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Camille Flammarion

Deus na Natureza

Traduzido do Francs
Camille Flammarion - Dieu dans la nature
(1866)

Contedo resumido

Esta uma das mais significativas obras clssicas do Espiri-


tismo e, sem dvida, a obra-prima de Camille Flammarion.
O autor apia-se em princpios da natureza para demonstrar a
existncia de Deus. Entre os assuntos magnos, tratados com alta
viso, contam-se: atesmo, fora e matria, idia inata e Deus,
instinto e inteligncia, leis do Universo e origem dos seres. So
estudos que transmitem conhecimentos basilares aos espritas.
Revelando profundo conhecimento cientfico, Flammarion
utiliza, na presente obra, os prprios argumentos cientficos dos
materialistas (sobre Biologia, Fisiologia, Antropologia, Botnica,
etc.), para demonstrar a existncia do Ser Soberano, criador e
sustentador do Universo. Por esse motivo, a obra poderia, perfei-
tamente, ser tambm denominada Deus na Cincia.
Sumrio
Introduo .................................................................................... 3
Primeira Parte A Fora e a Matria ...................................... 13
1 - Posio do Problema ............................................................ 13
2 - O Cu ................................................................................... 36
3 - A Terra ................................................................................. 49
Segunda Parte A Vida ............................................................ 65
1 - Circulao da Matria .......................................................... 65
2 - A Origem dos Seres ........................................................... 111
Terceira Parte A Alma ......................................................... 155
1 - O Crebro........................................................................... 155
2 - A Personalidade Humana ................................................... 180
3 - A Vontade do Homem ....................................................... 201
Quarta Parte Destino dos Seres e das Coisas ...................... 244
1 - Plano da Natureza - Construo dos Seres Vivos .............. 244
2 - Plano da Natureza - Instinto e Inteligncia ........................ 281
Quinta Parte Deus ................................................................ 305
Introduo

Destina-se esta obra a representar o estado atual dos nossos


conhecimentos precisos, sobre a Natureza e o homem.
A exposio dos ltimos resultados a que atingiu a intelign-
cia humana no estudo da Criao , ao nosso ver, a verdadeira
base sobre a qual se h de fundar doravante toda a convico
filosfica e religiosa. Em nome das leis da razo, to solidamente
justificadas pelo progresso contemporneo e por fora dos inelu-
tveis princpios constituintes da lgica e do mtodo, pareceu-
nos que s atravs das cincias positivas deveremos prosseguir
na pesquisa da verdade.
Se temos, de fato, a ambio de chegar pessoalmente solu-
o do maior dos problemas; se estamos sfregos de atingir, por
ns mesmos, uma crena na qual encontremos repouso e pbulo
de vida; se nos anima, ao demais, o legtimo desejo de transmitir
ao prximo a consolao que j encontramos; no temamos
nunca afirm-lo ser na cincia experimental que devemos procu-
rar os elementos de cognio, s com ela devendo marchar.
O cepticismo e a dvida universal imperam no mago de nos-
sa alma e nosso olhar escrutador, que nenhuma iluso fascina,
vigila na cripta dos nossos pensamentos. No nos despraz que
assim seja. No lastimemos que Deus no nos houvesse tudo
revelado ao criar-nos, dando-nos contudo o direito de discutir.
Essa prerrogativa do nosso ser tima em si mesma, como
condio maior de progresso. Mas, se o cepticismo nos atalaia
vigilante, tambm a necessidade de crena nos atrai.
Podemos duvidar, certo, sem por isso nos isentarmos do insa-
civel desejo de conhecer e saber. Uma crena torna-se-nos
imprescindvel. Os espritos que se vangloriam de no a possu-
rem so os mais ameaados de cair na superstio ou de anular-
se na indiferena.
O homem tem, por natureza, uma necessidade to imperiosa
de firmar-se numa convico , particularmente quanto exis-
tncia de um coordenador do mundo e da destinao dos seres
que, quando no encontra uma f satisfatria, experimenta a
necessidade de se demonstrar a si mesmo que esse Deus no
existe e busca, ento, repousar o esprito no atesmo e no niilis-
mo.
Diga-se, tambm, j no ser a questo que ora nos apaixona, a
de sabermos qual a forma do Criador, o carter da mediao, a
influncia da graa, nem discutir, tampouco, o valor de argumen-
tos teolgicos. A verdadeira questo saber se Deus existe ou
no.
Note-se que, em geral, a negativa patrocinada pelos experi-
mentalistas da cincia positiva, enquanto a afirmativa se ampara
nos indivduos estranhos ao movimento cientfico.
Qualquer observador atento pode, ao presente, apreciar no
mundo pensante duas tendncias diametralmente opostas.
De um lado, qumicos ocupados em tratar e triturar, nos seus
laboratrios, os fatos materiais da cincia moderna, por lhes
extrair a essncia e quinta-essncia, a declararem que a presena
de Deus jamais se manifesta em suas manipulaes.
Doutro lado, telogos acocorados entre poeirentos manuscri-
tos de bibliotecas gticas compulsando, folheando, interrogando,
traduzindo, compilando, citando e recitando versculos dogmti-
cos, e declarando, com o anjo Rafael, que da pupila esquerda
pupila direita do Padre-Eterno medeiam trinta mil lguas de um
milho de varas, cada qual equivalente a quatro e meia vezes o
comprimento da mo.
Queremos crer que de ambos os lados haja boa f, que os se-
gundos, como os primeiros, estejam animados do propsito de
conhecer a verdade. Pretendem os primeiros representar a Filo-
sofia do sculo 20, enquanto os segundos guardam, respeitosos, a
do sculo 15. Os primeiros, passam por Deus sem O ver, como o
aeronauta que sulca o espao celeste, enquanto os segundos
focalizam um prisma que retrai a imagem, colorindo-a.
O observador imparcial e independente que procura explicar-
lhes suas tendncias contrrias, admira-se de os ver obstinados
no seu sistema particular e pergunta a si mesmo se ser verdadei-
ramente impossvel interrogar, de um modo direto, este vasto
Universo e chegar a ver Deus na Natureza.
Por ns, isentos de qualquer sectarismo, sentimo-nos vonta-
de em equacionar o problema. Diante do panorama da vida
terrestre; no mbito da Natureza radiosa luz do Sol, beirando
mares bravios ou fontes mrmuras; entre paisagens de Outono ou
floraes de Abril; tanto quanto no silncio das noites estreladas,
temos procurado Deus. A Natureza, interpretada com a Cincia,
foi quem no-lo demonstrou num carter particular. De fato, Ele
est nela, visvel, como a fora ntima de todas as coisas. Temos
considerado na Natureza as relaes harmnicas que constituem
a beleza real do mundo e, na esttica das coisas, encontramos a
manifestao gloriosa do pensamento supremo.
Nenhuma poesia humana se nos figurou comparvel verda-
de natural, e o Verbo eterno nos falou com mais eloqncia nas
mais modestas obras da Natureza, do que o pudera fazer o ho-
mem com seus cantos mais pomposos.
Seja qual for a oportunidade dos estudos que este trabalho ob-
jetiva, no esperamos agradar a toda a gente, certo de haver
muitos incapazes de acordar do seu sono e outros tantos a quem
longe estamos de lhes corresponder aos pendores.
Acusa-se de indiferentismo a nossa poca. A acusao me-
recida. Onde esto, com efeito, os coraes palpitantes de puro
amor verdade? Em que alma perguntamos ainda reina a f?
No diremos, j, a f crist, mas uma crena sincera, seja no que
for. Aonde se vo os tempos em que as foras da Natureza,
divinizadas, recebiam homenagens universais?
Tempos nos quais o homem, contemplativo e deslumbrado,
saudava com fervor a potncia eterna e manifesta na Criao?
Que feito daqueles tempos em que os homens eram capazes
de derramar o sangue por um princpio, quando as repblicas
tinham sua testa um ideal e no uma ambio?
Quem se lembra dos tempos em que o gnio de um povo, es-
culpido em Notre Dame ou em So Pedro de Roma, ajoelhava-se
e pedia, conchegado aos seus muros de pedra?
Que feito da virtude patritica dos nossos antepassados
abrindo as portas do Panteo para acolher as cinzas dos heris do
pensamento, e relegando noite do olvido a falsa glria da
ociosidade e das almas?
No coremos de o confessar, j que temos a franqueza de su-
portar um tal aviltamento: saturados de egosmo, nossa alma no
alimenta outra ambio que a do interesse pessoal. Riqueza cuja
origem permanece equvoca, louros surpreendidos, antes que
conquistados, uma doce quietao, uma profunda indiferena
pelos princpios, quem no ver nisso o nosso galardo?
parte, contudo, fora do mundanismo empolgante e rumoro-
so, vivem os que no se conformam em baixar a fronte diante da
hipocrisia. Esses trabalham na solido e esquadrinham em silen-
ciosa meditao os abismos da Filosofia e, se se mantm fortes,
porque no se atrofiam ao contacto das sombras. Na verdade,
um contraste penoso de assinalar, quando vemos que o progresso
magnfico, sem precedentes, das cincias positivas, que a con-
quista sucessiva do homem sobre a Natureza, ao mesmo tempo
em que to alto nos elevaram a inteligncia, deixaram resvalar o
sentimento a nveis to baixos. Doloroso sentir que, enquanto
por um lado a inteligncia mais demonstra a sua capacidade,
extingue-se por outro lado o sentimento, e a vida ntima da alma
mais se embota na geena da carne.
A causa da nossa decadncia social (passageira, de vez que a
Histria no pode mentir a si mesma) deve-se nossa falta de f.
A primeira hora deste nosso sculo1 marcou o derradeiro alento
da religio de nossos pais. Baldos sero quaisquer esforos de
restaurao e reconstruo. Tudo o que se fizer no passar de
simulacro, pois o que est morto no pode ressurgir. O sopro de
uma revoluo imensa passou sobre as nossas cabeas deitando
por terra nossas velhas crenas, mas, entretanto, fecundando um
mundo novo.
Estamos, ao presente, atravessando a fase crtica que precede
a toda renovao. O mundo progride. em vo que homens
polticos e homens eclesisticos imaginam, cada qual do seu
lado, prosseguir na representao do passado, num proscnio em
runas. Impossvel impedir que o progresso nos conduza a todos
para uma f superior, que ainda no possumos, mas para a qual
j caminhamos. E essa f no ser outra que a convico cientfi-
ca da existncia de Deus; numa escalada verdade pelo estudo
da Criao.
preciso ser cego, ou ter interesse em iludir-se a si e aos ou-
tros (quantos neste caso se encontram!), para no ver e no
ajuizar a nossa atualidade pensante. Foi por ter a superstio
matado o culto religioso, que ns o menosprezamos e abando-
namos. E foi porque as caractersticas do verdadeiro se nos
revelaram mais claramente, que a nossa alma aspira a um culto
mais puro. E no foi seno por se haverem afirmado diante de
ns os imperativos da justia, que hoje reprovamos institutos
brbaros, tais como a guerra, que, ainda recentemente, recebia a
homenagem dos homens. , enfim, porque o pensamento rompeu
os grilhes que o prendiam gleba, que no mais admitimos, de
boamente, quaisquer tentativas que nos aproximem de qualquer
espcie de servilismo. Nada obstante, h em tudo, e sempre, um
progresso. Na incerteza, porm, em que ainda permanecemos,
entre as perturbaes que nos agitam, a maior parte dos homens,
ao perceberem que as suas impresses e tendncias esbarram
fatalmente na inrcia do passado, ou se afastam silenciosos se
lhes sobra fora e coragem de o fazerem, ou se deixam arrastar
na corrente geral, pela atrao vigorosa da fortuna. nas pocas
crticas que as lutas se intensificam, intermitentes, sobre os
eternos problemas cuja forma varia feio dos tempos, a reves-
tirem-se de um aspecto caracterstico.
Nesta nossa poca de observao e experimentao, os mate-
rialistas procuram apoiar-se em trabalhos cientficos e pretendem
deduzir da cincia positiva o seu sistema.
Os espiritualistas, em geral, acreditam, ao invs, poderem
pairar acima da esfera experimental e assomar aos pncaros da
razo pura. Ao nosso ver, o espiritualismo para triunfar deve
medir-se com o adversrio no mesmo terreno e com as mesmas
armas deste. Ele no perder nada do seu carter, condescenden-
do em baixar arena, e nada ter a recear nessa justa com a
cincia experimental.
As lutas empenhadas e os erros a combater longe esto de se
tornarem perigosos para a causa da verdade. Com o exigirem um
exame mais rigoroso das questes versadas, essas lutas nos
ensejam a preparao de uma vitria mais completa.
A Cincia no materialista, nem pode servir ao erro. Como
e por que, pois, haveriam de tem-la o espiritualismo e a verda-
deira religio? Duas verdades no se podem opor a uma terceira.
Se Deus existe, sua existncia no poderia ser suspeitada nem
combatida pela Cincia.
Para ns, temos a convico ntima de que, muito pelo con-
trrio, no estabelecimento de conhecimentos exatos sobre a
construo do Universo, sobre a vida e o pensamento, propicia-
se atualmente o nico mtodo eficiente ao aclaramento do pro-
blema. S assim poderemos saber se devemos admitir a sobera-
nia da matria universal ou se importa reconhecer uma intelign-
cia organizadora, um plano e um destino imanentes.
Tal, pelo menos, a forma por que o debate se nos apresenta e
impe mente, neste nosso trabalho.
Esperamos que esta tentativa de versar a existncia de Deus
pelo mtodo experimental aproveite ao progresso de nossa
poca, por estar de acordo com as suas tendncias caractersticas.
Ficaremos satisfeitos se a leitura deste livro deixar cair uma
fagulha luminosa nos espritos indecisos. Mais ainda, se depois
de haver meditado fundo estes nossos estudos, alguma fronte se
levantar cnscia de sua legtima dignidade.
Se, regra geral, os idelogos franceses no tm aplicado o
mtodo cientfico aos problemas da filosofia natural, em com-
pensao alguns sbios trataram o assunto do ponto de vista das
relaes gerais manifestadas no mundo e que lhe constituem a
unidade viva. Com prazer assinalamos, entre as obras deste
gnero, os diversos trabalhos do Sr. A. Langel, aqui mesmo
utilizados vrias vezes.
Problemas da Natureza e problemas da vida no conduzem
eles, efetivamente, ao mximo problema? Examinar as foras
ativas no organismo universal no ser o mesmo que examinar as
diversas modalidades da fora essencial e original?
As investigaes que focalizam o estudo da Natureza podem
aproveitar Filosofia com maior segurana, s vezes, do que os
tratados ou os ditirambos especialmente consagrados Metafsi-
ca. Os prprios escritos dos senhores Moleschott e Bchner nos
ofereceram elementos de refutao.
A circulao da vida, qual a expe o primeiro, mostra na vida
uma fora independente e transmissvel, dirigindo os tomos,
mediante leis determinadas e conforme o tipo das espcies. O
exame da Fora e da Matria estabelece, por outro lado, a sobe-
rania da Fora e a inrcia da Matria.
Sendo a Fora e a extenso os primeiros princpios do conhe-
cimento, e sendo a Filosofia a cincia dos princpios, poderia
esta obra ser considerada antes como um estudo filosfico, se
no houvssemos resolvido limitar-nos a uma discusso pura-
mente cientfica. Este, efetivamente, o seu fim precpuo e que,
por bem dizer, oferece mais atrativos, mau grado aridez apa-
rente do trabalho.
Pensamos que o nico meio eficaz de combater o negativismo
contemporneo voltar contra ele o materialismo cientfico e
utilizar as suas prprias armas para derrot-lo.
Esse discrime compete antes Cincia que Filosofia.
A Ideologia, a Metafsica, a Teologia, mesmo a Psicologia,
dele se afastaram quanto possvel.
Ns no razoamos com palavras, mas com fatos.
As verdades significativas da Astronomia, da Fsica e da
Qumica, como da Fisiologia, so, de si mesmas, as defensoras
intrpidas da realidade essencial do mundo.
Por mais difcil que primeira vista parea a refutao cient-
fica do Materialismo contemporneo, nossa posio belssima,
desde que nos colocamos no mesmo plano dos nossos advers-
rios.
E nesta guerra eminentemente pacfica, estamos, de antemo,
seguros da vitria.
Basta-nos, com efeito, de vez que o inimigo est em falsa po-
sio, descobrir a fraqueza dessa posio e desequilibr-lo.
O mtodo simples e infalvel, to seguro que no o escon-
demos: deslocado o centro de gravidade, sabe qualquer mecnico
que o individuo colhido de surpresa cai, imediatamente, a procu-
r-lo no solo. Eis o quadro que se nos vai deparar. Crticos houve
que pretenderam ver em nosso mtodo laivos de sorriso e um
tanto de ironia.
No podemos ser juiz em causa prpria, mas, ainda que a
acusao tivesse fundamento, no nos caberia culpa alguma e
sim, e s, aos acontecimentos, nos quais o grotesco teria momen-
taneamente empanado o srio, graas aos adversrios tantas
vezes arrastados s conseqncias mais curiosas.
Referindo-nos forma, devemos pedir ao leitor acredite, que,
se por acaso tratarmos mais asperamente um que outro advers-
rio, no a ns que a falta deve ser imputada, visto no utilizar-
mos esses recursos extremos seno nos casos (muito freqentes
talvez para eles) em que os adversrios se obstinam em no se
deixarem vencer. Somos, ento, bem a nosso pesar, levados a
feri-los com uma ttica mais rude, forando-os a convir, pelos
argumentos irresistveis do mais forte, que so eles de fato os
mais fracos nesta guerra de princpios.
De resto, no h necessidade de acrescentar que so sempre
esses princpios que atacamos, e nunca a personalidade dos que
os advogam. Assim, considerando-se a ndole mesma da questo,
exclusas ficam as pessoas do campo de batalha.
Alm disso, em conscincia, no acreditamos pratiquem os
adversrios o materialismo absoluto o dos seus interesses e das
paixes egostas e, portanto, no temos outra inteno que discu-
tir as suas teorias.
Dividiremos nossa argumentao geral em cinco partes, no
intuito de demonstrar em cada uma a proposio diametralmente
contrria sustentada pelos eminentes advogados do atesmo.
Assim, na primeira, lidaremos por estabelecer, preliminar-
mente, pelo movimento dos astros e depois pela observao do
mundo inorgnico terrestre, que a Fora no atributo da Mat-
ria, mas, ao contrrio, a sua soberana, a sua causa diretora.
Na segunda parte verificaremos, pelo estudo fisiolgico dos
seres, que a vida no propriedade fortuita das molculas que a
compem e sim uma fora especial a governar tomos, conforme
o tipo das espcies. O estudo da origem e progresso das esp-
cies tambm aproveitar nossa doutrina.
Na terceira parte observaremos, examinando as relaes do
pensamento com o crebro, que h no homem algo mais que a
matria e que as faculdades intelectuais distinguem-se das afini-
dades qumicas. A personalidade da alma afirmar o seu carter
e a sua independncia.
A quarta evidenciar na Natureza um plano, uma destinao
geral e particular, um sistema de combinaes inteligentes, no
seio das quais o olhar desprevenido no pode deixar de admirar,
mediante sadia concepo das causas finais, o poder, a sabedoria
e a previdncia que coordenam o Universo.
A quinta parte, enfim, como centro de convergncia das vias
precedentes, nos colocar na posio cientfica mais favorvel
para julgar simultaneamente a misteriosa grandeza do Ente
Supremo e a cegueira inconteste dos que fecham os olhos para se
convencerem de que Ele no existe.
O verdadeiro ttulo desta obra deveria ser: A contemplao
de Deus atravs da Natureza.
H alguns anos que se anuncia, como estando no prelo, este
trabalho e ns lhe temos modificado vrias vezes o ttulo, que, de
incio era puramente cientfico. (Da Fora, no Universo.)
Acabamos, finalmente, por nos fixarmos neste. Sem dvida,
um ttulo no tem essencial importncia para que o autor se
explique to formalmente a respeito. Mas, no caso vertente,
julgamos til declarar desde logo que todos quantos vissem nas
quatro palavras da capa a expresso de uma doutrina, errariam
completamente. Aqui no h pantesmo, nem dogma. Nosso
objetivo expor uma filosofia positiva das cincias, que, em si
mesma, comporta uma refutao no teolgica do materialismo
contemporneo. , talvez, imprudentssima ousadia o tentar
assim uma senda isolada, entre os dois extremos, que sempre
aliciaram poderosos sufrgios; mas, de vez que nos sentimos
impelidos e sustentados por uma convico particular, tanto
quanto por ardente amor a um novo aspecto da verdade, pode-
mos, porventura, resistir ao impulso interior que nos inspira?
Ao leitor compete examinar a obra e decidir se alguma iluso
nos seduz e se nos oculta, sob o prestgio da verdade.
No podemos, todavia, eximir-nos de confessar que, desde
que lemos em Augusto Comte que a Cincia aposentara o Pai da
Natureza e acabava de reconduzir Deus s suas fronteiras,
agradecendo os seus servios provisrios sentimo-nos algo
ofendidos com a vaidade do deus-Comte e nos deixamos empol-
gar pelo prazer de discutir o fundo cientfico de semelhante
pretenso.
Verificamos, ento, que o atesmo cientfico um erro e que a
iluso religiosa outro erro. (De passagem digamos, o Cristia-
nismo nos parece ainda esotrico.) Nossos atuais conhecimentos
da Natureza e da vida nos representaram a idia de Deus sob um
prisma cujo valor a teodicia, como o atesmo, no podem me-
nosprezar.
Aos nossos olhos, o homem que nega simplesmente a exis-
tncia de Deus e o que definiu esse Desconhecido e lhe debita
em conta a explicao embaraante, so ambos criaturas ing-
nuas, equivalentes na erronia.
Mas tambm no compete nos engajarmos aqui assim no m-
todo antinmico e, sobretudo, no queremos revestir-nos de
aparncias misteriosas.
Entremos, portanto, sem mais detena no mago do assunto,
declarando que nos esforamos por explanar com a mais sincera
independncia o que acreditamos ser a verdade.
Possam estes estudos ajudar a escalada na trilha do conheci-
mento, a quantos tomam a srio a sua passagem pela Terra e o
progresso da Humanidade.

Paris, Maio 1867.


Primeira Parte
A Fora e a Matria

1 - Posio do Problema

SUMRIO Papel da Cincia na sociedade moderna. Sua po-


tncia e grandeza. Seus limites e tendncias a ultrapass-los.
As cincias no podem dar nenhuma definio de Deus. Proces-
so geral do atesmo contemporneo. Objees existncia divi-
na, inferidas da imutabilidade das leis e da ntima unio entre a
fora e a matria. Iluso dos que afirmam ou negam. Erros
de raciocnio. A questo geral resume-se em estabelecer as re-
laes recprocas da fora e da substncia.

O sculo que vivemos est desde j inscrito com caracteres


indelveis nas pginas da Histria. A partir dos mais remotos
tempos, das velhas civilizaes, nenhuma poca viu, qual a
nossa, esse magnfico despertar do esprito humano, para simul-
taneamente afirmar os seus direitos e a sua fora. O mundo j
no o vale de lgrimas medieval, onde a alma vinha expiar a
falta do primitivo pai e, confundindo-se no isolamento e na
orao, acreditava conquistar um lugar no paraso, ciliciando o
corpo e cobrindo-se de cinzas.
Os frutos da inteligncia j no atestam as longas, abstrusas e
infindveis discusses de estril metafsica, construdas de
palitos e escoradas em sutilezas escolsticas, a que se entregaram
cegamente poderosos gnios, consagrando-lhes uma preciosa
vida de estudos e despercebidos de assim perderem no apenas o
seu tempo, mas o de algumas geraes.
L, onde em murados claustros se concentravam monges e
oratrios, ouve-se agora o rudo das mquinas, o ranger das
engrenagens e o silvo do vapor das caldeiras combustas.
Se as instituies monsticas tiveram o seu papel no perodo
das invases brbaras, nem por isso deixou de soar a sua hora
extrema, como sucede a todas as coisas perecveis: o trabalho
fecundo do operrio e do agricultor substitui a decadncia senil
pela juvenilidade operosa e fecunda.
No anfiteatro das Sorbonnes, onde se discutiam exaustiva-
mente os seis dias da Criao, as lnguas de fogo da Pentecoste,
o milagre de Josu, a passagem do Mar Vermelho, a forma da
graa atual, a consubstancialidade, as indulgncias parciais ou
plenrias, etc., etc., e mil assuntos outros difceis de profundar,
vemos hoje instalar-se o laboratrio qumico, no ambiente do
qual a Matria se faz docilmente pesar e mensurar; a mesa do
anatomista, sobre cujo mrmore se desvendam o mecanismo
orgnico e as funes vitais; o microscpio do botnico, que
surpreende os primeiros, oscilantes passos da esfinge da vida; o
telescpio do astrnomo, que deixa entrever, para alm dos cus
transparentes, o movimento majestoso dos sis gigantescos,
regulados pelas mesmas leis que acionam a queda de um fruto; a
ctedra de ensinamento experimental, volta da qual as inteli-
gncias populares vm grupar suas filas atentas.
O prprio globo terrestre transformou-se. Circunavegaram-
no, mediram-no, e j no haver Carlos Magnos que pretendam
enfeix-lo na mo. O compasso do gemetra destituiu o cetro
imperial.
Oceanos e mares, em todas as latitudes, fendem-se ao impul-
so das quilhas levadas por velas pandas ou pela rotao das
hlices potentes e trepidantes.
Tambm drago flamvomo a locomotiva percorre clere
os continentes e, graas ao telgrafo, podemos falar de um a
outro hemisfrio. O vapor deu vida nova e inesperada a inmeros
motores; a eletricidade nos permite auscultar, num momento e de
conjunto, as pulsaes da Humanidade inteira.
Certo, a Humanidade jamais conheceu fase como esta; jamais
se repletou em seu seio, de tanta vida e tanta fora; jamais seu
corao enviou, com tamanha pujana, a luz e o calor s mais
longnquas artrias. Nem nunca o seu olhar se iluminou de um
tal claro. Por mais vastos que se deparem os progressos ainda
conquistveis, nossos descendentes sero sempre forados a
reconhecer que a Cincia deve nossa poca o estribo do seu
Pgaso e que, embora engrandecendo-se e vendo o Sol ascender
ao znite, brilhante no lhes fora o dia se o no precedera a nossa
aurora.
Mas, o que Cincia outorga fora e poder, convm sab-lo,
ter por base de estudo elementos determinados, que no abstra-
es e fantasmas. Assim que, na Qumica, ela investe com o
volume e peso dos corpos, examina-lhes as combinaes, deter-
mina-lhes as relaes; na Fsica, investiga-lhes as propriedades,
observa-lhes as relaes e as leis que as regem; na Botnica,
aborda o estudo das primeiras condies da vida; na Zoologia,
acompanha as formas existenciais e registra as funes orgnicas
peculiares, os princpios da circulao da matria nos seres
vivos, sua manuteno e metamorfoses; na Antropologia, consta-
ta as leis fisiolgicas em atividade no organismo humano e
determina o papel dos diversos aparelhos que o compem; na
Astronomia, inscreve o movimento dos corpos celestes e da
deduz a noo de leis diretivas universais; e na Matemtica,
finalmente, formula essas leis e reconduz unidade as relaes
numricas das coisas.
Essa exata determinao de objetivo dos seus estudos que
d valor e autoridade Cincia. A temos como e porque a
Cincia se engrandece. Mas, esses ttulos tambm lhe acarretam
um imperioso dever. Se, deslembrada dessa condio de poderio
ela se desvia desses objetivos fundamentais para divagar no
vcuo imaginrio, perde simultaneamente o seu carter e a sua
razo de ser.
E, desde ento, os argumentos que pretende impor, nesses
domnios exorbitantes do seu alcance e finalidades, deixam de
ter valor cientfico, e mais ainda do que isso, porque ela se
desqualifica e j no pode reivindicar o nome de cincia. Torna-
se, por assim dizer, em soberana que acaba de abdicar e no
mais a ela que se ouve, mas aos sbios que peroram, o que nem
sempre a mesma coisa. E estes sbios, seja qual for o seu valor,
j no sero mais intrpretes da Cincia, uma vez operando fora
da sua esfera.
Ora, esta , precisamente, a situao dos defensores do Mate-
rialismo contemporneo, aplicando a Astronomia, a Qumica, a
Fsica, a Fisiologia, a problemas que elas no podem resolver. E
note-se que tais sbios no s constrangem essas cincias a
responderem a problemas que lhes escapam alada, como ainda
as torturam, quais pobres servas, para que confessem a seu mau
grado, e falsamente, proposies de que jamais cogitaram. So,
assim, inquisidores do fato, e no da palavra. Mas, dessarte, no
a Cincia, um simulacro de cincia que manejam.
Nas seguintes controvrsias, demonstraremos que esses cien-
tistas se encontram absolutamente fora da Cincia, que se enga-
nam e nos enganam, que os seus raciocnios, dedues e conse-
qncias so ilegtimos e que no seu louco amor por essa virgi-
nal cincia eles a comprometem simplesmente e chegariam a lhe
alienar de todo a estima pblica, se no houvesse o cuidado de
mostrar que, ao invs da realidade, eles no possuem dela mais
que uma ilusria sombra.
A circunstncia mais penosa e a razo predominante que nos
impelem a protestar contra as exploraes de um falso rtulo
radicam-se ao fato de estarmos vivendo um tempo em que se
sente, ou pelo menos se pressente, universalmente, o papel e a
finalidade da Cincia. Compreende-se que fora dela que no h
salvao e que a Humanidade, tanto tempo balouada no oceano
do ignorantismo, s tem um porto a proejar o da terra firme do
saber. Tambm por isso, o esprito pblico se volta, convicto e
esperanoso, para a Cincia. Tantas provas de seu poder e rique-
za tem ele recebido, de um sculo a esta parte, que se predisps a
acatar-lhe, com simpatia e reconhecimento, todos os ensinos e
teorias. Mas, nisso est, precisamente uma armadilha para o
Espiritualismo. que um certo nmero de cultores da Cincia,
que a representam ou que se fazem dela intrpretes, ensinam
falsas e funestas doutrinas.
Os espritos sfregos e despercebidos, que procuram em seus
livros os conhecimentos de que necessitam, absorvem neles um
txico pernicioso e suscetvel de lhes destruir no mago uma
parte dos benefcios do saber.
Eis porque se impe sobrestar um to deplorvel arrastamen-
to, alis, tendente a universalizar-se.
Eis porque se torna absolutamente indispensvel discutir es-
sas doutrinas e demonstrar que longe esto elas de entrosar na
Cincia, com tanto rigor e facilidade, quanto pregoam, mas, ao
invs, que so o produto grosseiro de pensamentos sistemticos,
que, perpetuamente voltados sobre si mesmos, tm a iluso de se
crerem fecundados pela Cincia, embora do radioso sol que ela
simboliza no hajam recebido mais que um tnue raio desviado
de sua direo natural.
H umas tantas questes profundas que, no curso da vida hu-
mana, nas horas de silncio e solitude, se nos apresentam como
outros tantos pontos de interrogao, inquietantes e misteriosos.
Tais os problemas da existncia da alma, do seu futuro desti-
no, da existncia de Deus e das suas relaes com a Criao.
Vastos e imponentes problemas, estes nos envolvem e domi-
nam em sua imensidade, pois sentimos que nos aguardam, e na
ignorncia deles no poderemos razoavelmente alienar um tal ou
qual temor do desconhecido.
Assim que, j o dizia Pascal, um desses problemas o da
mortalidade da alma to importante, que preciso haver
perdido toda a conscincia para ficar indiferente ao conhecimen-
to de si mesmo. O mesmo se poder dizer quanto existncia de
Deus. Quando meditamos essas verdades, ou apenas na possibi-
lidade da sua existncia, elas nos aparecem sob aspecto to
grandioso que a ns mesmos interrogamos como podem criaturas
inteligentes, seres racionais, pensantes, entregar-se uma vida
inteira a interesses transitrios, sem se abstrarem uma que outra
vez da sua apatia para atender a essas interrogativas preciosas.
Se verdade, qual o temos observado, que h neste mundo
homens absolutamente indiferentes, que jamais sentiram a mag-
nitude desses problemas, menos no que eles nos inspiram
verdadeira piedade. Aqueles que, no entanto, mais agravam a
bruteza da indiferena e, de caso pensado, desdenham alar-se ao
nvel destes assuntos importantes, preferindo-lhes os doces gozos
da vida material, esses, declaramo-lo em alto e bom som ns
os deixamos sem pesar, entregues sua inrcia, para consider-
los fora da esfera intelectual.
O problema da existncia de Deus primacial a todos. Nem
por outro motivo que, contra ele, se assestam as principais, as
mais possantes baterias do Materialismo que nos propomos
combater. Pretende-se provar, com a cincia positiva, a inexis-
tncia de Deus e que uma tal hiptese no passa de aberrao da
inteligncia humana. Um grande nmero de homens srios,
convencidos do valor desses pretensos raciocnios cientficos,
enfileiraram-se ao redor desses inovadores recidivos, engrossan-
do desmesuradamente as hostes materialistas, primeiro na Ale-
manha e depois na Frana, na Inglaterra, na Sua e na prpria
Itlia.
Ora, ns no tememos dizer que, mestres ou discpulos, quan-
tos se apiam em testemunhos da cincia experimental para
concluir que Deus no existe, cometem a mais grave inconse-
qncia.
Acusando-os dessa erronia, haveremos de justificar-nos, ain-
da que os incriminados possam, sob outro prisma, ser considera-
dos homens eminentes e respeitveis. De resto, mesmo em
nome da cincia experimental que vimos combat-los.
Deixamos de lado toda a cincia especulativa e colocamo-
nos, exclusivamente, no mesmo terreno dos adversrios.
No pensamos com Demcrito que, vazar os olhos, para evi-
tar as sedues do mundo exterior, seja o melhor meio de culti-
var frutuosamente a Filosofia e, muito pelo contrrio, permane-
cemos firmes na esfera da observao e da experincia.
Nessa posio, declaramos que, por um lado, no se prende
imediatamente existncia de Deus, mas, por outro lado, desde
que venhamos aplicar ao problema os atuais conhecimentos
cientficos, longe de conduzirem negativa, afirmam eles a
inteligncia e sabedoria das leis da Natureza.
A elevao para Deus, mediante o estudo cientfico da Natu-
reza, nos mantm em situao eqidistante dos dois extremos,
isto : dos que negam e dos que se permitem definir, simplori-
amente, a causa suprema como se houveram sido admitidos ao
seu concelho. Assim, com as mesmas armas, combatemos duas
potncias opostas: o materialismo e a iluso religiosa.
Pensamos que igualmente falso e perigoso crer num Deus
infantil, quanto negar uma causa primria.
Em vo se nos objetar no podermos afirmar a existncia de
uma entidade que no conhecemos. Precatemo-nos de presun-
es que tais. Certo, no conhecemos Deus, mas, sem embargo,
sabemos que existe. Tambm no conhecemos a luz e sabemos
que ela irradia das alturas celestes. Tampouco, conhecemos a
vida e sabemos que ela se desdobra em esplendores na superfcie
da Terra.
Longe estou de crer dizia Goethe a Eckermann que tenha
uma exata noo do Ser supremo. Minhas opinies, faladas ou
escritas, resumem-se nisto: Deus incompreensvel e o homem
no tem a seu respeito mais que uma noo vaga e aproximativa.
De resto, toda a Natureza, e ns com ela, somos de tal modo
penetrados pela Divindade que dela nos sustentamos, nela vive-
mos, respiramos, existimos. Sofremos ou gozamos em conformi-
dade de leis eternas, perante as quais representamos um papel
ativo e passivo ao mesmo tempo, quer o reconheamos, quer
no. A criana regala-se com o bolo, sem cogitar de quem o fez,
o pssaro belisca a cereja, sem imaginar como a mesma se
formou. Que sabemos de Deus? E que significa, em suma, essa
ntima intuio que temos de um Ser supremo? Ainda mesmo
que, a exemplo dos turcos, eu lhe desse cem nomes, ficaria
infinitamente abaixo da verdade, tantos so os seus inumerveis
atributos... Como o Ente supremo, a que chamamos Deus, mani-
festa-se no s no homem como no mbito de uma Natureza rica
e potente quanto nos grandes acontecimentos mundiais, a idia
que dele se faz , evidentemente, exgua.
A idia que os antepassados formavam de Deus, em todas as
pocas, sempre esteve de acordo com o grau de cincia sucessi-
vamente adquirido pela Humanidade. Tal como o saber humano,
essa idia varivel e deve, necessariamente, progredir, pois,
seja como for, cada uma das noes que constituem o patrimnio
da inteligncia deve seguir a par com o progresso geral, sob pena
de ficar distanciada.
No conjunto de um sistema em movimento, toda a pea que
se obstinasse em estacionar recuaria realmente. Em nossos dias,
j no admissvel dizer-se, dogmaticamente, que tal ou tal
noo perfeita e deve guardar o ataque da infalibilidade: ou se
faz, ou se no faz parte da marcha progressiva do esprito. No
primeiro caso, importa acompanh-lo integralmente e, no segun-
do, h que confessar-se em atraso. Eis o que precisa ficar bem
claro.
Digamo-lo francamente: em cincia experimental, Deus no
pode ser admitido a priori e muito menos a destinao, ou finali-
dade, que presumimos apreender nas obras da Natureza.
As doutrinas apriorsticas caducaram, j se no admitem.
Confessemo-nos com os materialistas e perguntemos se os
que tomaram Deus e no a Natureza como ponto de partida
explicaram, algum dia, as propriedades da matria ou as leis que
governam o mundo. Puderam eles dizer-nos da mobilidade ou
imobilidade do Sol? se a Terra era plana ou esfrica? quais
os desgnios de Deus, etc.? Absolutamente. Mesmo porque, seria
impossvel. Partir de Deus para investigao e exame da Criao
processo baldo de nexo e de sentido. Esse precrio mtodo para
estudar a Natureza e inferir conseqncias filosficas, no pressu-
posto de poder, com uma simples teoria, construir o Universo e
fixar as verdades naturais, desacreditou-se, felizmente, h muito
tempo.
Mas, pelo fato de havermos substitudo a hiptese precedente
pelos resultados do exame a posteriori, segue-se que devamos
fechar os olhos e negar a inteligncia, a sabedoria, a harmonia
reveladas pela prpria observao? Haver motivo para repudiar
toda e qualquer concluso filosfica e ficar a meio caminho,
temerosos de atingir o fim? E deveremos, por isso, rendermo-nos
aos cpticos contemporneos que, sem embargo de evidncia,
rejeitam toda luz e toda concluso?
Pensamos que no. Muito ao contrrio, pelo mtodo que pre-
conizam, constatamos as suas recusas e inconseqncias.
Antes de qualquer controvrsia, importa determinar as posi-
es recprocas, por evitar mal-entendidos, esperando ns que as
declaraes precedentes bastem para esclarecer categoricamente
a nossa atitude.
Combateremos francamente o materialismo, no com as ar-
mas da f religiosa, no com os argumentos da fraseologia
escolstica, no com as autoridades tradicionais, mas pelos
raciocnios que a contemplao cientfica do Universo inspira e
fecunda.
Examinemos preliminarmente, num lano-de-olhos, de con-
junto, o processo geral do atesmo hodierno.
Esse processo assemelha-se sensivelmente ao de que se utili-
zou o baro de Holbach, nos fins do sculo passado, para funda-
mentar o seu famoso Sistema da Natureza, obra de um materia-
lismo vulgar, para a qual achava Goethe no haver suficiente
desprezo e costumava averbar de legtima quintessncia da
senectude, inepta e insulsa. O novo processo, mais exclusiva-
mente cientfico, todavia, consiste principalmente em declarar
que as foras que dirigem, no dirigem o mundo, isto : que em
vez de governarem a matria, antes se lhe escravizam e que a
matria (inerte, cega, desprovida de inteligncia) que, movendo-
se de si mesma, se governa mediante leis, cujo alcance ela no
pode, todavia, apreciar.
Pretendem os nossos materialistas atuais que a matria existe
de toda a eternidade, revestida de umas tantas propriedades, de
certos atributos e que essas propriedades qualificativas da mat-
ria bastam para explicar a existncia, estado e conservao do
mundo.
Dessarte, substituem um Deus-esprito por um Deus-matria.
Ensinam que a matria governa o mundo e que as foras qu-
micas, fsicas, mecnicas, no passam de qualidades.
Para refutar um tal sistema, h que tomar, por conseguinte, o
partido contrrio e demonstrar um Deus-esprito, antes que um
Deus-matria, incompreensvel, a reger a matria; estabelecer
que a substncia escrava antes que proprietria da fora; provar
que a direo do mundo no cabe s molculas cegas que o
constituem, mas a foras sob cuja ao transparecem as leis
supremas.
Fundamentalmente, o problema se resume nesta demonstra-
o e ns esperamos que ela ressaltar brilhante dos estudos
objetivados neste nosso trabalho.
E de vez que os adversrios se apiam em legtimos fatos ci-
entficos para estabelecer o erro, cumpre-nos contrabat-los com
esses mesmos fatos.
A bem dizer, ainda que se demonstrasse que o Universo no
mais que um mecanismo material, cujas foras no se conjugam
a um motor, mas remontam a matria, subindo e descendo inces-
santes num sistema de motilidade perptua, nem por isso a causa
divina estaria perdida.
Contudo, desde os primrdios da Filosofia, a partir de Her-
clito e Demcrito, o sistema mecnico do mundo constituiu-se o
refgio e o argumento dos ateus, enquanto o sistema dinmico
albergava e escorava os espiritualistas.
Ns, por princpio, filiamo-nos concepo dinmica e com-
batemos o sistema incompleto de um mecanismo sem construtor.
Muito judiciosamente, diz Caro:2 por um lado o mecanismo
tudo explica, mediante combinaes e agrupamentos de tomos
eternos. Todas as variedades de fenmenos, o nascimento, a
vida, a morte, mais no so que o resultado mecnico de compo-
sies e decomposies, a manifestao de sistemas atmicos
que se renem e se separam.
O dinamismo, ao contrrio, subordina todos os fenmenos e
todos os seres idia de fora.
O mundo a expresso, seja de foras opostas e harmoniosas
entre si, seja de uma fora nica, cuja metamorfose perptua
engendra a universalidade dos seres.
Pode-se constatar que, no obstante ser a explicao secund-
ria das coisas, at certo ponto, independente da primria, ou
metafsica, a Histria atesta o fato constante de uma afinidade
natural: de um lado, entre a explicao mecnica e a hiptese
supressiva de Deus; e de outro lado, entre a teoria dinmica e a
hiptese que diviniza o mundo em seu princpio.
A teoria mecnica, estabelecendo a pura necessidade matem-
tica nas aes e reaes que formam a vida do mundo, incom-
pleta, por isso que suprime a causa e dissipa em nvoa o mundo
moral. A teoria de uma fora nica, universal, sempre atual e
formando a variedade dos seres pelas suas metamorfoses, ajusta
essa misteriosa universalidade a uma fora primordial.
Poder-se-ia, portanto, acusar simplesmente o processo geral
dos nossos contraditores de um erro gramatical, atribuindo
matria um poder s cabvel fora e pretendendo no passar
esta de mero adjetivo qualificativo, quando lhe cabem os mes-
mos direitos daquela, na classe dos substantivos.
Examinemos agora, nesta mesma visada de conjunto, quais os
grandes erros que marcham de paralelo e sustentam essa conduta
e que havemos de encontrar sob vrias formas, no curso das
nossas contraditas.
O primeiro erro geral de que abusam os materialistas ima-
ginarem que, pelo fato de existir Deus, importa atribuir-lhe uma
vontade caprichosa e no constante e imutvel, em sua perfeio.
Ersted, por exemplo, sbio escrutador do mundo fsico, ex-
primiu sensatamente as relaes de Deus com a Natureza, dizen-
do que o mundo governado por uma razo eterna, cujos
efeitos se manifestam nas leis da Natureza.
O Dr. Bchner ope a esse conceito a seguinte especiosa ob-
jeo: Ningum poderia compreender como uma razo eterna,
que governa, se conforme com leis imutveis. Ou so as leis
naturais que governam, ou a razo eterna. Que umas ao lado de
outras entrariam, a cada instante, em coliso. Se a razo eterna
governasse, suprfluas se tornariam as leis naturais e se, ao
revs, governam as leis imutveis da Natureza, elas excluem
toda interveno divina. Se uma personalidade governa a
matria num determinado sentido opina Moleschott desapa-
rece da Natureza a lei da necessidade. Cada fenmeno se torna
partilha de jogo do acaso e de uma arbitrariedade sem pelas.
Havemos de convir que esta grave objeo singularssima.
um raciocnio extravagante que cai pela base. A ns nos pa-
rece, pelo contrrio, que a inteligncia notria nas leis da Natu-
reza demonstra, no mnimo, a inteligncia da causa a que se
devem essas leis, que so, elas mesmas, precisamente a expres-
so imutvel dessa inteligncia eterna.
E no ser algo ridculo pretender que essa causa deixe de
existir, pelo motivo do ntimo acordo com essas mesmas leis?
Vejamos, por exemplo, um excelente harpista: a sua virtuosi-
dade to perfeita que os acordes frementes parecem-nos identi-
ficados com a poesia da sua alma! Diremos, ento, que essa alma
no existe, visto que para lhe admitir existncia fora preciso que
ela estivesse eventual e arbitrariamente em desacordo com as leis
da Harmonia! Essa maneira de raciocinar to falsa que os
prprios autores que a utilizam so os primeiros a reconhec-lo
implicitamente. Assim que Bchner, referindo-se a milagres e
ao fato de haver o clero ingls solicitado a decretao de um dia
de jejum e de preces para conjurar a clera, elogia Palmaraton
por haver respondido que o surto epidmico dependia mais de
fatores naturais, em parte conhecidos, e poderia melhor jugular-
se com providncias sanitrias, antes que com preces.
Muito bem! O autor, melhor ainda, acrescenta: Essa resposta
lhe acarretou a pecha de atesmo e o clero declarou pecado
mortal no crer pudesse a Providncia transgredir, a qualquer
tempo, as leis da Natureza.
Mas, que singular idia faz essa gente de Deus que por si cri-
ou! Um legislador supremo a deixar-se comover por preces e
soluos, a subverter a ordem imutvel que ele mesmo instituiu, a
violar por suas prprias mos a atividade das foras naturais!
Todo o milagre, se existisse diz tambm Cotta provaria que
a Criao no merece o respeito que lhe tributamos e os msticos
deveriam deduzir, da imperfeio do criado, a imperfeio do
Criador.
A temos os adversrios em contradio consigo mesmos,
quando, por um lado, no querem admitir uma razo eterna em
concordncia de leis imutveis, e por outro pensam conosco, que
a idia de imutabilidade ou, pelo menos, a regularidade, identifi-
ca-se muito melhor com a perfeio ideal do ser desconhecido
que denominamos Deus, do que a idia de mutabilidade e arbi-
trariedade, que umas tantas crenas pretendem impor-lhe.
Um segundo erro geral, no menos funesto que o precedente
e que por igual ilude nossos contraditores, o de acreditarem
que, para existir Deus, importa coloc-lo fora do mundo.
No vemos pretexto algum racional que possa justificar uma
tal necessidade. E antes do mais, que significa essa idia de uma
causa soberana extramundo? Onde os limites do mundo? Pois o
mundo, isto , o espao no qual se movem estrelas e terras, no
infinito por sua mesma essncia?
Imaginais um limite a esse mesmo espao e supondes que ele
se no renova alm? Ser, ento, possvel traar limites exten-
so? Onde, pois, imaginar Deus fora do mundo? Ser fora da
matria, o que se quer dizer? Mas, que a matria em si?
agrupamentos de molculas intangveis. Portanto, impossvel
determinar uma semelhante posio. Deus no pode estar fora do
mundo, mas no mesmo lugar do mundo, do qual o sustentculo
e a vida.
No fosse temer a pecha de pantesta e ajuntaramos que
Deus a alma do mundo. O Universo vive por Deus, assim
como o corpo obedece alma. Em vo pretendem os telogos
que o espao no pode ser infinito, em vo se apegam os materi-
alistas a um Deus fora do mundo, enquanto sustentamos que
Deus, infinito, est com o mundo, em cada tomo do Universo
adoramos Deus na Natureza.
Entretanto, nossos adversrios combatem insensatamente o
seu fantasma. No h considerar o Universo diz Strauss
como ordenao regrada por um Esprito fora do mundo, mas,
como razo imanente s foras csmicas e s suas relaes.
A essa razo, chamamo-la Deus, enquanto os modernos ates-
tas aproveitam essa declarao para sentenciar que, em no
existindo fora do mundo, que Deus no existe.
Tudo, diz H. Tuttle desde a tinha (perdoem a expresso)
que baila aos raios do Sol, inteligncia humana, que verte das
massas medulosas do crebro, est submetido a princpios fixos.
Logo, no existe Deus. Logo, existe dizemos ns Livre
cada qual de franquear os limites do mundo visvel pondera
Bchner e de procurar fora dele uma razo que governa, uma
potncia absoluta, uma alma mundial, um Deus pessoal, etc.
Mas, que o que vos fala disso? Nunca, em parte alguma diz
o mesmo literato nos mais longnquos espaos revelados pelo
telescpio, pde observar-se um fato que fizesse exceo e
pudesse justificar a necessidade de uma fora absoluta, operando
fora das coisas.
A fora no impelida por um Deus, no uma essncia das
coisas isoladas do princpio material adverte Moleschott.
Ningum ter viso to limitada afirma ele alhures para
enxergar nas aes da Natureza foras outras no ligadas a um
substrato material. Uma fora que planasse livremente acima da
matria seria uma concepo absolutamente balda de sentido.
Positivamente, ainda hoje existem cavaleiros errantes, guisa
dos que outrora manobravam em torno dos castelos do Reno, e
de bom grado arremetem moinhos de vento. Ldimos heris de
Cervantes, visto que, no fim de contas, qual o filsofo que hoje
propugna um Deus ou foras quaisquer fora da Natureza?
Vemos em Deus a essncia virtual que sustenta o mundo em
cada uma de suas partes microscpicas, da resultando ser o
mundo como que por ele banhado, embebido em todas as suas
partes e que Deus est presente na composio mesma de cada
corpo.
Dessarte, a primeira trincheira cavada pelos adversrios para
bloquear o Espiritualismo foi por eles mesmos entulhada; e a
segunda nem sequer objetiva a cidadela, e os nossos soldados
alemes no fazem mais que bater o campo.
Um terceiro erro, capital e imperdovel em cientistas de certa
idade, imaginarem-se com direito de afirmar sem provas, a
embalarem-se com a doce iluso de serem os outros obrigados a
acreditar sob palavra. Coisas que a verdadeira Cincia profun-
damente silencia, afirmam-nas eles, categricos. Afirmam, como
se houvessem assistido aos concelhos da Criao, ou como se
fossem os prprios autores dela.
Eis alguns espcimes de raciocnios, cuja infalibilidade to
ciosamente proclamada.
Que os espritos um tanto afeitos prtica cientfica se dem
ao trabalho de analisar as seguintes afirmaes:
Moleschott diz que a fora no um deus que impele, no
um ser separado da substncia material das coisas (quer dizer
separado ou distinto?). a propriedade inseparvel da matria, a
ela inerente de toda a eternidade. Uma fora, no ligada mat-
ria, seria um absurdo. O azoto, o carbono, o oxignio, o enxofre
e o fsforo tm propriedades que lhes so inerentes de toda a
eternidade... Logo, a matria governa o homem.
Cada uma destas afirmativas, ou negativas, uma petio de
princpios, a depender do sentido que dermos aos termos discut-
veis utilizados; mas, em suma, o que elas resumem que a fora
vale como propriedade da matria. Ora, essa , precisamente, a
questo. Os campees da Cincia, que pretendem represent-la e
falar com e por ela, no se dignam de seguir o mtodo cientfico,
que o de nada afirmar sem provas. Nas dobras do seu estandar-
te, com letras douradas, estereotiparam uma legenda fulgurante,
a saber: toda proposio no demonstrada experimentalmente
s merece repdio e, no entanto, logo de incio, esquecem a
legenda. So pregadores de uma nova espcie: faam o que digo
e no o que eu fao.
Veremos, com efeito, que, quantos afirmam que a fora no
impulsiona a matria, exprimem um conceito imaginativo, nada
cientfico.
Ouamos, ainda, outras afirmativas gerais: A matria diz
Dubois-Reymond no um veculo ao qual, guisa de cavalos,
se atrelassem ou desatrelassem alternativamente as foras. Suas
propriedades so inalienveis, intransmissveis de toda a eterni-
dade.
Quanto ao destino humano, eis como se exprime Moleschott:
Quanto mais nos convencemos de trabalhar para o mais alto
desenvolvimento da Humanidade, por uma judiciosa associao
de cido carbnico, de amonaco e de outros sais, de cido
hmico e de gua, mais se nobilitam a luta e o trabalho, etc.
E tambm em nosso pas: Uma idia diz a Revista Mdica
uma combinao anloga do cido frmico; o pensamento
depende do fsforo; a virtude, o devotamento, a coragem, so
correntes de eletricidade orgnica, etc.
Quem vos disse tal coisa, senhores redatores? Olhem que os
leitores ho de pensar que os vossos mestres ensinam esses
gracejos, quando tal se no d, absolutamente. Mesmo porque,
do ponto de vista cientfico, esses raciocnios so totalmente
nulos. De fato, no se sabe o que mais admirar em tais expoentes
da Cincia: se a singular audcia, se a ingenuidade de suas
presunes.
Newton no se cansava de repetir: parece-nos..., e Kpler
dizia: submeto-vos estas hipteses.... Aqueles outros, porm
dizem: afirmo, nego, isto , aquilo no , a Cincia julgou,
decido, condenou, posto que no que dizem no haja sombra de
argumento cientfico.
Um tal mtodo pode ter o merecimento da clareza, mas nin-
gum o inquinar de modesto, nem de verdadeiramente cientfi-
co.
que tais senhores tm a ousadia de imputar Cincia a car-
ga pesada das suas prprias heresias. Se a Cincia vos ouvisse,
senhores (mas deve ouvir, porque sois seus filhos) se a Cincia
vos ouve, no pode deixar de sorrir das vossas iluses.
A Cincia, dizeis, afirma, nega, ordena, probe... Pobre Cin-
cia, em cujos lbios pondes grandes frases, atribuindo-lhe ao
corao um descomunal orgulho.
No, meus senhores, e vs bem o sabeis (c entre ns) que,
nestes domnios, a Cincia nada afirma, nem nega, porque ape-
nas procura.
Refleti, pois, que a armadura das vossas parlandas ilude os
ignorantes e pode induzir em erro quantos no tiveram a facul-
dade de perlustrar os vossos estudos, e considerai que, quando
nos arrogamos o ttulo de intrpretes da Cincia, ficamos na
obrigao de no falsear o ttulo, de permanecer-lhe fiel e, por
conseqncia, modestos tradutores de uma causa que tem na
modstia o seu primacial merecimento.
Se, da questo da fora, em geral, passarmos da alma, ob-
servaremos que, na esfera da vida animal, ou humana, os adver-
srios no vacilam em afirmar, igualmente sem provas, que no
existe personalidade no ser vivente e pensante; que o esprito,
como a vida, mais no que o resultado fsico de certos grupa-
mentos atmicos e que a matria governa o homem to exclusi-
vamente quanto, a seu ver, governa os astros e os cristais. O
fenmeno mais curioso o de imaginarem que aclaram o pro-
blema com as suas explicaes obscuras:
O esprito, diz o Dr. Hermann Scheffler3, outra coisa no
seno uma fora da matria, imediatamente resultante da ativi-
dade nervosa...
Mas... de onde provm essa atividade nervosa?
Do ter (?) em movimento nos nervos. De sorte que, os atos
do esprito so o produto imediato do movimento nervoso,
determinado pelo ter, ou do movimento deste nos nervos ao
qual importa ajuntar uma variao mecnica, fsica ou qumica,
da substncia impondervel dos nervos e de outros elementos
orgnicos...
Eis a, suponho, bem esclarecida a questo. Virchow diz
que a vida no mais que modalidade particular da mecnica;
e Bchner afirma que o homem no passa de produto material;
que no pode ser o que os moralistas pintam; que no tem facul-
dade alguma privilegiada.
Que h em todos os nervos uma corrente eltrica predica
Dubois-Reymond e que o pensamento mais no que movi-
mento da matria. Para Vogt, as faculdades da alma valem como
funes da substncia cerebral e esto para o crebro como a
urina para os rins4. E Moleschott assegura que a conscincia, a
noo de si mesmo, mais no que movimentos materiais, ligada
a correntes neuro-eltricas e percebidas pelo crebro.
Teremos ensejo de assinalar, mais adiante, um ditirambo des-
te mesmo autor sobre o fsforo, o peso do crebro, as ervilhas e
lentilhas. Por agora, limitemo-nos a estes edificantes testemu-
nhos.
Admiremos, sobretudo, a concluso fundamental: E a temos
ns porque os sbios definem a fora uma simples propriedade
da matria. Qual a conseqncia geral e filosfica desta noo
to simples quanto natural? que aqueles que falam de uma
fora criadora, tendo de si mesma originado o mundo, ignoram o
primeiro e mais simples princpio do estudo da Natureza, basea-
dos na Filosofia e no empirismo.
E, acrescentam qual o homem instrudo, com um conhe-
cimento mesmo superficial das cincias naturais, capaz de duvi-
dar no seja o mundo governado como geralmente se afirma, e
sim que os movimentos da matria esto submetidos a uma
necessidade absoluta e inerente prpria matria?
Assim, pela s autoridade de alguns alemes, que vm inge-
nuamente declarar no admitirem, seja como for, a existncia de
Deus e da alma, agarrando-se embora a uma sombra de noo
cientfica por justificar as suas fantasias, teramos ns, ao seu
ver, de abjurar a Cincia, ou deixar de crer em Deus.
Tivessem tido apenas a precauo de aplicar as regras do si-
logismo ao seu mtodo; tivessem tido o cuidado de propor,
primeiramente, as premissas irrefutveis e no tirar delas seno
uma concluso legtima, e poderamos acompanh-los no racio-
cnio e conferir-lhes um prmio de retrica. Mas, vede em que
consiste o seu processo:
Maior A fora uma propriedade da matria.
Menor Portanto, uma propriedade da matria no pode ser
considerada superior, criadora ou organizadora dessa matria.
Concluso Logo, a idia de Deus uma concepo absurda.
assim que arvoram, antes de tudo, em princpio a tese a dis-
cutir.
Combatendo cerradamente os mtodos do Cristianismo, essa
gente muito se assemelha aos que, no intuito de provarem aos
Romanos a divindade de Jesus, assim comeavam: Jesus
Deus, e desse princpio no provado extraiam todas as dedues.
Convicto estamos de honrar grandemente esses escritores,
aplicando aos seus postulados as regras do raciocnio, que eles
talvez nunca sonharam seguir.
Tambm poderamos submeter-lhes as pretenses a uma outra
forma mais ingnua, assim:
Antecedente Matria e fora encontram-se sempre associa-
das.
Conseqente Logo, a fora uma qualidade da matria.
A temos, penso, um entimema de novo gnero e de conse-
qncias bem evidentes, pois no? Mas, assim que os senhores
Alemes raciocinam, bem como os seus clarividentes imitadores,
positivistas da nossa moderna Frana.
No primeiro caso, o raciocnio peca pela base; e, no segundo,
nem mesmo faz jus a esse reproche, porque uma infantilidade.
Certo, pesa diz-lo, mas a essa puerilidade, ou melhor
perverso da faculdade de raciocinar que se reduz o movimen-
to materialista dos nossos tempos. E nunca, como aqui, vem a
plo a frase do misantropo que dizia no ser o homem um animal
pensador, mas, falador.
Todo o fundamento desta grande querela, toda a base deste
edifcio heterogneo, cujo desmoronamento pode esmagar
muitos crebros sob os escombros; toda a fora deste sistema que
pretende dominar o mundo, presente e futuro; todo o seu valor e
potncia, repousam nessa assertiva fantasiosa, arbitrria e jamais
demonstrada, de ser a fora uma propriedade da matria.
E fingindo acompanhar a rigor as demonstraes cientficas
e s se apoiar em verdades reconhecidas; confungindo-se ao
estandarte da Cincia, apropriando-se de suas frmulas e atitu-
des; , enfim, com ela mascarando-se, que os pontfices do
atesmo e do niilismo proclamam as suas belas e edificantes
doutrinas.
Mas a Cincia no uma mascarada. A Cincia fala de visei-
ra erguida, no reivindica falsas manobras, nem luzes de falso
brilho. Serena e pura na sua majestade, ela se pronuncia simples,
modestamente, como entidade consciente do seu valor intrnse-
co. Nem procura impor-se e, sobretudo, no aventa coisas de que
no possa estar segura. Em vez de afirmar ou negar, investiga e
prossegue, laboriosamente, no seu mister.
A exposio precedente j deixou adivinhar, sem dvida, a
ttica do atesmo contemporneo.
Ele no fruto direto do estudo cientfico, mas procura insi-
nuar-se com essa aparncia.
Evidente a iluso, nesses filsofos, pois sabemos que h entre
eles uns tantos conceitos sinceros. fora de quererem conju-
gar Cincia as suas teorias, que acabaram por embutir no
crebro essa unio clandestina. Essas teorias no podem invocar
a seu favor qualquer das grandes provas cientficas da nossa
poca e, sem embargo, do-se como resultantes de todo o mo-
derno trabalho cientfico.
Isso repetem, e com essa hermenutica que abusam dos ig-
norantes e da juventude desprecavida e entusiasta, tendendo a
lhes fazer crer que as cincias, fora de progredirem, acabaram
por descobrir e demonstrar que no h Deus nem alma. So eles
que fazem a Cincia.
Dir-se-ia, em os ouvindo, nada haver alm deles. Os grandes
homens da antigidade e da Idade Mdia, tanto como os moder-
nos, so fantasmas, e toda a Filosofia deve desaparecer diante do
atesmo pretensamente cientfico.
Preciso se faz que a imaginao popular no se deixe iludir
por simples jogo de palavras, que mais valem, s vezes, por
verdadeira comdia. Importa que as criaturas pensem por si
mesmas, julguem com conhecimento de causa e adquiram a
certeza de que os fatos cientficos, perquiridos sem preveno,
no comportam as concluses dogmticas que lhes querem
impor.
Vista de perto, a pedra angular a grande custo lanada pelo
materialismo contemporneo deixa entrever que ela no passa de
velho e carcomido tronco de madeira podre e, no fundo, os
partidrios do sistema no esto mais seguros do seu cepticismo
do que o estariam os calvos discpulos de Herclito ou de Epcu-
ro.
Ainda que queiram convencer-nos do contrrio, todo o seu
sistema no passa de hiptese, mais vazia e menos fundamentada
que muitos romances cientficos.
E uma vez que so eles prprios a declarar que toda hiptese
deve ser banida da Cincia, no h como deixarmos de comear
por esse banimento.
Realmente, com que direito fazem da fora atributo da mat-
ria?
Com que direito afirmam que a fora est submetida mat-
ria, que lhe obedece passivamente aos caprichos, escrava absolu-
ta de elementos inertes, mortos, indiferentes, cegos? Maior e
mais fundado o nosso direito de inverter-lhes a proposio,
derrubando-lhes o edifcio pela base.
Terminemos assim esta exposio do problema, decidindo
que o discrime se coloca nestes termos fundamentais: a matria
que domina a fora, ou antes esta que domina aquela?
Trata-se de discutir e escolher uma ou outra, ou, para falar
com mais exatido trata-se de observar a Natureza e optar
depois.
E, pois que os honrados campees da matria afirmam, com
tanta segurana, o primeiro enunciado, comeamos revocando-o
em dvida e propondo a alegao contrria.
***
No rostro desta obra inscrevemos, por conseguinte, esta per-
gunta:
A fora rege ou regida pela matria? Este o dilema que os
fatos de si mesmos devem resolver.
O panorama geral do Universo vai oferecer-nos uma primeira
demonstrao de soberania da fora e da iluso dos materialistas.
Da matria, nos elevamos s foras que a dirigem; destas, s
leis que as governam, e destas, ainda, ao seu misterioso autor.
A harmonia repleta o mundo dos seus acordes e o ouvido de
alguns nfimos seres humanos recusam-se a escut-los. A mec-
nica celeste lana, ousadamente, no espao, o arco das rbitas e o
olho de um parasita desses orbes desdenha a grandeza da sua
arquitetura.
A luz, o calor, a eletricidade, pontos invisveis projetados de
uma a outra esfera, fazem circular nos espaos infinitos o movi-
mento, a atividade, a vida, a radiao do esplendor e da beleza, e
as imbeles criaturas, apenas desabrochadas superfcie de um
parasita desses orbes desdenha a grandeza a confessar a fulgu-
rncia celeste! loucura ou tolice? orgulho, ou ignorncia?
Qual a origem e a finalidade de to estranha aberrao? Porque a
fora vital, lacre e fecunda, palpita no Sol como na borboleta
que morre com a manh; no carvalho anoso das florestas como
na primaveril violeta? porque a vida magnificante doura as
messes de Julho e os cabelos anelados da juventude petulante e
freme no seio virginal das noivas? porque negar a beleza,
mascarar a verdade e desprezar a inteligncia? Porque envenenar
as virtudes eternas que sustentam a estrutura do mundo e eclip-
sar, tristemente, a luz imcula que desce dos cus?
Antes de penetrar os mistrios do reino to rico e interessante
da vida, devemos considerar o esboo material do Universo,
comeando por demonstrar a soberania da fora no tracejar desse
mesmo esboo. Dividiremos esta primeira em duas partes: o Cu
e a Terra, para estabelecer em primeiro lugar, por leis astronmi-
cas e depois pelas terrestres, que, onde quer que exista a matria,
esta jamais deixou de ser escrava servil, universalmente domina-
da pela energia que a rege. Esta diviso no deve sugerir, de
modo algum, a velha comparao do cu com a Terra, que bem
sabemos serem termos incomparveis. Considerado como valor
absoluto, o cu tudo e a Terra nada . A Terra tomo imper-
ceptvel, perdido no seio do infinito; o cu a envolve no ilimita-
do e a integra na populao astral, sem exceo nem privilgio
particular.
Reunir os dois vocbulos, como dizer: os Alpes so uma
pedrinha, o Oceano uma gota dgua e o Saara um gro de
areia. comparar o todo a um mnimo do mesmo todo.
Importa, portanto, no interpretar literalmente a nossa divi-
so, que s se justifica por colimar maior clareza do assunto.
Para ns, terrcolas, este globo alguma coisa, assim como para
a minscula lagarta, que aflora numa folha, esta folha algo vale,
mau grado sua insignificncia no conjunto da pradaria.
Nossa esfera de observao divide-se tambm, naturalmente,
em duas partes: o que pertence e o que no pertence ao nosso
mundo.
Ora, vamos estabelecer que, fora do nosso mundo, assim co-
mo nele, a matria est em tudo e por toda a parte e no passa de
coisa inerte, cega, morta, composta de elementos incapazes de se
dirigirem por si mesmos; que no agem nem pensam por impulso
prprio e que, nos sendais invisveis do espao, tanto como nos
canais da seiva ou do sangue, o que aglutina em tomos, dirige
as molculas e conduz os mundos, uma Fora na qual transpa-
rece o plano, a vontade, a inteligncia, a sabedoria e o poder do
seu amor.
2 - O Cu

