio 7 anos
Marte 13 anos
Jpiter 32.254 anos
Saturno 9.652 anos
Urano 1.610 anos
Netuno 1.890 anos
O que vale dizer que a queda de todos os planetas no Sol
produziria calor suficiente para aliment-lo por cerca de quarenta e
seis mil anos.
Certo, pois, que a queda de meteoros adita uma longa durao
ao entretenimento do calor solar. Trinta e trs milionsimos de
acrscimo anual, na massa solar, bastariam para compensar a perda,
e somente a metade, se admitirmos que a condensao tenha uma
parte equivalente da queda dos meteoros, para a manuteno do
calor solar. Entretanto, para que os astrnomos o percebessem,
mediante o aceleramento das revolues planetrias, muitos sculos
seriam precisos.
Podemos, assim, admitir um mnimo de 20 milhes de anos para
o futuro do nosso Sol, levando em conta apenas esses dois fatores.
Poderamos, mesmo, elevar o clculo a trinta milhes, sem exagero.
E note-se que tal durao ainda pode ser aumentada pela reserva de
fatores desconhecidos, sem imaginarmos o encontro de um enxame
meterico.
Foi, portanto, o Sol o ltimo sobrevivente do seu sistema, o
ltimo beneficiado do fogo vital.
E contudo, tambm ele se extinguiu... Depois de haver
derramado sobre a famlia celeste, por tanto tempo, os raios da sua
luz vivificante, viu aumentarem-se-lhe as manchas, em nmero e
extenso, palecer-lhe a fotosfera, sombrear-se, coagular-se a
superfcie outrora fulgurante. Uma bola enorme, vermelha,
substituiu no espao o foco esplendente dos mundos desaparecidos.
Tambm para ele chegou o ltimo termo, soou a ltima hora no
eterno relgio dos destinos, hora em que todo o sistema solar
houvera de ser riscado do livro da vida.
Sucessivamente, todas as estrelas que representam um sol, todos
os sistemas solares, todos os mundos, tiveram a mesma sorte...
***
Tout sera, tout semble tre, et tout n'est que
nant.
BOUDHA.

Apesar disso, tal como hoje, o Universo continuou a existir. A


cincia matemtica nos diz:
Parece que o sistema solar no possui atualmente mais que a
centsima qinquagsima parte da energia transformvel que
possua no estado de nebulosa. Se bem que este remanescente
constitua ainda uma proviso cuja enormidade nos confunde, ele
ter tambm o seu total esgotamento. Mais tarde, a transformao
se operar em todo o Universo e acabar estabelecendo um
equilbrio geral de presso e de temperatura.
Da por diante, a energia no mais ser suscetvel de
transformar-se. No ser a imobilidade absoluta visto que a
mesma soma de energia h de existir sempre sob a forma de
movimentos atmicos , e sim, a ausncia de todo o movimento
sensvel, de toda a diferena e de toda a tendncia, isto , a morte
definitiva.
Eis o que diz a matemtica contempornea.
A observao atesta, de fato, que, de um lado, a quantidade de
matria permanece constante e, de outro lado, o mesmo se d com a
fora ou energia, atravs de todas as transformaes e posies dos
corpos; mas, que o Universo tende para um estado de equilbrio,
conseqente uniformidade do calor repartido. O calor solar, como
o de todos os astros, parece devido transformao dos
movimentos iniciais, aos choques moleculares, e o calor atual,
proveniente dessa transformao de movimento, difunde-se
constantemente no espao, isso at que todos os astros sejam
resfriados temperatura do prprio espao. Se considerarmos
idneas as nossas atuais cincias, quais a fsica, a mecnica e a
matemtica, e admitindo a constncia das leis que hoje regem a
natureza e o raciocnio humano, outro no poder ser o destino do
Universo. Longe de ser eterna, esta Terra que habitamos teve o seu
princpio. Na eternidade, cem milhes, um bilho de anos, ou de
sculos, so como um dia. A eternidade precede e sucede, a longura
aparente se desvanece para reduzir-se a um ponto. O estudo
cientfico da natureza e o conhecimento de suas leis nos levam,
pois, questo outrora posta pelos telogos, chamem-se eles
Zoroastro, Plato, Agostinho, Toms de Aquino, ou qualquer
bisonho seminarista tonsurado de vspera, a saber:
Que fazia Deus antes de criar o mundo? E findo o mundo, que
far Deus?
Ou ento, sob uma forma menos antropomrfica, de vez que
Deus incognoscvel:
Qual seria o estado do Universo antes da ordem de coisas
atual, e que ser depois?