SUMRIO As harmonias do mundo sideral Leis de Kpler.


Atrao universal. Coordenao dos mundos e dos seus movi-
mentos. A fora rege a matria. Carter inteligente das leis
astronmicas; condies da estabilidade do Universo. Potncia,
ordem, sabedoria. Negao atesta, inquinaes curiosas ao
organizador, objees singulares ao mecnico. Ser verdade
que no existe no parque da Natureza sinal qualquer de Inteli-
gncia? Resposta aos julgadores de Deus.

A contemplao da Natureza oferece ao homem culto, incon-


testavelmente, inefveis, particulares encantos. Na organizao
dos seres descobre-se o incessante movimento dos tomos que os
compem, tanto quanto a permuta constante e operante entre
todas as coisas.
Justa a nossa admirao por tudo o que vive na superfcie
da Terra. O mesmo calor solar, que mantm no estado lquido a
gua dos rios e dos mares, conduz a seiva fronde das rvores e
faz pulsar o corao dos abutres e das pombas. A luz que espalha
a viridncia nos prados e nutre as plantas com um sopro impal-
pvel tambm povoa a atmosfera de maravilhosas belezas areas.
O som que estremece a folhagem canta na orla dos bosques, ruge
nas plagas marinhas. Em tudo vemos, enfim, uma correlao de
foras fsicas, que abrange num mesmo sistema a totalidade da
vida sob a comunho das mesmas leis. Ora, quanto mais fervente
for a nossa admirao pelo radiamento da vida planetria, mais
extensiva e aplicvel se tornar, em relao aos mundos que a
fulguram acima de nossas cabeas, no cenculo das noites silen-
ciosas. Esses mundos longnquos que, qual o nosso, se embalam
no mesmo ter, sob o imprio das mesmas energias e das mes-
mas leis, so igualmente sedes de atividade e vida. Poderamos
apresentar este grandioso e magnfico espetculo da vida univer-
sal como eloqente testemunho da inteligncia, sabedoria e
onipotncia da causa annima, que houve por bem reverberar,
dos primrdios da Criao, o seu mgico esplendor no espelho
da Natureza criada. Mas, no sob este prisma que desejamos
aqui desdobrar o panorama das grandezas celestes. Apenas, para
o teatro das leis que regem o nosso mundo, queremos convocar
os negadores da inteligncia criadora.
Se, abrindo os olhos diante desse espetculo, eles persistirem
em sua negativa, j no teremos como nos eximir de responder-
lhes, em conscincia, que tambm duvidaremos de suas faculda-
des mentais. Porque, para falar com franqueza, a inteligncia do
Criador nos parece infinitamente mais curta e incontestvel que a
dos ateus franceses e estrangeiros.
E, como o mtodo positivo consiste em no julgar antes de
observar os fatos, corre-nos o dever de examinar primeiro os
fatos astronmicos de que falamos e depois da interpretao com
que se satisfazem os nossos antagonistas. Se, depois disso, essa
sua interpretao satisfizer, subscreveremos de antemo as suas
doutrinas; mas, se, ao contrrio, revelar-se insensata, temos,
como dever de honra e por amor verdade, de a desmascarar e
entregar ao apupo da platia.
Esqueamos por momentos o tomo terrestre, no qual o des-
tino nos fixou por alguns dias. Que o nosso esprito se lance ao
espao e veja rolar diante de si o mecanismo gigantesco mun-
dos e mundos, sistemas aps sistemas, na infinita sucesso de
universos estrelados. Ouamos, com Pitgoras, as harmonias
siderais nas amplas e cleres revolues das esferas e contem-
plemos, na sua realidade, esses movimentos simultaneamente
vertiginosos e regulares que enfeudam as terras celestes nas suas
rbitas ideais. Observamos que a Lei suprema, universal, dirige
esses mundos. Em torno do nosso sol, centro, foco luminoso,
eltrico, calorfico do sistema planetrio, giram os planetas
obedientes. Os mais extraordinrios labores do esprito humano
deram-nos a frmula da lei, que se divide em trs pontos funda-
mentais, conhecidos em Astronomia por leis de Kpler, operoso
sbio que a descobriu graas ao seu gnio, como sua pacincia,
e que discutiu opiniaticamente, 17 anos, as observaes do seu
mestre Ticho-Brahe, antes que distinguisse sob o vu da matria
a fora que a rege.
Esses trs pontos so:
1 -Cada planeta descreve em torno do Sol uma rbita elpti-
ca, na qual o centro do Sol ocupa sempre um dos focos.
2 -As reas (ou superfcies) descritas pelo raio vetor5 de um
planeta em redor do foco solar so proporcionais aos tem-
pos que levam a descrev-las.
3 -Os quadrados dos tempos de revoluo planetria, em
torno do Sol, so proporcionais aos cubos dos grandes ei-
xos orbitrios.
A sntese dessas leis integra o grande axioma que Newton foi
o primeiro a formular na sua obra imortal sobre os Princpios.
Nesse livro, ensina-nos ele como bem adverte Herschel
que todos os movimentos celestes so conseqncias da lei, isto
: que duas molculas materiais se atraem na razo direta do
volume de suas massas e na inversa do quadrado das distncias.
Partindo deste princpio, ele explica como a atrao exercida
entre as grandes massas esfricas, componentes do nosso siste-
ma, regulada por uma lei cuja expresso exatamente idntica,
como os movimentos elpticos dos planetas ao redor do Sol e dos
satlites ao redor dos planetas, tal como os determinou Kpler, se
deduzem conseqentes necessrios da mesma lei, e como as
prprias rbitas dos cometas no so mais que casos particulares
dos movimentos planetrios. Passando em seguida s aplicaes
difceis, faz-nos ver como as desigualdades to complicadas do
movimento lunar prendem-se ao perturbadora do Sol, assim
como se originam as mars da desigualdade de atrao que esses
dois astros exercem sobre a Terra e o oceano que a rodeia. E
demonstra-nos, enfim, como tambm a precesso dos equincios
no passa de conseqncia necessria da mesma lei.
Pois execuo dessas leis que est confiada a harmonia do
sistema planetrio; a elas que os mundos devem os seus anos,
as suas estaes, os seus dias; nelas que haurem a luz e o calor
distribudos em diversos graus pela fonte cintilante; delas que
derivam a ecloso da vida, a forma e ornamento dos corpos
celestes. Sob a ao incoercvel dessas foras colossais, os
mundos se transportam no espao com a rapidez do relmpago e
percorrem centenas de mil lguas por dia, sem parar, seguindo
estritamente a rota certa e previamente traada por essas mesmas
foras.
Se nos fora dado libertar-nos um momento das aparncias,
sob cujo imprio nos acreditamos em repouso no centro do
Universo, e se pudramos abranger num olhar de conjunto os
movimentos que animam todas as esferas, haveramos de ficar
surpreendidos com a imponncia desses movimentos. Aos nos-
sos olhos maravilhados, enormssimos globos turbilhonariam
rpidos sobre si mesmos, projetados no vcuo a toda a velocida-
de, quais gigantescas balas que uma fora de projeo inimagi-
nvel houvesse enviado ao infinito. Admiramo-nos desses com-
boios ferrovirios que devoram distncias como drages flaman-
tes e, no entanto, os globos celestes mais volumosos que a nossa
Terra deslocam-se com uma rapidez que ultrapassa a das loco-
motivas tanto quanto a destas ultrapassa a das tartarugas. A terra
que habitamos, por exemplo, percorre o espao com a velocidade
de seiscentos e cinqenta mil lguas por dia. Rodeando esses
mundos, veramos satlites em circulao e a distncias diferen-
tes, mas adstritos e submissos s mesmas leis. E todas essas
repblicas flutuantes inclinam os plos alternativamente para o
calor e para a luz, a gravitarem sobre o prprio eixo, apresentan-
do, cada manh, os diferentes pontos de sua superfcie ao beijo
do astro-rei. Tiram, assim, da combinao mesma dos seus
movimentos, a renovao da beleza e da juventude; renovam a
fecundidade no ciclo das primaveras, dos estios, dos outonos e
dos invernos; coroam de frondes as montanhas onde o vento
suspira; refletem no espelho dos lagos a magia de suas paisa-
gens; envolvem-se, s vezes, na lanugem atmosfrica, fazendo
dela um manto protetor, ou transformando-a em cadinho retum-
bante de raios e granizos; desdobram por superfcies imensas a
fora das ondas ocenicas, que, tambm por si, se alteiam sob a
atrao dos astros, qual seio ofegante; iluminam crepsculos
com os matizes policrmicos dos ocasos comburentes e fremem
nos seus plos s palpitaes eltricas despedidas dos leques de
boreais auroras; geram, embalam e nutrem a multido de seres
que as povoam; e renovam o filo da vida desde as plantas
fsseis, do passado, at o homem que pensa e sonda o futuro.
Todos esses mundos, todas essas moradas do espao, departa-
mentos da vida, nos apareceriam quais naves bussoladas, condu-
zindo atravs do oceano celeste tripulantes que no tm a temer
escolhos nem impercias de comando, nem falta de combustvel,
nem fome, nem tempestades.
Estrelas, sis, mundos errantes, cometas flgidos, sistemas
estranhos, astros misteriosos, todos proclamariam harmonia,
seriam todos os acusadores de quantos decretam no passar a
fora de cego atributo da matria. E quando, acompanhando as
relaes numricas que ligam todos esses mundos ao Sol qual
corao palpitante de um mesmo ser houvermos personificado
o sistema planetrio do prprio Sol foco colossal que a todos
absorve na sua esplendente e poderosa personalidade ento,
no tardaremos a ver nesse Sol, com o seu sistema, em trnsito
pelos espaos infinitos, o atestado de que todas as estrelas so
outros tantos sis, cercados, como o nosso, de uma famlia que
deles recebe luz e vida, e veremos que todas as estrelas so
guiadas por movimentos diversos e que, muito longe de ficarem
fixas na imensidade, caminham com velocidades terrificantes,
ainda mais cleres que as retro mencionadas.
S ento, o Universo inteiro brilhar aos nossos olhos sob o
verdadeiro prisma e as foras que o regem proclamaro, com a
eloqncia maravilhosamente brutal de fato concreto, o seu
valor, a sua misso, autoridade e poder. Diante desses movimen-
tos indescritveis inconcebveis mesmo, poderamos dizer
que transportam pelos desertos do infinito essa infinidade de
sis; diante dessa catadupa de estrelas do infinito; diante dessas
rotas, dessas rbitas imensurveis, seguidas com a passividade
dos ponteiros de um relgio, da ma que cai, ou da roda do
moinho, obedientes lei da gravidade; diante da submisso dos
corpos celestes a regras que a mecnica e as frmulas analticas
podem traar de antemo, bem como da condio suprema de
estabilidade e durao do mundo, quem ousar negar que a Fora
no governe, no dirija soberanamente a Matria, em virtude de
uma lei inerente ou afeta prpria Fora? Quem pretender
subordinar a Fora cegueira constitucional da Matria e afir-
mar, maneira retrgrada dos peripatticos, que ela no passa de
atributo oculto, reduzindo-a ao papel de escrava, quando ela se
impe de tal arte e reivindica credenciais de absoluta suserania?
Que Deus tal nunca permita. Que sucederia se ela, a Fora,
deixasse de agir e abdicasse o seu cetro? A s imaginao desta
hiptese dissolve a harmonia do mundo e o faz esboroar-se num
caos informe, digno resultado, alis, de to insensata tentativa.
Leis universalmente demonstradas proclamam a unidade do
Cosmos e evidenciam que o mesmo pensamento que regula as
nossas mars ocenicas preside s revolues siderais das estre-
las duplas, nos latifndios do cu. Tais duplos, triplos, qudru-
plos sis giram em conjunto, ao redor do centro comum de
gravidade, obedecendo s mesmas leis que regem o nosso siste-
ma planetrio. Nada mais prprio do que esses sistemas para nos
dar uma idia da escala da construo dos mundos diz John
Herschel.
Quando vemos esses corpos imensos, encasalados, descreve-
rem rbitas enormes, cujo percurso lhes demanda sculos, somos
levados a admitir simultaneamente que eles preenchem, na
Criao, uma finalidade que nos escapa e que atingimos os
limites da humana inteligncia para confessar a nossa inpia e
reconhecer que a mais fecunda imaginao no pode ter do
mundo uma concepo aproximativa sequer, da grandeza do
assunto.
Os astrnomos que humildemente remontam ao princpio ig-
noto das causas no podem eximir-se de considerar nas mos de
um ser inteligente essa atrao universal, que rege inteligente-
mente o Cosmos. A lei de gravitao dizia o saudoso diretor
do Observatrio de Toulouse6 enfeixa implicitamente as gran-
des leis que regem os movimentos celestes e, por uma dessas
coincidncias notveis que so o mais seguro ndice da verdade
longe de temer as excees aparentes, as perturbaes dos mo-
vimentos normais, antes delas extrai as mais brilhantes confir-
maes. Assim que vemos os gemetras modernos explicarem
a precesso dos equincios pela combinao da fora centrfuga,
oriunda da rotao da Terra, com a ao do Sol sobre o nosso
menisco equatorial. Assim que vemos, ainda, explicar-se a
nutao por uma influncia anloga, da Lua, sobre a luminescn-
cia mesma da Terra e, mais: as atraes planetrias, a oscilao
da eclptica e do movimento do apogeu solar; do retardamento de
Jpiter quando Saturno se acelera, e vice-versa, quando a acele-
rao se d em Jpiter, etc. Finalmente, assim que sabemos por
que, sob a influncia solar, a mdia do nosso movimento terr-
queo se vai acelerando de sculo em sculo e dever diminuir
mais tarde, por que a linha dos ns da Lua perfaz a sua revoluo
em movimento retrgrado dentro de dezoito anos e por que o
perigeu lunar se completa em pouco menos de nove anos, etc.7
No somente, em resumo, esse princpio notvel explica to-
dos os fenmenos conhecidos, como permite, muitas vezes,
descobrir efeitos que a observao no indica, de modo que se
poderia estabelecer a priori, pela anlise, a constituio do
mundo e no nos socorrermos da observao seno em alguns
pontos de referncia, de que se utilizam os gemetras sob a
denominao de constantes, nos seus clculos. Tudo pois, no
Universo, marcha por efeito de uma organizao admirvel de
simplicidade, visto que os movimentos, aparentemente mais
complicados, resultam da combinao de impulsos primitivos
com uma fora nica agindo sobre cada molcula material; fora
nica, com a qual, e conseqentemente, haja de ocupar-se, por
assim dizer, o Criador. Mas, tambm, que desenvolvimento de
poder no requer a produo incessante dessas foras, cuja
existncia no essencialmente inerente matria! Oh! como
deve ser vigilante a mo eterna que sabe, a cada momento,
renovar tais foras, at nos mais impalpveis tomos dos inume-
rveis astros destinados a povoar as regies de infinita imensida-
de. No ser o caso de dizer com o rei-profeta, inclinando-se
perante tanta grandeza: Coeli enarrant gloriam Dei?
A partir de Newton e Kpler, sabemos que o Universo um
dinamismo imenso, cujos elementos em sua totalidade no
cessam de agir e reagir na infinidade do tempo e do espao, com
atividade indefectvel. Esta a grande verdade que a Astronomia,
a Fsica e a Qumica nos revelam nas imponentes maravilhas da
Criao.
Tal o sublime espetculo do mundo, tais as leis constitutivas
da sua harmonia. Ora, qual a perfdia de linguagem, ou de racio-
cnio, que os materialistas utilizam para traduzir pr-domo sua
esses fatos e conclurem pela ausncia de todo e qualquer pen-
samento divino?
Eis aqui os argumentos inscritos em letras berrantes num ca-
tecismo materialista que, por seu colorido de Cincia, se tem
imposto a muita gente:8
Todos os corpos celestes, pequenos ou grandes, se confor-
mam, sem relutncia, sem excees nem desvios, com esta lei
inerente a toda a matria e a toda partcula de matria, como
podemos experimentar a cada momento. com uma preciso e
certeza matemticas que todos esses movimentos se fazem
reconhecer, determinar e predizer. Os espiritualistas vem nestes
fatos o pensamento de um Deus eterno, que imps Criao as
leis imutveis de sua perpetuidade. Os materialistas, porm, ao
contrrio, no vem nisso seno a prova de que a idia de Deus
no passa de uma pilhria. Outro fora o caso, se existissem
corpos celestes caprichosos ou rebeldes, se a grande lei que os
rege no fosse soberana. fcil (diz Bchner) conciliar o nasci-
mento, a constelao (?) e o movimento dos orbes com os pro-
cessos mais simples que a matria de si mesma nos possibilita. A
hiptese de uma fora pessoal criadora inadmissvel. Por que?
Ningum, jamais, pde sab-lo. Os espiritualistas admiram o
movimento dos astros, a ordem e harmonia que a eles preside.
Ingnuos! No Universo no h ordem nem harmonia e sim, pelo
contrrio, a irregularidade, os acidentes, a desordem, que exclu-
em a hiptese de uma ao pessoal regida pelas leis da intelign-
cia, mesmo humana.
Ponderemos: Coprnico publicou Revolues Celestes, aps
trinta anos de rduos labores; Galileu s depois de vinte anos
fecundou a lei do pndulo; Kpler no levou menos de dezessete
para formular suas leis e Newton, j octogenrio, dizia no ter
ainda chegado a compreender o mecanismo dos cus; e, depois
disso, vm propor-nos acreditar que essas leis sublimes e que
tudo quanto esses gnios possantes mal puderam encontrar e
formular no revelam no ascendente que as imps matria, uma
inteligncia sequer igual do homem!
E o Sr. Renan escreve ento esta frase: Por mim, penso no
haver no Universo inteligncia superior humana. E ousam
compadrinhar-se com acidentes que propriamente o no so, para
afirmarem que no existe harmonia na construo do mundo.
Que seria, ento, preciso para vos satisfazer, senhores criticis-
tas de Deus?
Vamos diz-lo: primeiro, que no houvesse espao (!) ou que
esse espao fosse menos vasto, visto haver, decididamente,
muito espao no infinito: se houvramos de atribuir a uma fora
criadora individual diz Bchner a origem dos mundos para
habitao de homens e animais, importaria saber para que serve
esse espao imenso, deserto, vazio, intil, no qual flutuam plane-
tas e sis? Porque os outros planetas do sistema no se tornaram
habitveis para o homem? Na verdade, formulais uma pergunta
bem simples. E a temos como esses senhores se do fantasia
de declarar intil o espao, a querer que todos os globos se
comuniquem entre si. O caricaturista Granville j tivera a mesma
idia, quando representou num dos seus encantadores desenhos
os jupterianos em excurso a Saturno, atravessando uma ponte,
de charuto boca. E o anel de Saturno l est como um grande
alpendre, onde os saturninos vo noite refrescar-se. Se esse o
desejado universo, cujo primeiro resultado seria imobilizar o
sistema planetrio, mais avisados andariam os inventores diri-
gindo-se seriamente Escola de Pontes e Caladas, antes que
Filosofia.
Que esta, na verdade, nada tem com isso.
Se houvesse um Deus ajuntam , para que serviriam as ir-
regularidades e despropores enormes de volume e distncia
entre os planetas e o nosso sistema solar? Porque essa completa
ausncia de ordem, de simetria, de beleza? Havemos de convir
que preciso ser um tanto pretensioso para admirar cenografias
de bastidores teatrais e recusar ao mesmo tempo a beleza e a
simetria s obras da Natureza. Parece-nos mesmo que a primei-
ra increpao que se faz neste sentido.
De resto, esses senhores no nos oferecem seno negaes.
Negao de Deus, da alma, do raciocnio e seus poderes, sempre,
e em tudo, negao. Isso o que propriamente lhes concerne, e
nada mais. Sua pretensa conscincia cientfica simples burla.
Nossos espirituosos adversrios no raro resvalam no plano raso
das puerilidades. Um dentre eles adverte que a luz caminha com
a velocidade de 75.000 lguas por segundo, achando que pouco
e que ridculo para um Criador o no poder aceler-la. Outro
acha que a Lua tambm no gira suficientemente clere. A Lua
diz o americano Hudson Tuttle no gira seno uma vez sobre
si mesma, enquanto completa a sua revoluo em torno da Terra,
de sorte que lhe apresenta sempre a mesma face. Assiste-nos
legtimo direito de perguntar porque, pois se houvesse nisso um
intuito qualquer, a sua execuo deveria ser assinalada. Na
verdade, o Criador foi assaz negligente deixando de admitir esses
senhores na intimidade da sua tcnica. J se viu uma coisa as-
sim? Deix-los em completa ignorncia dos fins que se props
ao fazer rodar to lerdamente a nossa amvel Luazinha!
Mas, de fato: ser que Deus no poderia ter tido melhor con-
duta a benefcio de nossa instruo pessoal? Ns! Por que,
perguntamo-nos ainda9, a fora criadora no gravou em linhas de
fogo (certo em alemo) o seu nome no cu? Porque no deu aos
sistemas siderais uma ordem que nos desse a conhecer, de ma-
neira evidente, sua inteno e desgnios? Que estpida divinda-
de!
Com efeito, senhores, sois admirveis e a vossa maneira de
raciocinar iguala vossa cincia, o que alis no pouco.
Que pena no terdes vs mesmos construdo o Universo! Sim,
porque ento tereis prevenido todos estes inconvenientes...
Mas, dizei-me: estais bem certos de conhecer integralmente a
matria para afirmar que ela substitui Deus, com vantagem?
Ser que ela vos explica completamente o estado do Univer-
so?
Que respondeis? Bem duvida, atada no nos dado saber ao
certo porque a matria tomou tal movimento em tal momento,
mas, a Cincia atada no dispe a ltima palavra e no impos-
svel que ela nos revele um dia a poca em que nasceram os
mundos. Tal a definitiva resposta desses senhores. Por ela,
ainda se confessam um tanto ignorantes.
Que suceder, ento, quando se compenetrarem de que co-
nhecem tudo, em absoluto? Cincia! seno estes os frutos da
tua rvore?
Aqui, bem o caso de confessar, com o prprio Bchner, que
a comumente invocada profundeza do esprito alemo antes
perturbao que profundeza de esprito. O que os alemes
chamam filosofia acrescenta o mesmo escritor no mais
que mania de jogar com idias e palavras, e com o que se atribu-
em o direito de olhar outros povos por cima dos ombros.
No h sabedoria, inteligncia, ordem, harmonia no Universo.
Semelhante acusao ser mesmo feita a srio?
Por ns, temos que lcito duvidar.
Em Outubro de 1604, magnfica estrela surgiu de improviso
na constelao da Serpente.
Os astrnomos ficaram assaz surpresos, por isso que uma tal
apario parecia contrria harmonia dos cus. As estrelas
variveis ainda no eram conhecidas. Como, pois, nascera aque-
la? Fortuitamente? Engendrada ao acaso? Estas as interrogaes
de Kpler, quando sobreveio um pequeno acidente...
Ontem disse-o ele , no curso das minhas elucubraes,
fui chamado para o jantar. Minha mulher trousse mesa uma
salada. Pensas, disse-lhe eu, que, se desde os primrdios da
Criao flutuassem no ar, sem ordem nem direo, pratos de
estanho, folhas de alface, gros de sal, azeite e vinagre e pedaos
de ovo cozido, o acaso os juntaria hoje para fazer uma salada?
No to boa como esta, seguramente respondeu-me a bela
esposa.
Ningum ousou considerar a nova estrela como produto do
acaso e hoje sabemos que o acaso no tem guarida no mecanis-
mo dos astros. Kpler viveu adorando a harmonia do mundo e s
como extravagncia admitia dvidas a respeito. Os fundadores
da Astronomia Coprnico, Galileu, Tieha-Brah, Newton,
todos se acordam no mesmo culto de Kpler.10
No so, portanto, os astrnomos que increpam o cu de falta
de harmonia.
mundos esplendorosos! sis do infinito, e vs, terras habi-
tadas que gravitais em torno desses focos brilhantes, cessai o
vosso movimento harmonioso, sustai vosso curso. A vida vos
irradia da fronte, a inteligncia mora em vossas tendas e os
vossos campos recebem, dos multifrios sis que os iluminam, a
seiva fecunda das existncias. Sois levados, no infinito, pela
mesma soberana mo que sustenta o nosso globo, merc da
suprema lei que inclina o gnio adorao da grande causa.
Daqui, seguimos os vossos movimentos, mau grado s inomin-
veis distncias que nos separam, e observamos que esses movi-
mentos so regulados, qual os nossos, pelas trs regras que a
genialidade de Kpler vingou formular. Do fundo abismal dos
cus, vs nos ensinais que uma ordem soberana e universal rege
os mundos. Vs nos contais a glria de Deus em termos que
deixam a perder de vista os com que a proclamava o rei-profeta,
escreveis no cu o nome desse ente desconhecido, que nenhuma
criatura pode sequer pressentir. Astros de movimentao maravi-
lhosa, gigantescos focos da vida universal, esplendores do cu!
vs nos fazeis genufletir, como crianas, vontade divina e os
vossos beros balanam confiantes na imensidade, sob o olhar do
Onipotente. Percorreis humildemente a rota a cada qual traada,
viajores celestes! E desde os mais remotos sculos, desde as
idades inacessveis em que sastes do primitivo caos, eis-vos
manifestando a previdente sabedoria da lei que vos conduz...
Insensatos! massas inertes, globos cegos, brutos notvagos, que
fazeis? Parai, cessai com esse eterno testemunho...
Detende o turbilho colossal dos vossos cursos mltiplos.
Protestai contra a fora que vos avassala. Que significa essa
obedincia servil? Ento, filhos da matria, no ser ela a sobe-
rana do espao? Dar-se- que haja leis inteligentes? Foras
diretoras? Nunca, jamais. Laborais num erro insigne, estrelas
do infinito! sois vtimas do mais ridculo ilusionismo...
Escutai, pois: no fundo dos vastos desertos siderais, dormita
obscuro um pequenino globo desconhecido. No tendes acaso
percebido, uma que outra vez, entre as mirades de estrelas que
branqueiam a Via-Lctea, uma estrelinha de nfima grandeza?
Pois bem, essa estrelinha, como vs, tambm um sol e em
torno dele rolam algumas miniaturas de mundos to pequeninos
que rolariam quais gros de areia, na superfcie de um de vs.
Ora, sobre um dos mais microscpicos planos desses microsc-
picos mundculos, h uma raa de racionalistas e, no seio da
raa, um ncleo de filsofos que acabam de declarar positiva-
mente, magnificncias! que o vosso Deus no existe.
Soberbos pigmeus levantaram-se na ponta dos ps, pensando
ver-vos assim de mais perto. Eles vos acenaram para que vos
detivsseis e proclamaram, em seguida, que os ouvsseis e que
toda a Natureza estava com eles. Em alto e bom som, procla-
mam-se os intrpretes nicos dessa Natureza imensa. A lhes
darmos crdito, pertence-lhes, doravante, o cetro da razo e o
futuro do pensamento humano est em suas mos. Firmemente
convencidos esto eles, no s da verdade, mas, sobretudo, da
utilidade de sua descoberta e da benfica influncia resultante
para o progresso desta pequena humanidade. Ao demais fizeram
constar que todos quantos lhes no compartilhassem a opinio
estavam em contradita com a cincia natural e que a melhor
qualificao cabvel a esses dissidentes retardatrios de igno-
rantes obcecados. No vos exponhais, portanto, a serdes to
desfavoravelmente julgadas por esses senhores, portentosas
estrelas!
Procedei de maneira a distinguir o nosso imperceptvel sol, o
nosso tomo terrestre, a nossa vermnea racionalidade e, aderin-
do a esta declarao capital, paralisai o mecanismo do Universo
e com ele a dimenso e harmonia; substitu o movimento pelo
repouso, a luz pela treva, a vida pela morte e, depois, quando
toda a capacidade intelectual for aniquilada, todo o idealismo
banido da Natureza, suprimida toda a lei, atrofiada toda a fora,
o Universo se pulverizar, vs vos dispersareis em p no bojo da
noite infinita, e se o tomo terrestre ainda subsistir, os senhores
filsofos, ltimos viventes, estaro satisfeitos. No mais se
poder dizer que haja inteligncia na Natureza.
3 - A Terra

SUMRIO Lei das combinaes qumicas. Propores defi-


nidas. Do infinitamente pequeno e dos tomos. Circulao
molecular sob a ao das foras fsico-qumicas. A Geometria e
a lgebra no reino inorgnico. A esttica das cincias. O n-
mero tudo rege. Harmonia dos sons. Harmonia das cores.
Importncia da lei; menor importncia da Matria, sua inrcia.
O primeiro surto da fora orgnica no reino vegetal.

Os mesmos argumentos que tiramos do panorama do universo


sideral e da inteligncia da mecnica celeste, por demonstrar o
ascendente da fora sobre a matria, podem colher ao exame dos
corpos terrestres. L, era o hino do infinitamente grande; aqui, a
minudncia do infinitamente pequeno. A fora rege identicamen-
te os movimentos atmicos e as rbitas imensas das esferas
siderais. Muda de objeto, muda de nome na classificao dos
homens, mas no deixa de ser sempre a mesma fora, isto : a
atrao universal. Chamam-lhe coeso, quando grupa os tomos
que constituem as molculas, e gravitao, quando impulsa os
astros em torno do centro comum de sua gravidade. O nome
humano no altera, porm, o fato fsico.
As molculas, de constituio substancial, so formadas por
uma reunio geomtrica de tomos tomados entre os corpos em
Qumica chamados simples. Cada molcula um modelo de
simetria e representa um tipo geomtrico. Assim, por exemplo, a
molcula de cido sulfrico mono-hidratado um slido geom-
trico, regular, um heptaedro de base quadrada, composto de 7
tomos SH2O4. Os corpos simples, para formar os compostos,
no se podem combinar seno em nmeros proporcionais, de-
terminados e invariveis. Sabemos que se designam sob o nome
de equivalentes os nmeros que exprimem quantidades ponder-
veis dos diversos corpos suscetveis de entrarem, elas ou seus
mltiplos, nas combinaes qumicas e a se substiturem mutu-
amente, para formar compostos quimicamente anlogos.
Cem partes de oxignio, em peso, combinam-se, por exem-
plo, com 12,50 de hidrognio, para formar a gua. Esta ser
sempre, sempre composta nessa proporo e ningum poder,
absolutamente, juntar combinao da molcula de gua uma
partcula a mais de qualquer dos componentes. A gua formada
pela combusto de uma chama , identicamente, a mesma das
fontes e dos rios. Do mesmo modo, 100 partes de oxignio se
combinaro com 350 de ferro para formar o protxido de ferro.
Regras so essas, absolutas, s quais a matria forada a obe-
decer. A Natureza tem horror ao acaso, tanto quanto ao vcuo,
como se dizia outrora. E no s esses equivalentes representam
numericamente todas as combinaes de corpos com o oxignio,
como todas as desses corpos entre si; de modo que, em nosso
exemplo, se o ferro se combinar com o hidrognio, ser sempre
na proporo de 350 (equivalente do ferro) para 12,50 (equiva-
lente do hidrognio). De resto, todas essas combinaes obede-
cem a regras geomtricas e a cristalizao dos corpos pode
sempre ser levada a um dos seis tipos fundamentais: o cubo, os
dois prismas retos, o rombide e os dois prismas oblquos.
Para explicar no apenas as combinaes, mas tambm todos
os movimentos mltiplos que se operam nas transformaes
incessantes da matria, nos fenmenos de contrao e dilatao,
na manifestao das diversas propriedades dos corpos, admite-se
que os tomos no se tocam, ainda nos corpos mais densos e
mais slidos, que esto isolados entre si e que, em razo de sua
pequenez, os intervalos que os permeiam guardam a relatividade,
proporcionalmente exata, com os dos corpos celestes. Finalmen-
te, assim como os corpos celestes se movem em torno uns dos
outros, sem por isso deixarem de estar unidos num elo solidrio,
assim tambm os tomos oscilam em torno de sua respectiva
posio, sem se afastarem dos limites regulados pela coeso ou
pela afinidade molecular. Entre o mundo das estrelas e dos
tomos no h diferena essencial. Engrossai esse cristal, essa
simples molcula, suponde-a desenvolvendo-se a ponto de
atingir o volume do sistema planetrio e mais de uma nebulosa,
e tereis um verdadeiro sistema, com suas foras e movimentos.
Se, ao contrrio, supuserdes que o sistema planetrio se contrai,
que todas as distncias se encurtam, que todos os corpos que o
integram diminuem e chegam, finalmente, s propores de um
agregado qumico, tereis regressado ao microcosmo. Alm disso,
as medidas expressivas do infinitamente grande, ou pequeno,
esto em ns e no na Natureza, de vez que tudo referimos a ns,
como a um ponto de comparao. As noes de grandeza so
puramente relativas.
A Natureza no tem essas maneiras de ver.
Os fenmenos do calor, da luz, do som, do magnetismo, ex-
plicam-se por esta concepo dos movimentos atmicos. Sob a
influncia dessas foras exteriores, as molculas se retraem ou se
dilatam e modificam seus movimentos, tal com fazem os mun-
dos, precipitando o curso no periflio e retardando-o nas longn-
quas regies do aflio. Quando, por um choque, produzimos
vibraes num corpo sonoro, suas molculas agitam-se em
cadncia, seguindo o ritmo de sua harmonia. Ora, esses tomos
so de uma pequenez inexprimvel. Calculou-se que o nmero de
tomos encerrados num minsculo cubo de matria orgnica do
tamanho de uma cabea de alfinete, deveria atingir a cifra incon-
cebvel de oito sextilhes, isto , 8 seguido de 21 zeros. Suposto
quisssemos proceder contagem, na proporo de 1.000 por
segundo, haveramos de viver duzentos e cinqenta mil anos
para complet-la!
No o vingaramos, portanto. Mas, seja como for, a substn-
cia dos corpos um pequeno mundo, um mundo analtico, no
seio do qual o infinitamente pequeno regulado por leis to
rigorosas quanto as do infinitamente grande, o sideral. Quando
sabemos que uma polegada cbica de trpole contm quarenta
mil milhes de glios fsseis; quando imaginamos que na classe
dos infusrios o microscpio nos faculta distinguir vibries cujo
dimetro no excede um milsimo de milmetro e que esses
minsculos seres se movem na gua, geis, providos de apare-
lhos de locomoo, de msculos e de nervos; que se alimentam e
possuem vasos de nutrio; que procuram, perseguem, comba-
tem a presa nos abismos da gota d'gua, com velocidade e fora
comparveis de um cavalo a galope; quando consideramos,
enfim, que esses pequeninos seres so providos de rgos sensi-
tivos, j nos no custa crer que as molculas de gelatina e albu-
mina, que os constituem, so de uma tenuidade inimaginvel e
que os tomos componentes se integram sem metfora em nossa
idia do infinitamente pequeno. Ora, esses tomos no se alte-
ram, so invariveis e imutveis; as molculas dos corpos com-
postos em formao, das quais se encontram eles geometrica-
mente associados, no mudam mais, ainda que passando de um
ser para outro. Pela troca perptua, operante em todos os seres da
Natureza e que a todos os encadeia sob o imprio de uma comu-
nho substancial, pela comunicao permanente das coisas entre
si, da atmosfera com as plantas e todos os seres que respiram,
das plantas com os animais, da gua com todas as substncias
organizadas, pela nutrio e assimilao que perpetuam a cadeia
das existncias, as molculas entram nos corpos e deles saem,
mudam de proprietrio a cada instante, mas conservam essenci-
almente a sua natureza intrnseca. Reconhecemos, com os nossos
adversrios, que a molcula de ferro no varia, quer quando,
incorporada ao meteorito, percorre o Universo, quer quando
retine no trilho ou na roda do vago, ou ainda quando, em glbu-
lo sanguneo, reponta fronte do poeta. Qualquer que seja, pois,
o habitculo transitrio das molculas, elas conservam a sua
natureza e propriedades essenciais. Os tomos so os infinita-
mente pequenos, sempre separados entre si e, todavia, encadea-
dos por essa mesma fora invisvel que retm as esferas nas suas
rbitas. Toda matria, orgnica ou inorgnica (visto ser idntica)
obedece primacialmente a essa fora. Suas mnimas partculas
so como astros no espao, atraem-se e repelem-se por seus
respectivos movimentos. Sob o vu dessa matria, que se nos
figura pesada e densa, devemos, portanto, lobrigar a fora, que
a avassala e rege o mineral, pesa os elementos, ordena as combi-
naes, traa regras absolutas e, governando discricionariamente,
faz dela uma escrava imbele, malevel e submissa s leis prim-
genas que consagram a estabilidade do mundo. indubitvel que
os estados da matria so regulados por leis. J admirastes,
alguma vez, os processos caractersticos da cristalizao? Nunca
examinastes ao microscpio a formao das estrelas de neve e
das molculas cristalinas de gelo? Nesse mundo invisvel, como
no universo visvel, cada movimento, cada associao se efetua
sob a direo de uma lei. sempre o mesmo ngulo, as mesmas
linhas e sucesses. Jamais as leis humanas lograram obedincia
to absolutamente passiva.
Nunca gemetra algum construiu figura to perfeita qual a
que naturalmente reveste a mais insignificante molcula.
As leis da Natureza regem o movimento dos tomos nos seres
vivos, como nos inorgnicos: a mesma molcula passa sucessi-
vamente do mineral ao vegetal e ao animal, neles incorporando-
se segundo as leis que organizam todas as coisas.
A molcula de cido carbnico, a exalar-se do peito opresso
do moribundo em seu leito de dor, vai incorporar-se flor do
jardim, relva do prado, ao tronco da floresta. A molcula de
oxignio que se desprende dos ltimos ramos do anoso carvalho
vai incorporar-se ao cabelinho louro do recm-nascido, no seu
bero de sonhos. Nada podemos mudar na composio dos
corpos. Nada nasce, nada morre. S a forma perecvel. S a
substncia imortal. Constitumo-nos da poeira dos antepassa-
dos, os mesmssimos tomos e molculas.
Nada se cria, nada se perde.
Uma vela que ardeu completamente deixa de existir para os
olhos vulgares e nem por isso deixar de existir integralmente.
Se lhe recolhssemos as substncias consumidas, reconstitui-la-
amos com o seu peso anterior. Os tomos viajam de um a outro
ser, guiados pelas foras naturais. O acaso no colhe nessas
combinaes e casamentos. E se nesta permuta perptua dos
elementos constitutivos de todos os corpos a Natura, bela e
radiante, subsiste em sua grandeza, esta potncia peculiar Terra
unicamente devida previdncia e rigor das leis que organizam
essas transmigraes e etapas atmicas, de guarnio em guarni-
o. Se a organizao militar da Frana se atribui a um concelho
inteligente, parece-nos que a organizao qumica dos seres,
alis muito superior quela, atesta um plano inteligente e um
pensamento diretor.
No entanto, o papel que a lei desempenha no Universo anda
por a relegado categoria de fbula pelo autor da Resposta s
Cartas de Liebig. Em sua opinio, o grande qumico no tem
motivos para dizer que foi a lei que tudo construiu11.
A lei no passaria de uma idia geral, induzida de caracteres
sensveis; e como se no encontra a lei seno depois das experi-
ncias, seguir-se-ia que ela na realidade no existe!
Enquanto acreditarem que a lei fez o mundo, em vez de a
considerarem como resultante dele e por ele iluminando-se, a
inteligncia humana dormir nas trevas e a idia h de antepor-se
experincia.
Para exilar da Natureza o esprito, particularmente o esprito
geomtrico, preciso recusar evidncia o papel representado
pelo nmero e obstinar-se a no ouvir a universal harmonia
profusamente espalhada nas obras criadas. A harmonia no to
s a fraseologia musical escrita em partituras e executada por
instrumentos humanos; no consiste apenas nessas obras-primas
a justo ttulo admiradas e afloradas nos belos dias de inspirao,
dos crebros dos Mozart e dos Beethoven. A harmonia enche o
Universo com os seus acordes. Antes de tudo, diga-se, a msica
propriamente dita , de si mesma e por inteiro, formada pelo
nmero; cada som uma srie de vibraes em quantidade
definida e as relaes harmnicas dos sons no so mais do que
relaes numricas. A gama uma escala de cifras e os tons,
maior e menor, so criados pelos nmeros, assim como os acor-
des no passam, tambm eles, de uma combinao algbrica.
Depois, como a provar a exclusiva soberania do nmero, vemos
que todo compositor h de obedecer ao compasso. Estas obser-
vaes fundamentais, sugeridas pelo estudo do som, tm aplica-
o no menos valiosa no concernente luz.
Assim como os sons derivam do nmero de vibraes sono-
ras, assim as cores derivam das vibraes luminosas. O colorido
de uma paisagem vale por uma espcie de msica. A verdura dos
prados formada pelo nmero, qual o tema de uma melodia; a
rosa que se desbotou o centro de uma esfera de vibraes
luminosas, constituindo o matiz aparente, e o rouxinol que trina
em carcias, projeta no ar as vibraes sonoras caractersticas do
seu tnus. Todo movimento nmero, e todo o nmero harmo-
nia.
No h dvida de que existe, nesse estado de coisas, uma par-
te reservada s leis fisiolgicas da nossa organizao. Os sons
audveis comeam nas vibraes lentas e acabam nas agudas,
que o ouvido pode captar, sejam de 16 a 36.850 por segundo12.
As cores visveis comeam nas vibraes lentas e extinguem-
se com as mais rpidas que a nossa retina possa apreender, ou
sejam, de 458 trilhes por segundo, a 727 trilhes por segundo13.
Mas, no haveria como da concluir que haja nisso apenas
uma relao fortuita entre a nossa organizao e os movimentos
exteriores.
Sons e cores estendem-se abaixo e acima dos limites de nossa
organizao, igualmente subordinados a regras numricas. H
sons que o ouvido humano no pode captar, assim com h cores
que nos escapam retina. E no prprio limite de nossas percep-
es a relao entre estas e os nossos sentidos procede, ao menos
em nossa opinio, do fato de no ter sido a construo do nosso
organismo alheio ao nmero o elo universal.
Tambm a forma, em suas dissimulaes mais ondeantes,
pertence ao nmero, pois toda figura determinada pelo alga-
rismo.
O sentido inato da esttica que nos inspira busca as formas
mais puras. O crculo nos encanta com a sua curva graciosa.
A Geometria, em nossas construes, no desgarra por vere-
das arbitrrias. A Arquitetura apia-se, conforme as suas aplica-
es, sobre a forma esttica do nosso pensamento, ainda que por
vezes suceda (como em nossa poca por exemplo) no ter estilo
algum.
At nas figuras simblicas das tradies religiosas desejamos
simetria, simulando-a s vezes em aparente desordem. Em
contemplar um emaranhado de coisas, a vista logo se nos fatiga,
ao passo que se embevece e repousa ao fixar as danas de movi-
mentos melodiosos. Caracterstica peculiar do reino mineral, a
simetria torna-se menos severa ao graduar-se nos reinos orgni-
cos.
Os vegetais modelam-se pelo seu tipo ideal, mas deixam uma
certa latitude s foras que os modificam, e assim que crescem
em duas direes opostas; as folhas sucedem-se no seu ciclo, em
torno da haste, em nmero caracterstico; suas flores no esca-
pam ordem numrica. Nmero e forma so as bases da classifi-
cao vegetal. Os animais, com o manifestarem o tipo de cada
espcie, do simetria o seu papel e o prprio homem uma
unidade composta por duas metades simetricamente soldadas.
Acima de todas essas formas particulares, soberana se nos
manifesta a unidade de plano.
Nas espcies mais diferentes encontram-se analogias signifi-
cativas. Nada menos parecido com a mo humana do que a pata
do cavalo e, no entanto, se dissecardes a pata, l encontrareis um
rudimento de mo com os dedos soldados.
Assim a ordem, a mesma ordem numrica, impera na Terra
como nos cus. No vamos pensar que as harmonias naturais,
despercebidas ao homem, hajam de ser rudos informes e consti-
tuam exceo. O vento que suspira entre os cedros e pinheiros; o
lamento das vagas na praia arenosa; o zumbido do inseto no
mbito dos bosques; todos os indefinveis sons que animam a
Natureza so vibraes sonoras, pertinentes ao reinado do nme-
ro.
O fato na aparncia mais insignificante, tanto quanto o de
maior vulto, resulta de leis determinadas. Com que direito, pois,
ousam declarar os negadores do esprito a materialidade absoluta
do Universo? Que pode a matria s por si? Que ser um tomo
de oxignio ou de carbono considerado revelia de toda e qual-
quer lei? Em que caos mergulhar a Natureza se aniquilardes a
fora que a mantm? Imaginemos por um momento que o nme-
ro deixa de existir, e esta s conjectura aniquila, de pronto, todas
as harmonias que acabamos de explanar. Ora, perguntamos: pode
a faculdade matemtica pertencer matria? Se assim o julg-la,
resta dizer-nos que matria ser essa: oxignio, azoto, carbono,
ferro, alumnio. Evidentemente no, pois a lei supera todos esses
corpos e precisamente ela a lei que os combina, casa,
dissocia, separa, visto que os governa. Que vos resta, ento?
Pertencero matria o som, a luz, o magnetismo? Mas a expe-
rincia vos demonstra o contrrio. Nisso, tendes outras tantas
modalidades de movimento. Quem determina um dado movi-
mento ao som e outro luz? Quem regula essas foras? Aparen-
temente, sero elas mesmas, ou uma fora superior que as abran-
ja a todas. A matria no , em todos os seus movimentos, seno
o objeto passivo.
Inegvel, portanto, que na Natureza inorgnica a matria
escrava e a fora soberana.
Contudo, precisamente o que pem em dvida os nossos
campees do materialismo. J tivemos o ensejo de apreciar o
valor de seus argumentos no que diz com a Natureza inorgnica.
Edifiquemo-nos agora, sem tardana, com a maneira por que
explicam a Natureza orgnica.
Quando queimamos cautelosamente uma planta, no raro
obtermos o resduo de um esqueleto silicoso correspondente
forma primitiva da haste. a substncia que a constitua, prove-
niente da substncia do solo. A planta integral encerra a mais
certos corpos determinados por sua natureza: assim, por exem-
plo, o trigo contm o glten azotado; a videira, cal; a batata,
potassa; o ch, magnsia; o tabaco, salitre, etc. A cada planta
convm uns tantos elementos minerais e a prpria planta que
os sabe escolher. O agricultor inteligente adapta a sua lavoura
natureza do terreno e escolhe os adubos de acordo com as safras
que colima. No conhecimento das necessidades de cada espcie
est o segredo das searas e dos alqueives. Diante disto, os teri-
cos de que nos ocupamos s se explicam pela metade. A raiz
absorve dizem de acordo com as leis fixas de afinidade, os
elementos que lhe jazem em torno. E, como se temessem no ser
bem compreendido o papel to judiciosamente atribudo tal
afinidade eletiva, acrescentam (ver Moleschott) que a planta
fabrica por si mesma a massa principal do seu volume. Haver,
quem, depois de uma tal declarao, ainda se negue a outorgar
fora o ascendente diretivo que lhe cabe? Pois h, visto que tudo
isso dito atribuitivamente matria. A evaporao que faculta
s razes a absoro dos elementos da terra vegetal, dizem, e a
afinidade dos lquidos atravs das paredes celulares que os
separam, tais as faculdades mestras da matria, que engendram o
crescimento. Eis uma pobre raiz que vegeta no cimo do rochedo:
necessita de sombra, de silncio, de uma certa alimentao de
que a separam seixos e calhaus... Examinem-se-lhe os vagos,
mas, enrgicos desejos: ela procura, coleia, recua, contorna
pedras, desce, sobe, lana-se vida a qualquer ponto que um qu
de instintivo a faz adivinhar, recai por vezes desfalecida, mas
logo se reanima de novos mpetos, derruba todos os obstculos e
chega, enfim, Cana prometida. Desde ento a se fixa, implan-
ta-se e afirma seus direitos de conquista. A rvore mofina que
delirava outrora em calafrios de consuno, retoma prestes o
vigor natural, bracejando pelo solo os seus ramos luxuriantes.
Ousar-se- admitir aqui, mais formalmente ainda do que na
cristalizao mineral, a inexistncia de um princpio inteligente,
de uma fora orgnica peculiar?
Por ns, confessamo-lo sem reservas: na manifestao dessas
tendncias instintivas saudamos o ser virtual, a fora intrnseca
do vegetal, que constrange a matria a obedecer-lhe.
Parece-nos que sois conseqentes atribuindo matria essa
afinidade eletiva (como se a matria discernisse!), quando ns a
inferimos no ser vegetal, que, aflorado nas condies mais
dspares, sabe adivinhar por toda a parte os elementos necess-
rios existncia da sua espcie.
pretensos sbios, que acreditais fabricar cincia arrastando
a inteligncia em campo raso de despautrios, deixai que vos
acuse e lastime no terdes sabido ver, nem sentir, os cenrios da
Natureza! O aspecto admirvel de uns tantos stios, nos quais a
graa e a beleza se conjugam sob todos os prismas; a movimen-
tao da vida, na viridncia constante de prados e florestas; a
irisao da luz-clara, marchetada de flocos de ouro; o perfil
silencioso das rvores; o espelho translcido dos lagos que
refletem o Sol; o calor primaveril que aquece a atmosfera; o
sendal das selvas e o perfume das flores: todas as maravilhas,
ternuras, carcias da Natureza ficaram estranhas vossa inrcia.
As contemplaes desta natureza terrestre oferecem, contudo,
grandes encantos e acarretam, por vezes, revelaes inesperadas.
Lembro-me e confesso, ainda que possais rir da minha sensi-
bilidade lembro-me, repito, de haver passado horas deliciosas,
admirando solitariamente umas quantas paisagens. No h
categorizar aqui as impresses de que falo, pois quem tenha
olhos de ver encontra-las- por toda parte. O Sol, no posto
ainda, mas nublado, iluminava as alturas, colorindo de matizes
delicadssimos e esquisitos as nuvens mais altas, cmulus louros
a vogarem lentos, acima dos crrus argenteados. Um vento suave
e insensvel superfcie do solo balouava aqueles grupos po-
lcromos, nos quais os tons de ferica paleta, do ureo ao rseo,
harmonizavam-se no contraste, quais acordes de um coro celesti-
al. A meus ps fremia a onda translcida do lago imenso, a
sumir-se no horizonte longnquo. Profundo silncio amortalhava
a cena. beira d'gua, no longe, alguns capes de rvores e de
arbustos refletiam-se no espelho mbil, com propores gigan-
tescas. A massa equrea refletia simultaneamente a terra e o cu,
opondo s luzes de cima as sombras de baixo. Quadro digno dos
grandes paisagistas, que costumamos admirar nas telas de um
Cludio Lorrain e de um Poussin, mas cuja simplicidade inimit-
vel transcende a todo poder imaginativo! s vezes, o silncio
ambiente era quebrado pelo cincerro dos rebanhos distantes,
tangidos ao pastoreio, quando no pelas copias de alados canto-
res. Diante desse conjunto de tanta beleza, velada embora, de
tanta vivacidade, apesar de aparentemente morto, de tal eloqn-
cia em meio do silncio, havia um esplendor tamanho e to
imperioso, que eu me senti penetrado da vida universal, difusa
no mesmo ar que respirava por todos os poros. Ela dizia-me que
as rvores vivem, que as plantas respiram e sonham! Dizia-me
que no ar e na luz, em que a supomos inanimada, ela se eleva e
se engrandece para a fase indecisa das primeiras manifestaes
do ser. Eu bem via, com os olhos do qumico, a sucessividade
rpida e incessante dos tomos constituintes do corpo, desde a
erva tenra at a nuvem. Sabia que um dinamismo grandioso e
incoercvel lhe pe em circulao turbilhonar as molculas
simples, alternativamente combinadas na sucesso dos corpos.
Contudo, no mago desse movimento, pressentia a fora que
o acarreta; no fundo dessas aparncias admirava a lei diretriz das
coisas criadas. Dominado pelo poder mesmo dessas leis, que
irradiam a beleza no espao com a mesma facilidade com que o
lavrador semeia em campo frtil, profundamente emocionado
nessa comunho passageira do meu eu com a vida inconsciente
da Natureza, senti-me como que transportado a uma espcie de
xtase, enquanto as imagens areas daquele cu magnfico se me
refletiam n'alma, qual se o fizessem na face espelhante de um
lago tranqilo.
nesses instantes de contemplao, fugazes e indescritveis,
que a idia esttica de Deus me surge mais luminosa e maior-
mente me avassala. So revelaes estas, que no posso exprimir
e nem a mim prprio definir, quando me ocorrem. Sinto-me
subjugado pela necessidade de reconhecer uma causa para essa
beleza, uma causa que no posso nomear e que, nada obstante,
me surge com as caractersticas da prpria beleza, da bondade,
da ternura, do amor e assim tambm com as do poder, da magni-
tude e da dominao. No mais, ento, pela inteligncia, mas
pelo corao que me compenetro da existncia de Deus. Deverei
confessar que me sinto s vezes surpreso e acabrunhado por uma
emoo profunda? No, por isso que, na opinio dos contradito-
res, todo sinal de emoo s tem origem na centralidade varivel
do corao anatmico, ou na secreo da glndula lacrimal, mais
ou menos sensvel por temperamento e que, portanto, todas as
maravilhas aqui expendidas no passam de cego resultado, baldo
de senso, das combinaes materiais engendradas pela qumica e
pela fsica orgnicas!
O Deus eterno, onisciente, onipotente, infinitamente sbio,
passou-me ante os olhos. exclamava Linneu, aps seus admi-
rveis trabalhos de Botnica. No o vi face a face, mas o seu
reflexo me saturou o esprito de pasmo e admirao. Acompa-
nhei-lhe o trao em todas as coisas criadas, e em todas as suas
obras, das menores s maiores, e mesmo nas mais impercept-
veis, quanta fora, quanta sabedoria, quanta perfeio indefin-
vel! Observei como os seres animados se superpem e se enca-
deiam no reino vegetal, os vegetais por sua vez, nos minerais que
jazem nas entranhas do globo, ao mesmo tempo em que este
globo gravita, num plano invarivel, ao redor do sol que lhe deu
a vida. Enfim, vi o Sol e todos os astros, todo o sistema sideral
imenso, incalculvel na sua infinitude, moverem-se no espao,
suspensos no vcuo por um motor primrio, incompreensvel, o
Ser dos seres, o Guia, o Conservador do Universo, Mestre e
Operrio de toda a obra universal...
Todas as coisas criadas do testemunho do poder e sabedoria
divinos, ao mesmo tempo em que se fazem tesouro e pbulo de
nossa felicidade. A utilidade que elas tm testificam a bondade
de quem as fez; a sua beleza demonstra sabedoria, enquanto que
por sua harmonia, conservao, proporcionalidade e inesgotvel
fecundidade, proclamam a grandeza do poder divino!
a isso que quereis chamar Providncia? efetivamente o
seu nome, e no h outro que o seu conselho, para explicar o
mundo. , pois, justo acreditar que h um Deus imenso, eterno,
incriado, sem o qual nada existe e que tenha feito e coordenado
esta obra universal.
Esse Deus escapa-se-nos vista e, no obstante, no-la reple-
ta da sua luz. S em pensamento podemos aprend-lo e neste
profundo santurio que se oculta a sua majestade.
Nossos adversrios no compreendem estes arroubos dalma.
Ao demais, para sentir a poesia das coisas, preciso, antes de
tudo, possuir a poesia dentro de si mesmo, preciso que a alma
entre em vibrao. O esprito que se degrada funo de produto
qumico no suscetvel de emoes que tais.
Por conseqncia, e j que aqui falamos da esttica da Natu-
reza inanimada, notemos de passagem um exemplo da tendncia
dos nossos qumicos para estender a todas as coisas o rigorismo
de suas concepes. Deixemo-los resvalar do verdadeiro ideal
para um realismo irreal.
O Sr. Moleschott , sem favor, o apstolo da realidade fsico-
qumica. Diga-se mesmo, de um realismo assaz exagerado.
Julgai-o, pois, pela sua maneira de poetizar a Natureza.
Gostais, sem dvida, do brilho das flores, dos seus matizes
delicados, dos seus aromas to sutis? Pois bem: mal podeis
imaginar o que sucede quando vos debruais sobre uma rosa
para, narinas dilatadas, aspirar-lhe a fragrncia. Ouamos o
qumico:
Quando respiramos o balsmico perfume dos prados, no
absorvemos mais que verdadeiras substncias excrementais dos
vegetais.
Seguramente, no temos o direito de nos surpreender ao
vermos colepteros fimcolas e animais outros, de uma ordem
superior, comerem carnia (sic) e excrementos, bem como que
todo o reino vegetal viva de excretos dos animais, uma vez que
ns tambm nos deliciamos com substncias decompostas por
efeito da vida vegetal e cuja origem anloga da urina e das
matrias fecais.
Nunca o suspeitastes? Pois a tendes uma coisa bem sria pa-
ra as flores e para quantos as estimam e admiram, porque, en-
fim...14
Para retornar ao assunto e terminar pela considerao geral da
ao da lei no ambiente da Terra, lembremo-nos de que essa
ao permanente condicional existncia do mundo, tanto
quanto de sua beleza. Quando os corpos vibram, quando a corda
ressona ao atritar o arco; quando o sino geme ao toque do bada-
lo, as molculas se agitam cadenciadas, tal como as esferas no
espao. A harmonia das esferas no uma frase v. Ela efeito
de uma fora e essa fora a mesma para os dois casos, quer se
chame coeso, quando grupa molculas, quer se chame gravita-
o, quando junge os corpos celestes. Fora primordial, elemen-
tar, que anima toda substncia, ora determinando uma simples
aproximao molecular, ora sujeitando-a a diretivas determina-
das, segundo as condies em que estejam colocadas. Essa fora,
podemos denomin-la fsico-qumica. Presto havemos de verifi-
car a existncia de uma fora distinta, a reger o turbilho da
matria nos seres vivos. pelo sistema nervoso que o animal se
distingue do mineral e do vegetal. A partir do estado rudimentar,
onde se apresenta com os zofitos, at o seu mais completo
desenvolvimento na espcie humana, o sistema nervoso o
ndice da animalidade e preside aos fenmenos imateriais. Por
ele que percebemos toda e qualquer sensao; ele que possi-
bilita nossos movimentos voluntrios e por ele, ainda, que
manifestamos o pensamento. Eliminai os nervos e tereis de fato
destrudo a sensao. Cortai o fio telegrfico e j no transmiti-
reis o despacho.
Se o nervo tico paralisar, ainda que intacto o globo ocular, o
animal fica cego; as imagens prosseguiro, formando-se na
cmara visual, mas insensveis. O ouvido pode estar perfeita-
mente so, fisicamente constitudo para recolher as vibraes
sonoras e, no entanto, no haver sons perceptveis, desde que l
no exista o nervo acstico para os captar e transmitir ao crebro
e tambm que haja um crebro vivo para os receber.
, pois, de crebro e nervos que se utiliza a fora que percebe
e julga.
No reino vegetal, particularmente em certas espcies como
sejam a sensitiva, a dionia, o desmdio, ns reconhecemos uma
energia latente, correspondente ao nosso sistema nervoso.
Indiscutvel , todavia, que a fora fsico-qumica, a fora ve-
getal, a fora animal, a inteligncia, no so uma s fora-
matria. Expliquem-nos, ento, como uma molcula sucessi-
vamente animada por foras to distintas.
Como admitir que o tomo de ferro, que agora se integra num
homem, num animal ou numa planta, constitusse momentos
antes a ferrugem de uma velha esttua, por exemplo? Se ele ao
mesmo tempo matria e fora, e se a fora nica, como expli-
car produza fenmenos to distintos?
Acima da matria existe um princpio imaterial, absolutamen-
te distinto. Um esprito anima a matria, qual o disse Verglio.
Diante da organizao regular dos seres terrestres, no nos
cabe mais que repetir a resposta, j de um sculo, dada ao Siste-
ma da Natureza. A matria passiva e incapaz de coordenar-se
por si mesma num todo regular. Contudo, ela dotada de umas
tantas propriedades que a fazem suscetvel de obedincia s leis.
Ora, como pode a matria cega ter desgnios e tender para uma
finalidade? Como, ininteligente, teria engendrado seres inteligen-
tes? Como se governaria por leis sbias, se no conhece o que
seja sabedoria? Como reinar uma ordem majestosa entre as suas
partes, se ela no conhece a ordem?
Como, enfim, essa utilidade sensvel e perceptvel em todas
as suas operaes, se ela, de fato, no tem alvo?
A esto uns tantos problemas a que os materialistas hodier-
nos vo tentar responder em detalhe nas suas discusses15.
Assim, para resumir o estado da questo e os princpios de
nossa refutao do ponto de vista do mundo inorgnico, temos
estabelecido que, no cu como na Terra, a fora rege a matria,
que a harmonia constituda pelo nmero e que este leva consi-
go, por toda a parte, o cunho intelectual. Em parte alguma,
porm, a inteligncia criadora aparece to evidente como na
organizao da vida e na existncia do homem.
o que vamos verificar nos captulos seguintes.
Segunda Parte
A Vida

1 - Circulao da Matria

SUMRIO Viagens Incessantes dos tomos atravs dos orga-


nismos; fraternidade universal dos seres vivos; solidariedade
indissolvel entre as plantas, os animais e o homem. Vida apa-
rente e vida invisvel. O ar, a respirao, a alimentao, a desas-
similao. O corpo, transformao perptua. O equilbrio das
funes vitais prova uma fora diretora. A decomposio cada-
vrica prova que a vida uma fora e que essa fora no uma
quimera. Homnculos. Fatos e atitudes da Qumica orgnica.
Essa qumica no cria seres nem rgos. A Matria circula, a
Fora governa.