A questo a mesma, quer se admita um Deus pessoal,
pensando e agindo preconcebidamente, quer se negue existncia
de qualquer princpio espiritual, para s admitir a de tomos e
foras indestrutveis representando uma quantidade de energia
invarivel, no menos indestrutvel.
No primeiro caso, porque Deus, potncia eterna, incriada, teria
ficado inativo ou, tendo ficado inativo, satisfeito com a sua
absoluta imensidade inacrescvel, haveria de mudar esse estado,
criando a matria e as foras? O telogo poder responder: porque
assim lhe aprouve fazer... Mas, o filsofo no se conformar com
essa variabilidade do pensamento divino.
No segundo caso, pois que a origem da atual ordem de coisas
apenas remonta a uma certa data e no h efeito sem causa, temos o
direito de perguntar qual o estado anterior formao do universo
atual.
Ningum poder contestar que, posto seja a energia
indestrutvel, h uma tendncia universal para a sua dissipao, que
deve culminar em repouso e morte universal. um raciocnio
matemtico, impecvel. E contudo, ns no o admitimos... Por qu?
Porque o Universo no uma quantidade finita.
***
Devant l'ternit tout sicle est du mme ge.
LAMARTINE, Harmonies.

impossvel conceber um limite extenso da matria.


Temos diante de ns, atravs de um espao ilimitado, a fonte
inestancvel da transformao de energia potencial em movimento
sensvel e, da, em calor e noutras foras; e no um simples
mecanismo finito, a trabalhar como um relgio, que pudesse parar
um dia para sempre.
O futuro do Universo o seu passado. Se ele devesse finalizar
um dia, h muito teria acabado e ns aqui no estaramos a estudar
este problema.
por serem finitas as nossas concepes que no podemos
assinalar princpio nem fim s coisas. No concebemos mais que
uma srie, absolutamente interminvel, de transformaes
existentes no passado, em trnsito para o futuro; ou, ainda, sries
igualmente infindveis de combinaes materiais podendo
encadear-se de planetas em sis, de sis em sistemas solares, destes
em vias-lcteas, em universos estelares, etc., etc.. O panorama
celeste a est, contudo, a demonstrar-nos o infinito. No
compreendemos mormente a infinidade do espao e do tempo,
menos ainda qualquer limitao de espao e tempo, de vez que o
pensamento os ultrapassa e continua a v-los. Caminharamos
sempre, em qualquer direo, sem jamais topar um fim. Podemos,
de igual modo, imaginar uma ordem de sucesso nas coisas futuras.
Falando do absoluto, no espao e tempo o que nos deve
preocupar, sem dvida, mas o infinito e a eternidade, no seio dos
quais toda a medida, por mais extensa que seja, se reduz a um
ponto. Ns no concebemos, no compreendemos o infinito, no
espao ou na durao, mas a nossa incapacidade de compreenso
nada prova contra o absoluto.
Confessando nada compreender, sentimos que ele, esse infinito,
nos envolve, e que o espao limitado por uma parede ou barreira
qualquer de si mesmo uma idia absurda, tal como a de que
pudramos admitir, em dado momento da eternidade, a possvel
existncia de um sistema de mundos cujos movimentos medissem o
tempo sem o criar. Ser que sejam os relgios quem cria o tempo?
Ningum o dir, seno que eles apenas o medem. Nossas
medidas de tempo e espao se desvanecem diante do absoluto. Mas
o absoluto permanece.
O fato que vivemos no infinito, sem disso duvidarmos. A mo
que sustm esta pena, compe-se de elementos indestrutveis,
eternos; e os tomos que a integram j existiam na nebulosa que
originou o nosso planeta, e continuaro existindo por todos os
sculos dos sculos. Vosso peito respira e o crebro pensa com os
materiais e a fora j operantes h milhes de anos, e que ho de
operar, sem fim. E o minsculo globo que habitamos est no fundo
do infinito no no centro de um universo limitado , tanto quanto
a mais longnqua estrela acessvel s nossas lentes telescpicas.
A melhor definio do Universo que at agora nos foi dada,
ainda a de Pascal, qual nada haveria que acrescentar, a saber:
Uma esfera cujo centro est em toda parte e cuja
circunferncia no est em parte alguma.
este infinito que assegura a eternidade do Universo. Estrelas
aps estrelas, sistemas sobre sistemas, universos sucedendo-se a
universos, aos milhares, aos milhes, infindos em todos os rumos e
direes. No habitamos um centro inexistente e, tal como a mais
longnqua estrela a que aludimos, a Terra jaz no fundo do infinito.