O poder que rege os astros e desata os esplendores de sua ri-


queza na imensido dos cus; a fora que regula a construo de
minerais e plantas, na Terra; a ordem que espalha a harmonia no
mundo, vo apresentar-se-nos agora sob um outro aspecto,
dando-nos testemunho no menos irresistvel do princpio inteli-
gente que preside os nossos destinos.
Enquanto o olhar penetrante do telescpio vara os espaos
infinitos, a viso analtica do microscpio visita os habitculos
minudentes da vida na superfcie da Terra.
Aqui, j no apenas a grandeza e o carter formidando da
energia que nos vo falar, mas, antes, o engenho, a beleza do
plano, a delicadeza de sua execuo e, sobretudo, a sabedoria
sobre-humana que domina a matria e a molda s leis de uma
vontade onipotente.
Quando penetramos com os olhos da Cincia o espetculo do
mundo, toda a Natureza nos aparece feio de imenso dina-
mismo, em cujo seio se associam ou se transformam as foras
extraordinrias da Fsica e da Qumica.
Fenmenos efmeros, que ao vulgo parecem isolados, apre-
sentam-se-nos entramados numa rede nica, cujos fios so
mantidos por uma fora misteriosa.
O mundo envolve-se em grande unidade, nenhum elemento
est isolado, nem na extenso presente, nem na Histria.
So irmos a luz e o calor, quer se nos mostrem juntos, numa
unio indefectvel, quer mutuamente se faam o sacrifcio de sua
prpria existncia. A afinidade e o magnetismo casam-se nos
mistrios do mundo mineral. A ponta inquieta do im procura
incessantemente o plo. A planta eleva-se apaixonada para a luz.
A Terra volta para o Sol o seu rosto matinal. Estende o crepscu-
lo o seu manto sobre a noite e os tpidos perfumes dos vales
aquecem os ps gelados da noite. Em aproximando-se a aurora, o
beijo do orvalho deixa o seu trao na corola entreaberta das
flores. tomos e mundos so levados por um s impulso univer-
sal. Na atmosfera mil ondulaes se entrecruzam, mil variedades
de fora se combinam. Noite e dia, tarde e manh, em todas as
estaes, o mesmo movimento simultaneamente insensvel e
grandioso, que a nossa vista no apreende e que, aberrante de
qualquer avaliao numrica16, se vai exercendo no laboratrio
do cosmos. Pois o resultado desse movimento a Vida.
Fora deste resultado, o mundo s oferece uma atrao medo-
cre aos espritos curiosos. pelos aspectos ou pelas sensaes da
vida que o ser pensante se liga Natureza. Se a contemplao
dos cus, por noites silenciosas, nos causa uma tristeza indefin-
vel; se o aspecto de vastos desertos calcinados por um sol arden-
te nos deixa impassveis; se o estudo das mais extraordinrias
combinaes qumicas, operadas numa retorta, nos impressiona
menos intimamente do que a viso de um pssaro em seu ninho,
ou ainda a de uma violeta vicejando humildemente ao p de um
tronco, porque essas manifestaes no revelam uma vida
imediata. Nossa alma sobretudo acessvel s impresses pro-
vindas de seres viventes como ns e, de entre estes, os que mais
se aproximam da nossa natureza. O timbre de uma voz amada
tem maior ressonncia em nosso corao do que o ribombo de
um trovo. Um raio do olhar eleito nos penetra mais fundo do
que um raio de Sol. Um sorriso adorado tem sempre maior
encanto que a mais encantadora das paisagens. No colo, nos
braos, nos cabelos da mulher idolatrada, no h diamantes nem
safiras, esmeraldas e prolas, cujo brilho se no degrade ao de
simples pedrarias decorativas. que neste caso, sobretudo, a
vida nos aparece sob a sua mais bela e mais esquisita manifesta-
o terrestre, pois que ela a vida bem verdadeiramente a
grande atrao da Natureza.
Mas, a caracterstica que mais vivamente impressiona o ob-
servador, no conjunto da vida terrestre, a lei geral que preside
vida do Universo. primeira vista, afigura-se-nos que todos os
seres esto isolados. O abeto que colma os cimos alpestres
parece nada ter de comum com a lebre que corre nas planuras.
Certo que a rosa dos nossos jardins no conhece o leo dos
desertos. guia e condor dos altiplanos asiticos jamais prova-
ram o fruto dos nossos pomares. Trigo e vinha, em nada parece
ligarem-se vida dos peixes. E se nos cingirmos a divises
menos marcantes, ningum suspeitar qualquer relao imediata
entre a vida do homem e a do vegetal que matiza os campos e as
florestas.
E contudo, a verdadeira realidade que a vida de todos os se-
res terrcolas homens, animais, plantas - uma e nica, sujeita
a um mesmo sistema, tendo por ambiente o ar e por base o solo.
E essa vida universal outra coisa no seno uma permuta
constante de matria. Todos os seres se formam das mesmas
molculas, a passarem sucessiva e indiferentemente de uns a
outros, de sorte que nenhum ser dispe de um corpo propriamen-
te seu. Pela respirao e pela alimentao, ns absorvemos, cada
dia, uma certa poro de alimentos. Pela digesto, pelas secre-
es e excrees, perdemos outra determinada poro de alimen-
tos. Assim, renova-se o corpo e, depois de algum tempo, j no
possumos um s grama do corpo material de antes. Sua renova-
o foi total, completa. Mediante essa permuta que se entretm
a vida. Enquanto o movimento renovador se opera em ns, a
mesma coisa se d com animais e plantas. Os milhes e bilhes
de seres viventes na superfcie do globo mantm-se, portanto, em
permuta constante de seus organismos. O tomo de oxignio, que
ora estais respirando, foi ontem, possivelmente, expirado por
alguma das rvores que orlam o bosque, alm. O tomo de
hidrognio que, neste momento, umedece a pupila vigilante do
leo do deserto, ser o mesmo que, no h muito, molhava os
lbios da mais pudica donzela da austera Albion. O tomo de
carbono que neste instante arde em meu pulmo, ardeu talvez na
candeia que serviu a Newton para as suas experincias de tica;
e as fibras mais preciosas do crebro de Newton talvez se encon-
trem, agora, na concha de uma ostra ou numa dessas mirades de
animlculos microscpicos, que povoam os mares fosforescen-
tes. O tomo de carbono que se escapa, no momento, da combus-
to do vosso charuto, ter talvez sado, h alguns anos, do tmu-
lo de Cristvo Colombo, que demora, como sabeis, na catedral
de Havana. Toda a vida no passa de uma constante permuta de
elementos materiais. Fisicamente falando, ns nada possumos
de ns mesmos. S o ser pensante o nosso eu. S ele que nos
constitui verdadeira, imutavelmente. Quanto substncia que
nos forma o crebro, os nervos, os msculos, ossos, membros,
carne, essa no a retemos; vai, vem, passa de um ser a outro.
Sem metfora, podemos dizer que as plantas so nossas razes,
que por elas extramos dos campos a albumina do sangue, o cal
dos ossos. O oxignio de sua respirao nos d vigor e beleza,
assim como, reciprocamente, o cido carbnico que restitumos
atmosfera vai cobrir de verdura os vales e as colinas.
Quando se tem a convico profunda dessa permuta universal
da matria, que irmana, do ponto de vista da composio orgni-
ca, a fronde e o pssaro, o peixe e a plaga, o homem e a fera,
considera-se a Natureza sob a impresso da grande unidade que
preside marcha das coisas. Ela, a Natureza, se nos apresenta,
ento, completamente transfigurada e no deixa de ser com um
interesse mais ntimo que encaramos o sistema geral da vida
planetria. A. de Humboldt traou a sua fisionomia num esboo
amplo, que tem o mrito de reivindicar consideraes especiais a
respeito. Quando o homem interroga com argcia penetrante a
Natureza diz ele17 ou quando mede, na sua imaginao, os
vastos espaos da criao orgnica, de todas as emoes experi-
mentadas a mais poderosa e profunda a da plenitude da vida,
universalmente difundida. Por toda a parte, at nos plos conge-
lados, o ar repercute o canto das aves e o zumbido dos insetos.
A vida transpira, no somente nas camadas inferiores da at-
mosfera, onde flutuam pesados vapores, mas, tambm, nas
regies serenas, eterizadas. Todos quantos remontaram, quer as
cumeadas da cordilheira Andina, quer os pncaros do Monte
Branco debruados sobre o lago de Genebra, jamais deixaram de
a encontrar seres animados. No Chimborazo, e numa altitude
excedente de 2600 metros ao pinculo do Etna, vimos borboletas
e outros insetos alados. Mesmo supondo que houvessem sido
levados por correntes areas, e que l errassem como estrangei-
ros, naquelas paragens a que s o ardente desejo de conhecer
conduz os homens, a sua presena atesta, todavia, que, mais
flexvel, a organizao animal resiste alm dos limites traados
vida vegetal. Muitas vezes vimos o rei dos abutres o condor
planar acima de vossa cabea, em altitudes excedentes aos picos
nevados dos Pireneus, e mesmo dos indianos. O possante carn-
voro alado era, naturalmente, atrado pelos sedosos vigonhos,
que s manadas procuram aquelas pastagens coalhadas de neve.
Esta vida que vemos difundida, em todas as camadas atmos-
fricas, no mais que plida imagem da vida mais compacta,
que o microscpio nos revela, Os ventos arrebatam, superfcie
das guas em evaporao, turbilhes de animlculos invisveis,
imveis e com todas as aparncias de morte; seres que flutuam
no ar, at que as orvalhadas os devolvam ao solo nutriz, que lhes
dissolve o invlucro e, graas provavelmente ao oxignio sempre
contido na gua, comunica-lhes aos rgos uma nova irritabili-
dade. Nuvens de microrganismos cruzam as regies areas do
Atlntico e carreiam a vida de um a outro continente.
Com o autor de Cosmos, podemos acrescentar que, indepen-
dentemente dessas existncias, a atmosfera tambm contm
inumerveis germes de vida futura, vulos de insetos e de plan-
tas, que, sustentados por coroas de plos ou de plumas, garram
para as longas peregrinaes do Outono. O plen fecundante que
as flores masculinas semeiam nas espcies de sexo extremado,
tambm, ele prprio, levado pelos ventos e por insetos alados~
atravs de continentes e mares, s plantas femininas que vivem
em solido. Onde quer que o observador da Natureza mergulhe
os olhos, a encontrar vidas, ou um germe pronto a receb-la.
As formas orgnicas penetram no seio da Terra a grandes
profundidades, por toda a parte as guas se espalham e infiltram,
seja em interstcios formados pela Natureza, ou feitos pela mo
do homem.
Ningum poderia dizer com segurana qual o ambiente em
que a vida se difundiu com maior profuso. De fato, ela repleta
os oceanos, das zonas tropicais aos gelos polares; o ar povoa-se
de germes invisveis e o solo sulcado por mirades de espcies,
quer animais, quer vegetais. Estes incessantemente procuram
dispor, mediante combinaes harmoniosas, da matria bruta do
solo, como que tendo a funo de preparar e misturar, por virtu-
de de sua energia vital, as substncias que, aps inumerveis
modificaes, ho de ser elevadas ao estado de fibras nervosas.
Abrangendo no mesmo olhar a camada vegetal que reveste o
solo, depara-se-nos em plenitude a vida animal, nutrida e con-
servada pelas plantas.
Por intermdio do ar que se operam essas transformaes
incessantes, universais, e no por outro meio que no esse, os
elementos podem transitar de um corpo a outro. Proposio
esta, to exata, que os fisiologistas h muito repetem que todo
ser vivo produto do ar organizado. Como se opera essa organi-
zao? A partir de Lavoisier, sabemos que a respirao do ho-
mem e dos animais ato anlogo s combustes mediante as
quais nos aquecemos e aclaramos. Insistamos um tanto neste
ponto. A respirao estabelece uma solidariedade universal entre
os homens, animais e plantas. Ela resultante da unio do oxi-
gnio com o carbono e o hidrognio dos alimentos, tanto quanto
a combusto resulta da unio desse mesmo oxignio com o
hidrognio e o carbono da vela, da madeira, ou combustvel
qualquer. A respirao verifica-se sob a influncia da vida,
enquanto a combusto, propriamente dita, se opera sob a in-
fluncia de um calor intenso. Um e outro ato tm por fim produ-
zir calor. o calor desprendido da nossa respirao que entretm
no corpo a temperatura de 37 graus, necessria mantena da
vida.
Lavoisier e Lieb demonstraram, h muito tempo, que todo
animal um foco e todo alimento um combustvel. Se a respira-
o no se acompanha, como a combusto, de claridades incan-
descentes, por ser uma combusto lenta, menos ativa. Mas, por
muito lenta que seja equivale, contudo, de uma dose assaz forte
de carbono. Um homem queima 10 a 12 gramas de carbono por
hora, ou 250 por dia, mais ou menos, alm de uma certa quanti-
dade de hidrognio.
Combusto e respirao viciam o ar destruindo-lhe o elemen-
to salutfero o oxignio, substituindo-o por um gs meftico o
cido carbnico. Esta e outras causas espalham na atmosfera, de
maneira constante, esse elemento insalubre. Experincias feitas
com o vapor d'gua condensada em janelas dos teatros de Paris,
patentearam uma combinao particularmente letfera.
A raa humana retira do ar, anualmente, 160 bilhes de me-
tros cbicos de oxignio e os permuta por igual volume de cido
carbnico. A respirao dos animais quadruplica o resultado. S
a hulha que se extrai do solo fornece mais ou menos 100 bilhes
de metros cbicos de cido carbnico, ao mesmo passo que
outros combustveis aumentam consideravelmente essa cifra.
Junte-se-lhe ainda o produto das decomposies e considere-se
que, a despeito, esse gs no se encontra no ar atmosfrico seno
na proporo diminuta de 4 a 5 litros por 100 hectolitros. O
cido carbnico solvel n'gua, a chuva o dissolve e carreia em
suas btegas, o transporta aos rios, leva-o enfim aos oceanos. A,
ele une-se cal e temos o carbonato de cal, as pedras calcreas,
mrmore, alabastro, nix, polipeiros, etc.
Os vegetais, a seu turno, preenchem, em escala imensa, fun-
o inversa respirao dos animais, essencialssima harmonia
da Natureza, pois no somente fixa o hidrognio da gua e
subtrai da atmosfera o cido carbnico, como lhe restitui o
oxignio. (Uma folha de nenfar d, em 10 horas, 15 unidades de
oxignio, proporcionais ao seu volume.)
A que transformaes submetem os vegetais o carbono, o hi-
drognio, o azoto, que eles absorvem do ar? toda uma produ-
o multifria. Conjugando cinco molculas de carbono e quatro
de hidrognio, a Natureza forma, no citro e no salgueiro, duas
essncias que, diversas radicalmente em odorncia, provm da
mesma composio. Freqentemente, a Natureza junta a estes
dois elementos o oxignio. Assim que solda doze molculas de
carbono e dez de hidrognio e oxignio, formando, a seu talante,
seja a madeira, seja a batata. Outras vezes, seu trabalho mais
complexo e rene os quatro elementos: carbono, hidrognio,
oxignio e azoto, originando os mais diferentes produtos, tais
como o trigo precioso alimento e a estricnina ativssimo
txico.
Como explicar, por exemplo, juntando um equivalente de
gua substncia caracterstica da madeira, a celulose
(C12H10O10), a Natureza nos d o acar? Snteses maravilhosas,
a Natureza as produz silenciosamente, ao influxo da vida!
O reino vegetal uma usina imensa. Sob a ao do calor so-
lar, todas as roldanas entram a movimentar-se. A exemplo do
mecnico que nutre a sua mquina, a Natureza renova o combus-
tvel e os princpios do ar, e estes se transformam em madeira ou
amido, em acar ou veneno, que constituem a polpa saborosa
do fruto, o perfume sutil das flores, o rendilhado das folhas, a
coricea tessitura dos troncos.
Os animais nutrem-se dos vegetais, gaseificam, por assim di-
zer, o ar solidificado e o devolvem atmosfera, onde ele reco-
mea o ciclo das transformaes que, graas a ele o ar agente
primaz da vida, elo universal, jamais se interrompem.
A comparao que Liebig18 foi o primeiro a fazer, da combus-
to respiratria do animal com a dos combustveis de uma forna-
lha, s exata se fizermos uma idia material do fogo nesse
aparelho. No animal, todo o corpo arde lentamente, o que no se
d com a fornalha, que no arde. Na retorta humana, continente e
contedo queimam juntos e, assim, mais justo tomarmos a vela
como elemento comparativo.
O calor o regulador da vida. Descartes antecipara-se aos
progressos da experimentao escrevendo este significativo
conceito: Importa no conceber nas mquinas humanas outra
alma vegetativa nem sensitiva, nem princpio algum de movi-
mento e vida, alm do sangue e seus espritos, agitados pelo
calor do fogo que arde continuamente no seu corao e cuja
natureza idntica que inflama os corpos inanimados. (Sabe-
mos que Descartes, como Plato, considerava a alma humana
como retirada num santurio, no mago de ns mesmos, numa
espcie de oposio matria. A vida e as funes orgnicas
dependiam inteiramente do corpo e s o pensamento era atributo
do esprito.)
Tal, sumariamente, o papel do ar na Natureza. Assim so os
vegetais, habilssimos fsico-qumicos, a nos prepararem ao
mesmo tempo a alimentao, a respirao, a indumentria, o
combustvel e os elementos materiais da nossa existncia terres-
tre. Importa, de conseguinte, deixarmos de considerar a Natureza
sob um prisma vulgar, para faz-lo, doravante, com olhos atentos
e apercebidos. Quando fixarmos a ervilha tenra que reponta nos
jardins, no admiraremos apenas o risonho tapete de verdura e a
gracilidade das flores que o esmaltam. Elevaremos mais alto o
pensamento, imaginaremos que cada um desses rebentos, que
vamos pisando, um benfeitor silencioso, pois, se de um lado
contribumos para embelez-lo fornecendo-lhe cido carbnico,
sem o qual se estiolaria, por outro lado ele nos d benevolamente
todo o necessrio nossa vida material: imaginaremos que essa
harmonia de uma perfeio sublime, visto que, se umas regies
mergulham, longos meses, nos rigores do Inverno, os ventos no
deixam de estabelecer entre esses pases deserdados e o nosso
uma permuta constante, que reconduz aos nossos bosques e
prados o cido carbnico expirado pelo lapnio e o esquim,
levando-lhes o oxignio exalado dos milhes de bocas dos
nossos vegetais.
Se acompanharmos a elevao gradativa da matria, havere-
mos de reconhecer com os fisiologistas em geral, e com Moles-
chott em particular, o seguinte processo das permutas materiais:
o amonaco, o cido carbnico, a gua e alguns sais, eis toda a
srie das matrias com as quais a planta constri o prprio corpo.
Albumina e dextrina formam-se custa destas combinaes
simples, por efeito de constante dispndio de oxignio. Essas
duas substncias dissolvem-se nos sucos da planta, que se tor-
nam por isso mesmo capazes de transportar-se s mais diversas
regies, atravs das hastes, das folhas, ou dos frutos. Merc da
albumina, engendram-se corpos outros albuminosos, quais a
legumina, o glten e a albumina vegetal coagulada. Estas duas
ltimas substncias se depositam, indissolveis, na semente.
Albumina, acar e gordura so os materiais construtivos do
animal, cujo sangue um soluto de albumina, gordura, acar e
sais. Uma absoro mais forte de oxignio transforma a albumi-
na em fibrina muscular, em elementos redutveis, cola de cartila-
gens e ossos, substncia drmica ou pilosa. Estas substncias
aliadas gordura, aos sais e gua, constituem a totalidade do
organismo animal. Tanto quanto a recomposio progressiva, a
desassimilao fenmeno de evoluo gradativa.
Na planta a albumina, o acar e a gordura se decompem em
alcalides, cidos, matrias corantes, leos volteis, resina,
azoto, cido carbnico e gua. No animal as mesmas substncias
se resolvem em leucina, sirosina, criatina, hipoxantina, cido
rico, frmico, oxlico, uria, amonaco, cido carbnico e gua.
Fora do corpo a uria decompe-se em cido carbnico e amon-
aco.
Assim, graas vida em si, plantas e animais revertem s su-
as fontes. Aps a morte, a desassimilao ainda uma evoluo,
no menos regular que durante a vida. O que se d, apenas, que
percorre outros graus, at que chegue ao termo da decomposio.
A putrefao no mais que uma combusto lenta das mat-
rias orgnicas, a operar-se fora do corpo vivo. Ela representa
uma espcie de respirao depois da morte e cada tomo vai
conformar ou entreter outros corpos.
Tal o esboo qumico da permuta vital nos dois reinos org-
nicos. Agora, abordemos o assunto particular da vida no reino
animal. Nestes novos fatos observados, tanto como nos prece-
dentes, estamos de acordo com os adversrios. Entretanto, vamos
ver as conseqncias.
Aqui temos, segundo o prprio autor de A Circulao da Vi-
da, baseado em recentes trabalhos de fisiologistas alemes, o
processo geral de desassimilao no animal, ou, para falar mais
claramente, os principais fenmenos de permuta das matrias
que constituem a vida. Tratemos aqui, particularmente, do corpo
humano, por ser o que mais nos interessa19.
Sabemos hoje que a histria da evoluo dos alimentos e das
matrias rejeitadas depois de servirem assimilao a essncia
mesma da fisiologia da permuta material.
A digesto e formao dos tecidos esto compreendidas entre
dois limites: as substncias alimentcias e as partes constitutivas
das secrees.
Assim que todos os elementos anatmicos do corpo se de-
compem para se rejuvenescerem sem cessar. O oxignio aspira-
do passa da boca pela traquia arterial, esta se ramifica e seus
ltimos ramnculos desligados so providos de vesculas laterais
e terminais, que s se intercomunicam pelo ramnculo do tubo
areo que as contm.
Deste tubo, o oxignio passa s vesculas pulmonares e destas
ao sangue, atravs da parede dupla de vesculas e vasos capila-
res, at que entra, com o sangue, no corao.
Em seguida, o corao impele o sangue oxigenado a todos os
territrios orgnicos, atravs das artrias da grande circulao,
que mantm todo o corpo sob sua dependncia.
Finalmente, o oxignio penetra os tecidos atravs das paredes
de vasos capilares, que rematam as artrias.
Enquanto isso, um fenmeno inverso se verifica, O cido car-
bnico proveniente do sangue e o ar atmosfrico aspirado se
transformam, segundo a lei das permutas de gases, ao penetra-
rem as cavernas pulmonares, os brnquios e a prpria traquia.
Depois, o ritmo respiratrio, produzindo a retrao do peito,
expele uma coluna de ar carregado de cido carbnico. Uma
curta pausa e a essa expirao sucede a aspirao, dilata-se o
peito, um ar rico de oxignio substitui o ar expirado, que perdera
uma parte desse oxignio, e o fenmeno prossegue.
Podemos comparar os pulmes a um banco: o cido carbni-
co entregue circulao externa, para alimento das plantas, em
troca do oxignio recebido. O sangue provido de oxignio escoa-
se dos pulmes para o ventrculo esquerdo do corao, da
derivando-se para todos os setores do organismo. Comea, ento,
a, a combusto geral que, sob a forma de nutrio aqui, de
eliminao acol, vai acionando as primeiras funes.
possvel medir a intensidade de permuta das matrias de
um organismo humano pela quantidade de cido carbnico, gua
e uria eliminados em dado tempo. A rapidez das permutas d a
medida da vida. Sua maior atividade verifica-se dos 30 aos 40
anos. Termo mdio, nessa fase que as energias criadoras do
homem atingem o apogeu.
Pulmes e rins no so os nicos rgos eliminadores; a eles
devemos juntar a pele e o reto. Os cabelos que caem, a epiderme
que se escama no interior como no exterior, as unhas que apara-
mos, multiplicam os pontos de eliminao dos princpios azota-
dos.
A atividade eliminatria dos pulmes e dos rins atinge a um
quinze avos do peso total das excrees e ultrapassa de muito a
dos intestinos. Quanto maior atividade, mais rpida a eliminao.
Os homens entregues a trabalhos de movimento ativo elimi-
nam pela epiderme, em 9 horas, tanto cido carbnico quanto o
correspondente a 24 horas de repouso. Num cavalo a trote, a
eliminao 117 vezes mais copiosa do que em repouso. Um
parelheiro ingls, que percorrera em 100 horas uma extenso
correspondente a 500 horas de marcha ordinria, no perdeu
menos de 14 quilos depois do feito.
O trabalho mental fatiga tanto ou mais que o corporal. A ex-
presso que utilizamos, referindo-nos a criaturas de pensamento
ardente, justa. Qualquer acrscimo de trabalho espiritual pro-
duz aumento de apetite, qual se d com o intenso trabalho mus-
cular. O apetite no mais que o sinal de empobrecimento do
sangue e dos tecidos, manifestando-se por meio de uma sensa-
o. A atividade cerebral, assim como a dos membros do corpo,
aumenta a eliminao da pele, dos pulmes, dos rins.
O sangue, por sua vez, abandona constantemente aos rgos
do corpo os seus componentes, que a atividade dos tecidos vai
decompondo em cido carbnico, uria e gua.
Por fim, as matrias excrementcias atravessam continuamen-
te a corrente circulatria para atingir os pulmes, os rins, a pele e
o reto, de onde se eliminam.
Preciso se faz, pois, que os tecidos e o sangue experimentem,
no curso regular da vida, uma perda de substncia s compensa-
da pelo processo alimentar.
Notvel a rapidez com que se opera esse intercmbio de ma-
tria.
A durao mdia da vida dos que sucumbem de inanio
atinge a duas semanas. Mas, desde que um vertebrado, seja qual
for, morra de inanio, o seu corpo ter perdido quatro dez avos
do peso normal.
Nos indivduos alimentados convenientemente, a permuta se
opera mais rpida que nos esgotados pela abstinncia. Moles-
chott e fisiologistas outros acreditaram poder concluir de certos
fatos que o corpo renova a maior parte de sua substncia num
perodo de 20 a 30 dias.
Impondo-se um regime regular, diversos observadores verifi-
caram uma perda, em mdia, de um vinte avos do seu peso, em
24 horas.
O alimento ingerido e o oxignio aspirado contrabalanam
essa perda. O sangue, com efeito, no provm apenas das subs-
tncias alimentares, mas, simultaneamente, da alimentao e da
respirao. uma verdade que mais avulta no concernente aos
tecidos orgnicos.
Perdendo o corpo diariamente um doze avos e no Estio um
quatorze avos do seu peso, todo o corpo estaria renovado dentro
de 12 ou 14 dias. Pelos resultados obtidos com o ltimo observa-
dor, seriam precisos vinte e dois dias.
Liebig deduziu dessa rapidez de permutas uma outra conside-
rao. Pode-se, sem maior dvida, atribuir a um homem idoso 24
libras de sangue. O oxignio por ns absorvido em 4 ou 5 dias
basta para transformar pela combusto todo o carbono e hidro-
gnio dessas 24 libras de sangue em cido carbnico e gua. Mas
o sangue corresponde mais ou menos a um quinze avos do peso
do corpo: se, pois, 5 dias bastam para substituir o sangue, com a
troca dos elementos, pode inferir-se que o corpo inteiro se reno-
va em 25 dias.
Moleschott e Malerf verificaram que corpsculos de carneiro,
profusamente injetados na circulao de rs, desapareciam
completamente ao fim de 17 dias. Ora, como a permuta nas rs
se opera mais lenta que nos animais de sangue quente, somos
levados a crer que os glbulos vermelhos do sangue humano se
renovam totalmente em menos de 17 dias.
O autor de A Circulao da Vida declara, portanto, que a
concordncia dos resultados obtidos, partindo de trs pontos de
vista diferentes, uma garantia positiva de veridicidade da
hiptese dos 30 dias necessrios renovao completa do orga-
nismo. Os sete anos que a crena popular fixava a essa operao,
seriam um exagero colossal. Por surpreendente que possa
parecer, primeira vista, essa rapidez diz concorda com a
experincia em todos os pontos. Para Stahl, as andorinhas per-
dem num dia a gordura aprovisionada durante a noite. O desen-
volvimento das clulas opera-se, no sangue, em 7 ou 8 horas,
expensas das matrias fornecidas pelo quilo. De resto, quem
ignora bastarem poucos dias para que um homem emagrea a
ponto de tornar-se irreconhecvel?
A rapidez da permuta das matrias, demonstrada em todas as
experincias, o que h de mais prprio para diminuir nossa
admirao.
Essas experincias nos ensinam que um adulto, pesando 128
libras, elimina em 24 horas cerca de 3 libras de saliva, duas e
meia de blis, no mnimo, e mais de 28 de suco gstrico; de sorte
que um fumante, com o mau veso de escarrar seguidamente,
pode, durante o dia, expelir 85 partes do seu peso. No perodo de
24 horas, corre em nosso corpo perto de um quarto do seu peso,
de suco gstrico a circular do sangue para o estmago e vice-
versa.
A celeridade das permutas difere de indivduo para indiv-
duo.
O homem, a mulher, a criana, o velho, manifestam aptides
diferentes: assim, o homem tem a propriedade de permutar maior
quantidade que a mulher, e o adulto mais que os velhos e as
crianas. O operrio e o pensador recompem o corpo em tempo
mais curto que o necessrio aos ociosos e inativos.
H criaturas de vida acelerada: nelas a esperana, a paixo e
o temor, que se transformam rapidamente em confiana e alegria,
precipitam a circulao do sangue. Vivem apressadas, porque
depressa se executa o seu metabolismo. Enquanto se mantm
equilibrado o regime de permutas, o corpo no padece alterao
no seu aprovisionamento. , ordinariamente, esse, o ritmo do
adulto, que se altera com os anos, para romper-se na velhice.
Tambm a digesto vigorosa privilgio da criana. A absor-
o de slidos e lquidos igualmente se regula, mui rapidamente,
no trabalho digestivo. A ao do oxignio e a desassimilao dos
tecidos, a ela conseqente, nunca se interrompem. Da resulta,
imediata, uma diminuio do suco nutritivo, que se pode verifi-
car no s pelo peso, como por inspeo direta. Na idade avan-
ada, sofrem tal ou qual depresso, retraem-se. A crnea achata-
se, a miopia atenua-se e pode mesmo chegar ao efeito contrrio
presbiopia. Os ossos, com a velhice, perdem a elasticidade, de
vez que menos ricos d'gua, como na mocidade.
Uma vez rompido o equilbrio, o desgaste dos tecidos se
processa inevitavelmente. O maxilar inferior diminui de volume,
o mento se torna considervel, a pele das mos e do rosto torna-
se mais flcida, enruga-se, e aos msculos adelgaados mngua
contratilidade. No podem os velhos fletir a medula espinal e a
fronte lhes pende para adiante.
Tambm as cordas vocais, como que se tornam mais secas,
perdem em flexibilidade e elastrio; a voz rouca, surda, ou
metlica e spera. Depois dos 50 anos o peso do crebro tambm
comea a diminuir.
Tudo deve contribuir, na velhice, para avolumar a despro-
poro entre a sanguificao e a desassimilao. Com a matria,
a fora decresce. Suavemente, aproxima-se o fim; a morte um
esgotamento resultante do empobrecimento material.20
Estas alegaes so contestveis. Ainda no est provado que
o corpo humano se renova completamente no perodo de um
ms. Tecidos h que s se renovam assaz lentamente, dado que
todos eles se renovem.
Em todas as idades se tm encontrado clulas embrionrias
que, no entanto, se destinam a desaparecer no prprio feto. Os
humores da plpebra, seqentes a pequenas inflamaes (ter-
is), em regra no so reabsorvidos antes de um ano. As unhas
no se renovam em menos de seis meses. No estado de sade,
seu crescimento de 2 milmetros por ms, de sorte que, se
guardssemos a unha do indicador num estojo cilndrico, durante
sessenta anos tal como fazemos para conservar plantas raras
no teramos afinal uma garra excedente de um metro e meio.
Assim, poderamos contraditar os 25 dias e solicitar lapso um
pouco mais longo para a renovao do organismo. No , porm,
de ms ou de ano que se trata. O tempo no vem ao caso, como
diz a stira francesa, e, muito pelo contrrio, quanto mais rpida
e vultosa se faa a renovao da matria corporal, mais aproveita
nossa teoria.
Os materilatras deduzem dos fatos aqui exarados a sua fa-
mosa assertiva, declarando provada a inexistncia da alma,
mediante essas transformaes qumicas. Para ns, ao invs
(note-se o contraste), essas mesmas transformaes induzem a
declarar demonstrada, doravante, a existncia da alma. Antes,
porm, de argumentar, apraz-nos contrapor um simples reparo a
to categrica afirmativa adversa, que proclama com tamanha
segurana e com verdade inconteste a s existncia das molcu-
las materiais e que s elas constituem o ser vivente, do bero ao
tmulo.
Por um lado, afirmais que o corpo vivo no passa de um con-
junto de molculas e, por outro, dizeis que todo esse corpo se
rejuvenesce mensalmente... Ao nosso ver, so duas proposies
difceis de conciliar. Como explicar o envelhecimento, se esse
corpo material, na sua qualidade de molculas qumicas, nunca
teve mais que um ms de idade? O turbilho vital, na frase de
Cuvier, o qual se sucede constante sob e sobre a nossa pele,
nossa prpria carne, sangue, ossos, cabelos, todo o corpo, qual
vestimenta que se renova de si mesma. O corpo do sexagenrio,
ou do octogenrio, no tem mais que um ms, assim como o da
criana que apenas comea a andar. So, assim, sempre novos,
os corpos e, certo, no podemos deixar de admirar essa engenho-
sa lei da Natureza. Entretanto, tambm indubitvel haver no
mundo pessoas de todas as idades, na escala dos anos. O Sr.
Moleschott conta, ao que presumo, 45 e o Sr. A. Comte deveria
orar pelos seus 79. Vs, Sr. Vogt, nascestes no ano da graa de
1817. Temos assim, cada qual, a nossa idade. C por mim, sei
que carrego menos de 20 lustros, que o Sr. Schopenhauer regis-
traria muito breve. Ora, se verdade que nosso corpo se renova
mensalmente, ou anualmente se assim o preferirem que que
envelhece em ns?
Digamo-los ainda uma vez: no sero essas molculas consti-
tutivas do corpo, que ainda h pouco no nos pertenciam e
integravam-se num frango ou numa perdiz, num gro de trigo ou
de sal, numa gota de vinho ou de caf, por ns absorvidos, e que,
ao demais, so imutveis e, como coisa morta, no podem enve-
lhecer. Logo, existe em ns alguma coisa alm dessas molculas.
Nosso organismo tem envelhecido.
Prossigamos e entremos agora no mago da questo. Permiti,
antes de tudo, assinalar que a todo instante a fraqueza do vosso
sistema se traduz pela inconseqncia forada das expresses.
Sois os primeiros a conceituar a velhice como uma falta de
equilbrio entre a recomposio e a eliminao. vida, plena,
normal, chamais equilbrio funcional. Ensinais que, havendo
equilbrio de sanguificao e eliminao, o corpo no se altera
em sua proviso geral de matria. Esse equilbrio mantm-se na
idade adulta. possvel pesar um homem de 30 a 40 anos, a
longos intervalos, sem constatar qualquer alterao de peso que
se no explique por ganho ou perda imediatamente precedente.
Pois, muito bem: mas, pergunto eu, quem organiza esse equi-
lbrio?
Pretendeis, bem sei, que no h fora alguma interior a presi-
dir a essa renovao molecular, mas tenho essa vossa pretenso
como vanidade insustentvel. A hiptese puramente materialista,
da vida, a assimilao circulatria das molculas ao movimento
do vapor no alambique ou da eletricidade nos tubos de Geissier,
no explica o crescimento nem a vida, nem a decadncia, a
senectude, a morte.
Para que haja equilbrio, para que haja organizao no agen-
ciamento das molculas, preciso que haja direo. De resto,
tanto como Cuvier e Geoffroy Saint-Hilaire, no negais essa
direo. Mas, como conceber direo sem fora motriz? Ousareis
neg-lo? Essa fora diretriz no um amlgama de propriedades
confusas, antes soberana, necessria, pois quem rege o turbi-
lho vital, assim como a atrao rege o turbilho de esferas
planetrias.
Se no houvesse em ns uma fora diretora, como explicar a
formao e o desenvolvimento do corpo, nos moldes do tipo
orgnico, do bero ao tmulo? Porque, depois dos 20 anos, esse
corpo que absorve tanto ar e tanto alimento, como dantes, pra
de crescer?
Quem distribui harmonicamente todas as substncias assimi-
ladas? Aps o crescimento em altura, quem limita a espessura?
Quem d fora ao homem maduro, quem repara de contnuo as
peas da mquina animada?
Sem admitir uma fora orgnica, tpica, vital (no nos ate-
nhamos palavra), como explicar a construo do corpo? O Sr.
Scheffer diz que so as foras qumica e fsica. Cada qual di-
lo ele exerce sobre as outras uma influncia que d ao orga-
nismo, em todas as suas peas, uma certa uniformidade de ordem
mais elevada. As aes especiais das foras individuais se conju-
gam, a seguir, num efeito total e formam uma resistncia coor-
denadora da multiplicidade das partes num todo unitrio, em que
se desenha o tipo fundamental de toda a propriedade individual.
Eis o que se pode chamar uma luminosa explicao. Somente
resta explicar como se produziriam todas essas maravilhosas
combinaes, revelia de uma unidade virtual, organizadora.
Quem constri esse organismo? Como podem as propriedades da
matria operar sobre um plano, em conformidade com uma idia
que, por si, no podem ter? Como sabe o organismo, to segura-
mente, escolher os alimentos que lhe convm? Quem determina
a reproduo fiel da espcie? , portanto, mais fcil admitir
todos os acasos, como diz Tissot, do que supor um princpio
essencialmente ativo, dotado de potncia organizadora e com
faculdades de exerc-la no sentido de tal ou tal tipo especfico?
No homem, respondem, no seu contedo material e nas substi-
tuies de substncia que nele se operam, a funo qumica tem
o seu papel, produz as partculas corporais capacitadas a servi-
rem de suporte, ou substrato, de todo o edifcio. Organiza-o a
fora vital, resultante de todas as combinaes e desta organiza-
o que resulta a fora espiritual. A temos, patente, mero
palavreado que nada explica.
Vrios materialistas, e com eles Mulder, riem-se da doutrina
da fora vital e comparam essa fora a uma batalha travada por
milhares de combatentes, como se no estivesse em jogo apenas
uma fora que dispara os canhes, maneja os sabres, etc. O
conjunto dos resultados, acrescenta Mulder, no mais o resul-
tado de uma nica fora, de uma fora de batalha, mas a soma
das foras e combinaes inmeras, em atividade num tal acon-
tecimento. Concluem, assim, que a fora vital no causa, mas
efeito.
comparao no falta justeza e tem, ao demais, a inapreci-
vel virtude de aproveitar mais a ns do que aos seus prprios
imaginadores. De fato, evidente, o que constitui a fora de um
exrcito e ganha a peleja no to s o esforo particular de
cada combatente, mas, sobretudo, a direo global, a inteligncia
do generalssimo, o plano da batalha, a ordem soberana que, do
crebro do organizador, se irradia aos subchefes e vai, atravs
dos batalhes, at aos soldados, molas arregimentadas.
Convencer-se- algum que no foi Napoleo quem venceu
em Austerlitz? Perguntem a Thiers (que sabe mais do que o
prprio Napoleo) se essas batalhas inolvidveis, tanto quanto as
ganhas e empenhadas de surpresa no revelam, acima do valor
pessoal de cada combatente, o gnio lugubremente clebre que
vingava atirar ao tmulo, num relance de olhos, milhares de
criaturas em apogeu de fora e atividade.
Se a um exrcito se impe, imprescindvel, o governo de um
chefe e que uma severa disciplina o abranja na unidade de milha-
res de soldados, com maior soma de razo importa que uma
fora governe a matria, reduzindo unidade harmnica os
milhes de molculas que sucessivamente a conformam.
S mediante essa fora que existe o corpo, tal como se d
com o regimento, que, no sendo mais que uma entidade abstra-
ta, existe por virtude de lei, antes que pelo valor de cada soldado.
Chegam os conscritos novos, d-se baixa aos velhos e de sete em
sete anos est o regimento renovado. Nesse perodo, h licenas
temporrias, engajamentos particulares e uma que outra modifi-
cao nas molculas componentes do exrcito. Desculpem: cada
oficial ou soldado no mais que um nmero, sua personalidade
no entra em linha de conta. Podem os oficiais ser comparados
aos zeros da ordem decimal, ou, por falar com mais elegncia
chefes de dezenas ou centenas; mas, singularmente considerada,
sua personalidade pouco mais vale que um caador. Os prprios
coronis mudam, sem que o regimento deixe de existir na sua
forma idntica. Sofrem os generais, igualmente, essas transies,
que em nada prejudicam a existncia das respectivas brigadas e
divises. A hierarquia militar uma unidade e nisso que reside
a sua eficincia. Quanto s partes componentes da unidade, no
so conhecidas. Indubitvel, que um coronel testa do seu
regimento, ou um general na ativa, tm mais importncia, do
ponto de vista do servio, do que um simples granadeiro; da
mesma forma que um tomo de gordura cerebral tem maior
importncia do que um folculo de unha.
Mas, o que constitui o tronco, ou o n, de uma fonte de ga-
lhos extensos no por si mesmo a fonte integral. Logo, a com-
parao dos adversos aproveita mais nossa do que sua tese.
Qual o homem culto, o observador de boa f, que ousar ne-
gar seja o nosso organismo engendrado por uma fora especial?
Qual a diferena de um cadver para um corpo vivo? H duas
horas que o corao de tal homem deixou de bater; ei-lo estendi-
do no leito funerrio, a vida escapou-se-lhe independente de
qualquer leso, sem que houvesse distrbio orgnico. Seu estado
desafia autpsia minuciosa. Quimicamente falando, no h
diferena alguma entre este e o corpo que vivia esta manh. Em
que diferem, repito, o corpo vivo e o cadavrico? Pela vossa
teoria, eles no diferem, tm o mesmo peso, tamanho, forma.
So os mesmos tomos, as mesmas molculas, as mesmas pro-
priedades fsico-qumicas. Chegais mesmo a ensinar que essas
propriedades esto inviolavelmente ligadas aos tomos. A
temos, portanto, o mesmo ser!
Mas, no vedes que uma tal conseqncia vale por condena-
o formal do vosso sistema?
Porque a verdade que um ser vivo difere, evidentemente, de
um morto. Isso coisa to vulgarmente sabida, que no podeis
contestar. Confessai, pois, que uma hiptese que ensina no ser a
vida seno um conjunto de propriedades qumico-atmicas, cai
pela base e pela cpula, de vez que, nascimento e morte, alfa e
mega de toda a existncia, protestam vitoriosamente contra as
concluses dessa hiptese.
Chega a ser quase ultrajante para a inteligncia humana a
obrigao de sustentar que um corpo vivo difere de um morto e
que neste j no existe fora anmica. Afirmar que a vida algo
assim como afirmar que h luz em pleno dia. Devemos, porm,
ensejar a que os antagonistas de alm-Reno venham pr os
pontos nos is.
Preciso se faz que seja a fora constitutiva da vida uma fora
muito especial, visto que, frente a ela, as molculas corporais se
distribuem harmnicas, numa unidade fecunda, ao passo que em
sua ausncia essas mesmas molculas se separam, se desconhe-
cem, se combatem e deixam logo cair em total dissoluo esse
organismo que se faz p.
Preciso, tambm, se faz que essa mesma fora exista de uma
forma particularssima, pois que, de um lado, no sendo vivos
todos os corpos da Natureza e, de outro lado, sendo os corpos
vivos compostos com o mesmo material dos inorgnicos, dife-
rem, contudo, dos primeiros, pelas especiais e admirveis propri-
edades da vida.
Preciso, ainda, seja a vida uma fora soberana, visto no pas-
sar o corpo de um turbilho de elementos transitrios, em muta-
o constante de todas as suas partes, persistindo ela, enquanto
que a matria passa.
Concluir-se-, da, com Buffon, que haja no mundo duas es-
pcies de molculas, isto : orgnicas e inorgnicas?
Que as primeiras sejam clulas vivas, dotadas de sensibilida-
de e irritabilidade, a passarem-se de um a outro ser vivo sem se
imiscurem nos corpos inorgnicos, enquanto que as segundas
no entram na constituio geral da vida?
Mas a Qumica orgnica demonstrou, saciedade, que os
elementos da matria vivificada so os mesmos que os do mundo
mineral, ou areo, o que vale por dizer elementarmente oxignio,
hidrognio, azoto, carbono, ferro, cal, etc.
Dir-se-, ento, com o botnico Dutrochet e com o anatomista
Bichat, que a vida seja uma exceo temporria s leis gerais da
matria, uma suspenso acidental das leis fsico-qumicas, que
acabam sempre imolando o ser ao governo da matria? Mas
uma idia que no vacilamos em proclamar errnea, de vez que a
vida o alvo mais elevado e mais fulgurante da Criao, a
perpetuar-se atravs das espcies, desde os primrdios do mun-
do.
De resto, digam e pensem como entenderem, a vida no dei-
xar de ser uma fora, superior s afinidades elementares da
matria.
O que caracteriza os seres vivos a fora orgnica que aglu-
tina essas molculas, segundo a conformao especfica dos
indivduos e conforme o seu tipo especfico. As verdadeiras
molas de nosso organismo dizia Buffon no so estes mscu-
los, artrias e veias, mas foras interiores, que no obedecem de
modo algum s leis da grosseira mecnica por ns imaginada e
s quais tudo desejaramos subordinar21. Em vez de procurarem
conhecer as foras por seus efeitos, trataram de as afastar e at
banir da Filosofia. Elas reapareceram, contudo, e mais imponen-
tes que nunca.
Cuvier, mais explcito, o declara, de vez que observara dire-
tamente no passar a matria de simples depositria da fora,
por esta constrangida, de antemo, a marchar no mesmo sentido
que ela, bem como que a forma dos corpos lhe mais essencial
que a matria, visto que esta transmuda, enquanto que aquela se
conserva.
As experincias de Flourens, sobretudo, evidenciaram a mu-
tabilidade da matria, a contrastar com a permanncia da fora,
que, a bem dizer, o que tem de essencial o ser. Uma dessas
experincias consiste em submeter um animal, durante trinta
dias, ao regime da granza, que, sabemo-lo, uma substncia que
tinge de vermelho os objetos dela impregnados. No fim de um
ms o animal apresenta um esqueleto de cor vermelha. Em se lhe
dando, a seguir, o alimento usual, os ossos entram a branquear,
comeando pelo centro, de vez que a renovao incessante, dos
ossos como da carne, opera-se do interior para o exterior. Outra
experincia consiste em descarnar um osso e rode-lo de um fio
de platina. Pouco a pouco, o anel de platina se recobre de cama-
das sucessivamente formadas e acaba ficando no interior do
osso. Eis que assim se renovam os ossos. A carne e os tecidos
moles sofrem uma ao mais rpida.
Com Quatrefages verificamos duas correntes contrrias a
circularem nas profundezas do ser: uma extraindo incessante,
molcula por molcula, alguma coisa do organismo, e outra
reparando, relativamente, todas as brechas que, por mais exten-
sas, acarretariam a morte. A fora orgnica, que constitui o
nosso ser, oculta-se sob a vestimenta varivel da carne, mas ns
sentimo-la palpitante em seu ardente vigor. Ela nos conforma,
dirige, governa. Atentai nesses representantes primitivos da
escala zoolgica, nesses crustceos protegidos de uma couraa
contra as subverses da crosta terrena; detende-vos nesses anel-
deos, nesses vermes que, seccionados, continuam a viver. Arran-
cai lagosta uma pata e esta lhe renascer com todos os seus
caracteres. Cortai-a de uma salamandra e v-la-eis integralmente
reconstituda. Esmagai a cauda de um lagarto, ela lhe renascer.
Seccionai a minhoca em muitos pedaos e cada qual recuperar o
que lhe falte. A flor de coral, destacada de sua matriz, vai, atra-
vs das ondas, constituir nova rvore. Ser a matria, s por si,
que opera tais coisas? Ser que coisas tais no revelam a ao
constante da fora tpica que modela os seres segundo a espcie,
e que, sem dvida, lhe mais essencial do que as molculas
orgnicas com as suas propriedades qumicas?
E, que haveremos de concluir da metamorfose dos insetos,
essas formas transitrias, nas quais s a fora persiste, atravs
das fases de letargia e ressurreio? A falena que adeja, no ar
luminoso, no ser o mesmo ser h pouco existente na larva ou
na lagarta?
Diante de fatos que tais claro, incontroverso, que uma fora,
seja qual for (o nome pouco importa), organiza a matria, segun-
do a forma tpica das espcies, animais vegetais.
Ora, nossos contraditores no vacilam em afirmar que nada
existe, absolutamente, e que tudo se pode explicar com as pro-
priedades qumicas das molculas. Pretende, Moleschott, que o
conjunto das circunstncias, esse estado mediante o qual a afini-
dade material engendra as mesmas formas persistentes, recebeu
de Henle, a exemplo de Scheiling, o nome de fora tpica. Esta
fora tpica um pequeno passo precedente fora vital, visto
comportar tantos estados de matria quantos sejam os rgos e as
espcies. Mas, a fora padronizadora de plantas e animais uma
idia to oca, to pueril quanto da fora vital a que se radica.
O Sr. Wirchow chama-lhe pura superstio, incapaz de negar
parentesco com a crena demonaca e com a pesquisa da pedra
filosofal.
Quanto ao autor do Estudo de Filosofia Positiva, esse fecha
os olhos e clama: de real s h corpos.
Bois-Reymond, a seu turno, declara, em uma obra sobre a
eletricidade animal, que a pretensa fora vital no passa de
quimera.
Se os nossos antagonistas se obstinam em sustentar que os
organismos esto submetidos a foras intrnsecas, no tm mais
do que afirmar o seguinte: a molcula material, entrando no
turbilho da vida, recebe por algum tempo o dom de novas
foras e torna a perd-las quando o turbilho da vida, agastado, a
rejeite definitivamente nas plagas da Natureza inanimada.
um raciocnio falso, o desses senhores, de vez que basta
molcula a s entrada no turbilho da vida para que se comporte
de conformidade com o tipo individual que momentaneamente a
retm. Para conservar o cepticismo, so obrigados, qual j o
vimos, a fazer vista grossa diferena que distingue o corpo vivo
do cadavrico. No se pode haver mais por duvidosa, na opinio
de Du Bois-Reymond, a questo de saber se a diferena nica
cuja possibilidade admitimos entre os fenmenos da Natureza
viva e morta, existe realmente. Uma diferena dessa espcie no
existe. Nos organismos, foras novas no se agregam s molcu-
las materiais, nem fora alguma que no esteja em atividade fora
dos organismos. Portanto, no h foras que se possam chamar
vitais. A separao entre supostas naturezas, orgnica e inorgni-
ca, absolutamente arbitrria. Os que teimam em mant-la, os
que pregam a heresia da fora vital, seja com que rtulo for,
fiquem certos de haver jamais atingido as lindes do prprio
raciocnio.
Note-se, de passagem, esta firmeza e mais este leve tom de
arrogncia com que se referem aos que divergem das suas teori-
as. Veja-se como emitem as mais contestveis proposies.
As propriedades do azoto, do carbono, do hidrognio, do
oxignio, do enxofre, do fsforo afirmam existem de toda a
eternidade. Provem-nos o contrrio... Calam-se? que no tm
razo? E com isso, est ganha a partida. As propriedades da
matria no podem mudar, quando entra na composio de
vegetais e animais. Logo, evidente que a hiptese de uma fora
peculiar vida absolutamente quimrica!
Objetam, enfim, que essa fora no existe, porque fora sem
substrato material idia abstrata, desprovida de senso.
Por ns, no vemos a necessidade de admitir que no exista
uma fora tpica, ou que essa fora seja extrnseca matria. Os
nossos negativistas incidem, aqui, no mesmo erro de quando se
trata da existncia de Deus, que declaram s possvel de conce-
ber fora do mundo. sempre o mesmo princpio que est em
jogo. Ao demais, nos seria fcil demonstrar que todos os conhe-
cimentos humanos se reduzem, ltima ratio, noo da fora e
da extenso; poderamos invocar o testemunho da Matemtica,
da Fsica, da Qumica, da Histria Natural em seus trs reinos:
Mineralogia, Botnica, Zoologia; a cincia do homem: Psicolo-
gia, Esttica, Moral, Teologia natural, Filosofia; cincias que,
todas, iriam esbarrar no mesmo n substancial, isto , a fora e a
extenso. No cabe, entretanto, fazer aqui um dicionrio. Baste-
nos considerar do ponto de vista da vida esta dupla questo e
notar, igualmente, o predomnio da fora sobre a extenso.
Bichat definia a vida como conjunto de funes que resistem
morte. Sem tomarmos puerilmente, ao p da letra, essa defini-
o, perguntamos: qual a primeira imagem que nos oferece o
exame da estrutura de um vegetal ou de um animal? Certo, a
coordenao das funes orgnicas que constituem o ser vivente.
E que ser essa coordenao, seno um sistema de foras desti-
nadas a movimentar a mquina animada?
Deste ponto de vista, o que a tudo sobreleva a idia dinmi-
ca. Banida ela, o que nos fica nada mais que um cadver.
Se, da descrio do rgo apropriado ao seu funcionamento e
desse conceito de foras particulares remontarmos ao conjunto
do seu e sua conservao, desde o comeo ao fim da vida,
concluiremos com Cuvier que a vida um turbilho contnuo,
cuja diretiva, por mais complexa que seja, permanece constante,
tal como a espcie de molculas que consigo arrasta, mas no as
molculas individuais em si mesmas. Aqui, ainda h reconhecer
a presena da fora, que, atravs da incessante mutao dos
corpos, lhes assegura e conserva a identidade da forma. Ela
essa fora pois a caracterstica principal de todo organismo. E
frisamos estas palavras de Cuvier: as molculas individuais
circulam perpetuamente, mas a espcie permanece sempre
idntica. Essa permanncia devemo-la fora.
Que sucederia, por exemplo, se apenas a forma se salvaguar-
dasse e nenhuma direo virtual presidisse eleio das molcu-
las qumicas? Teramos, a breve trecho, o mais heterogneo dos
corpos imaginveis, ainda que guardando a perfeio da sua
formao.
Imaginai, por exemplo, que o elemento essencial de uma face
clara de neve, que o coralino de uns lbios, a gracilidade de uma
boca, o matiz expressivo de uns olhos puleros, fossem, ocasio-
nalmente, refeitos por molculas de outra espcie, como, por
exemplo, do iodo, que se torna negro ao contacto da luz, do
cido butrico, fundente ao Sol, ou de um sal qualquer, solvel
pela umidade, etc... Que belos espcimes daria assim a Humani-
dade! E contudo, eis a ao que se chega, em negando a existncia
de uma fora vital.
Passando do indivduo espcie, ainda a notamos o predo-
mnio necessrio da fora. Se cada indivduo se mantm vivo,
graas sua dinmica ntima. Se as espcies vegetais ou animais
permanecem, graas fora inicial que, s ela, pode caracteri-
zar a identidade da espcie, transmissvel descendncia e
existente em estado latente, ou sensvel, no vulo vegetal como
no vulo animal.
Como pde este carvalho enorme sair da nfima bolota cada
ao solo? Como se fez carvalho, ao lado da fava que expeliu a
faia; da batata, que engendrou o pinheiro; da amndoa, que se
fez tumba do pilriteiro desdobrando-se em bagas escarlates; ou
ainda, ao lado do gro de trigo e de aveia, na mesma terra, com o
mesmo sol e a mesma chuva; em suma: nas mesmssimas condi-
es?
Porque ser que os elefantes de hoje so exatamente idnticos
aos de que Pyrrhus se utilizava, h 20 sculos, e o corvo de No
(se que No existiu) se vestia do mesmo luto destes que a
sulcam os nossos cus de Setembro? Certo, porque o germe
orgnico no reside somente na estrutura anatmica, mas, tam-
bm e sobretudo, em uma fora especial que se encarrega, sem
enganos possveis, da organizao do ser, de modo a no dar a
um cavalo uma cabea de carneiro, nem a um coelho uns ps de
pato!
Afirmando to apaixonadamente a inexistncia de uma fora
especial nos seres vivos e que a vida mais no que o resultado
da presena simultnea das molculas constitutivas do animal ou
vegetal, justo seria procurassem, os arautos de to audaciosas
afirmativas, comprov-las experimental e ainda que modesta-
mente. Improvisai um nico, e o mais nfimo ser vivo, e... ns
nos renderemos. Vejamos: aqui est uma garrafa com carbonato
de amonaco, cloreto de potassa, fosfato de soda, cal, magnsia,
ferro, cido sulfrico e slica.
Sois vs mesmos a confess-lo22 que nesse frasco est contido
o princpio vital, completo, de plantas e animais. Fazei, portanto,
uma plantinha, um s bichinho... Como assim? Calai-vos? Nada
obstante, sois patrcios de Goethe! No vos lembrais do lgubre
laboratrio de Wagner, atochado de aparelhos esquisitos, dis-
formes; de fornos e cubos destinados a fantsticas experincias?
Ele, Wagner, j tem nas mos a garrafa.
Apelai para a vossa memria e ouvi a cena maravilhosa do
eterno Mefistfeles a dialogar com o alquimista.
Wagner, atento ao forno: O sino tangeu, percusso formid-
vel! Abalou as paredes negras, ferrugentas. Oh! a incerteza desta
expectativa to solene no pode prolongar-se muito. As trevas
como que se desfazem, estou a ver no fundo da lente algo que
reduz23 como carbono vivo, ou, melhor, como esplndido dia-
mante, a clarear de mil facetas a escurido ambiente. Agora, uma
luz pura, branqussima. Bem, desta vez espero que no escapa-
ra... ah! maldio, quem bate assim porta, justamente...
Mefistfeles: (entrando) Que h?
Wagner: (baixinho) Est-se fabricando um homem...
Mefistfeles: Um homem? Mas, que amoroso casal meteste
a nessa chamin?
Wagner: Ora, valha-me Deus! Essa velha frmula de pro-
criar j foi, h muito, reconhecida um simples gracejo. O foco
sutil de onde brotava a vida, a fora suave que de si exalava, e
tomava e dava, destinada a formar-se por si mesma, alimentan-
do-se a princpio das substncias circunvizinhas e, a seguir, de
substncias estranhas, tudo isso caducou e perdeu o seu prest-
gio. Se o animal ainda lhe encontra prazer, ao homem convm,
por dotado de mais nobres qualidades, uma origem mais pura e
mais alta. (Voltando-se para a fornalha) Quanto brilho! veja...
Dora em diante, lcito esperar que, se de cem matrias, e por
mistura pois tudo depende da mistura conseguimos com
facilidade compor a massa humana, aprision-la num alambique,
coob-la a preceito, a obra se completar em silncio. (Voltando-
se de novo para a fornalha) o que est sucedendo: a mesma
clareia-se e mais convicto me deixa, a cada instante. Tentamos,
judiciosamente, experimentar o que se chamava mistrios da
Natureza e o que ela produzia outrora, organizando, fazemo-lo
hoje cristalizando.
Mefistfeles: A experincia vem com a idade e a quem quer
que tenha vivido bastante, nada ocorre de novo, na Terra. Por
mim, confesso que nas minhas viagens encontrei, bastas vezes,
muita gente cristalizada...
Wagner: (que no tirara o olho da sua lente) A coisa est
crescendo, brilhando, fervendo... Um instante mais e a obra
estar consumada. No h ideal grandioso que primeira vista
no parea insensato; contudo, doravante, queremos sobrancear
o acaso e dessarte, futuramente, um pensador no deixar de
fabricar um crebro pensante...
(Contemplando a redoma embevecido) O cristal retine, vibra;
comove-o uma fora encantadora, ele como que se perturba e se
aclara, o sucesso no tarda. J estou a ver a forma elegante de
um homenzinho gesticulando... Que mais desejar? Que pode o
mundo querer de melhor? Eis o mistrio a desnudar-se! Ateno!
Esse timbre se articula, vozeia, fala!
Homnculo: (de dentro da redoma, para Wagner)
Bom dia, papai! ento sempre era verdade, hein? Toma-me,
aconchega-me ao teu seio com ternura, mas, olha, no me apertes
muito, seno... quebras o vidro. Isso a propriedade das coisas:
ao que natural, s o Universo pode bastar; mas o artificial, ao
contrrio, reclama o limitado. (Voltando-se para Mefistfeles)
Tu aqui? Velhaco... Mas, ainda bem que o momento azado e
graas dou porque boa estrela te trouxe a ns. J que estou no
mundo, quero agir e meter desde logo mos obra. Hbil s tu
para me desbravar o caminho.
Wagner: Uma palavra ainda... At aqui, muitas vezes me vi
indeciso, quando moos e velhos me vm cumular de problemas.
Ningum, por exemplo, ainda compreendeu como a alma e o
corpo, to intimamente conjugados e ajustados entre si, a ponto
de os julgarmos para sempre inseparveis, vivem em luta sem
trguas e chegam a envenenar a prpria existncia... e depois...
Mefistfeles: Alto l! Eu antes quisera saber a razo por
que o homem e a mulher no se entendem. Esta uma questo
que te h de custar a resolver. Isso o que vale tentar e o petiz
deseja faz-lo...
Voltai, porm, a pgina do libreto. Vamos ao 1 ato, Fausto,
a velha e nova Cincia quem fala:
Como tudo se movimenta para o trabalho universal! Como
operam e cooperam as atividades todas, umas pelas outras!
Como sobem e descem as foras, a permutar de mo em mo
seus vasos de ouro, a toc-los com as suas asas que exalam,
nesse vaivm, do cu Terra, uma como bno de universal
harmonia!
Estupendo espetculo! Mas... tortura! nada mais que espe-
tculo! Onde apreender-te, Natureza! fontes de toda a vida!
que abranjeis e nutris cus e terras, onde estais? Para vs se
voltam os seios desnutridos, correis aos borbotes, inundais o
mundo, enquanto em vo me consumo.
Sim. Em vo vos consumis, tentando reivindicar para o ho-
mem a obra do Criador. em vo que escreveis: A onipotncia
criadora a afinidade da vida... Com todo o vasto conhecimento
da matria e das suas propriedades, no conseguistes engendrar
sequer um cogumelo.
Creio, porm, que de o fazer decimais e vos desculpais. O
que no podemos, pode a Natureza, visto que ela ainda mais
hbil que ns. (Bela modstia, na verdade.) Mas, ento, que
fazeis da inteligncia, uma vez que, por outro lado, presumis no
haver esprito na Natureza? Mas vamos adiante. Demais acres-
centais argutamente , se ainda no produzimos seres vivos por
processos qumicos, temos, todavia, produzido matrias como,
por exemplo, o cido caracterstico da urina, e o leo essencial
da mostarda (ter alilsulfocinico), o que muito nos lisonjeia.
Detenhamo-nos, pois, um instante, nas decisivas manipulaes
destes ilustres qumicos.
A partir dos fins do ltimo sculo, como adverte Alfredo
Maury24, tem-se reconhecido que as matrias que se desenvol-
vem nos vegetais e nos animais, recolhidas dos seus restos,
encerram quase exclusivamente carbono, oxignio, hidrognio e
azoto. Da se concluiu serem estes quatro corpos os princpios
bsicos elementares de todas as substncias orgnicas e que se
encontram muitas vezes combinados com alguns outros corpos
simples e diversos sais minerais.
Este primeiro resultado nos ensinou que, se vegetao e vida
so foras parte, insusceptveis de se confundirem com o
simples movimento, com a afinidade e a coeso, elas de si nada
criam e apenas apropriam o material do reino mineral que as
rodeia. De fato, os quatro elementos orgnicos existem inteira-
mente formados na atmosfera. O ar um composto de oxignio e
azoto, associados pequena poro de cido carbnico, ou seja
de carbono combinado com o oxignio. A atmosfera tem, ao
demais, em suspenso, o vapor d'gua e ningum ignora que a
gua um composto de oxignio e hidrognio. Portanto, as
matrias orgnicas tiram dessa massa fludica e inorgnica que
as envolve e compenetra o nosso globo os elementos de sua
composio. Quanto s outras substncias encontradas, por
assim dizer, acidentalmente, em sua trama, so apropriadas do
solo. As plantas os sugam e os animais, nutrindo-se das plantas,
os assimilam.
A Qumica pode criar imediatamente esses elementos orgni-
cos e foi o Sr. Bchner o primeiro a proclam-lo, com entusias-
mo. Os qumicos fizeram o acar de uva bem como vrios
cidos orgnicos. Criaram, dizem, diferentes bases orgnicas e
entre elas a uria, substncia orgnica por excelncia, em des-
mentido aos mdicos que os argiam de incapazes de obter
produtos do organismo. Dia a dia vemos aumentarem as experi-
ncias qumicas no sentido de criar combinaes. O Sr. Berthelot
conseguiu engendrar, de corpos inorgnicos, os derivados das
combinaes de carbono e hidrognio e esta descoberta, mau
grado ao seu desacordo com a natureza orgnica, forneceu um
ponto de partida para a composio artificial dos corpos orgni-
cos.
Hoje se fabrica o lcool e perfumes preciosos do carvo vege-
tal; da ardsia extraem-se velas; o cido prssico, a uria, a
taurina e quantidade de corpos outros, havidos outrora por s
criados de substncias vegetais ou animais, tornam-se obtenveis
de simples elementos da Natureza inorgnica. Assim, apagou-se,
graas a essas manipulaes, a clssica distino entre a Nature-
za orgnica e inorgnica.
Em 1828, produzindo uria artificial, Woehler derrubou a ve-
lha teoria que sustentava s possveis as combinaes orgnicas
engendradas por corpos orgnicos. Em 1856, Berthelot criou o
cido frmico com substncias inorgnicas, isto , xido carb-
nico e gua, aquecendo estas matrias com a potassa custica e
sem cooperao de planta ou animal qualquer. Logo aps, con-
seguiram diretamente desses elementos a sntese do lcool.
Chegaram mesmo a produzir a gordura artificial do cido olico
e da glicerina, duas substncias que se podem obter por proces-
sos exclusivamente qumicos, e a temos um dos resultados mais
extraordinrios at hoje conseguidos na Qumica sinttica.
Desses dados, o autor de Fora e Matria concluiu que im-
porta banir da vida e da Cincia a idia de uma fora orgnica,
produtora dos fenmenos da vida, por maneira arbitrria e inde-
pendente das leis da Natureza. Tal como ele, tambm repelimos
o arbitrrio, mas guardamos a fora. Ele nos garante que a pre-
tendida distino rigorosa entre o orgnico e o inorgnico
meramente arbitrria. Mas, nisso, tem contra si os representantes
da vida terrena, em sua totalidade.
Sem embargo, Carl Vogt acrescenta que, alegar a fora vital,
no passa de circunlquio para mascarar ignorncia, espcie de
alapes de que a Cincia est cheia e pelos quais se salvam
sempre os espritos superficiais, que recuam ante o exame de
uma dificuldade, para somente se contentarem com milagres
imaginrios.
Neste caso, a doutrina da fora vital representaria hoje uma
causa perdida. Nem os esforos dos naturalistas msticos, no
intuito de reanimar essa sombra; nem os lamentos dos metafsi-
cos esconjurando as pretenses e a irrupo iminente do materia-
lismo fisiolgico e contestando-lhe o contingente filosfico; nem
as vozes isoladas que assinalam fatos da Fisiologia ainda obscu-
ros; nada disso pode salvar a fora vital de prxima e completa
runa.
H alguns anos, Bunsen e Playfer mostraram diz o autor de
A Circulao da Vida, e Rieken confirmou logo aps que
possvel obter cianognio (combinao de azoto e hidrognio)
custa de substncia inorgnica. Por outro lado, sabemos que o
hidrognio, no momento em que se separa das suas combinaes,
pode unir-se ao azoto para formar o amonaco. De resto, pode-se
ir do cianognio ao amonaco. Basta expor ao ar o cianognio
dissolvido em gua, para que se vejam flocos pardacentos desa-
gregando-se do lquido, sinais de decomposio, em seguida
qual encontramos o cido carbnico, o prssico, amonaco,
oxalato de amonaco e uria, dissolvidos no lquido. O cido
oxlico uma combinao de carbono e oxignio que, pela
mesma quantidade de carbono, no contm seno trs quartos do
peso de oxignio e cido carbnico. O cido oxlico o causador
do paladar acidulado de azeda, da oxlida e de muitas plantas
outras. um cido orgnico que, conforme acabamos de dizer,
podemos preparar mediante corpos simples, sem o concurso de
qualquer organismo.
Assim, ficamos agora conhecendo trs substncias excla-
ma Moleschott : uma base orgnica o amonaco; um principio
acidulante orgnico o cianognio, e um cido orgnico o
oxlico, que podemos fabricar com corpos simples.
No h muitos anos, acreditava-se possvel preparar um e
outro mediante decomposio de combinaes orgnicas as mais
complexas, mas ningum imaginaria obt-las de elementos
simples. No amonaco temos uma combinao de azoto e hidro-
gnio, sem partilha de corpos orgnicos. Este enigma, que a
esfinge da fora vital nos antepunha como espantalho, para
impedir o nosso avano na preparao artificial das combinaes
orgnicas, foi resolvido por Berthelot. Ele derrubou a esfinge e
seus adoradores, substituindo-os por uma pliade de investigado-
res, a cujas mos passou os fios que lhes devero servir para
levar avante a trama das descobertas, a fim de reproduzirem
todas as peas do mundo orgnico.
Acrescentamos que se obtm hoje o cido actico, fazendo
passar por trs estados um combinado de cloro e carbono, que
so: percloreto de carbono, cido cloractico e cloreto de carbo-
no, bem como que a combinao direta de carbono e hidrognio
d a sntese do acetileno25.
Mais fcil ainda preparar o cido frmico com o s auxlio
de corpos simples, qual o conseguiu o professor do Colgio de
Frana, operando com a potassa mida sobre o gs xido-
carbnico, num globo de vidro prova de fogo e por espao de
setenta e duas horas, temperatura de 100 graus26.
De resto, a Natureza extrai as substncias orgnicas da mes-
ma fonte a que recorrem os qumicos em seus experimentos de
laboratrios.
Certamente, palmeamos a duas mos (mesmo porque com
uma s fora impossvel) essas admirveis tentativas da Cincia e
no a ns que poderiam reprochar embargos ao gnio criador
do homem. Ele, o homem, est na Terra para conhecer a Nature-
za e senhorear a matria. O conhece-te a ti mesmo dos antigos se
traduz em nossos dias pelo estudo do mundo exterior e por esse
estudo fecundo que verdadeiramente aprenderemos a conhecer-
nos a ns mesmos.
Acreditamos, com o Sr. Maury, que o alcance de tantas des-
cobertas compensa de sobejo o esforo para as compreender.
Que cincia nos poder mais cativar do que a que nos revela a
matria de que nos constitumos e nos alimentamos; as substn-
cias com as quais estamos em contacto, os efeitos fsicos que se
operam dentro e fora de ns, onde transitam e como rejeitamos
as partculas incessantemente assimiladas?
No so assuntos de somenos, estes, particularistas e momen-
tneos: antes so problemas que abrangem a humanidade fsica
em sua totalidade, o mundo dos seres a que pertencemos que
est em jogo.
Despendendo amide muito trabalho e inteligncia para pene-
trar no ddalo de mesquinhas controvrsias e fatos insignifican-
tes, como descurarmos o que mais interessa, ou seja, esta mara-
vilhosa Natureza no seio da qual nascemos, vivemos e morre-
mos; que nos precede e nos sobrevive, fornecendo a todas as
geraes os princpios essenciais de sua prpria existncia?
Mas, nem por isso nos associamos s pretensas conseqncias
que os senhores materialistas deduzem, conseqncias que os
senhores Berthelot, Pasteur, e os qumicos prticos so os pri-
meiros a repudiar. Os materialistas presumem ter a chave mais
difcil do enigma, uma vez que podem produzir gs artificial
com os corpos simples. Misturando-se cianato de potassa e
sulfato de amonaco, a potassa combina-se com o cido sulfrico
e o cido cinico com o amonaco. Esta ltima combinao no
cianeto de amonaco e sim uria. Admirai agora a ilao:
graas a esta brilhante descoberta que Liebig e Woehler abriram
dilatadas perspectivas nessa via e conquistaram um eterno galar-
do, dando, um tanto involuntria e despreconcebidamente, a
prova de que, doravante, a flama da vida se resolve em foras
fsicas e qumicas. Que honra para Liebig e Woehler o serem
assim arrastados para as nascentes do Aqueronte. Nossos adver-
srios gostam desse rio e das suas margens sombrias. Certo
acrescentam , o qumico isento de preconceitos, que no fala a
servio do trono e do altar, contando tranqilamente com a
vitria certa, pode sorrir do pobre filsofo, cujo saber no ultra-
passa o conhecimento da uria e que acredita impor limites ao
poder do fisiologista. Que altar e que trono nomeariam minis-
tros uns tais lgicos? A prpria Cincia vive retrada em seu
santurio e os deixa rondar o tempo, a repicar o sino e fazer
evolues.
Que concluso definitiva tira a escola materialista dessas ma-
nipulaes? A de que a Qumica e a Fsica nos oferecem provas
evidentes de que as foras conhecidas, das substncias inorgni-
cas, exercem a sua ao, tanto em a Natureza viva como na
morta.
Pela mesma razo que os obrigou a divinizar a matria, em
substituio a Deus, vemo-los animar, sem cerimnias, a matria
para destronar a vida.
As cincias diz o autor de Fora e Matria perseguiram
e demonstraram a ao dessas foras no organismo de plantas e
animais e, s vezes, at nas combinaes mais sutis. No presente,
est geralmente constatado que a Fisiologia, ou seja a cincia da
vida, j no pode prescindir da Qumica e da Fsica e que ne-
nhum processo fisiolgico se opera revelia das foras qumicas
e fsicas.
A Qumica diz a seu turno Miahle tem, incontestavel-
mente, parte na criao, no crescimento, na existncia de todos
os seres vivos, seja como causa ou como efeito. As funes da
respirao, da digesto, da assimilao e da secreo no se
realizam seno por meio da Qumica. S ela nos pode desvendar
os segredos das importantssimas funes orgnicas.
O hidrognio, o oxignio, o carbono, o azoto, declaram-no
enfaticamente os materialistas, entram nas mais diversas condi-
es de combinaes nos corpos e agregam-se, separam-se,
atuam obedientes s mesmas leis que os regem fora desses
corpos. Os prprios corpos compostos podem apresentar os
mesmos caracteres. A gua, a mais volumosa substncia de todos
os seres orgnicos, sem a qual no h vida animal nem vegetal,
penetra, amolece, dissolve, adere, cai, segundo as leis do peso, e
evapora-se, precipita-se, forma-se dentro como fora dos orga-
nismos. As substncias inorgnicas, os sais calcrios que a gua
contm em estado de composio, ela os deposita nos ossos dos
animais ou no vaso das plantas, onde essas substncias afetam a
mesma solidez que no domnio inorgnico. O oxignio da atmos-
fera, que, nos pulmes, entra em contacto com o sangue venoso,
de cor negra, comunica-lhe a cor vermelha, que o sangue adquire
quando agitado num vaso em contacto com o ar. O carbono
existente no sangue sofre, com esse contacto, os mesmos efeitos
da combusto operada em toda parte, transformando-se em cido
carbnico. Pode-se razoavelmente comparar o estmago a uma
retorta na qual as substncias, postas em contacto, se decom-
pem, se combinam, etc., segundo as leis gerais de afinidade
qumica. Um txico, entrado no estmago, pode ser neutralizado
pelos mesmos processos exteriormente utilizados. A substncia
morbfica porventura l fixada neutraliza-se, destri-se, mediante
remdios qumicos, como se este processo se operasse num
frasco qualquer, que no no interior de um organismo. A diges-
to ato de pura qumica. Longe poderamos prosseguir no
assunto. A observao diz Miahle nos ensina que todas as
funes orgnicas se operam mediante processos qumicos e que
um ser vivo pode comparar-se a um laboratrio de qumica, em
que se processam os atos da vida em seu conjunto. Menos evi-
dentes no so os processos mecnicos determinados pelos
organismos vivos. A circulao do sangue se realiza pelo mais
perfeito mecanismo imaginvel. O aparelho produtor assemelha-
se, perfeitamente, aos aparelhados por mos humanas. O corao
tem vlvulas e mbolos, tal como as mquinas a vapor, cujo
funcionamento produz rudos distintos. Entrando nos pulmes, o
ar fricciona as paredes dos brnquios e engendra o sopro respira-
trio. Inspirao e expirao so resultantes de foras puramente
fsicas. O fluxo ascensional do sangue, das extremidades inferio-
res do corpo para o corao, contrrio s leis de gravidade, no
pode verificar-se seno por um aparelho puramente mecnico.
tambm por um processo mecnico que o tubo intestinal, graas
a um movimento peristltico, expele os excrementos de alto a
baixo e, ainda, por processo mecnico se verificam os movimen-
tos musculares de homens e animais.
A estrutura do olho radica nas mesmas leis da cmara-escura,
e as ondulaes do som transmitem-se aos ouvidos como a
qualquer outra cavidade. A Fisiologia tem, pois, absoluta razo
concluem Bchner e Schaller propondo-se provar, hoje, que
no mais existe essencial diferena entre o mundo orgnico e o
inorgnico.
No h diferena entre o orgnico e o inorgnico! Mas, con-
venhamos em que no pode haver no mundo uma proposio
mais falsa.
As reaes operadas nos corpos vivos longe esto de se iden-
tificar s que se operam com os mesmos lquidos numa retorta.
As foras organizadoras, como as denomina Bichat, esqui-
vam-se ao clculo, atuam de feio irregular e varivel. Ao
invs, as foras fsico-qumicas obedecem a leis regulares e
constantes.
O autor de um aparte recente, intitulado A Cincia dos
Ateus, evidencia muito bem esta verdade com os seguintes
exemplos: Injetai nas veias do animal os elementos constituti-
vos do sangue, exceto o que lhe produz a sntese, que no se
encontra vossa disposio, e em vez de prolongar a vida do
animal t-lo-eis simplesmente matado. Tambm o sangue que
fique algum tempo fora da veia, se for novamente injetado pelo
orifcio que o extravasou, pode ocasionar os mais srios distr-
bios. Introduzi no estmago do cadver substncias alimentares e
vereis que ao contacto dos tecidos elas se putrefaro, elas que, no
animal vivo, se transformariam em sangue para lhe manter a
vida. Pergunta-se, ento, aos qumicos, como atuam no organis-
mo o pio, a quinina, a noz-vmica, o enxofre, o iodeto de
potssio, etc. Qual a ao qumica da nicotina, do cido prssico,
de todos os venenos vegetais que no deixam vestgios? Como
age o curare no ttano?
Porque a ipeca no estmago faz se contraiam desde logo os
msculos inspiradores, etc.? Ao de presena, dizem os
fsicos e repetem os qumicos, acreditando, os sisudos doutores,
ter cabalmente respondido!
Atentatria da verdade a pretenso de explicar pela Qumica
e pela Fsica os fenmenos fisiolgicos, afirmando a identidade
das reaes intra e extra-orgnicas. A Qumica e a Fsica se
conjugam, porque as mesmas leis presidem sua fenomenologia;
mas um imenso intervalo as separa da cincia biolgica, porque
existe enorme diferena entre as suas leis e as leis da vida.
Dizer que a Fisiologia a fsica animal dar uma definio
to inexata como se dissssemos que a Astronomia a fsica dos
astros. A esse conceito de Bichat o Dr. Cerise adita: os fenme-
nos vitais so complexos e as foras fsicas neles cooperando,
incontestavelmente, mas em propores difceis de medir, os
submetem ao imprio de uma fora superior, que os rege em
funo de suas finalidades.
Da mesma opinio os anatomistas Piorry, Malgalgue, Poggia-
le, Boullaud: Acima de todas as cincias diz este como
acima de todas as leis, a vida domina, modifica, neutraliza,
diminui ou aumenta a intensidade das foras fsico-qumicas.
Nosso Dumas, qumico eminente, diz algures: Longe de
amesquinhar a importncia dos fatos, aos quais obedece a mat-
ria morta, a noo da vida se altana e ressalta do conhecimento
ntimo dessas leis; e a convico da sua essncia misteriosa e
divina se engrandece merc de srios estudos da Qumica org-
nica.
As operaes qumicas, suscetveis de realizar em nosso or-
ganismo, no se devem confundir com as inerentes fisiologia
do nosso ser, eis o que preciso assentar desde logo. Sob o
primeiro ponto de vista, a identidade das foras que concorrem
para formar substncias orgnicas e inorgnicas um fato incon-
cusso, averiguado. Conformando-se s leis naturais, o qumico
compe uma srie de combinaes tambm encontradas em
corpos orgnicos e, mais fecundo que a prpria Natureza, pode, a
seu alvedrio, operar outras combinaes inexistentes nos orga-
nismos terrestres, assim transportando, talvez, a sua cincia ao
domnio de outros mundos.
Sabe ele que a fermentao um processo geral de interven-
o que determina, no apenas os fenmenos da morte e da
decomposio, mas tambm os do nascimento e de todas as
funes vitais, a partir do gro de trigo que germina e do vinho
que ferve, at levedura do po e da cerveja, e aos fenmenos de
nutrio e digesto. A Qumica orgnica tem as mesmas bases da
Qumica mineral. Ningum melhor que o Sr. Berthelot expe
essas conquistas da cincia dos corpos, assim como ningum
lhes traa os limites ante o problema do nosso ser. Ouamo-lo
portanto:
Tudo havia concorrido27 para que a maioria dos espritos en-
carasse como intransponvel a barreira entre as duas qumicas.
Para explicar a nossa impotncia, inferiam uma razo especiosa
da interveno da fora vital, apta, at ento, a s compor subs-
tncias orgnicas. Era, diziam, uma fora misteriosa, a determi-
nar exclusivamente os fenmenos qumicos observados nos
seres, agindo em virtude de leis essencialmente distintas das que
regulam os movimentos da matria puramente mbil e quiescen-
te. Tal a explicao com que se pretendia justificar a imperfeio
da Qumica orgnica, declarando-a, por assim dizer, irremedi-
vel. Assim proclamando nossa absoluta impotncia para produzir
matrias orgnicas, duas coisas se confundiam: a formao de
substncias qumicas, cujo agregado constitui os seres organiza-
dos, e a formao dos prprios rgos. Este ltimo problema no
pertence aos domnios da Qumica. Jamais o qumico pretender
fabricar no seu laboratrio uma folha, um fruto, um msculo, um
rgo. Questes so estas que afetam a Fisiologia e a esta que
compete discutir-lhes as premissas, desvendar as leis que regem
os seres vivos na ntegra, pois que revelia dessa integridade
nenhum rgo teria razo de existir e nem o meio necessrio
sua formao.
Entretanto, o que Qumica no dado fazer no plano org-
nico, pode empreender no fabrico de substncias contidas nos
seres vivos.
Se a prpria estrutura de vegetais e animais lhe escapa s
aplicaes, no lhe anula a pretenso de conseguir os princpios
imediatos, isto , os materiais qumicos que constituem os r-
gos, independentemente da estrutura especial das fibras e
clulas que esses materiais afetam, nos animais e nos vegetais.
Esta mesma formao e a explicao das metamorfoses ponder-
veis, que a matria experimenta nos seres vivos, constituem
campo assaz vasto e belo para que a sntese qumica o reivindi-
que inteiramente.
Esta declarao, na qual os adversrios pretendem ver a vit-
ria definitiva do materialismo, sugere-nos acreditar em dois
pontos fundamentais:
1 -que a formao das substncias orgnicas pode ser devida
s mesmas leis que regulam o mundo inorgnico e
2 -que a prpria formao dos rgos deriva de uma fora
estranha aos domnios da Qumica.
Quanto ao primeiro ponto, triunfa o espiritualismo, qual o
vimos, de vez que as foras que regem o mundo inanimado
revelam a existncia de um arquiteto inteligente. E quanto ao
segundo, o triunfo ainda mais brilhante, de vez que a Qumica
orgnica capitula diante do ser vital. Tal como judiciosamente
adverte o Sr. Langel, essa qumica estuda e compe, somente, os
materiais da vida, sem se preocupar com o ser vivo em si mes-
mo. Esboa, por assim dizer, as tintas do quadro, tornando-se
preciso outra mo que aplique essas tintas, e crie a obra em que
elas se fundem em perfeita unidade.
Quando a Qumica deixou adivinhar no ser humano um
alambique no qual o cido procura a base, as molculas se agru-
pam de acordo com as leis de que falamos na primeira parte;
quando fizeram ver que o animal vivo no passa de um vaso de
reaes e que as foras qumicas e fsicas nele se entregam a
perptuo combate em campo fechado; quando mostraram que os
fenmenos da fecundao, da nutrio e da prpria morte mais
no so que fermentaes ordinrias, j se no sabe mais onde
residem essas foras misteriosas que denominamos vida, instinto
e conscincia, quando se trata de criaturas humanas. No tarda-
remos a entrar no mago desta grave questo. Por enquanto,
confessamos com o Sr. Langel28 que a Cincia pode arrastar-nos
dvida, a negaes espantosas, tendo ela mesma os seus mist-
rios insondveis s vistas humanas. Tambm ela se contenta com
palavras, sempre que no pode penetrar a essncia mesma dos
fenmenos. No nos fala a Qumica, constantemente, de afinida-
de? E no temos a uma fora hipottica, uma entidade to pouco
tangvel quanto a vida, ou quanto a alma?
A Qumica recambia Fisiologia a idia da alma e recusa-se
a tratar do assunto, mas, perguntamos, a idia em torno da qual
se desdobra a Qumica tem algo de mais real? Essa idia ,
muitas vezes, inapreensvel, no s na essncia como nos efeitos.
Pode-se, por exemplo, meditar um instante nas leis conhecidas
como leis de Berthelot, sem compreender que se est em face de
um mistrio impenetrvel? No simples fenmeno de uma combi-
nao, no arrastamento que precipita dois tomos que se procu-
ram e se renem, escapando aos compostos que os aprisionavam,
no h o suficiente para nos confundir a inteligncia? Quanto
mais estudamos as cincias na sua metafsica, mais nos podemos
convencer que esta nada tem de inconcilivel com a mais idealis-
ta filosofia: as cincias analisam as relaes, aferem medidas,
descobrem as leis que regulam o mundo fenomenal; mas no h
fenmeno algum, por insignificante que seja, que no as coloque
em face de duas idias, sobre as quais o mtodo experimental
carece de eficincia, a saber:
1 -a essncia da substncia modificada pelos fenmenos, e
2 -a fora que provoca essas modificaes.
S conhecemos e vemos, por fora, as aparncias; a verdadeira
realidade, a realidade substancial, a causa, nos escapa. Digno
de uma alta filosofia considerar todas as foras particulares,
cujas manifestaes so analisadas pelas diversas cincias, como
oriundas de uma fora primria, eterna, necessria, fonte de todo
o movimento e centro de toda a ao. Em nos colocando neste
ponto de vista, os fenmenos e os prprios seres no so mais
que formas mutveis de uma idia divina.
Pode a unidade a que tende a Qumica fazer-nos pressupor
que o mundo animado e o inanimado sejam regidos por leis
idnticas? Deveremos lisonjear-nos com idia de poder um dia,
no apenas refazer artificialmente todas as matrias orgnicas,
mas reproduzir ad libitum as condies em que hajam de
aflorar a vida vegetal ou animal? No, certamente. Tais preten-
ses seriam ilusrias. No dispomos da vida. Fisiologia e Qumi-
ca so domnios que se extremam e se distinguem, como se no
distinguiam h um sculo a Qumica orgnica e a mineral.
Em parte alguma, a planta mais rudimentar, o animal mais
nfimo da escala zoolgica, nasceram do concurso das afinidades
qumicas. Por maiores progressos que faa a Qumica orgnica,
ela ser sempre detida pela impossibilidade de originar a fora
vital, de que no dispe.
No, senhores, em que pese vossa atitude afirmativa e au-
daciosa, vs no podeis criar a vida, nem sabem, sequer, o que
seja a vida, e sois constrangidos a confessar a vossa ignorncia,
ao mesmo tempo em que ofereceis as provas da vossa impotn-
cia.
em vo que revidais com fogos ftuos e gratuitas suposi-
es:
Para sustentar uma fora vital original dizeis invoca-se
amide a nossa impossibilidade de criar plantas e animais; e
nada obstante, se pudssemos senhorear a luz, o calor, a presso
atmosfrica, tanto quanto as relaes de peso da matria, no
somente ficaramos aptos a recompor corpos orgnicos, como
capacitados a preencher as condies que engendram o nasci-
mento desses corpos.
A seguir, acrescentais, sem perceber que as vossas prprias
palavras reforam a nossa causa:
Desde que os elementos ditos carbono, hidrognio, oxignio,
azoto, se encontram organizados, as formas fixas da resultantes
tm o poder de conservar-se no seu estado e, tal como no-lo
ensina a experincia at hoje adquirida, elas persistem atravs de
centenas e milhares de anos. Por meio de sementes, de brotos e
de ovos, essas formas reaparecem numa sucesso determinada.
Por outros termos, duas proposies se evidenciam: a primei-
ra que no poderamos engendrar a vida seno como legado
potencial da Natureza e a segunda que a vida se mantm,
persistente e transmissvel, graas a uma virtude que lhe pr-
pria.
Tal , verdadeiramente, a questo, e de duas uma: ou o ho-
mem , ou no (nem ser) capaz de originar a vida.
Neste ltimo caso, as pretenses materialistas esto irremissi-
velmente condenadas e, no primeiro, por si mesmas se conde-
nam, da seguinte forma:
Laborando na organizao da vida, sois forados a vos sub-
meter s leis ordenadas e as aplicar passivamente, sem as contra-
riar de qualquer forma. Ento, j no seramos ns a originar a
vida e sim as leis eternas, das quais nos arvoraramos, por um
instante, em simples mandatrios.
J vos ouo bradar sofisma! e declarar que procuramos
escapar pela tangente. Mas... perdo, senhores, notam em primei-
ro lugar que se algum se esquiva num processo, esse algum s
pode ser o acusado e considerai, depois, que, assim razoando,
no ficamos superfcie e penetramos o mago da questo.
Refleti um momento: bem sabeis que neste mundo nada criamos
e apenas aplicamos leis predominantes.
Criais, porventura, o oxignio quando, pelo calor, decompon-
des o bixido de mangans e as bolhas afloram no tubo de esca-
pamento? No; apenas roubais ou se preferis pedis ao bixi-
do de mangans o tero de oxignio nele contido. Criareis o
azoto retirando oxignio do ar atmosfrico? O prprio nome do
processo est a indicar que ele consiste numa subtrao. Criais a
gua quando, reunindo no eudimetro o hidrognio ao oxignio,
lhe fazeis a sntese? Ou isso no passa de mera combinao?
Com a decomposio do carbonato de cal, pelo cido clordrico,
criareis o carbono? E os cidos oxlico, actico, ltico, tartrico,
tnico, quando os extras dos materiais vegetais ou animais,
mediante agentes oxidantes, acaso os tendes criado? No, mil
vezes no. Se nos servimos, por vezes, do vocbulo criar, por
abuso de linguagem. Ora, ainda mesmo que consegusseis fazer
um pedao de carne, nem por isso o tereis criado e sim, apenas,
reunido os elementos que constituem a carne, segundo as leis
inexorveis, assinadas organizao da Natureza. E dado que os
psteros possam ver um dia surgir do fundo de suas retortas um
ser vivo, ainda assim, de antemo lhes dizemos que muito se
iludiriam se conclussem pela inexistncia das leis divinas, pois
no haveria de ser revelia delas que houvessem de consumar
essa obra-prima da indstria humana.
Enfim, dado que os precedentes raciocnios no sejam sufici-
entes para caracterizar vossa erronia, consentimos, ao termo
desta exposio sobre a circulao da matria, em admitir que a
Natureza emprega, para construir seres vivos, os mesmos proces-
sos do homem, isto : trata simplesmente pela qumica as
matrias inorgnicas. Ora, ainda nesta hiptese, no haveria
como negardes a necessidade, para o construtor, de saber o que
pretende fazer, ou de operar com um plano determinado. Pois
uma natureza inteligente, ou o ministro de uma inteligncia,
substitui o qumico. A obra do gnio consiste, precisamente, em
fazer derivar de um pequeno nmero de princpios, facilmente
formulveis, as mais engenhosas aplicaes, os inventos mais
extraordinrios.
Esse gnio, do qual as mais portentosas inteligncias huma-
nas no representam seno partculas infinitesimais, reduziu
extrema simplicidade, maior simplicidade possvel, todas as
operaes da Natureza. A divina inteligncia apresenta-se-nos
como a conscincia de uma lei nica, abrangendo o todo univer-
sal, e cujas aplicaes indefinidas engendram uma multido de
fenmenos que se aglutinam por analogia, regidos pelas mesmas
leis secundrias, decorrentes da lei primordial. Certo, o qumico
ainda no substitui a vida, nem sabe formar o embrio em que o
germe representa um papel to maravilhoso. Em seus atos,
contudo, ele se esfora por substituir a Natureza. E como? pela
inteligncia. Um elemento existe, absolutamente indispensvel: a
inteligncia.
Soberana, ela se impe ao raciocnio de quantos estudam a
Natureza. E torna-se visvel nessas regras que podem ser previ-
amente determinadas, calculadas, combinadas, de vez que guar-
dam entre si um encadeamento admirvel e so imutveis em
condies idnticas, porque receberam a inflexibilidade da
infinita sabedoria.
Est, portanto, demonstrado, saciedade, que a circulao da
matria no se efetua seno sob a direo de uma fora inteligen-
te.
Mas, seja qual for o rumo que trilhemos, o desvio em que nos
propusermos acompanhar-vos, voltamos sempre, a despeito de
tudo, formao da Natureza, causa causal de quanto existe, e
aqui o campo se torna mais vasto ainda. Os processos humanos
j no embaraam a vista. No extremo de todas as avenidas,
chegamos ao ponto capital e trata-se, agora, de examinar a
origem mesma da vida na Terra. Estaro os seres vivos encerra-
dos na superfcie do globo? Teriam a surgido em seis dias, ao
toque da vara de um mgico? Despertaram a sbitas do seio das
florestas, da margem dos rios, nos vales adormecidos?
Que mo teria conduzido o primeiro homem do cu aos bos-
ques do den? Que mo pudera abrir-se no ar e soltar a chusma
canora de lindas plumagens? Seriam as foras fsico-qumicas,
que, num espasmo fecundo, teriam dado nascimento aos habitan-
tes de mares e continentes? Ns no encontramos seres que no
tenham nascido de um casal, ou cujo nascimento no se ligue s
leis estabelecidas para a reproduo. Como teriam surgido na
Terra as espcies vegetais e animais? Eis a questo que atual-
mente nos interessa. Depois de observar a platia e o comentrio
dos espectadores, levantemos o pano que oculta o verdadeiro
cenrio e apreciemos a pea. A Natureza sempre o maquinista
invisvel. Tentemos surpreend-la, na esperana de que ela no
seja bastante atilada para subtrair-se nossa perquirio.
2 - A Origem dos Seres