Voemos no espao infindo, em pensamento e com a velocidade do
pensamento, por meses, anos, sculos, milnios e nunca, jamais,
nos detero quaisquer limites, nem nos aproximaremos de uma
fronteira. Haveremos de ficar no vestbulo desse infinito
escancarado nossa face...
Infinitos no tempo: vivamos em pensamento para alm das
idades futuras, juntemos sculos a sculos, perodos seculares a
perodos seculares e jamais atingiremos o fim. Haveremos de ficar
no vestbulo dessa Eternidade desdobrada diante de ns...
Em nossa pequena esfera de observao terrestre, constatamos
que, atravs de todas as mudanas de aspecto da matria e do
movimento, o Quantum de uma e outro continua sendo o mesmo,
sob outras formas. Matria e Fora se transformam, mas a
quantidade de massa e de potncia subsiste.
Os seres vivos nos do este exemplo perptuo: nascem, crescem,
assimilando substncias tomadas ao ambiente exterior, e, quando
morrem, se desagregam e restituem Natureza todos os elementos
que lhes integraram o corpo.
Uma lei constante reconstitui perpetuamente outros corpos com
esses mesmos elementos. Todo astro comparvel a um ser
organizado, mesmo no concernente ao seu calor interno. O corpo
vive enquanto funcionam os seus diversos rgos, acionados pelos
movimentos da respirao e da circulao. Quando sobrevm o
equilbrio e o estacionamento, verifica-se a morte; mas, depois da
morte, todas as substncias que formavam o corpo vo reconstituir
outros seres. A dissoluo , assim, o preldio do renovamento e
formao doutros seres. A analogia leva-nos a crer que a mesma
coisa se verifica no sistema csmico. Nada pode ser destrudo.
O que subsiste, invarivel em quantidade, mas sempre mudando
de forma sob as aparncias sensveis que o Universo nos
apresenta, uma Potncia imensurvel, que somos obrigados a
reconhecer ilimitada no espao, e sem comeo nem fim, no tempo.
Eis porque sempre haver sis e mundos, que no sero os
nossos sis e mundos atuais; que sero outros, mas, sucessivos
sempre, por toda a eternidade.
E este universo visvel no deve representar para o nosso
esprito mais que as aparncias variveis e mutveis da realidade
absoluta e eterna, constituda pelo universo invisvel.
***
Il mit l'ternit par del tous les ges;
Par de1 tous les cieux il jeta linfini.
VITOR HUGO, Jovah.

Foi em virtude dessa lei transcendente, que, muito tempo depois


da morte da Terra, dos planetas gigantes e do prprio astro central
enquanto ele, o nosso velho Sol enegrecido vogava sempre, na
imensidade ilimitada, levando consigo os cadveres de mundos em
que as humanidades terrestres e planetrias haviam mourejado
outrora , um outro sol extinto, vindo das profundezas do infinito, o
encontrou quase de face e o deteve!
Ento, dentro da noite sideral profunda, essas duas bolas
formidveis engendraram, num repente, por fora do choque
prodigioso, um fogo celeste imenso, uma vasta nebulosa a oscilar,
primeiramente qual flama louca, a mergulhar depois nos abismos
celestes, insondveis. Sua temperatura poder-se-ia estimar em
milhes de graus. Tudo o que fora terra, gua, ar, mineral, planta,
homem, aqui na Terra; tudo o que fora carne, olhos, coraes
palpitantes de amor, belezas empolgantes, crebros pensantes,
mos operosas; vencedores ou vencidos, carrascos e vtimas,
tomos e almas no desprendidas da matria, tudo se reduzira a
fogo. E assim os mundos de Marte, Vnus, Jpiter, Saturno e a
restante confraria. Era a ressurreio da natureza visvel, enquanto
que as almas que tinham adquirido a imortalidade continuavam a
viver eternamente nas hierarquias do universo psquico, invisvel.
A conscincia de todos os seres humanos que tinham vivido na
Terra graduara-se no ideal; os seres haviam progredido por suas
transmigraes atravs dos mundos e todos reviviam em Deus,
desprendidos das gangas materiais, plainando na luz eterna e
progredindo sempre.
O universo aparente, o mundo visvel, o cadinho no qual se
elabora, incessantemente, o mundo psquico, nico real e
definitivo.