SUMRIO A criao segundo o Materialismo antigo e o con-


temporneo. Histria cientfica das geraes espontneas. De
como a hiptese da gerao espontnea no afeta a personalidade
de Deus. Erro e perigo dos que se permitem intermitir Deus em
suas controvrsias. De como a apario sucessiva das espcies
pode resultar de foras naturais, sem que o atesmo algo possa
ganhar com esta hiptese. A Bblia atia? Origem e trans-
formao dos seres. Reinos vegetal, animal, humano. Ancia-
nidade do homem. Que todos os fatos da Geologia, da Zoologia
ou da Arqueologia no inquietam a Teologia natural.

Aos primeiros calores da Primavera os volteis de qualquer


espcie alaram-se no espao, libertos do ovo natal. Nos dias
estivais, podemos surpreender a cigarra, rompendo o frgil
casulo, partir, cindir os ares vida de luz e de alimento. No de
outro modo a Terra produziu a raa humana; a onda e o fogo,
encerrados no solo, fermentaram e fizeram crescer, nos lugares
propcios, germens fecundados, cujas razes vivas mergulhavam
na terra.
Chegado o tempo da maturidade e rompido o invlucro que
os enclausurava, cada embrio deixou o mago mido da terra e
apoderou-se do ar e da luz. Para eles se dirigem os poros sinuo-
sos da terra e, reunidos em suas veias entreabertas, escorrem
ondas de leite. Assim, vemos ainda, depois da gestao, as mes
se repletarem de um leite saboroso, porque os alimentos, conver-
tidos em suco nutritivo, lhes intumesce o seio. A terra, portanto,
alimentou os seus primeiros filhos, que tiveram no calor as
primeiras vestes, e, por bero, a relva abundante e macia.
Assim como a tenra avezinha, ao nascer, se reveste de plu-
mas ou de sedosa lanugem, assim a terra jovem se recobre de
macia ervagem e flbeis arbustos. E no tarda, tambm, a conce-
ber as espcies animadas, mediante combinaes inmeras e
variadas: a terra incuba os seus habitantes, que no desceram dos
cus nem emergiram dos abismos tenebrosos. pois, a justo
ttulo de reconhecimento, que se lhe d o nome de me. Tudo o
que respira foi concebido em seu ventre; e se ainda hoje vemos
seres vivos lhe brotarem do limo, quando, molhado da chuva, ele
fermenta luz solar, porque nos admirarmos maiormente que
seres mais numerosos e mais robustos lhe sassem dos flancos,
quando ela, a terra e a essncia etrica, ainda se incendeiam dos
ardores da juventude?29
Assim se exprime o corifeu do velho materialismo. Nisso, ele
bem o intrprete fiel do seu mestre, Epcuro, cujo sistema
fsico aqui resumimos em poucas palavras30:
fora de percorrerem cleres e ao acaso a imensidade, os
tomos se reuniram e se combinaram; da, massas ainda informes
e inorgnicas, mas j apreciveis por sua composio. Com o
correr dos tempos, essas massas, diferentes em peso, foram
arrastadas a direes diferentes, ou com velocidades diferentes,
umas caindo e subindo outras.
Uma vez existente a gua, em virtude da sua fluidez, encami-
nhou-se para os lugares mais baixos, para as cavidades mais
prprias a cont-la. Outras vezes, houve ela mesma de preparar o
seu leito. As pedras, os metais, os minerais em geral, nasceram
no mago do globo, segundo a espcie de tomos ou de germes
nele encerrados, quando a atmosfera se destacou do cu. Da,
essas colinas, montanhas, acidentes numerosos, que diversificam
a superfcie do solo: montes a prumo, ao lado de vales profun-
dos, de extensos altiplanos cobertos de vegetao multifria, que
lhe so indumenta garrida, quanto para ns a seda, as penas, a l,
etc. Resta explicar o nascimento dos animais. verossmil que,
contendo a Terra germes fresqussimos e adequados gerao,
produzisse em sua crosta uma espcie de bolhas cavas, maneira
de teros, e que essas bolhas, em atingindo a maturidade, reben-
tassem e dessem luz os incipientes animaizinhos.
Intumesceu-se, ento, a Terra de humores semelhantes e os
recm-nascidos viveram a expensas deste alimento.
Os homens, diz Epcuro, no nasceram de outro modo. Pe-
quenas vesculas maneira de teros, ligados terra pelas razes,
avolumaram-se batidos pelos raios ardentes do Sol, produziram
tenros rebentos e mantiveram sua vida a expensas do lquido
lcteo que a Natureza lhes preparara. Os homens primrios so o
talo da espcie humana, que, depois, se propagou por vias usuais,
at hoje.
Eis, creio, uma hiptese bem simplista. Ela explica, simulta-
neamente, como o homem contemporneo menor e menos
robusto que o primitivo. A espcie humana nascia, ento, espon-
taneamente, do solo mesmo da terra e hoje os homens procedem
uns dos outros31.
O pensamento manifesta-se por entrosagem dos movimentos,
que, desenvolvidos primariamente numa substncia desprovida
de racionalidade, acabam reproduzindo-se artificial e no espon-
tnea e cegamente.
Os movimentos atmicos foram, indubitavelmente, obra do
acaso, sem contingncia de racionalidade e, nada obstante, desde
os primrdios do mundo, existiam animais que se diriam protti-
pos raciais.
Uma vez formados esses animais pelos tomos errantes em
todas as direes, a engendrarem movimentos de aproximao,
de repulso, de excluso ou de juno, alguns, apenas, vinham
adaptar-se e conjugar-se aos tomos do animal prottipo, isto ,
os que com estes se identificavam em natureza. Os outros, ao
contrrio, eram repelidos, por dissmeis dos constitutivos do
animal.
Tudo se explica, portanto, exceto a maneira como, nos pri-
mrdios do mundo, se formaram os prottipos. Isto o que
Epcuro no explica, ao menos com raciocnios claros.
Pois sob os auspcios desta filosofia, que ousam colocar-se
os senhores materialistas do sculo XIX32.
Graas capciosa linguagem de Lucrcio e doutrina simul-
taneamente estica e displicente de Epcuro, essa gnese simplis-
ta conta sempre muitos partidrios. E no entanto, apesar de tudo,
nada existe de menos cientfico. Reparai, pela manh, num
bando de insetos que voam de um torro de argila esfarelado! o
baro de Munchausen pe a mo num montculo de terra, bem
no centro do campo arroteado, e logo uma ninhada de melros
brancos, seguida de aves outras, pe-se a correr pela jeira em
fora. At hoje s sabemos de algum que haja testemunhado um
tal nascimento, de um ser nosso irmo: Cyrano de Bergerac,
quando, de sua viagem ao Sol, realizada aos 30 de Fevereiro de
1649, no momento de l aportar, houve de parar para tomar
flego em um dos planetides que gravitam em torno do astro-
rei33.
Notemos, todavia, que o materialismo de Lucrcio no to
grosseiro qual o interpretam.
A alma do poeta diviniza as foras da Natureza. DHolbach,
ao contrrio, no tem alma; desdenha a fora, no v seno a
matria.
Podem seres vivos nascer espontaneamente de elementos
qumicos como o hidrognio, o carbono, o amonaco, a lama, a
podrido? Houve quem o acreditasse por muito tempo, e ainda
hoje existe uma escola positiva, empenhada em demonstrar
experimentalmente a veracidade da hiptese. Ouamos alguns
corifeus, antigos e modernos.
Colhamo-los ao acaso. Van Helmont diz: se espremermos
uma camisa suja (sic) no orifcio de um vaso que contenha gros
de trigo, este se transformar em ratos adultos ao fim de 21 dias,
mais ou menos. Perfurai um buraco num tijolo, metei nele man-
jerico pilado e justaponde ao tijolo outro tijolo, de maneira a
vedar completamente o buraco, exponde ao Sol os dois tijolos e,
no fim de alguns dias, o cheiro do manjerico, operando como
fermento, transformar a erva em legtimos escorpies. O mesmo
alquimista pretendia que a gua da fonte mais pura, lanada em
vaso impregnado do odor de um fermento, corrompe-se e engen-
dra vermes.
Dem-me farinha e tutano de carneiro dizia Needham em o
seu Novas Descobertas Microscpicas e eu vos pagarei com
enguias.
Voltaire, a sorrir, respondia-lhe que tambm esperava ver um
dia a fabricao de homens por esse mesmo processo. Sachs
ensina que os escorpies so produto da decomposio da lagos-
ta.
Na matria dos corpos mortos e decompostos, dizia o prprio
Buffon, as molculas orgnicas, sempre ativas, trabalham para
revolver a matria putrecida e formam uma chusma de corpscu-
los organizados, dos quais alguns, como as minhocas, os cogu-
melos, etc., so assaz volumosos. Todos estes corpos s vivem
por gerao espontnea. Presentemente, o Dr. Cohn, de Breslau,
pretende que a morte da mosca comum, no Outono, ocasionada
pela formao de cogumelos no corpo do inseto. H em tudo
isso, sem dvida, como em tantas outras coisas, que traar um
limite a essas faculdades dos elementos organizados; e ns nos
disporamos melhor a crer na formao dos cogumelos micros-
cpicos sobre o rgo atrofiado da mosca, tanto quanto do fcus
num pulmo enfermo, ou de mofo num tronco de madeira, do
que acreditar com as boas velhas fiandeiras do cnhamo em
nossa infncia, quando nos diziam que a crina arrancada cauda
de cavalo branco e atirada a um regato se transformava, dentro
de trs dias, numa enguia branca. Este tambm um absurdo
bem cotado em algumas regies do Este da Frana. Lembra-nos
de o haver tentado, ao tempo de Lus Filipe, mas, como s
contvamos seis anos de idade, tambm admissvel que a nossa
cndida ignorncia no nos permitisse um legtimo triunfo.
Por no ter levado a termo final as suas observaes, Arstoto
manteve-se na erronia de que os insetos nascem das folhas
verdes, assim como os piolhos da carne e os peixes do lodo.
Muito curioso ver at que ponto Plnio, traduzindo Arstoto,
chega descrio desse nascimento imaginrio. A lagarta diz
sai de uma gota de orvalho, cada nos primeiros dias da Prima-
vera e que, condensada pelo Sol, se reduz ao tamanho de um
gro de milho. Assim elaborada, essa gota, estendendo-se, faz-se
pequeno verme (ros porrigitur vermiculus parvua) que, dentro
de trs dias, transforma-se em lagarta. Nada, porm, ultrapassa
a argumentao de Plutarco nas Symposiacas, ou Colquios
Mesa, no intuito de resolver a velha questo aventada por Pitgo-
ras, ou seja: a prioridade do ovo ou da galinha. Esse discrime d
uma idia das opinies suscitadas na antigidade e agora revivi-
das, sem contudo levar em conta o ultraje irreparvel dos anos.
Plutarco conta-nos, pois, que to logo props a questo, seu
amigo Sila o advertiu de que, por uma causa to simples, qual
uma alavanca, haveriam de acionar a pesada mquina da con-
formao do mundo e, por isso, desistia de o acompanhar.
Aelevandre, irnico, declara que a questo meramente ocio-
sa e Frmus, seu parente, tomando a palavra, exclama: dai-me,
pois, os tomos de Epcuro, visto que, se importa presumir que
minsculos elementos so os geradores de grandes corpos, bem
provvel que o ovo tenha precedido a galinha, e ainda porque,
tanto quando podemos julgar pelos sentidos, ele o mais simples
e ela o mais complexo.
Em regra, o princpio anterior ao que dele procede. Dizem
que as veias e as artrias so as primeiras partes que se formam
no animal. possvel, tambm, que o ovo tenha existido antes do
animal, pela razo de que o continente precede o contedo. As
artes comeam por esboos grosseiros e informes, que se aper-
feioam parcialmente, na forma que mais lhes convm. Dizia o
escultor Policleto nada haver mais difcil na sua arte do que dar
sua obra o ltimo toque de perfeio. de crer, assim, que a
Natureza, ao imprimir matria o movimento inicial, tendo-a
encontrado menos dcil, s haja produzido massas informes, sem
linhas definidas, quais so os ovos, e que o animal no viesse a
existir seno depois do aperfeioamento dos primeiros esboos.
A lagarta foi a primeira formao: quando, mais tarde, endureci-
da e ressequida, parte-se-lhe o casulo, dele se libra o voltil a
que chamamos ninfa. No caso vertente, do mesmo modo, o ovo
preexistiu como matria prima de toda a produo, pois em toda
a metamorfose o ser que muda de estado , necessariamente,
anterior ao de que toma a forma. Vede como o lquen e o carun-
cho se engendram nas folhas e nas madeiras, como produtos da
putrefao, ou da coco das partes midas, e ningum negar
que esta umidade no seja anterior aos animais que ela origina e
que, naturalmente, o que origina no seja anterior ao originado.
A prioridade do ovo parecia bem estabelecida com este exce-
lente palanfrrio, quando um tal Sensio se intrometeu a contra-
ditar. natural diz ele que o perfeito anteceda ao imperfei-
to, o completo ao incompleto e o todo parte. Insensato supor
que a existncia de uma parte preceda do seu todo. Assim
que, ningum diz: o homem do germe, a galinha do ovo, mas, o
ovo da galinha, o germe do homem, por isso que aqueles so
posteriores a estes; devem-lhes o nascimento e pagam, posteri-
ormente, sua dvida Natureza, pela gerao. At ento, no tm
o que convm sua natureza e que lhes d um desejo e um
pendor de produzir um ser semelhante ao que os originou. Eis,
porque, tambm se define o germe uma produo tendente a
reproduzir-se. Ora, ningum deseja o que no existe, ou jamais
tenha existido. Ao demais, vemos que os ovos tm uma substn-
cia cuja natureza e composio so quase as mesmas do animal e
que s lhes falta os mesmos vasos e rgos. Da, jamais se haver
dito, a qualquer tempo e em parte alguma, que um ovo, seja qual
for, tenha sado da terra. Os prprios poetas inculcam o que
originou os Tindaridas como havendo cados do cu. Hoje, a
terra melhor produz animais perfeitos, com sejam os ratos, no
Egito, e as serpentes, rs, cigarras, noutras regies. Um princpio
exterior f-la mais apta para essa produo. Na Siclia, durante a
guerra dos escravos, que derramou tanto sangue, a grande quan-
tidade de corpos insepultos, putrefazendo-se flor do solo,
produziu um nmero prodigioso de gafanhotos, que, espalhando-
se por toda a ilha, devoraram os trigais. Esses insetos nascem da
terra e de terra se nutrem. A fartura do alimento lhes d a facul-
dade de produzir e, uma vez atrados pelo gozo de se acasalarem,
eles produzem, conforme a sua natureza, ovos ou animais vivos.
Isso prova, claramente, que os animais, a princpio nascidos da
terra, tiveram depois, no seu coito, uma outra via de gerao.
Eis por que perguntar como poderia haver galinhas antes que
houvesse ovos formados equivale a perguntar como existiram
homens e mulheres, antes dos rgos destinados sua reprodu-
o. Eles so o resultado de certas coces que alteram a nature-
za dos alimentos, no sendo possvel que, antes de nascido o
animal, algo nele exista, capaz de justificar uma superabundncia
de nutrio. Acrescento eu que o germe, a certos respeitos, um
princpio; ao passo que o ovo no tem essa propriedade, visto
no ser o primeiro a existir. E, to pouco um todo, pois no
possui toda a perfeio. Eis por que no dizemos que o animal
no tivesse princpio, mas que tem um princpio de sua produ-
o, que imprime matria a sua primeira transformao e lhe
comunica uma faculdade generativa.
O ovo, ao invs, uma superfectao, que, qual o leite e o
sangue, sobrevm ao animal depois que ele faz a coco dos
alimentos. Nunca se viu ovo sado do lodo, pois s se forma no
animal. Entretanto, no lodo nasce uma infinidade de animais. De
parte outros exemplos, considere-se essa quantidade de enguias
apanhadas todos os dias e entre as quais nenhuma apresentar
um germe ou um ovo. Esgote-se um poo, retire-se-lhe o lodo, e
tanto que o encham novamente d'gua, l se engendraro de
novo enguias. Portanto, tudo o que depende de outro elemento
para que possa existir, deve ser posterior a esse elemento e, ao
contrrio, tudo o que existe sem dependncia de outrem, tem
prioridade de gerao, pois disto que se trata. Dessarte, pode-
mos crer que a primeira produo vem da terra, conseqente
propriedade que tem ela, a terra, de gerar por si mesma, sem
necessidade de rgos e vasos que a Natureza imaginou mais
tarde, a fim de prover a fraqueza dos seres geradores.
Estes raciocnios, que hoje nos causam pasmo, no so exclu-
sivos de Plutarco. Todos os autores antigos so concordes neste
ponto, e no raro encontramos os que levam a sua ousadia a
representar Minerva batendo o p para extrair do solo parelhas
de cavalos e rebanhos. O relato de Verguio nas Gergicas, a
respeito de Aristeu, no fantasia potica, expresso geral da
crena de que as abelhas nasciam da carne putrefata. O pastor
Aristeu perdera as suas queridas abelhas, invoca sua divina me
e consegue criar novas colmias, imolando novilhos:
Hic verum (subitum ac dictum mirabile monstrum)
Auspcunt liquefacta boum per viscera toto
Stridere apes utero, etc.34
Esta velha pendncia das geraes equvocas foi h pouco re-
sumida por Milne-Edwards sob aspecto assaz interessante.
Depois de mostrar que no reino mineral os corpos se formam por
simples aderncia molecular:
Todos sabem diz ele35 que, quando se trata da formao
de uma rvore, de um cavalo, a matria que constitui essa rvore,
esse cavalo, seria impotente para integrar esse vegetal, esse
animal, desde que no fosse atuada por um corpo j vivente um
animal da espcie do que vai nascer, ou um vegetal da mesma
natureza. Assim, na rvore como no cavalo, esta propriedade
particular, a que chamamos vida, transmite-se, evidentemente. O
novo ser engendrado por um parente, que produz um ser seme-
lhante.
H, portanto, uma espcie de sucesso, de transmisso de
fora vital, ininterrupta, entre os indivduos, que formam, no
espao e no tempo, uma cadeia de que se compe cada espcie.
Eis, por conseguinte, uma diferena fundamental, essencial,
entre os corpos brutos e os corpos vivos. O que dizemos da
rvore e do cavalo aplicvel a todos os vegetais e animais
conhecidos. Todavia, em dadas circunstncias, essa espcie de
filiao no fcil de verificar e tem escapado a observadores
menos atentos e at, por vezes, aos mais hbeis. Assim, quando o
cadver de qualquer animal entregue influncia atmosfrica
do ar, da umidade, numa temperatura conveniente, no Estio por
exemplo esse cadver sofre uma alterao particular, a que
chamamos putrefao. Em tal caso, vemos manifestarem-se no
mago dessa substncia corpos vermiformes, gozando de todas
as propriedades peculiares aos seres animados e, portanto, ani-
mais. Milhes de seres vivos nascem desse cadver, ao passo
que, enquanto vivo o animal, seu corpo nunca apresentou algo de
anlogo.
primeira vista pelo menos, o que parece interromper-se a
filiao geradora. comum ver-se nos campos poas dgua,
formadas pela chuva, logo se coalharem de insetos, de alguns
crustceos.
Outras vezes vemos, tambm, na vizinhana de stios panta-
nosos, povoar-se o solo de pequenos rpteis. Na maioria destes
casos difcil, primeira vista, explicar por via de gerao
normal o surgimento desses novos seres. To grandes se afigura-
ram essas dificuldades aos naturalistas de antanho, que houve-
ram de recorrer a uma hiptese particular para explicar a origem
desses animais. Assim, julgaram indispensvel admitir que a
Natureza no segue o mesmo processo, quando se trata de ani-
mais superiores, quais os que emprega na constituio de esp-
cies inferiores, como os insetos, morcegos, ratos e mesmo alguns
peixes. Entre os filsofos antigos o papel da gerao espontnea
era considerado importantssimo. Os naturalistas e filsofos da
Idade Mdia seguiram de olhos fechados os seus predecessores,
e da resultou que, durante catorze sculos, uma tal opinio
imperou inconteste nas escolas. Admitia-se, como coisa bem
comprovada, que os animais nasciam de duas formas: ora,
maneira dos corpos brutos, ora por transmisso da fora vital,
que sabemos existente nos animais que se engendram sucessi-
vamente, devendo aos progenitores a existncia, a forma, o tipo.
Mas, na poca da Renascena, houve uma grande reviravolta nos
espritos. No sculo 17 constituiu-se em Florena uma sociedade
de fsicos, de naturalistas e mdicos, com o fim de solucionar
algumas questes por meios experimentais. Essa agremiao
denominou-se del cimente, isto da experincia. Um de seus
membros, Redi, quis submeter a investigaes positivas a teoria
assaz generalizada da gerao espontnea. Quis saber se os seres
novos eram engendrados sem progenitura de corpos vivos, ou se
eram produto de organizao espontnea da matria morta;
verificar, em suma, se a hiptese dos antigos tinha visos de
verdade. Tentou, ento, a produo desses corpos vermiformes
vulgarmente chamados minhoca, que, de modo algum, perten-
cem classe dos vermes e so larvas de insetos. Sabe-se que, nas
matrias animais em putrefao, essas larvas logo se revelam
temperatura mais elevada, e isso foi o que observou o naturalista
florentino. Notou que algumas moscas eram atradas de longe
pelo cheiro da carne corrompida, adejavam-lhe em torno, nela
pousavam amide e, contudo, no pareciam alimentar-se com
essa matria. Conjeturou, ento, que os vermes havidos como
espontnea e exclusivamente formados pela matria poderiam
ser a prole das ditas moscas. E notou, ainda mais, que esses
presumidos vermes, desenvolvendo, transformavam-se em
moscas. So pois, na verdade, filhotes de mosca. Essa verdade
no podia satisfazer ao esprito do naturalista. Colocou, ento, a
carnia em vasos diferentes, uns abertos e outros cobertos de
papel crivado de orifcios impenetrveis s moscas, mas arej-
veis. Assim viu que as moscas acorriam procurando insinuar o
ventre nos orifcios do papel e que, neste caso, no se produziu
um s corpo vermiforme. Noutra experincia, utilizou um pano
com alguns buraquinhos acessveis operao das moscas e viu
desenvolver-se uma certa quantidade de vulos na carne apodre-
cida.
A presena de seres vivos no interior de um corpo ou de uma
fruta, tanto quanto nas regies profundas do cadver animal, era
igualmente atribuda gerao espontnea. Supunha-se que
matrias orgnicas em putrefao nos intestinos eram a origem
dos vermes.
As observaes de Vallisniri e outros fisiologistas da poca,
com frutos e galhos, desmascararam essa crena. Reconheceu-se
que todos esses parasitas no passavam de vulos depositados
por insetos.
O mesmo se verificou com os infusrios, animlculos que pa-
rece formarem-se de elementos em dissoluo n'gua. Certa
feita, Leuwenhoeck examinou ao microscpio a gua da chuva
cada na sua janela e exposta ao ar por algum tempo: a princpio,
a gua lhe pareceu pura, mas examinando-a ao fim de alguns
dias, notou incalculvel quantidade de pequeninos seres, de uma
tenuidade extrema, a moverem-se vivaces e com as caractersti-
cas de verdadeiros animais. Tal descoberta teve grande repercus-
so e foi confirmada por outros observadores. Leuwenhoeck
constatou que, todas as vezes que expunha ao ar um pouco
d'gua contendo feno, papel e matrias orgnicas quaisquer,
surgia um turbilho de pequenssimos seres de animalidade bem
caracterizada. Para explicar essa nova populao, importava
coligir que esses animlculos, provindos de seres preexistentes,
eram carreados pelo ar atmosfrico e depositados em germe, a
menos que admitissem a hiptese dos antigos, da gerao espon-
tnea. A primeira teoria ressaltou, em geral, das observaes
mais completas e rigorosas.
Da para c, durante o ltimo sculo e no transcurso do atual,
a tese da gerao espontnea foi intercorrentemente retomada e
interrompida: retomada a propsito de novas descobertas mi-
croscpicas, e interrompida quando as experincias atestavam a
origem animal ou vegetal dos germes desabrochados. Na hora
atual a controvrsia ressurge apaixonadamente, tratada por
diversos experimentalistas, frente dos quais citaremos Pouchet
e Pasteur, o primeiro pr, e o segundo contra. Mas, ei-la j de
novo suspensa e por um motivo que, diga-se, no deixar de
parecer pueril para os nossos descendentes. o caso que os
contendores de ambos os campos no conseguem fazer-se enten-
didos, com o se reprocharem reciprocamente, e ao mesmo ttulo
de legitimidade, de estar combatendo no vcuo.
As experincias realizadas nestes ltimos anos e que recua-
ram a questo, sem resolv-la, podem comparar-se s preceden-
tes, j pela forma, j pelos resultados colhidos. Sucintamente, eis
aqui uma dessas experincias:
Introduzamos num tubo de vidro de paredes muito delgadas
e achatadas diz o heterogenista Joly um pouco dgua, um
pouco de ar e alguns fragmentos de tecido vegeto-celular.
Fechemos a fogo a extremidade do tubo e observemos o que
se vai passar. Em primeiro lugar, veremos formar-se um aml-
gama de finas granulaes, proveniente, sem dvida, do tecido
vegetal j em desorganizao. Pouco a pouco, nas bordas do
amlgama granuloso, destacar-se-o pequenas excrescncias de
transparncia perfeita, mas, ainda inertes. o bacterum terma
em vias de formao. Esperemos ainda trs ou quatro horas e j
os animlculos livres se agitaro visveis, como se ensaiassem
uma existncia; outros viro juntar-se-lhes e bem depressa o
nmero ser tal que no podereis cont-los. Aps 6 horas de
observao contnua, vossos olhos recusaro obedecer-vos,
estareis fatigado como aconteceu a Mantegazza, mas, tanto
quanto ele, maravilhado de haver surpreendido a vida no seu
bero.
Qual a origem desses seres vivos, articulados pea a pea so-
bre essa matria orgnica, sem filiao de progenitura? Os
adversrios respondem que o ar est povoado por mirades de
germes em suspenso e que destes germes provm aqueles seres.
Antes que o demonstrem, vo eles ao cume do Montanvert,
fervem as substncias orgnicas e parece que a dita gerao
espontnea no mais se produz.
Eis o em que se resume o debate. Para ns, sem prevenes
contra ou a favor, pensamos haver um fato no qual no se h
pensado bastante, nem talvez de modo algum, e que nos parece
digno de representar um papel nesse drama de microscopia.
A vida est universalmente difundida por toda a Natureza, a
Terra nfora assaz exgua para conter a vida, que desborda em
qualquer parte e, no contente de repletar guas e terras, inorg-
nica, ela se acumula em si mesma, vive sua prpria custa,
cobre de parasitas animais e plantas, desdobra florestas no dorso
de um elefante e faz, de uma simples folha verde, o pascigo de
rebanhos inumerveis. Ora, essa vida mltipla, insacivel, inu-
mervel, povoa de animlculos cada espcie de seres e de subs-
tncias. Quando, pois, vemos os saltes crescerem no interior do
queijo; vermes aflorarem do cadver; infusrios flutuarem num
lquido, no se trataria de animlculos j existentes em germe
num estado inferior, no leite, no animal vivo, no lquido, e que se
metamorfoseiam por influncia das condies novas em que se
encontram colocados? Sabemos, porventura, quantas espcies de
vegetais e animais vivem em nosso corpo?
O ovo da tnia semeia-se em profuso; nos tecidos do porco e
do carneiro ele o humlimo cisticerco, e s no intestino comea
a desenvolver seus inumerveis anis, vivendo nas duas hospe-
darias, isto , no animal e no homem. Ns o absorvemos na
costeleta de porco ou na fatia de carneiro, e da por diante ela a
tnis se instalar em nossa casa, sem outros cuidados que os de
primeiro inquilino.
As moscas da semente de couve e da farinha fazem morada
em nosso estmago. Em sua maioria, estes familiares da nossa
intimidade so inofensivos, mas alguns h, prfidos, que acabam
matando o seu benfeitor. Quem no acompanhou a discusso
concernente triquinose? Desde a descoberta do microscpio,
quantos parasitas no se ho encontrado em nosso sangue, em
nossa carne, em nosso pulmo; nos dentes, nos olhos, nas papuas
nasais? Nutrimos carnvoros e herbvoros; temos peixes de gua
doce a circular em nossas veias, e peixes de gua salgada a
nadarem no oceano de nossas artrias. H uma espcie de fcus
que vegeta nos pulmes tuberculosos. As excrees da lngua de
um febrento compe-se de multido de infusrios. Um mdico
clebre, nosso amigo, tem observado muitas vezes erupes
bruscas de milhares de piolhos em doentes atacados de tifo (a
extraordinria prolificidade desses pteros bastaria para explicar
essa multiplicao). Os colepteros no esperam nossa morte
para abandonar o seu domiclio habitual. Imperceptveis insetos
penetram-nos os pulmes e a proliferam, de gerao em gera-
o. J se encontrou no esfago dos bois famlias inteiras de
sanguessugas, indubitavelmente engolidas em estado microsc-
pico e l criando o seu habitat. O estmago do cavalo constitui
ambiente atmosfrico insalubre, adequado vida das ostras.
Quantas espcies no vivem nos seres animados, sem que estes
os percebam, isto sem falarmos dos parasitas externos, quais a
pulga, o piolho. o percevejo, o sarcopto, etc.? Disse um filsofo
que todas as partes de um ser vivo so individualmente viventes
e que j ousada temeridade enxergar nos animais superiores um
edifcio celular habitado por multido inconcebvel de animais
elementares. Ora, assim sendo, tudo vida na Natureza. No
somente no ar como nas guas, corpsculos flutuantes, elemen-
tos orgnicos e inorgnicos so portadores de uma vida invisvel,
espcies que experimentam trs fases comuns ao mundo dos
insetos, a revelarem-se sob uma ou outra dessas metamorfoses,
conforme as condies trmicas de calor e umidade que as
envolvam.
Encaradas sob este aspecto, as geraes espontneas deixari-
am de ter seu verdadeiro nome, deveriam somente nos represen-
tar uma modalidade da vida universal, que palpita em cada
tomo de matria. E esta maneira de prismar a questo tanto
mais fundada quanto cada espcie surge e se mantm constante,
em relao substncia particular que parece pertencer-lhe. O
infusrio do feno no se encontra na sua fervura e o fermento do
vinho no o mesmo que o do queijo.
Mas, seja como for, o mistrio desvendado sob a aparncia da
gerao espontnea est longe de aclarar-se. Qualquer dia e certo
sem muita delonga, ho de retomar o debate no ponto em que
Lquesis acaba de o encerrar. Quanto ao mais, no p em que est
a questo, o que diz com a criao da vida conserva a sua velha
independncia, indene das armas da Heterogenia, quanto da
Panspermia. A luta cessou mngua de recursos. Atualmente
impossvel saber se o ar mais puro, colhido no cume das monta-
nhas nevadas, no contm germes. Impossvel, igualmente, saber
se esses germes no resistem a temperaturas de mais de cem
graus. A ns nos pareceu que os experimentadores teriam o
insucesso (o que de resto natural), e no operavam com o rigor
que teriam se fossem estrangeiros ou adversrios. De qualquer
forma, porm, o problema continuou insolvel. O que mais
vivamente nos impressionou na justa foi a idia preconcebida de
ambos os lados, alis, mais de um que do outro. Pretendia-se
encarar de um modo absoluto a questo, como de natureza
teolgica, quando a verdade que o resultado das experincias
em nada afeta a Teologia. uma declarao que vai talvez
surpreender alguns leitores. Entretanto, se profundarmos o
assunto, haveremos de convir que a pecha de atesmo lanada em
rosto aos partidrios da gerao espontnea no cabe aos que, a
exemplo ao Sr. Pouchet, no interpretam teologicamente tais
experincias; e os que assim no procedem, incidem na maior
das vanidades, quando concluem pela inexistncia de Deus36.
Acreditar que seres vivos, vegetais ou animais, possam nascer
espontaneamente da combinao de certos elementos, no
maior sacrilgio que acreditar os planetas destacados do Sol, ou
que a galga seja prima do co dos Pireneus. O Ser Supremo nada
tem a ver com essas interpretaes superficiais, que constituem,
por assim dizer, o campo de carnagem dos mticos pensadores.
Os micrgrafos mutuamente desacreditaram a sua causa, fa-
zendo baixar s suas retortas as potncias criadoras. Acreditaro
eles que, dado pudesse a matria inerte tornar-se semi-
organizada, e depois organizada, sob a influncia de tais e quais
foras, teriam suprimido a causa soberana dos domnios da
Natureza? Absolutamente. O que tais experincias inculcam, e
eles em sua maioria ignoram, o protesto contra o Deus humano
e a elevao do esprito a concepes mais puras e mais grandio-
sas, do misterioso Criador.
Ser rebaixar a idia de Deus o considerar o Universo um
como gigantesco desdobramento de uma obra nica, cujas moda-
lidades se manifestam multifrias e cujos poderes se traduzem
em foras particulares, distintas? A substncia primitiva ocupa o
espao ilimitado. O plano divino est em que esta substncia seja
um dia condensada em mundos, nos quais a vida e a inteligncia
hajam de irradiar esplendores. A luz, o calor, a eletricidade, o
magnetismo, a atrao, o movimento sob modalidades desconhe-
cidas percorrem, atravessam essa substncia primordial, como o
vento da Grcia, que, ao tempo de Pan, timbrava as harpas elias
no mbito da noite. Que mo empunha o arco e preludia o mais
magnificente dos coros? No pode a inteligncia humana defini-
lo. Escutemos, atentos, o longnquo concerto da Criao.
No amanhecer da Natureza terrestre, j os sis esplendiam, de
h muito, na amplido dos cus, a gravitarem harmnicos em
suas rbitas, sob a regncia da mesma lei universal que ainda
hoje os rege. Era o primeiro dia da Terra. Solides ocenicas,
tempestades gneas, rupturas formidveis de guas e nuvens
viram chegar-lhes, alfim, uma paz desconhecida. Raios de ouro
atravessaram as nuvens; um cu azul tonalizou a atmosfera; um
belo leito de prpura se ofereceu ao Sol nesse dia. Ento, j no
eram dias e anos a contar, pois perodos imensos, incalculveis,
j lhe haviam coberto o bero. Os astros so jovens, ainda quan-
do mirades de gestaes tenham sucumbido. As ilhas surgiram,
ento, do seio das ondas e a primeira verdura estendeu pelas
praias o seu manto virginal. Muito tempo depois, das galhadas
vindes rebentaram flores, de cujos lbios entreabertos se exala-
vam perfumes. Mais tarde, no bojo profundo das florestas reper-
cutiu o canto das aves e os hspedes fabulosos dos mares primi-
tivos cruzaram-se no reino ondulante. Sucessivamente, a Terra se
dava aos espasmos da vida, animada pelo sopro imortal, vendo
luzes e sombras perpassarem-lhe a face. Suponhamos, um mo-
mento, que a fora orgnica, que hoje se transmite de gerao a
gerao, tenha aparecido como uma resultante natural e inevit-
vel das condies fecundas em que se achava a Terra quando
soou a era da vida; suponhamos as primeiras clulas orgnicas
diversamente constitudas, formando tipos primordiais distintos,
ainda que simples, pobres, grosseiros, sejam as cepas de sucessi-
vas variedades; suponhamos, enfim, que todas as espcies vege-
tais e animais, inclusive a humana, sejam o resultado de trans-
formaes lentas, operadas sob condies progressivas do plane-
ta, e perguntemos em que, e como, pode essa teoria nulificar a
necessidade dum criador e organizador imanente? Quem deu
essas leis ao Universo? Quem organizou essa fecundidade?
Quem imprimiu Natureza essa tendncia perpetuamente pro-
gressiva? Quem deu aos elementos materiais a faculdade de
produzir ou de receber a vida? Quem concebeu a arquitetura
desses corpos animados, desses edifcios maravilhosos, nos quais
todos os rgos tendem a um mesmo fim? Quem presidiu
conservao dos indivduos e das espcies na trama inimitvel
dos tecidos, dos arcabouos, dos mecanismos pelo dom previ-
dente do instinto, por todas as faculdades, enfim, que possuem
respectivamente todos os seres vivos e cada qual de acordo com
o seu papel no cenculo do mundo? Numa palavra: se a fora
vital uma fora da mesma natureza das foras moleculares,
insistamos no perguntar: quem o seu autor? Seria por no
haver esse autor fabricado tudo com as prprias mos, que
havereis de o negar?
De boa f, supondes que, se em lugar de escrever letra a letra,
palavra a palavra, esta obra e envi-la Livraria Acadmica, que
a confiou a um tipgrafo; o qual, por sua vez, entregou-a ao
paginador, que, por sua vez, a confiou aos contra-mestres e
aprendizes, etc.; e depois, ainda me obrigou a corrigir provas
sem falarmos na escolha do papel, do formato, nmero de pgi-
nas, encadernao, tudo enfim que representa a fatura de um
livro; supondes, repito, que, depois de haver o livro passado
por tantos trmites, deixasse eu de ser o seu legtimo autor,
bastando apenas quer-lo para que o plano instantaneamente se
completasse? Acreditais que, por haver simplesmente coordena-
do certas regras, em virtude das quais a idia expressa em tinta,
papel, chumbo; agentes inertes e cegos, atuados sob a minha
vigilncia constante se materializou em parte, to invisivel-
mente quanto me eclodiu do crebro, me tenha destitudo de
legtima autoria desta obra? Por mim, senhores materialistas,
ficaria muito satisfeito s com o poder evitar a reviso das
provas, que, j o dizia Balzac, o suplcio infernal dos escrito-
res. E se algum pndego de mau gosto apregoasse pelas ruas de
Paris que meu livro se fizera por si mesmo, eu haveria de rir
vontade e no deixaria de interessar-me por um to precioso
privilgio.
Fosse-me permitido o paralelo entre o livro da Natureza e o
meu, e creio que faria coisa assim como comparar uma boneca
mecnica Vnus de Milus, viva, ou, ento, as rodas do relgio
apresentado a Carlos Magno pelo califa Haron-al-Raschid, ao
mecanismo do sistema universal.
Todavia, no sereis vs quem h de elevar meu trabalho s
alturas da Criao natural. Se a bonequinha mais insignificante e
o mecanismo mais tosco revelam a Voltaire a existncia de um
ou de vrios fabricantes, a que se reduz a negao dos que recu-
sam identificar um arquiteto na sublimada harmonia do edifcio
csmico?
Assim que, seja qual for o crculo arbitrrio, imaginado em
torno da ao sensvel do Criador e mediante o qual pretendamos
limitar a sua presena, a idia de Deus nos escapa, sempre, pela
tangente, com singular sutileza. Essa propriedade particular da
idia do ser incriado manifesta-se em cada concluso do nosso
arrazoado!
Disseram-nos que Darwin tinha sempre a seu lado um telogo
anglicano incumbido de ajeitar as coisas e manter em perptuo
acordo a conscincia do naturalista eminente com as pretendidas
conseqncias da sua teoria da seleo natural. De resto, o
tradutor feminino da obra teve o cuidado de nos advertir que,
em vo, protesta o autor no ser o seu sistema em nada contr-
rio idia de divindade. Pelo que nos toca, com ntima satis-
fao que aqui juntamos s nossas convices pessoais as do
autor da Origem das Espcies: No vejo em que possam as
teorias expostas nesta obra melindrar os sentimentos religiosos
de quem quer que seja. Por demonstrar quanto so inconscientes
essas impresses, basta lembrar que a maior das descobertas
humanas a da lei de gravitao foi hostilizada pelo prprio
Leibnitz como subversiva da religio natural. Notvel autor
sacro escreveu-me, em tempo, ter chegado gradativamente a
convencer-se de que a criao divina das formas simples, origi-
nais, capazes de por si evolurem e transformarem-se em formas
teis, era concepo mais justa e compatvel com a majestade do
Supremo Ser, do que presumir a necessidade de um novo ato
criador, a fim de encher os vcuos causados pelo funcionamento
das suas prprias leis. Autores eminentes mostram-se inteira-
mente satisfeitos com a hiptese da criao independente de cada
espcie. A meu ver, o que conhecemos das leis impostas mat-
ria, pelo Criador, est mais de acordo com a formao e extino
dos seres presentes e passados por causas secundrias, semelhan-
tes s que determinam o nascimento e a morte dos indivduos.
Quando encaro todos os seres no como criaes especiais, mas
como descendentes em linha direta de seres que viveram anteri-
ormente aos depsitos do sistema siluriano, eles me parecem
enobrecidos.
Mais adiante, acrescenta o mesmo naturalista:
Que interesse nos desperta o espetculo de uma praia cober-
ta de vegetao, pssaros cantando, insetos voejando, aneldeos
ou larvas rastejando no solo mido, ao pensarmos que todas
essas formas elaboradas com tanto cuidado, pacincia, habilida-
de e dependentes umas de outras por uma srie de relaes
complicadas, foram todas produzidas por leis de uma contnua
atividade em torno de ns! Essas leis, tomadas em seu mais lato
sentido, enumeramo-las aqui: de crescimento e reproduo; de
hereditariedade, quase implcita nas precedentes; de variabilida-
de sob a ao direta ou indireta das condies exteriores da vida,
e do uso ou da falta de exerccio dos rgos; da multiplicao
das espcies em sentido geomtrico, a produzir a concorrncia
vital e a eleio natural e, da, a divergncia de caracteres e
extino das formas especficas.
assim que, da guerra natural, da fome e da morte, resulta o
mais admirvel dos efeitos que possamos conceber: a formao
lenta dos seres superiores. No encarar a vida e suas potncias
animando originariamente algumas ou uma nica forma simples,
ao influxo do Criador, tambm h grandeza. E enquanto o plane-
ta seguiu descrevendo os seus crculos perptuos, de acordo com
as leis fixas da gravitao, formas inumerveis, cada vez mais
belas e maravilhosas, se desenvolveram e se desenvolvero,
mediante uma evoluo sem fim37.
Declaraes interessantes que importa registrar, para op-las
aos nossos materialistas.
Pretendem estes que a doutrina da gerao espontnea, sus-
tentada pelo Sr. Pouchet e a da origem das espcies, amparada
pelo Sr. Darwin, destroem, ambas, a idia de Deus, e eis que,
nem um nem outro admite essa acusao e protestam contra a
iluso dos nossos adversrios. Nisto, pois, como em tudo o mais,
so eles logrados por uma falsa miragem. Consignemos, assim,
como novos dados, este duplo e valioso fato. Em primeiro lugar,
os materialistas no tm o direito de se apoiarem na gerao
espontnea para concluir pela no existncia de Deus:
1 -porque essa gerao no est provada, e
2 -porque, se o estivera, no acarretaria uma tal conseqn-
cia.
Em segundo lugar, no tm o direito de afeioar ao seu ponto
de vista o sistema do transformismo das espcies, j porque tal
sistema no est provado, e j porque ele no afeta a questo
dominante das origens da vida.
Se estivesse provado que os vegetais e animais inferiores so
formados por gerao espontnea, no mago da matria inorg-
nica, haveria grandes probabilidades para crer que assim suce-
desse, e com mais forte razo, com a origem das espcies. Os
partidrios das transformaes especficas chegaram mesmo a
apoiar-se na doutrina das geraes espontneas para explicar a
existncia, ainda hoje, de inmeras formas inferiores, apesar da
tendncia das espcies primitivas para se aperfeioarem. Por
isso, admitem que a Criao no completou a sua tarefa e ainda
hoje se verifica nesses extremos. Era a opinio de Lamarck.
Cumpre observar que o chefe do movimento atual no comparti-
lha tais idias e nem mesmo acredita na gerao espontnea. A
seleo natural diz Darwin no afeta nenhuma lei necessria
e universal de desenvolvimento e de progresso. Ela cogita,
apenas, de toda e qualquer variao que se apresenta, quando
vantajosa espcie ou aos seus representantes. Tenho apenas
necessidade de aqui dizer declara ele mais alm que a Cin-
cia em seu estado atual no admite, em geral, que seres vivos,
ainda hoje, se elaborem no seio da matria inorgnica.
Vale notar que no so os sbios, nem mesmo os experimen-
tadores, que proclamam as doutrinas por ns combatidas e sim
pretensos filsofos, que, apoderando-se dos estudos cientficos
daqueles, querem, a toda fora, tirar concluses repudiadas pelos
prprios cientistas. Temos o dever de desmascarar-lhes o jogo e
demonstrar com a confisso dos prprios experimentadores
ilustres, que, se o sistema materialista se obstina ingenuamente a
exibi-los de pblico, assentados no seu palco teatral, no passa
isso de mero efeito fantasmagrico, pura iluso tica.
Est neste caso um qumico ilustre, o Sr. Fremy, que pensou
ter notado corpos indecisos na fronteira dos dois reinos (corpos a
que chamou semi-organizados) e foi por isso logo inculcado
pelos doutrinaristas como porta-bandeira do materialismo para a
hiptese da gerao espontnea. Pois vejamos o que disse este
qumico no Instituto:
Precisarei dizer que recuso, sem hesitao, a idia de gera-
o espontnea, tomada no sentido de produo de um ser orga-
nizado, por mais simples que seja, com elementos que no
possuem a fora vital. A sntese qumica permite, sem dvida,
reproduzir grande nmero de princpios imediatos de origem
vegetal ou animal, mas a organizao ope, a meu ver, uma
barreira intransponvel s reprodues sintticas. Ao lado dos
princpios imediatos, definidos, que a sntese pode formar, h
substncias outras menos estveis que as precedentes, mas
tambm muito mais complexas quanto sua constituio e que
podem ser designadas sob o ttulo genrico de corpos semi-
organizados.
Esses corpos apresentam-se em conexo com a organizao,
com a formao dos tecidos, com a produo dos fermentos e a
putrefao, quase no mesmo estado da semente ressequida, que
leva anos e anos sem apresentar sinais de vegetao, para germi-
nar logo que submetida s influncias do ar, do calor e da umi-
dade.
Eles podem, tal como a semente seca, manter-se em estado
de imobilidade orgnica durante muito tempo, mas tambm
podem sair desse estado custa da prpria substncia, sob os
elementos de organizao, desde que as circunstncias favore-
am o desenvolvimento orgnico.
Na atualidade no se pode, portanto, cientificamente, depor a
favor nem contra a gerao espontnea. Essa indeciso forada
longe est de esclarecer a questo da gerao primitiva. O mist-
rio permanece to profundo como ao tempo de Pitgoras. Exis-
tem seres vivos na Terra, eis o fato. De onde vm eles? Conhe-
cemos astrlogos (ainda os h) que escreveram grandes calha-
maos para demonstrar que esses seres nos chegaram de outros
planetas, na asa de qualquer cometa aventuroso, ou grudados
nalgum bojudo aerlito. Conhecemos sonhadores que pretendem
hajam os seres aflorado superfcie do orbe terrestre pela fecun-
dao de eflvios planetrios e estelares. Isso, porm, roman-
tismo. De onde, pois, vm os seres? Responder-nos-o que
sempre existiram? Essa maneira de esquivar-se dificuldade
teria contra si a agravante da falsidade, de vez que as camadas
geolgicas nos apresentam, em fases regressivas, as pocas em
que surgiram diferentes espcies. Se no existe ser orgnico
algum sem filiao, quem formou o primeiro casal de cada
espcie? A Bblia responde que foi Deus. Perfeitamente, mas
como? Por uma simples maravilha verbal? Mas, antes de tudo:
Deus fala? objetam os gracejadores, lembrando-se de que o
som no se propaga no vcuo... Sbito efeito da vontade divina?
Neste caso, de que forma? Os livros revelados nada tm de
explcitos e podemos interpret-los a favor da gerao espont-
nea (em que pese aos senhores telogos), tanto como em sentido