O espantoso choque dos dois sis extintos criou uma nebulosa
imensa, que absorveu todos os velhos mundos reduzidos a vapor e
que, soberba, gigantesca, flutuando no espao infinito, comeou a
girar sobre si mesma. Nas zonas de condensao dessa nebulosa
primordial comearam, ento, a nascer novos globos, tal como se
deu outrora, nos primrdios da Terra.
E foi, assim, um recomeo do mundo, uma gnese que futuros
Moiss e Laplace haveriam de recordar.
E a criao prosseguiu nova, diversa, no terrestre, marciana,
saturnina, solar, mas, sim, extraterrena, sobre-humana,
inextinguvel.
E houve outras humanidades, outras civilizaes, outras
vaidades, outras Babilnias, Tebas, Atenas, Romas; outros
palcios, templos, monumentos; outras glrias e outros amores.
Mas, tudo isso nada tinha da Terra, cujas efgies se esvaneceram
como sombras espectrais.
E esses universos tambm passaram, por sua vez. Outros lhes
sucederam. A certa poca, perdida na eternidade dos tempos, todas
as estrelas da via-lctea se precipitaram para um centro comum de
gravidade, constituindo um imenso, formidvel sol centro de um
sistema cujos mundos gigantescos se povoaram de seres
organizados, em temperatura incandescente para ns, e cujos
sentidos, vibrando sob outras irradiaes, com outra fsica e outra
qumica, lhes mostraram o Universo sob aspectos irreconhecveis
aos nossos olhos...
Para outras criaes, outros seres e outros pensamentos.
E sempre, sempre o espao infinito permaneceu repleto de
mundos e de estrelas, de almas e de sis. Nem nunca deixou de
haver eternidade.
Visto que ela no comporta comeo nem fim...

FIM
Notas:

1
Havia mais de 300 anos que o Observatrio de Paris se tornara
apenas o ncleo administrativo da astronomia francesa. De
preferncia s cidades baixas, populosas e poeirentas, as
observaes se faziam agora nas montanhas mais altas,
emergentes de atmosferas puras e afastadas de tumultos e
distraes mundanas. O telefone mantinha os observadores em
comunicao permanente com a sede administrativa. Os
aparelhos, a conservados, no se destinavam seno a satisfazer a
curiosidade de alguns sbios residentes em Paris, ou para
verificao de algumas descobertas.
2
Escusado dizer que a linguagem do sculo XXV vai aqui
traduzida na do XIX.
3
Antiga fsica do globo.
4
I, 7-8; III, 13; IV, 5; VI, 2-3; XI, 26; XV.
5
Porque o mesmo Senhor do cu descer com algazarras, e com
voz de Arcanjo, e com a trombeta de Deus: e os que em Cristo
morreram, primeiro ressuscitaro: Depois ns outros, que
ficarmos vivos, seremos com eles juntamente arrebatados, saindo
ao encontro do Senhor em o ar: e assim estaremos sempre com o
Senhor. Assim que uns aos outros consolai-vos com estas
palavras.
6
No ano de 1033, ano da grande fome, os condes de Tusculum
fizeram papa a uma criana de doze anos Benedito IX, assaz
desenvolvido para a sua idade, tanto que libertino, ladro e
homicida. Antes que completasse os dezesseis anos, os seus
escndalos chegaram a tal ponto que os capites romanos se
conjuraram para trucid-lo no altar, no momento exato de elevar
a hstia. Salvou-o o eclipse a que nos referimos. Os conjurados
estarrecidos no ousaram tocar-lhe. Todavia, teve de fugir e
refugiar-se em Cremona, junto do imperador Conrado. Henrique
III o reentronizou em 1038 e ele ainda reinou por seis anos, como
verdadeiro sulto do seu harm. Houve quem acreditasse que ele
ia abdicar para esposar a filha de um baro romano, mas o fato
que reteve a tiara at 1044, quando foi expulso de Roma pelo
povo, que elegeu um pontfice mais srio, Silvestre III. Quarenta
e nove dias depois, Benedito regressava testa de um bando de
salteadores. Finalmente, no ano seguinte abdicou, com a
condio de receber a renda de So Pedro, prometida pelos
ingleses ao seu sucessor Gregrio VI. Em 1045 havia trs papas:
Benedito IX, reconhecido pelo partido feudal, que no havia
desarmado; Silvestre III, que pontificava num castelo-forte, nos
montes da Sabina, e Gregrio VI, vigrio de Roma, no Vaticano.
O imperador Henrique III, de um s golpe, mediante um conclio,
conseguiu depor e enclausurar Gregrio e Silvestre, nomeando
um quarto papa Clemente II , consagrado na noite de Natal de
1046.