contrrio: Deus diz: Que a terra produza a erva tenra, conten-
do a semente e rvores que dem fruto, cada qual da sua espcie,
e que encerrem consigo a sua semente, a fim de proliferar sobre
a terra. E assim se fez. A terra, portanto, produziu a erva conten-
do a semente de sua espcie, bem assim as rvores, com as suas
sementes peculiares espcie. E Deus viu que isso era bom.
E da noite da manh surgiu o terceiro dia. Disse Deus, ento:
Que as guas produzam animais vivos que flutuem nelas, e aves
que voem acima da terra e sob o firmamento do cu. E os aben-
oou, dizendo: Crescei e multiplicai, povoai as guas do mar e
que as aves se multipliquem sobre a terra.
E da noite e da manh surgiu o quinto dia. Deus disse, ento:
Que a terra produza animais vivos, cada qual na sua espcie, os
domsticos, os rpteis e as feras bravias. E assim foi feito38.
A temos o que muito se assemelha gerao espontnea. De
resto, os Santos Padres professaram essa doutrina. A de Hum-
boldt achou muito curioso que Santo Agostinho, encarando o
povoamento das ilhas, aps o dilvio, no se mostrasse muito
longe de recorrer hiptese de uma gerao espontnea
(Generatio aequivoca apontanea atst primaria). Se os anjos ou
os caadores do continente diz esse Pai da Igreja no trans-
portaram animais a essas ilhas afastadas, fora admitir que o
solo os tenha engendrado; mas, neste caso, pergunta-se: por
que encerrar na Arca animais de toda espcie? Dois sculos
antes do bispo de Hipona, vamos encontrar no compndio de
Trogue-Pompia, j estabelecida a propsito da dissecao
primitiva do mundo antigo, do planalto asitico, analogia com a
gerao espontnea ou, seja, uma conexidade semelhante que
se depara na teoria de Linneu, acerca do paraso terreal, com as
investigaes do sculo 18 sobre a Atlntida fabulosa.
Quanto ao mais, em que pese ignidade dos seus discursos,
estes Mirabeaus da tribuna positivista encontram-se, fundamen-
talmente, em ignorncia e indeciso absolutas, no que concerne
origem da vida. Em vo lanam sobre o mistrio o vu dos
talvez; em vo se entretm a imaginar mil metamorfoses.
Quando olhamos para o fundo do vaso, percebemos que o
caldo no to claro quanto o supem. De tempos a tempos, sem
maior alarde, eles deixam perceber confisses que nos permiti-
mos aqui glosar para edificao do auditrio. Enigma insolvel
diz B. Cotta que no podemos deixar de atribuir potncia
imperscrutvel de um Criador, eis o que se nos afigura sempre a
origem da matria, bem como o nascimento dos seres orgni-
cos. Eis uma confisso digna de um espiritualista. Bchner, por
outro lado, diz: preciso atribuir gerao espontnea um
papel mais importante nos tempos primitivos em relao aos
atuais, visto no se poder negar que ela tenha engendrado, ento,
organismos mais perfeitos do que hoje. E acrescenta logo:
Verdade que nos faltam provas e mesmo conjeturas plausveis
dos pormenores desses espcimes, o que estamos longe de
negar. E, voltando idia dominante, declara imediatamente
que seja qual for a nossa ignorncia, devemos dizer convic-
tamente que a criao orgnica pode e deve ter ocorrido sem
interveno de qualquer fora exterior.
Carl Vogt, a exemplo dos pr-citados, reconhece que as for-
as fsico-qumicas conhecidas no bastam, s por si, para expli-
car a origem dos organismos. Todo ser vivo, vegetal ou animal,
tem sua origem essencial na clula orgnica, ou ovo. Antes de
tudo, havemos de admitir que essa origem essencial foi criada,
sem sabermos como. S depois dessa premissa admitida que
comeam as demonstraes fsico-qumicas. Se admitirmos que
isso tivesse sucedido uma nica vez diz o autor das Lies
sobre o Homem mediante ao simultnea de fatores diversos,
que no conhecemos, lcito concluir que houvesse podido
formar-se uma clula orgnica a expensas dos elementos qumi-
cos, e torna-se evidente que a mais ligeira modificao devesse
determinar imediata modificao no objeto produzido, isto , na
clula. Mas, como no podemos admitir que, sobre toda a super-
fcie terrestre, as mesmas causas tenham atuado e ainda atuem
nas mesmas condies e com a mesma energia, na criao da
clula primitiva; e que, por outro lado, a criao orgnica haveria
de estender-se por toda a Terra, conclui-se, necessariamente, que
as primitivas clulas geradoras de organismos deviam ter apti-
des de desenvolvimento diferentes.
Wirchow no explica melhor a questo de origem. Em certa
fase de desenvolvimento da Terra diz sobrevieram condies
anormais, sob as quais, entrando em novas combinaes, os
elementos recebiam o movimento vital, donde as condies
ordinrias se tornaram vitais.
Quanto a Carlos Darwin, em vo temos rebuscado a sua opi-
nio, mesmo quanto origem das espcies. Contenta-se ele com
o explicar a variabilidade possvel dum certo nmero de tipos
primitivos, e uma nota no mnimo singular, que, em obra to
volumosa e opulenta sobre a origem dos seres, no se trate
absolutamente dessa origem!
O problema obscuro: a distncia do nada a alguma coisa
maior que de alguma coisa a tudo. Seja qual for o sistema a que
se filiem nossas crenas ntimas, espiritualistas ou materialistas,
todos estamos assomados pelo inexplicvel mistrio da vida.
Porque no reconhecer com franqueza a nossa absoluta ignorn-
cia neste particular? E, contudo, essa ignorncia deveria moderar
um pouco o ardor negativista dos ateus, levando-os a tratar o
enigma com menos arrogncia. de convir que, quando nos
assoberba uma tal incerteza, ningum pode cantar vitria. Qui-
sssemos voltar questo e fcil nos seria pr todas as vantagens
do nosso lado; poderamos impor Deus aos adversrios, sem que
eles pudessem subtrair-se ao seu domnio. No demonstrando a
Cincia que as afinidades da matria possam criar a vida, o papel
do Criador, aqui, fica ntegro como nos tempos de Ado e at
dos pr-adamitas. E ainda que o demonstrasse, a origem e o
entretenimento da vida deixam ver claramente a existncia de
uma fora criadora, ou seja, por outras palavras, um Deus oculto.
Tal, porm, a fora da nossa ttica, que jamais queremos abu-
sar de uma posio privilegiada e preferimos combater sempre
em paridade de terreno e de armas. Contentamo-nos, assim, em
insinuar apenas essa superioridade aos adversrios, para sua
edificao momentnea e baixando, logo a seguir, das alturas
favorveis ao triunfo, para voltar ao plano da organizao da
vida, sem nos prevalecermos dos argumentos oferecidos pelo
problema dessa mesma vida. Ningum dir que, do ponto de
vista singular da organizao, a existncia do Ser inteligente no
esteja soberanamente demonstrada. Ainda mesmo que, em
virtude de foras desconhecidas, pudesse a vida aflorar esponta-
neamente em dadas circunstncias materiais, e ainda que os seres
primrios se tivessem formado de uma nica clula primordial,
gerada ao influxo de um conjunto de circunstncias fortuitas;
ainda assim, repetimos, a organizao dos seres vivos seria uma
prova irrefragvel da soberania da fora coordenada. Seria,
sempre, em virtude de uma que tais leis superiores que a vida
haveria de repontar e organizar-se, leis que no traduzem uma
causa cega ou louca, mas causa que deve, no mnimo, saber o
que faz. Assim, tambm, chegasse o homem a descobrir o nas-
cimento espontneo dos infusrios ou dos vermes intestinais,
nem por isso teria criado esses nfimos seres e sim, apenas,
constatado que a Natureza opera sua revelia, com poderes
superiores aos seus e mediante processos que, a despeito de sua
inteligncia, lhe teriam custado sculos a descobrir (dado que l
chegasse).
Mas, finalmente, nem por isso a causa da razo divina restaria
mais esclarecida.
Dado o mistrio que envolve ainda a origem da vida na Terra,
ningum h com autoridade para declarar proscrita a ao do
Criador. Suponha-se que os primeiros seres nascessem no estado
de animalidade rudimentar e que as variedades sucessivas fos-
sem a cepa das espcies hoje to distintas; ou que os primeiros
pais de cada famlia houvessem despertado voz de comando de
um grande mgico, e teremos que estas conjeturas no afetam
mais a base da Teologia natural, do que se admitssemos que
essas espcies aqui aportassem trazidas de outros mundos nas
asas de qualquer celeste mensageiro. Quanto formao ou
transformao das espcies, no est por sua vez melhor conhe-
cida que a origem da vida, qual o confessa Ch. Lyell: O que
sabemos da Paleontologia nada em comparao com o que
resta a aprender.
Examinemos, agora, com este gelogo eminente39, quais os
principais caracteres da teoria de Lanck e de Geoffroy Saint
Hilaire acerca da progresso e transformao das espcies. Os
homens superficiais facilmente imaginam que a Cincia est
organizada com regras absolutas e nenhuma dificuldade encontra
em sua marcha ascendente. Nada menos exato. Nem mesmo as
grandes definies tm carter absoluto. Os zologos, por exem-
plo, no se entendem sobre os vocbulos espcie e raa. Sucedeu
o que Lamarck predissera declara Lyell : quanto mais se
multiplicam as novas formas, menos nos capacitamos de precisar
o que seja uma variedade, ou uma espcie. De fato, zoologistas e
botnicos se vem, no s mais embaraados que nunca por
definir a espcie, como tambm para certificar se ela realmente
existe na Natureza, ou se no passa de simples abstrao da
inteligncia humana. Pretendem uns que ela seja constante
dentro de certos limites de variabilidade, restritos e intranspon-
veis; querem-na outros suscetvel de modificaes indefinidas e
ilimitadas. Desde os tempos de Linneu at o comeo deste
sculo, acreditava-se definir suficientemente a espcie, dizendo:
A espcie compe-se de indivduos semelhantes e reprodu-
zindo-se de seres a eles semelhantes.
Lamarck, tendo reconhecido uma grande quantidade de esp-
cies fsseis, das quais umas eram idnticas a espcies vivas,
enquanto que outras no passavam de variedades, aditou o fator
tempo definio de espcie, assim formulando: Compe-se a
espcie de indivduos inteiramente semelhantes entre si e repro-
duzindo-se por seres semelhantes, desde que as condies de
vida no experimentem alteraes capazes de lhes variar os
hbitos, caracteres e formas. Finalmente, chega ele a concluir
que, dos animais e plantas contemporneas, nem um exemplar
existe da criao primordial, sendo todos derivados de formas
preexistentes, as quais, depois de haverem reproduzido, por
sculos sem conta, seres semelhantes, teriam, finalmente, expe-
rimentado variaes graduais e conseqentes a mudanas de
clima e do reino animal, adaptando-se s novas circunstncias.
Alguns, entretanto, com o correr dos tempos se afastaram tanto
do tipo original, que mereciam ser agora considerados espcie
nova.
Em apoio dessa opinio, apresenta o contraste das plantas
agrestes com as cultivadas, dos animais selvagens com os do-
msticos, a lembrar como e quanto se lhes modificam gradual-
mente a cor, a forma, a estrutura, os caracteres fisiolgicos e at
os instintos, em presena de novos inimigos e sob a influncia de
alimentao e regime de vida diferentes.
Lamarck sustenta, no somente que as espcies foram cons-
tantemente submetidas a alteraes, passando de um a outro
perodo, mas, tambm, que houvesse um progresso constante do
mundo orgnico, desde os primeiros aos hodiernos tempos, dos
seres mais simples aos mais complexos, dos mais baixos aos
mais altos instintos, e, finalmente, da mais rudimentar intelign-
cia s maiores expresses do racionalismo humano. Para ele, o
aperfeioamento teria sido moroso e constante, a prpria raa
humana ter-se-ia, enfim, desgalhado do grupo de mamferos
organicamente mais evoludos. Um professor da Universidade de
Cambridge nos deu um resumo conciso e racional desta teoria40.
Encontramos nos antigos depsitos da crosta terrestre diz
ele o trao de uma progresso na organizao das formas
viventes, sucessivas. Podemos notar, por exemplo, a ausncia de
mamferos nos grupos mais antigos e as suas raras aparies nos
grupos secundrios mais recentes. Animais de sangue quente (em
grande parte de gneros desconhecidos) encontram-se bastante
espalhados em todas as velhas camadas tercirias e abundam
(freqentemente com formas genricas conhecidas) nas partes
superiores da mesma srie; e, por fim, temos que a apario do
homem na superfcie do solo um fato recente.
Esse desenvolvimento histrico, das formas e funes da vida
orgnica em perodos sucessivos, parece-nos indicial de uma
evoluo gradativa da energia criadora, a manifestar-se por uma
tendncia progressiva para o tipo mais elevado da organizao
animal.
Hugh Miller41 tambm nota o fato extraordinrio de ser a or-
dem adotada por Cuvier, no seu Reino Animal a que coloca as
quatro classes de vertebrados segundo as suas relaes mtuas e
categricas a mesma ordem cronolgica que apresentavam. O
crebro, cujo volume em relao ao da medula est na razo de
dois para um, o do peixe, que foi o primeiro a aparecer. Suce-
deu-lhe o que apresenta a relao mdia de dois e meio por um,
ou seja, o rptil. Em seguida, vem a relao de trs por um, que
a das aves; a mdia de quatro por um, peculiar aos mamferos.
Por fim, o ltimo, um crebro cuja relao mdia de vinte trs
por um, o crebro do homem, que raciocina e calcula.
O crebro poderia no ser mais que uma florescncia da me-
dula espinal. Nas espcies inferiores (rs por exemplo) a
faculdade de sentir pertence medula, quanto ao crebro. Sem
dvida, pode-se fazer srias objees doutrina da progressivi-
dade, mostrando algumas plantas e animais menos perfeitos e
surgidos posteriormente a espcies mais perfeitas, tais como o
embrio monocotiledneo e os vegetais endgenos, depois do
embrio monocotiledneo e dos vegetais exgenos (o das confe-
ras de caule glanduloso), bem como a perfeio das mais antigas
criptogmicas, o movimento retrogressivo dos rpteis, o apare-
cimento da boa (jibia) depois do iguanodonte, etc. Exemplos
no faltam, mas, persuadidos de que essa teoria no alcana a
nossa tese da presena de Deus na Natureza, e simpatizando
com ela, em si mesma, ns a sustentaremos. Consideramo-la
com Lyell, no apenas til mas, no estado atual da Cincia, como
hiptese indispensvel, que, destinada embora a sofrer de futuro
muitas e grandes modificaes, jamais poder ser absolutamente
aniquilada.
Sem dvida, podero julgar paradoxal que os mais firmes
sustentculos da transmutao (Darwin e Hooker, por exemplo)
guardem singular reserva quanto progresso, e que os maiores
apologistas desta combatam, no raro com veemncia, a trans-
mutao. No podero ser verdadeiras e conciliarem-se essas
duas teorias? Uma e outra nos representam em definitivo os tipos
de vertebrados a elevarem-se gradualmente no curso das idades,
a partir do peixe, a mais simples forma, para os mamferos
placentrios, at chegar ao ltimo elo da srie, aos mamferos
antropides e, enfim, ao homem. Este ltimo grau afigura-se,
portanto, nesta hiptese, uma parte integrante da mesma srie
contnua de atos desenvolvidos, anel da mesma cadeia, coroa-
mento da obra, por isso que entra na mesma e nica srie das
manifestaes da potncia criadora.
Passemos agora teoria da origem das espcies por meio da
seleo natural.
Esta teoria nos apresenta grosso modo a ao da Natureza,
observada na criao e educao dos animais domsticos. Sabem
os criadores que possvel, ao fim de algumas geraes, obter
uma nova classe de rebanhos, de chifre curto ou sem chifre,
desde que tenham escolhido reprodutores de cornos menos
desenvolvidos. Dizem, ento, que assim que opera a Natureza,
alterando no curso das eras as condies da vida, os traos
geogrficos de um pas, seu clima, a associao de animais e
plantas e, por conseqncia, a alimentao e os inimigos de uma
espcie e o seu modus vivendi. E assim se vo elegendo certas
variedades mais bem adaptveis nova ordem de coisas. Dessar-
te, podem as novas raas suplantar, muitas vezes, o tipo original
de sua ascendncia.
Lamarck opinou que o pescoo longo da girafa procede de
uma longa srie de esforos para colher o alimento de rvores
cada vez mais altas. Darwin e Wallace limitam-se a conjeturar
que, na intercorrncia de alguma calamidade sobreviveram os
espcimes de pescoo comprido, por lhes ser possvel pastarem
em stios inacessveis aos outros.
Graas a ligeiras modificaes, multiplicadas em curso de mi-
lhares de geraes e transmisso, por hereditariedade, das
aquisies novas, supe-se uma divergncia cada vez maior do
tipo primitivo, at resultar em uma nova espcie, ou em um novo
gnero, se mais longo o tempo decorrido. O moderno autor dessa
explicao fisiolgica da origem das espcies, Sr. Carlos Dar-
win, expe ele prprio42, como se segue, os fatos gerais em que
se baseia.
Na domesticidade, constata-se uma grande variabilidade, que
parece devida ao fato de ser o sistema reprodutor muitssimo
sensvel s mudanas de condies de vida, deixando de repro-
duzir exatamente a forma matriz. A variabilidade das formas
especficas governada por um certo nmero de leis muito
complexas, tais como o uso ou a falta de exerccio dos rgos e a
ao direta das condies fsicas da vida. Nossas espcies do-
msticas sofreram modificaes profundas, que se transmitiram
por hereditariedade, durante perodo assaz longos. Assim, tam-
bm, enquanto se mantiverem as mesmas condies de vida por
perodos longos, poderemos admitir possa manter-se e transmi-
tir-se uma modificao j adquirida durante uma srie quase
infinita de graus genealgicos. Por outro lado, est provado que a
variabilidade, uma vez comeando a manifestar-se, no cessa
totalmente de operar, visto como novas variedades ainda se
verificam, de tempos a tempos, entre as nossas espcies domsti-
cas mais antigas.
No , porm, o homem que produz a variabilidade. Ele ape-
nas expe, e muitas vezes sem desgnios, os seres orgnicos a
novas condies de vida. Ento, a Natureza, agindo sobre o
organismo, produz variaes. Podemos escolher, ento, essas
variedades e as acumular na direo que nos prouver. Assim,
adaptamos animais ou plantas s nossas convenincias e at aos
nossos caprichos. Tal resultado pode ser obtido sistematicamente
e mesmo sem objetivo preconcebido, qualquer, bastando que,
sem propsito de alterar a raa, se conservem de preferncia os
indivduos que, num dado tempo, lhe so os mais teis. Certo
que se podem transformar os caracteres de uma espcie esco-
lhendo-se de cada gerao sucessiva as diferenas individuais; e
esse processo seletivo foi o agente principal de produo das
raas domsticas, mais distintas e mais teis. Os princpios que
atuaram com tanta eficcia, no estado de domesticidade, podem,
igualmente, operar no estado de natureza. A conservao das
raas e dos indivduos favorecidos na luta perpetuamente reno-
vada com o meio ambiente, fator poderosssimo, e sempre
ativo, de seleo natural.
A concorrncia vital uma conseqncia necessria da mul-
tiplicao, em razo geomtrica mais ou menos elevada, de todos
os seres organizados. A rapidez dessa progresso est provada
no s pelo clculo, como pela pronta multiplicao de muitos
animais e plantas durante uma srie de estaes particulares, ou
quando se aclimatavam em novas regies. O nmero dos indiv-
duos que nascem excede sempre o dos que podem viver.
Um gro na balana pode determinar a variedade que deve
crescer e a que haja de diminuir. Como os indivduos da mesma
espcie so os que mais concorrem entre si, em todos os senti-
dos, a luta torna-se para eles, em regra, mais severa. Ela o
quase tanto entre as variedades da mesma espcie, e grave,
ainda, entre as espcies do mesmo gnero. Mas a luta tambm
pode existir, muitas vezes, entre seres muito afastados na escala
da Natureza. A mais leve vantagem adquirida por um indivduo,
em qualquer idade ou estao, sobre o seu concorrente, ou uma
melhor adaptao ao meio fsico ambiente, o mais insignificante
aperfeioamento, enfim, far pender a concha da balana.
Vantagens aparentemente medocres podem acarretar essa va-
riao crescente. Entre animais de sexos distintos, diz o natura-
lista, haver guerra, as mais das vezes entre machos, para posse
da fmea. Os indivduos mais vigorosos e os que lutaram com
melhor xito contra as condies fsicas ambientes, ho de deixar
uma progenitura mais numerosa. Mas, o seu xito tambm
depender, muitas vezes, dos meios de defesa de que disponham,
ou de sua mesma beleza e, ainda neste caso, a mnima vantagem
lhes granjear a vitria.
Uma vez admitida a variabilidade, bem como a existncia de
um poderoso agente sempre pronto a funcionar, chegaremos a
concluir, facilmente, que variaes algo teis ao indivduo em
suas relaes vitais possam ser conservadas, transmitidas e
acumuladas? Se o homem pode, com pacincia, escolher as
variaes que lhe sejam mais teis, porque deixaria a Natureza
de escolher as variaes proveitosas aos seus produtos sujeitos a
condies mutveis de existncia? Que limites poderamos
atribuir a esse poder, quando ele opera mediante perodos longos
e escruta, rigorosamente, a estrutura, toda a organizao e os
hbitos de cada criatura, por favorecer o prestvel e rejeitar o
intil? Parece no haver limite algum a esse poder, cujo efeito
a adaptao lenta e admirvel de toda a forma s mais complexas
relaes da vida.
Cada espcie, dada a progresso geomtrica de reproduo
que lhe peculiar, tende a aumentar desordenadamente e, multi-
plicando-se os descendentes modificados de cada espcie, tanto
mais quanto se diversificam, nos hbitos e na estrutura, a lei de
seleo natural apresenta, por sua vez, uma tendncia constante
para conservar os descendentes mais divergentes, de qualquer
espcie.
Da se segue que, durante o curso perseverante de sucessivas
modificaes, as mais leves diferenas caractersticas das varie-
dades de uma espcie tendem a aumentar e atingir as grandes
diferenas que caracterizam espcies do mesmo gnero. Varie-
dades novas e mais perfeitas suplantaro e exterminaro inevita-
velmente as mais antigas, as menos perfeitas e intermedirias, e,
da, tornarem-se as espcies mais bem determinadas e mais
distintas.
Pode-se objetar que ao presente ningum percebe tais mudan-
as.
O terico responde, porm, que, operando a seleo natural
somente por acmulo de variaes favorveis, leves e sucessivas,
no pode produzir grandes alteraes instantneas. Ela opera a
passos lentos e curtos. Essa lei natural no existiria, sem dvida,
se cada espcie houvera sido independentemente criada.
O testemunho geolgico apia a teoria da descendncia modi-
ficada. As espcies novas apareceram lentamente e por interva-
los sucessivos no cenrio do mundo, e a soma das mudanas
efetuadas em tempos iguais muito diferente nos diversos
grupos. A extino de espcies e de grupos inteiros de espcies,
que representou papel to importante na histria do mundo
orgnico, uma srie quase inevitvel do princpio de seleo
natural, pois as formas antigas devem ser suplantadas por novas
formas mais perfeitas. Nem as espcies isoladas, nem os grupos
de espcies podem reaparecer, uma vez interrompida a cadeia
das geraes regulares. A extenso gradual das formas dominan-
tes e a lenta modificao dos seus descendentes concorrem,
depois de tantos intervalos de tempo transcorrido, para fazer
supor que as formas da vida houvessem mudado simultaneamen-
te no mundo inteiro. O carter intermedirio dos fsseis de cada
formao, comparados aos de formao inferiores e superiores,
explica-se muito simplesmente pela posio mdia que eles
ocupam na cadeia geolgica. O grande fato constatado, de per-
tencerem todos os seres extintos ao mesmo sistema dos atuais,
integrando-se nos mesmos grupos, ou nos grupos intermedirios,
atesta o parentesco e a descendncia original.
O autor invoca tambm em seu apoio a importncia nica dos
caracteres embriolgicos, observando que as afinidades reais dos
seres organizados so devidas hereditariedade e comunidade de
origem. O sistema natural uma rvore genealgica cujos linea-
mentos precisamos descobrir com o auxlio dos caracteres mais
permanentes, por leve que seja a sua importncia vital.
No despreza ele, tampouco, a analogia. A disposio dos os-
sos anloga na mo do homem, na asa do morcego, na mem-
brana natatria da tartaruga e na perna do cavalo; o mesmo
nmero de vrtebras forma o pescoo da girafa e do elefante.
Estes e outros fatos semelhantes explicam-se por si mesmos na
teoria da descendncia lenta e sucessivamente modificada. A
identidade de plano da asa e da perna do morcego, que, no
entanto, servem a fins to diferentes; mandbulas e patas de
caranguejo, ptalas, estame e pistilo de uma flor, explicam-se do
mesmo modo pela modificao gradual de rgos outrora seme-
lhantes nos primitivos antepassados de cada classe.
A falta de exerccio, s vezes auxiliada pela seleo natural,
tende, amide, a reduzir as propores de um rgo, que a mu-
dana de hbitos ou as condies de vida pouco a pouco torna-
ram intil.
Dessarte, fcil conceber a existncia de rgos rudimenta-
res.
Pode-se, enfim, perguntar at onde se estende a doutrina da
modificao das espcies.
Todos os membros de uma classe podem ser religados em
conjunto, pelos laos de afinidade e igualmente classificados, em
virtude dos mesmos princpios, por grupos subordinados a outros
grupos. Darwin no pode duvidar que a teoria da descendncia
no abranja todos os membros de uma classe. Ele pensa, at, que
todo o reino animal descende de quatro ou cinco tipos primiti-
vos, pelo menos, e o reino vegetal de um nmero igual ou mes-
mo inferior.
A analogia acrescenta , lev-lo-ia um pouco mais longe,
isto , crena de que todas as plantas e animais descendem de
um prottipo nico; mas, que a analogia pode ser um guia enga-
nador. No mnimo, a verdade que todos os seres vivos tm
muitos atributos comuns: composio qumica, estrutura celular,
leis de crescimento e faculdade de serem afetados por influncias
nocivas.
Em todos os seres organizados, tanto quanto podemos julgar
pelos conhecimentos atuais, a vescula germinativa uma s. De
sorte que, cada indivduo organizado parte de uma mesma ori-
gem.
Mesmo que consideremos as duas principais divises do
mundo orgnico, ou sejam os reinos vegetal e animal, vemos que
certas formas inferiores apresentam caracteres intermdios assaz
pronunciados, a ponto de divergirem os naturalistas na sua
respectiva classificao. O professor Cl. Gray notou que os
esporos de muitas algas inferiores poderiam vangloriar-se de ter
possudo, de incio, os caracteres da animalidade, passando
depois a uma vida vegetal equvoca. Assim, partindo do princ-
pio da seleo natural com divergncia de caracteres, torna-se
crvel que animais e plantas tenham de algum modo derivado de
uma forma intermediria. Importa admitir tambm que, quantos
seres lograram viver at hoje, podem descender de uma forma
primordial e nica. Tal conseqncia porm, funda-se principal-
mente na analogia e pouco importa seja ou no aceita. Outro
tanto no se d com as grandes classes, tais como articulados,
vertebrados, etc., pois a nas leis da Homologia e da Embriolo-
gia que o autor vai encontrar provas muito especiais de uma
descendncia nica43.
Tal a teoria de Darwin, exposta por ele mesmo.
Se, enfim, a nossa legtima curiosidade se atreve a aplicar es-
sa teoria nossa prpria espcie, logo percebemos, num misto de
admirao e tristeza, que talvez descendamos dum exemplar de
smio desaparecido. Indubitavelmente, nossa dignidade sente-se
ofendida diante da s possibilidade de uma tal jerarquia; mas, se
observarmos a Natureza, sem idias preconcebidas, no parece
que faamos exceo lei geral? Muitos de ns preferem des-
cender de um Ado degenerado, antes que de um macaco aper-
feioado. E contudo, a Natureza no nos consultou a respeito.
Pelo que nos toca, jamais dedicamos algumas horas ao estudo
da Embriologia, que no ficssemos assaz impressionados com
as suas abscnditas revelaes. Jamais pudemos comparar em-
bries, em fases diferentes, que no vssemos neles um vestgio
rudimentar das fases correspondentes, pelas quais a nossa huma-
nidade haveria de ter passado em tempos anteriores.
Os vertebrados superiores revestem, sucessivamente, como
no estado de esboo, os principais caracteres das quatro grandes
classes do entroncamento, sem contudo passarem pelas formas
dos outros troncos zoolgicos. Desde o comeo de sua existncia
secreta, a clula germinativa manifesta um sistema de desenvol-
vimento caracterstico, sem tomar a forma do verme articulado,
do molusco, ou do radirio. Sem dvida, esta sucesso representa
uma imagem das fases que, no curso das idades, a mesma classe
de animais atravessou sucessivamente, avanando na escala dos
seres. Quem j deixou de surpreender-se com a semelhana que
o embrio humano oferece, sucessivamente, com o do peixe, do
rptil e da ave? A hora presente no seria, pois, o espelho de um
passado longnquo?
No se ousa encarar de frente essa origem e, sem embargo, a
questo assaz importante para merecer um esto de coragem.
Examinemos, pois, sob o seu aspecto geral, a posio do homem
na sua natureza terrena. Ao terminar este captulo sobre a origem
dos seres, esta perspectiva continuar mostrando-nos um gover-
no intelectual na marcha ascendente da Criao.
A hiptese zoolgica que encara o homem como descendente
de uma raa smia, antropide, no imoral nem antiespirituals-
tica. Os que a abraaram nestes ltimos tempos no o fizeram
com o propsito de hostilidade ao Cristianismo e por professa-
rem doutrinas pags. Muito ao contrrio, fizeram-no a despeito
de grandes prevenes, favorveis superioridade dos nossos
primitivos ancestrais, de quem deveriam considerar-se descen-
dentes abastardados. De resto, no compreendemos como sbios
dignos desse nome possam afagar o prazer pueril de fazer fos-
quinhas ao Cristianismo. Pensamos que a Cincia deve ventilar
os seus problemas sem se ocupar, de modo algum, com artigos
de f.
Declaremos, antes de tudo, que a primeira caracterstica do
homem a sua inteligncia. Portanto, o seu lugar filosfico no
se enquadra nas classificaes da Histria Natural. Por sua
perfectibilidade, que se poder atribuir linguagem, pela inteli-
gncia racional, por suas faculdades espirituais, em suma, o
homem domina toda a Natureza terrestre. Seu esprito no incide
nos domnios do escalpelo. Seu valor no se afere pelo corpo,
pelo esqueleto, pelo fgado ou pelos rins, mas, pelo seu carter
intelectual. Descenda, pois, de uma ou de outra fonte o nosso
corpo, isso em nada nos afeta a alma. O mundo da inteligncia
no o mundo da matria. No somos menores por isso, nem
menos puros. Somente por estreiteza de esprito que intermiti-
mos na filosofia psicolgica imaginrios temores, suscitados pela
cincia zoolgica. Se nosso bero terrestre fosse a manjedoura de
rstico estbulo, qual o de Jesus, nem por isso nossa vida e nossa
misso seriam menos santas e altanadas. A superioridade est em
nossas faculdades intelectuais.
O corpo humano diz o naturalista ingls Wallace , estava
nu e desprotegido e foi o esprito que o provisionou de vestes,
para preserv-lo das intempries. O homem no teria podido
competir em agilidade com o gamo, em fora com o touro selva-
gem, e foi o esprito que lhe deu armas para domar e utilizar
esses animais. Ele era menos apto que outros animais para
alimentar-se de ervas e frutos, que a Natureza espontaneamente
oferecia, e foi essa faculdade admirvel que lhe ensinou a gover-
nar e adequar a Natureza aos seus fins, dela extraindo o alimen-
to, quando e onde quer.
Desde o instante em que utilizou a primeira pele na indu-
mentria, a primeira lana na caada, a primeira semente no
plantio, o primeiro tronco na enxertia, uma grande revoluo se
operou na Natureza, revoluo que no tivera smile em qualquer
fase da histria do mundo, de vez que um ser existia forrado s
mutaes do Universo; um ser, at certo ponto superior Natu-
reza, pois possua os meios de control-la, de lhe regular as
atividades, e podendo manter-se em harmonia com ela, no
modificando a sua forma corporal, mas aperfeioando o seu
esprito.
Nisso que vemos, unicamente, a verdadeira grandeza e dig-
nidade do homem.44
O lugar anatmico do homem ocupa graus superiores ao em
que se assenta o chimpanz; a diferena entre os crebros do
negro e do primata no maior que a que separa o chimpanz do
saju e, sobretudo, dos lemurianos. Depois do chimpanz (troglo-
ditas) vm, na ordem decrescente, o orango (pitcus), o gibon
(hilobatos), o seninopteco, o bugio, etc. Tal como escreveu
Geoffroy Saint-Hilaire em polmica clebre com Cuvier, o
homem a primeira famlia da ordem dos primatas, estabelecida
por Linneu no sculo passado. Aqui, cabe dizer que falamos do
ponto de vista anatmico, unicamente. Qualquer outro raciocnio
invalida as classificaes precedentes. Somos, porm, de opinio
que, quando se faz anatomia, preciso fazer a anatomia.
No seguinte captulo, teremos ensejo de prosseguir na compa-
rao do homem com o macaco, pelo estudo do crebro.
O lugar geolgico do homem recua a origem de nossa espcie
poca longnqua em que viviam as raas antediluvianas, hoje
desaparecidas: o veado de grandes chifres, o urso das cavernas, o
rinoceronte ticrnis, o elefante primigneo, o mamute, a rena
fssil, etc. A mais antiga data conhecida e atestante da presena
do homem, muito posterior fauna e flora atuais. Entretanto,
verifica-se no existirem j, em nossos dias, umas tantas espcies
contemporneas do homem. Os fsseis humanos encontrados nos
arrecifes coralneos da Flrida, nas cavernas do Languedoc e da
Blgica, o esqueleto exumado nos arredores de Dusseldorf, o
crnio da caverna de ngis, o de Barreby, na Dinamarca, o
homem fssil de Puy e de Natchez, no Mississipi, os restos
humanos em Loes, indiciam nas variedades humanas primitivas
um estado de manifesta inferioridade, aproximando-as singular-
mente dos selvagens contemporneos e mesmo dos smios
antropides. Hoje ningum contesta a existncia do homem
anterior ao perodo glacirio e desde o comeo da poca quater-
nria.
O lugar arqueolgico do homem concorda com os preceden-
tes, a favor da teoria progressiva. Quem duvidaria, hoje, da idade
da pedra e do bronze, pelas quais transitou a Humanidade antes
que inventasse qualquer arte ou indstria, cujos vestgios se
encontram por toda a parte? Que ancianidade poderamos atribu-
ir a esses perodos? A idade da pedra, na Dinamarca, coincidia
com o perodo da primeira vegetao, seja a dos pinheiros da
Esccia, e, em parte, com a segunda vegetao a do carvalho.
A idade do bronze desenrolou-se durante a poca do carvalho,
pois foi nas camadas da turfa, onde abunda o carvalho, que se
encontraram espadas e escudos desse metal. Antes dele no
havia faias. A idade do ferro, menos pristina, corresponde
btula. Quanto tempo duraria a primeira idade? Sendo o bronze
um composto de mais ou menos nove partes de cobre e uma de
estanho, o aparecimento dos primeiros utenslios denota uma
indstria no j elementar. A fuso dos minerais, a decorao
lenta dos objetos moldados, s poderiam ser conseguidas depois
de longos tateamentos.
A que poca devemos atribuir as cidades lacustres da Sua e
as quarenta mil estacas de Wangen? As escavaes nos tm
revelado vinte povoaes no lago de Genebra, doze no de Neu-
fchtel, dez no de Bienne, contemporneas das idades da pedra e
do bronze.
As da Irlanda (Crammoges) parecem provir da mesma poca.
Essas povoaes castoreanas deviam oferecer alguma semelhan-
a com as da Nova-Guin, descritas por Dumont dUrville. Os
ossos encontrados por Lartet na caverna de Aurignac so con-
temporneos das hienas das cavernas e do rinoceronte de narinas
separadas.
Foi muito tempo depois que Tebas e Mnfis, capitais do alto
e baixo Egito, atingiram o seu grande esplendor e que as quaren-
ta pirmides foram erigidas, tipificando uma civilizao lenta-
mente desenvolvida, com uma forma especial de culto, de ceri-
mnias esplndidas, um singular estilo de arquitetura e inscri-
es, barragem de rios, etc. Essas glrias, entretanto, estavam
desvanecidas muito tempo antes de Homero. Foi preciso diz
Lyell para formao lenta e gradual de raas como a caucsica,
a mongol ou a negra, um lapso de tempo bem mais longo que o
possvel de ser abrangido por qualquer sistema de cronologia
popular.
Ao problema cronolgico do aparecimento do homem na Ter-
ra, a Cincia nada responde por enquanto. Demais, se o homem
no apareceu espontaneamente, tal data no existe. Quanto aos
vestgios de humanidade, ou do homem em si mesmo, as opini-
es (pois que se no trata, no caso, seno de opinies) so vagas
quo variveis. Um tijolo de carvo encontrado entre Assouan e
Cairo, a uma profundidade de 18 metros, contaria treze mil anos
de existncia, admitindo-se um aumento de 15 centmetros por
sculo, no depsito de vasa, no delta do Nilo. A estimativa mais
baixa do prazo necessrio a formar o delta do Mississipi de
cem mil anos.
O esqueleto humano encontrado perto de Nova-Orleans, a 5
metros de profundidade e sob uma camada de quatro florestas
extintas, no contaria menos de cinqenta mil anos, na opinio
do Dr. Dower ( uma cifra exagerada, ao nosso ver). Agassiz
calculou que a formao dos recifes de coral da Flrida represen-
ta cento e trinta e cinco mil anos. Os slex talhados e recolhidos
em diversas regies do globo, particularmente no vale do Som-
me, parece terem servido de armas a uma raa distanciada de
cem sculos.
A Arqueologia concorda com os historiadores e poetas da an-
tigidade, quais Herdoto, Diodoro, schylo Vitrvio, Xe-
nphontes, Plnio, no concernente ao primitivismo brbaro da
raa humana e sua predileo pelas cavernas. Mas, esse estado
ns o podemos considerar fora dos domnios histricos e a
cronologia, que remonta poca j misteriosa das grandes mi-
graes arianas, a mais de cem sculos pretritos, mergulha em
noite profunda, quando tenta sondar a nossa verdadeira origem.
Tudo quanto podemos afirmar que a Humanidade muito
mais antiga do que se sups at agora, tendo comeado por graus
inferiores, antes que se elevasse noo de justia e de moral. Se
nos fora permitido remontar a essas pocas, no poderamos
reconhecer a civilizao da nossa era na caligem das idades
brbaras, quando a inteligncia em seus primrdios esforava
por desprender-se das possantes constries da matria.
Preferimos confessar essa ancianidade e essa possvel origem
da nossa espcie, sem escrpulos para com o Espiritualismo e
sem acompanhar o mau exemplo dos que intrometem as crenas
religiosas a propsito de tudo, e mesmo sem propsito. Consta-
tamos os fatos e a nossa ignorncia, com sincera franqueza,
persuadidos de que no se podendo antepor duas verdades entre
si, a Cincia da Natureza no pode afetar a causa do Ser supre-
mo. Como diz Helmholtz, os homens costumam medir a grande-
za e a sabedoria do Universo pela durao e vantagem que da
lhes advm; mas a histria dos sculos transcorridos nos mostra
quo insignificante o perodo do advento da existncia humana,
em relao com a idade do planeta.
A Cincia no admite de bom grado a apario miraculosa do
primeiro casal humano. Diz Carlos Lyell que se a fonte original
da espcie humana tivesse sido realmente dotada de faculdades
intelectuais superiores de natureza perfectvel, como a de sua
posteridade; se a Cincia lhe tivesse sido inspirada, o progresso
atingido seria simplesmente muito mais expressivo. No curso
dos evos teria havido tempo de realizar conquistas inimaginveis
e os mais diferentes caracteres teriam sido impressos nos utens-
lios que ora procuramos interpretar. Nos areais de Saint-Acheul,
como na poro de leito do Mediterrneo aflorada nas costas da
Sardenha, ao invs da mais grosseira cermica e dos slex de
feitura to defeituosa e incompleta, que mal indiciam ao obser-
vador bisonho um esforo manual voluntrio, encontraramos
esculturas superiores s obras-primas de Fdias e Praxiteles,
caminhos de ferro e telgrafos nos quais os nossos engenheiros
colheriam inestimveis apontamentos; microscpios e telesc-
pios aperfeioados como os no conhecemos na Europa e inme-
ras provas, outras, de perfeio artstica e cientfica, que o nosso
sculo 19 ainda no logrou testemunhar. Em vo esgotaramos a
imaginao para adivinhar a utilidade de relquias que tais.
Talvez maquinaria de locomoo area ou destinada a clculos
aritmticos, aparelhos desproporcionados s necessidades e
qui concepo dos matemticos vivos.
Esta explicao fsica da origem das espcies no arrebata o
cetro das mos do Governador do mundo. J assinalamos acima
a declarao de Darwin a favor do sentimento religioso e parece-
nos que, sobre as conseqncias imediatas de qualquer doutrina,
devemos reportar-nos antes opinio do mestre que dos disc-
pulos. Carlos Lyell emite os mesmos conceitos, citando a seguin-
te declarao do gelogo Asa Grei, em que este evidencia clara-
mente que a doutrina da variao e da seleo natural no tende a
destruir os alicerces da Teologia natural e que a hiptese da
derivao das espcies em nada contraria qualquer dos sos
princpios da Histria Natural.
Podemos imaginar que os acontecimentos e em geral as ope-
raes da Natureza ocorrem, simplesmente, em virtude de foras
comunicadas desde o incio e sem qualquer ulterior interveno,
ou podemos admitir tenha havido, de tempos em tempos, e
somente de tempos em tempos, uma interveno da Divindade. E
podemos, enfim, supor ainda que todas as mudanas produzidas
resultem da ao metdica e constante, mas, infinitamente varia-
da, da causa inteligente e criadora.
Os que pretendem, de um modo absoluto, que a origem de
um indivduo, tanto quanto a de uma espcie ou de um gnero,
no se possa explicar seno por ato direto de uma causa criadora,
podem, sem renunciar teoria favorita, admitir a teoria da
transmutao, que lhe no incompatvel. O conjunto e sucesso
dos fenmenos naturais podem no ser mais do que a aplicao
material de um plano preconcebido; e se essa sucesso de fatos
pode explicar-se pela transmutao, a perptua adaptao do
mundo orgnico a condies novas deixa, mais valioso que
nunca, o argumento de um plano e, conseguintemente, de um
arquiteto.
Parece-nos, com efeito, que o teimo nada de maior tem a ga-
nhar com esta hiptese do que com qualquer outra teoria natural.
Quanto pecha de materialismo imputada a todas as modali-
dades da teoria transformista, j vimos mais acima que a teoria
da gravitao e grande nmero de outras descobertas foram
averbadas de subversivas da Religio. Mas, onde iramos parar
se houvssemos de ouvir os lamentos de todos os teologistas
sobressaltados?
Longe de possuir tendncia materialista, esta hiptese da in-
termisso na Terra, em pocas geolgicas sucessivas, primeira-
mente da vida, depois da sensao, do instinto e da inteligncia
dos mamferos superiores convizinhos da racionalidade e, final-
mente, da razo perfectvel do prprio Homem, parece-nos, ao
invs, o desdobramento de um plano grandioso, apresentando-
nos o quadro da predominncia crescente do esprito sobre a
matria.
Temos sido assaz prolixos no encarar as relaes do homem
com os animais que o precederam, sem embargo da nvoa de
mistrio que ainda as envolve. que acreditamos, com Pascal,
essas comparaes sempre tm algum valor.
perigoso dizia o autor de Pensamento demonstrar ao
homem o quanto ele se iguala aos animais, sem lhe mostrar ao
mesmo tempo a sua grandeza. Perigoso, tambm, mostrar-lhe a
sua grandeza, sem lhe fazer sentir sua baixeza. Mais perigoso,
ainda, deix-lo na ignorncia de ambas.
Ainda que o problema da antigidade e origem da espcie
humana varie para o gelogo, para o arquelogo e para o etnlo-
go, nem por isso deixa de averiguar-se que a Humanidade proce-
de de poca muito mais remota do que se pudera crer. Ainda que
esse mesmo problema se definisse divergente para a Zoologia ou
para a Teologia, no menos provvel, tampouco, que os nossos
antepassados foram inferiores a ns e que o progresso se mani-
festou na Humanidade tal como na escala de toda a Criao.
Perguntamos, ento, aos espritos de boa f: em que, a crena
na ancianidade do homem, e mesmo na sua origem simiesca,
colide com a crena num absoluto? Que a vida tenha surgido na
Terra, que se tenha desenvolvido mediante leis orgnicas e que,
do vegetal ao homem, a criao antidiluviana no tenha formado
seno uma unidade, em que pode esta hiptese destruir a ao
divina? Aqui, como no que precede, a matria no obedeceu s
suas foras? E a vida dos seres no uma fora especial, regente
de tomos, diretora de todos os movimentos? Particularmente, na
teoria da seleo natural, no a fora vital que dirige a marcha
do mundo? Aqui, como por toda a parte, a matria no a escra-
va e a fora a soberana?
Mesmo admitindo-se a mais alta influncia dos meios na
transformao dos rgos, essa transformao no ser, sempre,
o efeito da vida e vida regida pela inteligncia e dotada de uma
espcie de obedincia ativa lei intelectual do progresso?
Abordando a tese da apropriao dos rgos s funes que
lhes incumbe executar, bem como da construo homognea de
cada espcie, dos dentes aos ps, segundo o seu papel no cenrio
do mundo, entramos nos domnios da destinao dos seres e das
coisas. Nosso 4 livro objetivar este vasto problema.
Assim, em resumo, vimos de demonstrar que, seja do ponto
de vista da circulao na matria dos seres vivos, seja no da
origem e da perpetuidade da vida, esta se constitui de uma Fora
nica e central para cada ser, que dispe a matria organizvel
segundo um plano, do qual o indivduo deve ser a expresso
fsica. Nesta segunda, como na primeira parte, temos refutado
todos os pontos dos nossos adversrios. Eles no mais sustentam
a sua hiptese materialista e, com os seus exageros mais temer-
rios, antes auxiliam a nossa tese, pois conceituando a matria
capaz de tudo fazer, mal se precatam que apenas substituem a
idia da fora. Esperamos que esses inconseqentes negadores
fiquem agora mais satisfeitos com este captulo. E antes de
passar ao seguinte, pedimos-lhes notar, para edificao de sua
vaidadezinha, que os gregos e o prprio Arstoto lhes marchara
frente, visto que para eles as radicais fora e vida eram sinni-
mos. O filsofo de Stagira j houvera sustentado que a alma
a causa eficiente e o princpio organizador do corpo vivo.
No vale a pena fazer to grande alarde de cincia, para ficar
abaixo dos Gregos.
Terceira Parte
A Alma