Mas, Benedito no dormia. No ano seguinte, atirou-se para
Roma, qual um abutre, conseguiu envenenar o papa alemo e
reinou ainda oito meses no trono de So Pedro. O exrcito do
conde de Toscana chegou a Roma com um novo papa e o
suprimiu, ento, definitivamente, quando contava 26 anos de
idade. Tal o fim de um papa dessa poca. O monge Raul Glaber
no entra em minudncias e contenta-se em dizer que seria coisa
horrvel o relatar as infmias de tal vida.
7
O dia imediato ao 4 de Novembro, passou a ser 15.
8
Mal se publicava a 1 edio desta obra (1 de Dezembro de
1893), um novo profeta, um sbio vienense, Rodolfo Falb,
anunciava um novo fim do mundo, desta vez para 13 de
Novembro de 1899, por fora de um encontro cometrio. Ora, o
que ns esperamos nessa data no um cometa, mas inofensiva
chuva de estrelas cadentes.
9
Desde 1893, diversos Estados europeus apresentavam uma dvida
de 121 bilhes. Somente na Frana, a dvida pblica atingia a 32
bilhes.
Todo cidado francs, ao nascer, vinha tributado em 987 fs. Os
americanos do norte, em compensao, no tinham nus superior
a 18 dlares, ou 90 francos. O imposto per capita elevava-se a
104 fs. O aumento da dvida pblica, s em Frana, saltou de
13.414 milhes, em 1869, para 31.660 milhes, em 1891.
A Frana faz a si mesma, atualmente, 600 milhes de novas
dvidas em cada ano. verdade que at hbitos muito elegantes
so especialmente destinados a reforar o oramento. S o tabaco
faculta ao Estado um milho de francos por dia. Que coisa
maravilhosa a organizao social do mundo!
As despesas exclusivamente militares aferem-se, para a Europa,
na proporo seguinte (em bilhes de francos): 1865 - 2,715;
1870 - 2,478; 1880 - 3,918; 1893 - 4,758.
A Europa mantm atualmente 3.300.000 homens em armas. Cada
militar custa, em mdia, 1.442 fs. e poderia produzir trabalho til,
no mnimo, equivalente a 1.000 fs. por ano.
A barbaria europia contempornea representa, portanto, uma
perda bruta de oito bilhes anuais, ou seja, de vinte e dois
milhes por dia. A essa cifra deve-se adicionar ainda o capital
imobilizado e improdutivo do material blico, calculvel em 30
bilhes.
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A partir do sculo XIX os estudos histricos da Natureza tinham
descoberto as oscilaes verticais, seculares, da crosta terrestre,
variando segundo as regies, e constatara, assim, a lenta
depresso do solo ocidental e setentrional da Frana e a invaso
progressiva do mar, at onde chegavam s tradies histricas.
Viram como, pouco a pouco, o mar destacara do continente as
ilhas de Tersey, as Minquiers, Chausey, Cezembre, Monte So
Miguel, engolindo as cidades de Is. Helion, Tommem, Harbour,
So Lus, Monny, Bourgneuf, Feillette, Paluel, Nazado e a
pennsula armoricana a recuar lentamente diante da invaso
ocenica. De sculo em sculo a hora diluviana fora soando para
Herbavilla, a oeste de Nantes, para Saint-Denis-Chef-de-Caux, ao
norte do Havre, para Saint-Etienne-de-Paluel e Gardoine ao norte
de Dol, para Tolente, a oeste de Brest, para Porspican, vizinha de
Cancale. Mais de oitenta localidades da Holanda tinham sido
tragadas no qinquagsimo sculo. Noutras regies as
modificaes se verificaram em sentido inverso, o mar havia
recuado. Ao norte e oeste de Paris, porm, a dupla ao do
abaixamento do solo e eroso das costas produziram em 8.000
anos um lenol lquido navegvel para navios de alto porte.
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Mais de um leitor h de julgar muito suportvel este clima, visto
podermos ao presente citar regies de temperaturas mdias
inferiores a essa e que, nem por isso, deixam de ser habitadas.
Temos por exemplo, Verchnolansk, cuja temperatura mdia anual
de 19,3 graus. Mas, nessas regies, h um estio durante o qual o
gelo se funde e, se em Janeiro sofrem um frio de 60 graus e at
mais, gozam em Julho de 15 ou 20 acima de zero. Ao limite em
que chegamos na histria do mundo, dava-se o contrrio, a
temperatura mdia da zona equatorial era constante e, mais do
que nunca, o gelo poderia fundir-se.