1 - O Crebro

SUMRIO Erro dos psiclogos e metafsicos que desdenham os


trabalhos da Fisiologia. Fisiologia antomo-cerebral. Rela-
es do crebro com o pensamento. Tais relaes no provam
seja o pensamento um atributo da substncia cerebral. Discus-
so e provas contrrias. O esprito governa o corpo. Errnea
a comparao do pensamento a uma secreo ou combinao
qumica. Algumas definies ingnuas dos materialistas. Ab-
surdidade de sua hiptese e respectivas conseqncias.

H muito tempo que o gelogo Agassiz emitiu este conceito,


freqentemente justificado: Todas as vezes que um fato novo se
revela no campo da Cincia, logo o averbam de apcrifo; depois,
que contrrio Religio; e, por fim, que h muito era sabido.
Efetivamente, a verdade tem duas espcies de adversrios: os
cpticos do materialismo, e os cpticos do dogma.
Se, com razo, nos admiramos de ver os fisiologistas, adora-
dores da matria, ousadamente proclamarem com entonos de
autoridade e certeza que o homem, bem como o parque integral
da vida planetria, no passam de produtos da matria cega, com
mais razo devemos estranhar ainda exista, em nossos tempos,
espritos cultos, e mesmo clebres, que se deixem ficar comple-
tamente fora do movimento das cincias fsico-qumicas, a ponto
de fazerem as objees mais banais ao que essas cincias apre-
sentam ao idealismo, sem se precatarem das modificaes neces-
srias e derivadas desse movimento em todas as concepes do
pensamento humano.
Assim, temos ainda hoje sbios, filsofos, telogos, metafsi-
cos e pensadores, cujos nomes poderamos aqui alinhar se hou-
vesse oportunidade, que nos falam de Deus, da Providncia, da
prece, da alma, da vida futura e presente, das relaes da Divin-
dade com o mundo, das causas finais, da marcha dos aconteci-
mentos, da independncia do esprito, das frmulas de culto, das
entidades espirituais, etc., no mesmo sentido e nos mesmos
termos da escolstica do sculo 16. Os palradores anquilosados
desta espcie so ainda mais curiosos e inexplicveis do que os
precedentes. Em os ouvindo afirmar, em tom magistral, as pro-
posies mais contestveis; em lhes observando a ignorncia das
rudes dificuldades que espritos mais clarividentes to penosa-
mente venceram; em defront-los na sua verve inesgotvel e na
calma ingnua com que asseguram a inexpugnabilidade das suas
pretensas verdades; dir-se-ia estarem eles verdadeiramente
adormecidos nesse ano memorvel em que Coprnico, j mori-
bundo, recebia o primeiro exemplar do seu De Revolutionibus
para s acordarem hoje, na inconscincia das revolues opera-
das. Sendo numerosos, ai de ns! esses espritos, e porque ainda
lhes gravite em torno um nmero considervel de partidrios,
bom dar a todos uma idia dos fatos que lhes deveriam interes-
sar, mostrando-lhes no ser a eles que incumbe guardar o depsi-
to crescente do tesouro humano, uma vez que persistem adorme-
cidos no seu triste letargo.
Todos os que descrevem, minudentes, a natureza e as funes
da alma; que explicam perfeitamente em que momento e por
qual meio ela se incorpora no ventre materno e a porta por onde
se escapa com o derradeiro suspiro; que contam como comparece
ela perante Deus e recebe, no outro mundo, o prmio ou castigo
temporrio ou eterno de seus atos neste mundo; que evidenciam
o processo de comunicao com o Criador; que a estimam com-
pletamente independente do organismo e regendo a matria
mediante idias inatas, que traz consigo ao encarnar, e que pode
dominar essa matria como coisa estranha, perseguindo o corpo
com o recusar-lhe em jejuns, maceraes e abstinncias, a satis-
fao das prprias necessidades; que expem minuciosamente a
histria da alma, puro esprito baixado Terra como a um vale
de provaes; numa palavra, enfim, todos quantos, em qual-
quer religio, em qualquer escola, em qualquer pas gastam a sua
eloqncia e o seu tempo a propor solues que nada resolvem e
smbolos que nada significam45; esses, repito, devem ser con-
vidados a meditar as observaes de ano em ano carreadas pelo
progresso das cincias positivas. E, como essas observaes
constituem precisamente a base das concluses materialistas,
temos o duplo dever de as expor preliminarmente, a fim de julgar
depois se as concluses foram legitimamente concludas.
Em regra, os homens que encaram com desdm e displicncia
quaisquer questes so os que pretendem opinar com maior
segurana, e isto simplesmente porque no as tendo profundado,
so incapazes de avaliar as dificuldades que elas apresentam aos
pesquisadores. Ainda hoje, temos metafsicos que cerram os
olhos para melhor se verem a si mesmos, e sem noo alguma de
mtodo experimental. Esses, pois, que vm repetindo h 50 anos,
sem se precatarem das dificuldades da proposio, que a alma
um ser encarnado no corpo e independente desse corpo, tero
muito o que meditar na seqncia dos fatos que vamos desenvol-
ver.
Seja qual for a opinio a respeito da natureza do esprito, no
h duvidar de que o crebro no seja o rgo das faculdades
intelectuais. Examinemos-lhe a estrutura. Esta, diz Carl Vogt46,
extremamente complicada. No h no corpo humano nenhum
rgo que, com um nmero proporcionalmente to diminuto de
elementos anatmicos a lhe constiturem a substncia, possua
tamanha quantidade de partes diferentemente conformadas e
provando, evidncia, por sua forma exterior e estrutura interna,
sua posio e relaes mtuas, que elas presidem a funes
especiais, que ainda no foi possvel fixar.
Quanto s partes elementares, componentes da substncia ce-
rebral do homem e dos animais, formam elas dois grupos princi-
pais: uma substncia cinzenta, mais ou menos escura, ou
amarelada, que oferece a olho nu uma aparncia bastante homo-
gnea, e uma substncia branca na qual podemos distinguir
feixes mais ou menos aparentes, projetando-se em direes
determinadas. A substncia parda forma, certamente, o ncleo
principal da atividade nervosa, e a branca, ao contrrio, parece
ser a parte condutora.
Se cogitarmos de conceber as relaes da estrutura cerebral
com o desenvolvimento intelectual, , sobretudo, na substncia
parda e nos pontos em grande parte formados por ela, que impor-
ta atentar, de preferncia.
O crebro divide-se em dois hemisfrios laterais por um sulco
profundo, que segue sua linha mediana e na qual se intermite
uma dobra da dura-mter, chamado foice do crebro. Uma
segunda prega dessa membrana, tenda do cerebelo, estende-se
horizontalmente na regio posterior do crnio e separa o cerebelo
dos lobos posteriores do crebro, servindo-lhe de suporte.
O crebro propriamente dito forma, assim, um todo completo,
que, conforme o comprovam o desenvolvimento embriolgico e
a anatomia comparada, avoluma-se e acaba comprimindo e
avassalando as demais partes. Esse aumento de volume, nos
animais, corresponde sua elevao na escala, com acentuada
tendncia para o tipo do crebro humano.
Examinando por cima, cada hemisfrio parece formar uma
massa distinta, apresentando superfcie uma poro de sulcos
de contorno, permeando cordes intestiniformes, ou circunvolu-
es. Comumente, os dois hemisfrios so semelhantes e se
dividem em trs segmentos sucessivos, de diante para trs: os
lobos frontal, parietal e occipital.
Visto de lado, haveria que juntar o lobo inferior temporal e,
alm deste, um pequeno lobo oculto, chamado ilha, ou lobo
central.
Os anatomistas antigos pouca ateno ligaram s circunvolu-
es, ainda porque, tardaram em reconhecer que os dois hemisf-
rios no so inteiramente simtricos. Assim, consideravam
fortuita a distribuio das ditas circunvolues, ou, conforme diz
um observador, como um punhado de intestinos lanados ao
acaso, de sorte que os desenhistas costumavam fantasi-los
assim nas suas estampas anatmicas.
As observaes mais aprofundadas destes ltimos tempos en-
sinaram-nos, entretanto, que essa bela desordem um efeito
artstico da Natureza e que existe um plano definido, uma certa
lei que ento no fora notada, de vez que as investigaes se
haviam limitado quase exclusivamente ao homem.
D-se com os naturalistas o mesmo que com os homens pou-
co versados em Arquitetura, os quais, no meio da profuso de
elementos que sobrecarregam um estilo, no podem decifrar o
plano fundamental.
Segundo as ltimas investigaes, estas circunvolues cere-
brais teriam capital importncia e delas trataremos antes de nos
ocuparmos com as relaes de peso e volume.
Na opinio de Gratiolet, essa conformao cerebral peculiar
ao macaco e ao homem, e existe ao mesmo tempo nas tnicas
cerebrais, quando surgem, uma ordem geral, uma disposio
tpica e comum s duas espcies.
Essa uniformidade na disposio das pregas cerebrais, no
homem e nos smios, diz esse fisiologista, merece a mais acurada
ateno dos filsofos. H tambm um tipo particular de pregas
nos makis, nos ursos, felinos, caninos, etc.; enfim, para todas as
famlias animais. Cada qual tem suas caractersticas, sua norma,
e em cada grupo podemos facilmente reunir as espcies pela s
confrontao das tnicas cerebrais.47
Parece que o pensamento proporcional ao nmero e irre-
gularidade das circunvolues. O homem, o orangotango e o
chimpanz tm circunvolues no lobo mdio, ao passo que nas
outras espcies de macacos e nos outros animais esse lobo
absolutamente liso.
A figura desses sulcos e dos que descrevem meandros irregu-
lares nos outros lobos tanto mais irregular, quanto mais carac-
terizado o pensamento. Os animais gregrios como a foca, os
elefantes, cavalos, renas, carneiros, golfinhos, apresentam um
desenho menos regular que o dos outros animais. Deste ponto de
vista, o que sobretudo distingue o crebro humano do simiesco
que, entre as circunvolues que se dirigem do lobo occipital
para o temporal, duas h, no homem, que no se encontram no
macaco, sendo este um dos maiores contrastes que separam os
dois crebros48.
Nas espcies animais e na humana, a superioridade da inteli-
gncia parece tanto mais elevada quanto mais sinuosas sejam as
anfratuosidades do crebro, mais profundos os sulcos e mais
numerosas as impresses e ramificaes, a assimetria e irregula-
ridade. As estrias, muito visveis no crebro do adulto, no se
evidenciam no da criana. O crebro de Beethoven apresentava
anfratuosidades duplamente mais profundas que os crebros
comuns49.
Podero alguns anatomistas responder que grandes animais
muito broncos, tais como o asno, o carneiro, o boi, apresentam
maior nmero de circunvolues que animais de maior intelign-
cia quais o co, o castor, o gato. Mas, preciso no esquecer os
matemticos e considerar que os volumes so, entre eles, como
os cubos dos dimetros; ao passo que as superfcies so como os
quadrados entre si. O volume do corpo que aumenta, cresce mais
rapidamente que a sua superfcie. Baseemo-nos num exemplo:
uma esfera, com 2 metros de dimetro, mede 12,566m de super-
fcie e 4,188m de volume; uma esfera de 3 metros, de dimetro
mede 28,275m de superfcie e 14, 113m de volume (4 teros de
NR3 sobe mais rapidamente que 4 NR2).
O volume do crebro do tigre est para o seu corpo na mesma
razo que o do gato; mas a superfcie proporcionalmente menor
e, para atingir um igual desenvolvimento, preciso que ela se
retraia e se enrole.
Estas circunvolues tm, sem dvida, a sua importncia,
mas era natural se imaginasse que o peso comparativo do crebro
das diferentes espcies deve ter no menor importncia e que as
suas variantes na espcie humana devem ser tomadas em consi-
derao.
De fato, parece que os seus efeitos estejam em proporo com
a massa. Assim que, na criana e no velho, ele menor que no
homem maduro. A alma da criana como que se desenvolve,
medida que aumenta a substncia cerebral.
O peso normal de um crebro humano de trs a trs meia
libras50.
O peso do crebro dos cretinos desce, por vezes, a uma libra
(453 gramas).
O de Cuvier pesava mais de 4 libras.
O tamanho, a forma, o arranjo da composio do crebro, so
tambm invocados pelos anatomistas como correlatos inteli-
gncia51. A Anatomia comparada mostra-nos, em toda a escala
animal, inclusive o homem, que a energia da inteligncia est em
relao constante e ascendente com a constituio material e o
tamanho do crebro. Os acfalos so os que ocupam o primeiro
grau da escala. O homem, supe-se, tem o maior crebro real,
pois, ainda que o de alguns animais, no conjunto, sejam mais
volumosos, o humano o mais considervel nas partes que
dizem com as funes do pensamento. O resultado geral das
operaes anatmicas demonstra que a diminuio do crebro
animal aumenta proporo que baixa a escala zoolgica, e que
os animais dos primeiros degraus, como sejam os anfbios e os
peixes, so os de menor crebro.
Esses fatos gerais no deixam de ter exceo, como veremos
daqui a pouco, mas cumpre-nos exp-los conscienciosamente,
antes de os discutir ou explicar.
A convico da grande importncia que tem a conformao
cerebral, nos mamferos, chegou a ensejar a proposta de uma
nova classificao baseada nessa conformao. A ns nos pare-
ce, contudo, que no tanto no peso absoluto do crebro, como
na sua relatividade com o peso do corpo, que devemos atentar.
Seja o crebro do elefante ou do hipoptamo mais pesado que
o de qualquer rapariga, no h nisso nenhum carter distintivo,
favorvel aos primeiros. mais razovel considerar as relaes,
sem chegar a concluir da que o crebro de um magro pensaria
melhor que o de um gordo. Sob este aspecto, os macacos e as
aves ocupam a primeira linha. O crebro do asno no pesa mais
que 250 partes do corpo; ao passo que o do rato dos campos
corresponde a trinta e uma partes, o que levava o espirituoso
Andrieu a dizer que os ratos tinham um focinho muito espiritual.
Como circunvolues, peso absoluto, peso relativo, deixas-
sem grandes incertezas sobre as relaes do crebro com o
pensamento, supuseram que a superioridade do ser estaria em
relao com a quantidade de gordura contida no crebro. O
homem tem no crebro mais gordura que os mamferos, e estes
mais que as aves.
A massa cerebral do bovino no atinge a 1/6 da do homem52.
O que caracteriza o crebro do feto, durante a gestao, o
fato de no conter quase gordura, sobretudo fosforada. Nos
recm-nascidos a gordura j se encontra assaz aumentada e, da
por diante, avulta rapidamente com a idade. A distino racial
no se nota no crebro da criana, branca ou preta. So crnios
que apresentam as maiores semelhanas.
Balzac (Investigao do Absoluto) j tivera a idia de consi-
derar o fsforo como o elemento mais importante do intelecto.
Fuerbach, ampliando a importncia deste corpo e referindo-se a
um trabalho de Couerbe, que lhe atribua grande influncia no
sistema nervoso, o deu como origem do esprito. Huart imagina
que essa substncia incendeia-se e alumia, com o fogo do cre-
bro, como se d com um lampio. Mais de espao, veremos a
que extremos de exagero chegou Moleschott. Quanto atualida-
de, terminemos a observao especial do crebro com algumas
comparaes particulares, dignas de interesse para nossa raa.
Em muitas espcies, os crnios masculinos se diferenam tan-
to que poderiam induzir-nos a classific-los como de espcies
diferentes. Na espcie humana, a diferena igualmente notria.
Assim que o crnio feminino menor, tanto na circunferncia
horizontal como na capacidade interna. O crebro de menor
peso, da mulher, aproxima-se do infantil. O outro fato notvel
que a disparidade reinante entre os dois sexos, relativamente
capacidade craniana, aumenta com o aperfeioamento da raa, de
sorte que o europeu se distancia da europia, mais que o negro
da sua companheira. Carl Vogt comenta essas experincias de
Welcker e adverte que mais fcil mudar uma forma de governo
do que a panela tradicional.
O crebro da mulher pesa, em mdia, duas onas menos que o
do homem53. Arstoto h muito o previra e a Cincia experimen-
tal verificou que o belo sexo tem um crebro mais leve do que o
nosso! Talvez convenha acrescentar que as medidas no foram
tomadas pelas mulheres54.
Acrescentaremos, tambm, que a estatura e o peso mdio da
mulher, sendo inferiores aos do homem, conviria levar em conta
essa diferena, vantajosa para ela, mulher. Mas, nada obstante, as
senhoras se nos avantajam tanto, pelos dotes de corao, que lhes
no custar ceder-nos a fria superioridade do entendimento.
Outra distino se patenteia, igualmente, no tamanho do lobo
frontal: a circunferncia do crnio , em mdia, de 546 milme-
tros para as inteligncias vulgares, de 544 para os imbecis, em
geral, e de 541 para os do primeiro grau. Estas medidas esto,
porm, longe de significar alguma coisa. Uma caracterstica
anatmica mais geral consiste em que o crebro recobre o cere-
belo tanto mais completamente quanto mais elevado seja o
animal na escala zoolgica. J nos macacos se encontra um
bordo estreito que ultrapassa, atrs e em baixo, os hemisfrios
cerebrais. Nos outros animais ele estende-se ainda, mais a mais.
A mesma observao pode ser feita do ponto de vista embriol-
gico. No feto o cerebelo no recoberto pelo crebro, seno
depois do stimo ms55.
Longe estamos de negar a existncia de uma relao constan-
te, que parece ligar a inteligncia estrutura do crebro. As
cabeas de Vesale, Shakespeare, Hegel, Gothe, so exemplos de
superioridade manifestada pelo desenvolvimento do lobo frontal.
Queremos mesmo crer que algumas excees sejam devidas ao
fato de, nem sempre, o desenvolvimento aparente do crebro
corresponder ao seu peso, e que, em dados casos de idiotia, a
gua substitui a substncia cerebral. Em geral, no por uma
caracterstica particular que se manifesta a superioridade intelec-
tual, e sim pelo conjunto de todas as suas partes. Enfim, pode-
mos admitir, com alguns anatomistas, que o peso do crebro
aumenta at os vinte e cinco anos e se mantm imutvel at aos
cinqenta, para de novo decrescer consideravelmente na senec-
tude.
O crebro insensvel, absolutamente, e s os pednculos ce-
rebrais e as camadas ticas parece no o serem. Nos profundos
ferimentos da cabea, que apenas interessam este rgo, pode-
remos tocar-lhe a superfcie e mesmo extrair pedaos, sem que o
paciente experimente qualquer dor. Em compensao, as experi-
ncias feitas neste sentido com as aves, demonstraram que o
crebro , evidentemente, a sede nica da inteligncia. Pssaros e
pombos, alimentados artificialmente, puderam sobreviver um
ano respectiva ablao do crebro. O resultado que o animal,
assim privado do crebro, permanece mergulhado em sono
profundo, nada v, nada ouve, tendo embora olhos e ouvidos.
Os movimentos conservam-se e combinam-se, ainda, dentro
de certos limites; o animal sente a dor e faz movimentos por
evit-la, mas torna-se estpido e como num estado de sonho, que
exclui a conscincia; um autmato que poder viver desde que
o alimentem por processos mecnicos quaisquer, mas que morre-
r de fome com a boca no alimento, visto lhe ser interdito com-
binar a imagem do alimento e a necessidade de o tomar, com os
movimentos necessrios a esse fim. Em se extraindo, camada a
camada, os dois hemisfrios cerebrais, ver-se- que a atividade
intelectual diminui na razo do volume da massa retirada. Atin-
gindo os ventrloquos, d-se a perda do conhecimento. A signifi-
cao e formao dos tecidos so ainda possveis, mas o animal
fica inteiramente inacessvel s impresses do mundo exterior. A
conscincia desapareceu sem deixar trao. Vemos, assim, que,
com a retirada sucessiva, e por camadas, das partes superiores do
crebro, as faculdades diminuram pouco a pouco. Galinhas
assim operadas continuaram com vida vegetativa. A diminuio
progressiva da inteligncia integral e proporcionada s ablaes,
antes que de uma que outra faculdade, faz prova negativa da
teoria das localizaes; mas, perguntamos: poder-se- aplicar
ao homem o fato observado com o intelecto de uma galinha? Eis
o que nos parece duvidoso. Diante destas experincias de Flou-
rens, de Valentim e fisiologistas outros, Bchner exclama:
Poder-se- exigir prova mais brilhante para demonstrar a cone-
xidade absoluta da alma e do crebro, do que a fornecida pelo
escalpelo demonstrando a alma pea por pea?
Uma alterao no crebro acarreta uma alterao correspon-
dente no pensamento. As enfermidades mentais assinalam-se por
umas tantas leses. Em trezentos e dezoito dissecaes de alie-
nados, apenas trinta e duas deixaram de patentear alteraes
patolgicas do crebro e das membranas, e cinco somente no
apresentavam anomalia qualquer. (Romain Fischer.)
Leses cerebrais h que produzem, por vezes, efeitos espiri-
tuais surpreendentes. Assim, contam os anais da Fisiologia que
no hospital de So Toms, Londres, um homem gravemente
ferido na cabea entrou a falar, depois de curado, um idioma
absolutamente esquecido durante a sua permanncia de trinta
anos naquela cidade. Uma degenerescncia de ambos os hemis-
frios produz sonolncia, debilidade mental e mesmo idiotia
completa. A superabundncia de lquido raquidiano origina a
debilidade mental e o estupor. A ruptura de um vaso sanguneo
do crebro causa o estado patolgico chamado apoplexia. Toda
gente sabe que a perda da conscincia uma conseqncia dessa
alterao mrbida. A inflamao do crebro causada pela replec-
o dos vasos sanguneos e uma excessiva exsudao plstica,
desfecham a febre cerebral e o delrio. Quando os batimentos do
corao fraquejam, a ponto de ocasionar uma sncope, o sangue
aflui escassamente ao crebro. Tambm a perda dos sentidos
acompanha uma sncope. O crebro dos decapitados morre
clere, em conseqncia da perda de sangue. Sendo o oxignio
condio indispensvel ao renovamento do sangue, em lhe
faltando este, o encfalo o primeiro a se ressentir e sobrevm,
ento, as cefalalgias, as vertigens, as alucinaes.
O ch influi no discernimento, o caf estimula a potncia ar-
tstica do crebro e o lcool acarreta a embriaguez com as suas
conseqncias56.
Todas as impresses recebidas pelos ouvidos e pelos olhos
so influncias materiais, transmitidas ao crebro pelo sistema
nervoso, provocando modificaes materiais correspondentes.
Uma pessoa que nos infunde simpatia, muda-nos o curso das
idias. Quando um pobre habitante dos vales paludosos escala os
Alpes, fica deslumbrado com as suas novas impresses. A msi-
ca convida ao sonho; a baunilha, os ovos, o vinho quente, exal-
tam os desejos; um cu luminoso nos alegra, um cu sombrio nos
entristece. Desde o momento em que somos engendrados, entra-
mos num oceano de matria em circulao. O que somos, deve-
mo-lo em parte aos nossos avs, nossa alimentao, ao nosso
pas, nossa educao, ao ar, ao tempo, ao som, luz, ao nosso
regime, s nossas vestes57.
Tais os fatos positivos, constatados pelas cincias fisiolgicas
e invocados pela escola materialista, ao declarar que as faculda-
des intelectuais so produto da substncia cerebral.
Fizemos este esboo no s no intuito de levantar o combati-
do adversrio, como para fornecer cabedal de reflexo a muitos
espiritualistas ingnuos, que acreditam resolvidos todos os
problemas.
No captulo seguinte, infligiremos os senhores materialistas,
desafiando-os a responderem a trs questes solidrias que
arrasam de alto a baixo o seu palanque. Mas, enquanto o no
fazemos, interessa-nos inquiet-los a pretexto da solidez de suas
pretensiosas explicaes.
Notemos, antes do mais, que nenhuma lei exclusiva existe,
acerca da correspondncia do crebro com o pensamento. No
est rigorosamente demonstrado:
1 -que o peso do crebro aumenta at madureza e decai
depois (Sommering lhe fixa o desenvolvimento mximo
aos 3 anos, Wenzel aos 7, Tledemann aos 8, Gratiolet na
velhice, etc.);
2 -que a inteligncia esteja em relatividade com o peso (os
crnios de Napoleo, Voltaire, Rafael, no ultrapassaram
a mdia);
3 -que uma fronte larga seja ndice de genialidade (Lelut
demonstrou que os idiotas apresentam ordinariamente
uma fronte desenvolvida e que impossvel determinar
relaes exatas entre a inteligncia e as dimenses crania-
nas);
4 -que a loucura provenha sempre de uma leso cerebral, an-
tes parecendo uma afeco psquica. (Esquirol, Lelut,
Leuret, Georget, Ferrus, constataram que a loucura no
seguida de leses seno quando coincide com enfermida-
des orgnicas.)
Nossos adversrios tm conscincia das dificuldades que a
questo apresenta e procuraram, alhures, a causa material da
inteligncia, como, por exemplo, no fsforo, a que j aludimos.
Acreditaram ter achado 4% de fsforo no crebro dos alienados,
23% no crebro normal e 1% no dos imbecis. Haver, porm,
necessidade de frisar que no h lei absoluta, que todas estas
explicaes no satisfazem e que, em suma, no existem essas
diferenas?
Vejamos agora se os fatos acima expostos provam, to clara e
peremptoriamente quanto o supem, que o pensamento no passa
de funo fisiolgica e que a alma atributo da matria.
O n do problema est em decidir se o crebro um rgo ao
servio da inteligncia, ou se esta uma criao do crebro, filha
e escrava da substncia cerebral.
sempre, sob outro aspecto, a mesma questo de fora e ma-
tria. Domina a fora? Obedece-lhe a matria? Ou o contrrio
que se d?
Esses senhores declararam, sem forma outra de processo, que,
evidentemente, a fora um atributo da deusa Matria e a alma
no passa de iluso de si mesma, a crer na sua personalidade,
quando mais no que o resultado passageiro de um movimento
do fsforo, ou da albumina, nos lobos cerebrais.
Se esta grosseira explicao est to bem demonstrada e to
evidente para os nossos adversrios, confessamos que, ao nosso
ver, ela obscura e nos parece incapaz de algo provar, na atuali-
dade, a esse respeito. No somente a fisiologia cerebral ainda
est na sua infncia, como, no parecer mesmo dos fisiologistas
mais eminentes, as relaes do crebro com o pensamento per-
manecem profundamente desconhecidas.
Sem dvida, o estado da alma prende-se ao estado do crebro;
certo, o enfraquecimento deste acarreta o desfalecimento daque-
la; as crianas e os velhos (posto que com excees numerosas)
raciocinam com menos clareza e rigor que os homens maduros; e
concebe-se que uma leso cerebral produza a perda de faculda-
des correspondentes; mas, que prova tudo isso, uma vez que o
crebro , neste plano, o instrumento necessrio, sine qua non,
da manifestao da alma? Se, em vez de ser a causa, ele
apenas a condio?
Se o melhor msico do mundo s dispusesse de um piano
com falta de algumas teclas, ou de instrumento outro de constru-
o defeituosa, seria lcito negar talento musical a esse msico s
por lhe falhar o instrumento, sobretudo quando, ao seu lado,
outros artistas, por disporem de instrumentos altura de seus
talentos, se fazem admirar por quem os ouve?
Por mais que Broussais moteja do pequenino msico, oculto
no fundo do crebro, no conseguir desatar o n da questo.
Abstenhamo-nos de crculos viciosos. Este, na verdade, o
primeiro ponto a examinar:
ou no a alma uma fora pessoal animando o sistema ner-
voso?
Uma primeira resposta dada por este fato acima relatado, de
oferecerem os hemisfrios cerebrais tanto mais sinuosidades,
meandros e circunvolues irregulares, quanto mais pensante o
portador desse crebro.
No se dir ento, que, precisamente por ser independente e
ativo, o pensamento trabalhou mais fortemente esse crebro?
Que, por se haver ele retrado muitas vezes sobre si mesmo,
por ter tremido de angustiosas nsias, em constries de medo e
em xtases de amor; por haver procurado, meditado, escavado os
problemas; por se haver ora revoltado, ora submetido; por ter,
numa palavra, desempenhado rudes labores, que a substncia,
veculo de comunicao com o exterior, guardou os traos desses
movimentos e viglias? Esta a nossa opinio e pensamos que
seria difcil demonstrar-nos o contrrio.
Alberto, um anatomista de Bonn, dissecou crebros de pesso-
as que se haviam entregado a trabalhos intelectuais durante
alguns anos, e achou em todos uma substncia muito consistente
e a massa parda, bem como os sulcos, assaz desenvolvidos. Se,
por outro lado, observamos com Spurzein, Gall e Lavter, que a
cultura das faculdades superiores do esprito se nos imprime no
crnio e no semblante; se visitarmos o Museu de Antropologia
de Paris e notarmos, atravs da coleo de crnios do abade
Frre, que os progressos da Civilizao redundaram na elevao
da parte anterior e na depresso da occipital, poderemos tirar
destes fatos uma concluso diametralmente oposta dos advers-
rios, para afirmar que o pensamento rege a substncia cerebral.
No temos a, claro como o dia, o trabalho do esprito sobre a
matria? E as concluses no derivam de si mesmas para abrir
passagem triunfal nossa doutrina?
A propsito de concluses, no podemos eximir-nos de admi-
rar a facilidade com que se pode tirar dos mesmos fatos conclu-
ses inteiramente contrrias: tudo depende da disposio de
esprito e haveria que desesperar dos progressos da teoria, se a
maioria dos homens tivesse o carter mal formado. Verificariam,
por exemplo, em experincias com alienados, que alguns haviam
recuperado a conscincia e a razo pouco antes de morrer. Con-
cluram os espiritualistas que as almas desses infelizes voltavam,
aps longo isolamento, ao conhecimento de si mesmas e ao
predomnio do corpo, sendo-lhes permitido, nesse transe supre-
mo, abrirem os olhos da conscincia ao passarem desta para a
outra vida. Os materialistas, ao invs, aproveitaram o fato,
alegando que a aproximao da morte liberta o crebro das
influncias trpidas e mrbidas do corpo58.
Mais do que se imagina, a prpria Anatomia fisiolgica se
embaraa, no concernente loucura em relao com o estado do
crebro. Enquanto num, como os citados, muito vem; outros,
no menos hbeis, nada encontram. Assim, o alienista Leuret
declara que nenhuma alterao cerebral se encontra, seno nos
casos em que a demncia precedida de qualquer outra enfermi-
dade, e que essas alteraes so to variveis e diferentes que
no autorizam apresentadas, afirmativamente, como verdadeiras
causas. Assim tambm, a propsito das anfratuosidades h pouco
referidas, poder-se-ia no ver mais que efeitos.
Quando nossos adversrios acrescentam que os casos de de-
mncia protestam contra a existncia da alma, no esto melhor
aparelhados para defender o seu sistema. Duas hipteses se
apresentam para explicar a loucura. Ou h, ou no h uma leso
no crebro. No primeiro caso, a falha do instrumento no de-
monstra a inexistncia do artista; e, no segundo, o problema fica
pertencendo ordem mental.
Melhor ainda: o primeiro caso pode enquadrar-se no segundo,
se admitirmos, qual sugere a experincia, que a loucura seja a
causada por uma dor sbita, por um grande susto ou por desespe-
rao profunda tem, em todos estes casos, sua fonte no ser
mental, que reage contra o estado normal do crebro e lhe acarre-
ta qualquer alterao. Ainda aqui, evidente, que quem sofre o
ser pensante, a determinar no organismo um distrbio corres-
pondente ao sofrimento.
E de fato, tem-se verificado que as alteraes s se encontram
nas loucuras antigas, como se o esprito a fora o que por toda a
parte o movimentador da substncia.
Por outro lado, enquanto os adversrios deduzem da descri-
o anatmica do crebro que a faculdade de pensar no mais
que propriedade de movimentos do conjunto, ns vemos, na
multiplicidade mesma desses movimentos, uma submisso do
crebro grande lei da diviso do trabalho, por dar a cada rgo
a sua funo, de acordo com a respectiva situao, estrutura,
composio, forma, peso, tamanho. Vemos, nessa variedade de
efeitos, um argumento a favor da independncia da alma, de vez
que a hiptese desses fisiologistas no pode, de maneira alguma,
conciliar uma tal complexidade dinmica do crebro com a
simplicidade necessria e reconhecida, do ser intelectual. Fala-
remos, daqui a pouco, especialmente da simplicidade do ser
pensante, pois que nos resta algo dizer ainda, sobre as relaes
de crebro e alma.
As comparaes de crnios encontrados em antigos cemit-
rios de Paris, desde quando o prefeito de Napoleo 3 promoveu
a remodelao da cidade, e, em particular, a diferena entre
crnios das valas comuns e dos tmulos particulares, estabelece-
ram novamente que os indivduos votados s cincias e artes
possuem uma capacidade cerebral maior que a dos simples
operrios. As mesmas escavaes revelaram que a capacidade
craniana dos parisienses aumentara, de Filipe-Augusto para c. A
capacidade craniana do negro livre maior que a do escravo. Eis
um fato significativo que poderia (em dada circunstncia) ser
invocado a favor da liberdade.
Tendo provas de que as impresses exteriores influem no
pensamento, temo-las por igual de que o pensamento domina os
prprios sentidos. Quantas criaturas no vemos por a, cujo
crebro e cujo corpo padecem enfermidade lenta e rebelde,
arrostando uma existncia de misrias e dores e conservando,
sem embargo, fortaleza de nimo, e guardando a flor da virtude,
sobranceiras torrente de lodo que as arrasta, e vencendo pela
grandeza do carter os elos da adversidade?
Negareis, tambm, que haja dores morais que residem, lace-
rantes, nas profundezas insondveis da alma? dores ntimas,
no causadas por acidentes fsicos, nem por enfermidade exteri-
or, nem por alterao do crebro, mas, to s, por uma causa
incorprea, qual a perda de um pai, a morte de um filho, a infide-
lidade de um ente amado, a ingratido de um protegido, a traio
de um amigo; ou ainda pelo quadro de um infortnio, pela derro-
ta de uma causa justa, pelo contgio de idias malss; por multi-
do de causas, enfim, que nada tm de comum com o mundo da
matria e no se medem geomtrica e quimicamente, mas consti-
tuem o domnio do mundo intelectual?
No vemos, assim, mesmo sob o seu aspecto fsico, a influn-
cia do esprito sobre o corpo? As paixes refletem-se no sem-
blante. Se empalidecemos de medo, que este sentimento,
manifestando-se por um movimento do crebro, retrai os vasos
capilares da face. Se a clera ou a vergonha purpureiam-nos o
rosto, que os movimentos engendrados dilatam os ditos vasos,
conforme o indivduo. Mas aqui, ainda o esprito que desempe-
nha o principal papel.
Se alguma vez corastes impresso subitnea de um olhar
feminino (no h desdouro em confess-lo), no sentistes que a
indiscreta impresso se transmitia ao crebro por intermdio dos
olhos e da descia ao corao para remontar ao rosto?
Procurai analisar essa sucesso, e mesmo que no coreis to-
mado de qualquer sbito temor, aplicai a mesma anlise e con-
cluireis que, sem o quererdes, as impresses vos passam cleres
pela mente, antes que se traduzam exteriormente.
O mesmo se verifica com os sentimentos; no peito e no na
cabea que uma inexprimvel sensao de plenitude ou de vcuo
se manifesta, quando, em certas horas de melancolia, o pensa-
mento se nos desprende e voa para o ser amado.
Mas, como essa sensao no se produz seno depois de pen-
sarmos, evidente que, ainda aqui, o esprito representa o papel
primacial. Sob outros aspectos, um sbito terror se comunica ao
corao e acelera ou retarda o pulso, podendo mesmo paralis-lo
numa sncope. A tristeza e a alegria produzem lgrimas. O
trabalho mental fatiga o crebro, o sangue se empobrece, a fome
se faz sentir. Todas estas, e grande nmero de observaes
outras, induzem-nos a crer que o pensamento, ser imaterial, tem
sede no crebro, o qual lhe serve tanto para receber os despachos
do mundo exterior como para levar-lhe suas ordens.
E, de resto, ns j sabemos que o crebro e a medula mais
no so que poderosos feixes de fibras nervosas, nervos que
partem desse veio, irradiando em todos os sentidos para a super-
fcie do corpo, e nos quais existe uma corrente anloga corrente
eltrica. Os nervos so fios telegrficos que transmitem consci-
ncia as impresses do interior, enquanto os msculos executam
as ordens do crebro. Ora, Dubois-Reymond mostrou que toda
atividade nervosa manifestada nos msculos, a ttulo de movi-
mento, e no crebro, a titulo de sensao, seguida de uma
alterao da corrente neuro-eltrica. Mas dizer, com o mesmo
Dubois, que a conscincia no passa de produto da transmisso
desses movimentos, cometer uma ingenuidade, como se pre-
tendssemos que a correspondncia telegrfica diariamente
trocada entre os gabinetes de Londres e Paris tivessem por causa
a passagem de uma nuvem tempestuosa, ou de uma bobina de
induo para o manipulador, e que o receptor de si mesmo
recambiasse a resposta dos despachos inteligentes59.
Proclamar que no h no homem mais que um produto da
matria, assimil-lo a um composto qumico e deduzir que o
pensamento uma produo qumica de certas combinaes
materiais, um erro monstruoso.
Todos sabemos que o pensamento no ingrediente de ofici-
na.
Esprito e matria so entidades to estranhas uma outra,
que, todas as lnguas, de todos os tempos, sempre as conceitua-
ram diametralmente opostas.
As leis e foras espirituais existem independentemente das
corporais. A fora de vontade bem distinta da fora muscular.
A ambio difere da fome, o desejo distingue-se da sede. Onde
encontrareis as leis morais que regem a conscincia? Que o
crnio caucsico seja oval, o mongol redondo e o negro alonga-
do, em que que o sentir humano se associa s fibras granulares
ou cilndricas? Que tm de comum as noes de justo e injusto
com o cido carbnico? Em que um tringulo, um crculo, um
quadrado, podem afetar a bondade, a generosidade, a coragem?
Seria justo dizer que Cronwell tinha 2,231, Byron 2,238 e Cuvier
1,829 gramas de inteligncia, por serem tais os pesos de seu
crebro? Na verdade, quando se procura sondar o assunto a
fundo, fica-se admirado de ver que homens de pensamento
tenham chegado a confundir num s objeto o mundo espiritual e
o material.
Tambm perguntamos se esses experimentalistas60 aprofunda-
ram bem o sentido de suas palavras ao anunciarem proposies
tais como as basilares de suas doutrinas:
Todas as faculdades que denominamos atributos da alma
no passam de funes da substncia cerebral. Os pensamentos
esto para o crebro, mais ou menos como a blis para o fgado e
a urina para os rins61.
A secreo do fgado, dos rins diz outro escritor que no
ousa atingir inteiramente a mesma comparao verifica-se
nossa revelia e produz uma matria palpvel, ao passo que a
atividade cerebral no se pode verificar sem a conscincia inte-
gral e esta no segrega substncia, mas foras62.
Que vem a ser segregar foras? Ficaramos gratos a quem no-
lo explicasse. Porque no segregar horas ou quilmetros? Mas,
ouamos ainda:
O que denominamos quantidade consciencial, determina-
do pelos elementos constitutivos do sangue. Uma prova de que a
produo de foras mentais depende diretamente de permutas
qumicas, est em que os produtos usados pelo sangue, e filtra-
dos nos rins, variam segundo a natureza do trabalho cerebral63.
O pensamento um dinamismo da matria. Movimentos
materiais, ligados nos nervos a correntes eltricas, so percebi-
dos no crebro como sensao e esta sensao o conhecimento
de si mesmo, a conscincia. A vontade a expresso necessria
de um estado do crebro, produzida por influncias exteriores.
No h livre arbtrio. (Moleschott Kreislaf des Lebens, 2, 156,
181.)
A mesma relao existe (segundo Huschke) entre o pensa-
mento e as vibraes eltricas dos filamentos do crebro, qual a
da cor com az vibraes do ter.
O pensamento uma secreo do crebro, j o dissera Ca-
banis h mais de meio sculo.
Todos os atos humanos so frutos fatais da substncia cere-
bral, afirmava Taine ainda h pouco; vcio e virtude valem por
vitrolo e acar.
A estas, juntaremos uma ltima proposio, que parece for-
mulada para explicar todas as outras: a de Nicole, quando
assevera justamente que as maiores tolices encontram sempre
inteligncias a elas proporcionadas.
Kant tivera a lembrana de substituir a realidade do mundo
exterior pelas idias puramente subjetivas do esprito e, em
compensao, o autor de Koerper und Ceiat, Sr. H. Scheffler,
ensaia explicar a gnese do esprito pela matria. No lhe cita-
remos o processo, um tanto trabalhado, mas o testemunho crtico
que lhe concedeu o defensor atual do animismo, Sr. Tissot.
Nesta hiptese di-lo este uma fora da matria, no uma
simples fora, mas uma resultante das foras simples da matria,
reunidas para (quanto mistrio nestas duas palavras!) formar o
organismo humano.
O esprito no atinge o estado fenomenal seno quando a ma-
tria se tem organizado em corpo humano (que abismo to
grande, que no se pode sequer entrever!), mas a tendncia para
esta organizao ou para a produo espiritual, no existe na
matria.
A necessidade de admitir a ao da fora ressalta, em que
lhes pese, de todas as suas definies. E que definies!
Julguem-nas pela precedente. Mais, eis um trao de luz que
pode juntar-se ao fogo de artifcio:
O pensamento, diz Bchner, esprito e alma, nada tem de
material, no matria (bravo), mas (ouvide isto) um comple-
xo de foras heterogneas, formando uma unidade; o efeito da
ao concomitante de muitas substncias materiais, dotadas de
foras ou propriedades. Segundo a judiciosa concluso do Dr.
Hoefer, a temos uma explicao digna de emparelhar com a
resposta de Sganarelle: Ossabundus, nequeis, nequer, potarium,
quipsa milus, ou eis o que faz seja muda a vossa filha.
Sbios! J Epcuro tinha dito que a natureza de uma pedra
cair, porque ela cai... mas isto no mais cincia, comdia. As
galimatias que nos impingem como definio dalma so uma
pilhria detestvel. Adiante. Cada qual com o seu paladar.
Comparvel a estas definies, s mesmo a proposio de
Hegel sobre a identidade de corpo e esprito. Ei-la: A matria
no seno esprito; e o esprito no seno matria. Logo, so
um e outra a mesma coisa!
Este alto raciocnio, que o seu autor qualifica de irrefutvel,
l est na sua Grande Lgica. Famosa lgica, a demonstrar que o
puro materialismo est real e efetivamente puro de todo o espri-
to!
Como vedes, caro leitor, no faltam definies. Somente es-
tamos ainda a perguntar que o que elas definem.
Mas valem, ainda assim, para nos provar que toda essa gente
sabe tanto quanto ns da natureza da alma.
Assim, neste captulo, acabamos de ver que, se de um lado a
constituio fsica do crebro est de harmonia com a alma e
maravilhosamente apropriada para que essa alma receba, de
modo integral, as impresses do mundo exterior, julgue-as e
transmita as suas prprias determinaes; por outro lado, a
anatomia do crebro desautoriza a concluir no passe a alma de
produto orgnico, ao passo que a Filosofia deslinda, na trama de
incertezas e contradies do materialismo, a ao evidente do
esprito sobre a matria.
Vimos que a loucura no afeco orgnica, porm psquica,
e que a alma tem o seu mundo de dores e de alegrias: A determi-
nao patente. Ser crvel, entretanto, que, depois de considerar
a loucura uma enfermidade fisiolgica, ousassem equipar-la ao
gnio, havendo, j agora, muitos mdicos que a consideram uma
nevrose?
S a nossa poca era capaz destas ousadias. A constituio
de muitos homens de gnio diz Moreau (de Tours) bem, e
realmente a mesma dos idiotas64. Desenvolvendo desmesura-
damente uma tese do Dr. Lelut, o autor sustenta que o gnio no
pertence aos domnios do esprito, mas do corpo! Mas, em que
base se firma ele? no fato de (dizem) certos homens de gnio
manifestarem esquisitices, excentricidades, distraes, ou serem
enfermios, raquticos, adiposos, surdos, gagos, ou ainda pass-
veis de alucinaes.
realmente singular aferir o gnio pela singularidade das
opinies, pela originalidade, pelo entusiasmo ou pelo delrio. A
ns nos parece que ele consiste, antes, na sublimidade do pensa-
mento, na elevao da alma aos cimos do estudo cientfico, na
plena posse de si mesma, em face das contemplaes intelectu-
ais.
Esta singular identificao do gnio com a loucura foi valoro-
samente refutada pelo Sr. Paulo Janet, no seu valioso trabalho
sobre O Crebro e o Pensamento. Esta teoria diz ele tomou
a aparncia como realidade, o acidente pela substncia, os sin-
tomas mais ou menos variveis, pelo fundamental e essencial. O
que constitui o gnio no o entusiasmo (pois este pode existir
nos espritos mais medocres e vazios) e sim a superioridade do
racionalismo. O homem de gnio o que v mais claro, o que
percebe maior contingente de verdade, o que pode relacionar
maior nmero de fatos a uma idia geral, o que encadeia todas as
partes de um todo a uma lei comum, e que, mesmo quando cria,
qual se d na poesia, no faz mais que realizar, pela imaginao,
a idia que a sua inteligncia concebeu.
A caracterstica do gnio est no possuir-se a si mesmo e
no em ser arrastado por uma fora fatal e cega; est em gover-
nar suas idias e no em ser subjugado por imagens; est em ter
conscincia ntida do que quer e v, e no em perder-se num
xtase vazio e absurdo, semelhante ao dos faquires indianos.
Certo, o homem de gnio quando compe no pensa mais em
si mesmo, isto , nos seus mesquinhos interesses e paixes, na
sua pessoa trivial; pensa no que pensa, ou, por outra, no seria
mais que um eco sonoro e ininteligente, o que So Paulo admira-
velmente qualifica de cymbolum sonans. Numa palavra: o gnio
, para ns, o esprito humano no seu melhor estado de sade e
vigor.
Nada obstante, isolados no seu triste deserto, nossos apaixo-
nados fisiologistas fazem a noite em torno de si, recusam confes-
sar as faculdades mais nobres do esprito humano.
Pretendem ser os rigorosos intrpretes da Cincia, ter em suas
mos o futuro da inteligncia, a olharem desdenhosos os pobres
mortais, cujo peito serve de refgio derradeiro f no passado e
esperana exilada. Fora do seu crculo no h mais que trevas,
fantsticas iluses. Eles tm na mo a lmpada da salvao, sem
perceberem (ai de ns!) que o fumo negro que dela se exala
perturba a viso e falseia a rota. Tudo comprimem, fora, para
lhe extrair a essncia, e quando chegam a capacitar-se de que a
essncia no corresponde ao que esperavam, declaram que a
essncia das coisas no existe em si mesma e no passa de
relaes, que acreditamos apreender nas transformaes da
matria. No h outra lei que a da nossa imaginao, nem
mesmo foras, mas simplesmente propriedades da matria,
qualidades ocultas que, em lugar de nos fazer evoluir, recuam-
nos a vinte sculos atrs, ao tempo de Arstoto.
Suas concluses so meramente arbitrrias, nem a Qumica
nem a Fsica as demonstram, qual do a entender. No so
proposies geomtricas a derivarem necessariamente umas das
outras, como outros tantos corolrios sucessivos, mas enxertos
estranhos, arbitrariamente soldados rvore da Cincia. Feliz-
mente para ns, eles tambm desconhecem as leis da enxertia.
Essas vergnteas natimortas, de uma espcie extica, so in-
capazes de receber a seiva vivificante, e a rvore em crescimento
as esquece no seu progresso. Dito seja que, tambm hoje, elas,
essas vergnteas, no oferecem viabilidade maior que ao tempo
de Epcuro e Lucrcio. A posteridade no ter, jamais, o trabalho
de lhes recolher flores e frutos.
Entretanto, a dar-lhes ouvidos, dir-se-ia estarem elas to natu-
ralmente enxertadas na rvore da Cincia, que se nutrem da sua
prpria vida e se alimentam por seus prprios cuidados, como se
uma me inteligente pudesse consentir em derramar a seiva do
seu leite nos lbios de semelhantes parasitas! Do ponto de vista
histrico, a atitude magistral que eles tomam, diante dos repre-
sentantes da Cincia moderna, curiosa e digna de ateno. E
fazem sucesso, visto que, nem todos sendo sbios, h entre eles
alguns que ocupam as primeiras linhas da Cincia e, tendo
publicado sobre a Fsica obras de valor, as impem e induzem a
aceitar a falsa metafsica desses experimentadores.
Diante do resultado dessas tendncias, diante da materializa-
o absoluta de todas as coisas, desse pretenso termo ltimo do
progresso cientfico o aniquilamento da lei criadora e da alma
humana, a que se reduzem as mais nobres aspiraes da Huma-
nidade com as suas crenas mais instintivas e suas concepes
mais antigas e mais grandiosas? Que resta das idias de Deus,
justia, verdade, bem, moralidade, dever, inteligncia, afeio?
Nada, nada mais que poeira vil. Todos ns, pensadores animados
do ardente desejo de saber, no passamos da evaporao de um
pedao de graxa fosforada!
Admiremos os panoramas soberbos da Natureza, elevemos o
pensamento a essas alturas luminosas e douradas de sol, nas
horas melanclicas da tarde, escutemos as harmonias da msica
humana e deixemo-nos embalar pela melodia dos ventos e dos
zfiros, contemplemos a imensidade mrmura dos mares, suba-
mos ao cimo esplendente das montanhas, observemos a marcha
to bela e tocante da vida planetria em todas as suas fases,
respiremos o perfume das flores, elevemos o olhar s estrelas
radiosas que se ostentam nos esplendores do azul, ponhamo-nos
em comunicao com a Humanidade e sua histria, respeitemos
os gnios ilustres, os sbios que dominaram a matria, venere-
mos os moralistas perseguidos, os legisladores de povos e permi-
tamos ainda amizade reunir coraes, ao amor que palpite em
nosso peito, ao patriotismo e honra que nos inflamem o verbo,
e, nessas iluses caducas, no haver mais que o efeito qumico
de uma mistura, ou de uma combinao de alguns gases. uma
questo de peso e de volume nos equivalentes do oxignio, do
hidrognio, do fsforo, do carbono, que se juntam no alambique
do crebro em maiores ou menores propores!
Virtude, coragem, honra, afeto, sensibilidade, desejo, espe-
ranas, discernimento, inteligncia, genialidade, tudo combina-
es qumicas! Saibamo-lo de uma vez por todas, a vida to
somente isso.
Que o corao nos paralise, que nossa alma no se preocupe
mais com os bens intelectuais, que o nosso olhar no mais se
eleve aos cus. Para qu? A vida do esprito nada mais que um
fantasma...
Demo-nos por felizes, com o saber que no passamos de se-
creo impalpvel e inconsistente de trs ou quatro libras de
medula branca ou cinzenta!...
2 - A Personalidade Humana

SUMRIO A hiptese da alma como propriedade do crebro


insustentvel diante dos fatos que atestam a personalidade hu-
mana. Contradio da unidade da alma com a multiplicidade
dos movimentos cerebrais. Contradio da identidade permanen-
te da alma com a mutabilidade incessante das partes constituti-
vas do crebro. Silncio dos materialistas sobre esse duplo fato.
Inanidade da sua teoria. Audcia de suas explicaes, ante a
certeza moral de nossa identidade. De como a unidade e a iden-
tidade da alma demonstram a inanidade da hiptese materialista.

Felizmente para as grandes e respeitveis verdades de ordem


moral, no estamos reduzidos a curvar a cabea diante de to
grosseira concluso.
Como nos dias decantados pelo clebre autor latino das Me-
tamorfoses, temos nascido para ficar de p e contemplar o cu.
Certo, poderamos invocar aqui o testemunho imponente dos
sentimentos mais profundos da natureza humana; poderamos
evidenciar, luz meridiana, que nestas doutrinas perniciosas no
h mais lugar para a esperana, moral para a conscincia, luz
para os pendores do corao; bondade natural, justia na ordem
universal, consolao para o aflito, e mais, que a populao do
globo no mais tem sua frente nenhuma finalidade, nenhuma
claridade, nenhuma lei intelectual.
Rolando, por a alm, turbilhonante, levada no espao obscu-
ro pela rotao e translao rpidas do globo e renovando-se a
cada instante pelo nascimento e morte de seus membros, ela a
Humanidade no passa, superfcie desse globo, de bolorento
parasita cegamente desabrochado e perpetuado por foras qumi-
cas.
Sim, poderamos, invocando o testemunho dos coraes que
ainda pulsam e das almas que ainda crem, dispor em linha de
batalha os argumentos ainda vivazes da Filosofia e da Psicologia
e derribar o adversrio, constrangendo-o a confessar-se vencido.
Todavia, como preferimos combater no mesmo terreno e com as
mesmas armas, pretendendo refut-los s em nome da Cincia de
que se dizem intrpretes, apraz-nos permanecer no campo exclu-
sivamente cientfico e desdenhar, qual o fazem eles, os silogis-
mos da Psicologia.
Deixamos, assim, sem resposta as seguintes proposies ad-
versas e os comentrios com que as esticam:
As leis da Natureza so foras brbaras, inflexveis; no co-
nhecem a moral nem a benevolncia. (Vogt).
A Natureza no ouve as queixas nem as preces do homem,
antes as repele inexoravelmente em si mesmo. (Fuerbach).
Sabemos, por experincias prprias, que Deus absolutamen-
te no se imiscui, de qualquer forma, nesta vida terrestre. (Lute-
ro).
A temos conceitos bem consoladores, no assim? Mas, re-
petimos: o sentimento no cabedal cientfico e por isso no
entraremos nesse captulo. Esta absteno no nos impede, bem
entendido, de convidar o leitor a meditar e decidir para que lado
lhe pendem o corao e a razo.
Mas, apenas do ponto de vista da observao cientfica e dei-
xando de lado os pendores do corao e os imperativos da cons-
cincia que no deixam de algo ser na histria da alma
dizemos que fatos h, nos domnios da observao pura, comple-
tamente inexplicveis na hiptese materialista.
No precedente captulo, o leitor ainda pode ficar suspenso en-
tre as duas hipteses, porquanto apresentamos fatos mutuamente
oscilantes, que deixam o esprito indeciso, quanto ao centro de
gravidade. Agora, porm, o centro de gravidade vai passar ao
corpo das doutrinas espiritualistas e os que o no seguirem muito
se arriscaro a desequilibrar-se e a cair, rpido, no mais vazio
dos vcuos.
Exponhamos, em primeiro lugar, as afirmativas materialistas
contra a existncia da alma e, para no falar s dos estranhos e
fazer ao mesmo tempo o histrico do materialismo em nosso
pas, escutemos Broussais, cuja obra foi o primeiro toque de
reunir dos nossos modernos epicuristas e inaugurou, em nosso
sculo, a primeira fase desse curso pouco luminoso.
Para Broussais, como para Cabanis, Locke e Condillc, o
homem , simplesmente, o conjunto de rgos em funo. O eu,
a personalidade humana no um ser suis generis, um fato65,
um resultado, um produto imputvel a tal ou qual disposio da
matria66. Inteligncia e sensibilidade so funes do aparelho
nervoso, mais ou menos como a transformao dos alimentos em
quilo e sangue funo do aparelho digestivo, ou respiratrio67.
A existncia da alma no mais que uma hiptese que se no
funda em observao qualquer, que nenhum raciocnio autoriza,
por gratuita e at mesmo destituda de senso68. Reconhecer no
homem mais que um sistema orgnico cair nos absurdos da
Ontologia69.
Cabanis, no seu livro bem conhecido, e Destutt de Tracy, na
sua anlise racional das relaes do fsico com o moral, emitem
as mesmas opinies, mas, sob forma menos explcita.
Segundo os exagerados defensores da doutrina da sensao, a
pessoa humana confunde-se nas funes orgnicas. Na realidade,
no existe.
Todos os homens, em todos os tempos e por toda a parte,
acreditaram na existncia pessoal, sentiram-se viventes e pensan-
tes; todas as lnguas enunciaram, nas primeiras pginas dos anais
humanos, a existncia do pensamento individual, a alma, a
inteligncia, o esprito, no importa sob que nome (poderamos
encher uma pgina de nomes primitivos, arianos, snscritos,
gregos, latinos, celtas, etc., mas uma tal nomenclatura no se faz
necessria e nossos leitores, certo, sabem da existncia desses
vocbulos). O bom senso popular, tanto quanto o gnio filosfi-
co, espontaneamente acreditaram, desde que o mundo mundo e
h seres racionais na Terra, que existe em nosso corpo algo mais
que a matria, uma conscincia prpria, sem a qual no existir-
amos e que se comprova a si mesma, pelo s fato da certeza
ntima. Enfim, todos sentiram que nem o corpo, nem tampouco o
mundo exterior, constituem a entidade pensante. Entretanto, a
Humanidade do passado, como do presente, parece que no leva
em conta a opinio dos materialistas.
Felizmente para ns, eles a esto a esclarecer-nos de ora em
diante, convidando-nos a reconsiderar a ingenuidade das nossas
crenas. Como bem o disse um fino espiritualista (o duque de
Broglie, nos crits et Discours, t. 1). At aqui, caros amigos
dizem eles , acreditastes que existeis e tnheis um corpo; mas,
desenganai-vos, porque no existis e o corpo que vos possui.
S existis na aparncia; o que chamais o eu no passa de simples
vocbulo, um no sei qu, destitudo de realidade e consistncia;
e o que realmente existe, no fundo de tudo isso, alguma coisa
de que no tendes conscincia, nem ela tampouco a tem de vs.
No parecer de Broussais com os seus colegas e discpulos, o
eu o crebro. O pensamento, todos os fenmenos inteligentes,
so excitaes da matria cerebral ou, para usar a mesma lingua-
gem do Autor condensaes da mesma matria70. E, seja de
que natureza for, toda a percepo mental est neste caso. Dor,
alegria, saudade, julgamento, comparao, determinao, entusi-
asmo, desejo, tudo condensao. Se houver fenmenos com-
plexos nesse laboratrio do pensamento, quais uma srie de
raciocnios sucessivos partidos de uma impresso inicial, mesmo
do exterior e culminando em ato voluntrio, sero ainda conden-
sao de condensaes. Estas so o prprio pensamento, que no
passa de conseqncia, de resultante, condensao mesma das
fibras do encfalo... Meu Deus! Que bela coisa a Cincia e
como o Sr. Broussais possua uma imaginao bem condensada!
Sentir-se sentir, eis a frmula e o nico fato consciencial ad-
mitido por Broussais. Ora, qual o rgo que sente no organismo
humano? Incontestavelmente, o crebro. Logo, ele o eu e todas
as percepes do pensamento no passam de excitaes da
substncia cerebral. Coisa que parece simples, mas desafia um
ligeiro reparo.
Temos visto que o crebro massa carnosa, pesando trs li-
bras mais ou menos e composta de medula, fibras brancas ou
pardas, gordura fosforada, gua, albumina, etc. Ora, entre essas
substncias, qual a pensante? A gua? o fsforo? a albumina? o
oxignio? Se a faculdade de pensar est ligada a uma simples
molcula, a um tomo real, no tendes o direito de negar a
imortalidade da alma, pois, neste caso a faculdade de pensar
participaria do destino do tomo indestrutvel. Seria preciso,
pois, admitir que esse tomo se libertou, desde logo, do movi-
mento, para ficar imvel, talvez no fundo da glndula pineal.
Admitindo-se, agora, seja cada molcula capaz de sentir em
conformidade com a natureza das sensaes, esse pretenso eu j
no estar no singular, mas no plural, haver tantos eus (!)
quantas molculas cerebrais. Os lxicos no conheciam esse
vocbulo e, doravante, devero perfilh-lo.
O homem jamais suspeitara que continha em si diversas per-
sonalidades, pois os prprios gregos, com as suas mltiplas
designaes possveis, no tinham visto nisso seno faculdades
vrias e diversas maneiras de ser de uma nica e mesma alma.
Mas, cada molcula , por sua vez, um agregado de tomos, de
corpos simples, diversos e diversamente combinados. Teremos,
ento, cada tomo a pensar agora? Eis-nos cados na mais absur-
da e inimaginvel das hipteses. Essa contradio entre a unida-
de inconteste do ser pensante e a multiplicidade, no menos
inconteste, dos elementos cerebrais, reduz a zero a pretenso de
fazer da conscincia pessoal uma propriedade do encfalo.
Nota curiosa: esses senhores no se precatam de que assim
racionando regridem aos arqueus de Van Helmont, a pretexto de
progresso. No lhes falta mais que os espritos animais, dos
tempos de Descartes e Malebranche, para nos vermos recuados a
mais de dois sculos anteriores origem da prpria Fisiologia.
No temos no mago da conscincia a certeza da nossa uni-
dade? Percebe-se o pensamento qual mecanismo composto de
vrias peas, ou como um ser simples? Todos os fenmenos
ativos de nossa alma depem a favor dessa unidade pessoal,
visto como, na sua variedade e multiplicidade, esto grupados
em torno de uma percepo ntima, de um julgamento e de uma
faculdade de generalizaes nicas. Sentimos, em ns mesmos,
essa unidade pessoal, sem a qual pensamentos e atos no mais se
ligariam por qualquer lao e nenhum valor teriam as nossas
determinaes. esse um fato to firmemente enraizado na
conscincia e to inatacvel, que as contradies aparentes que
se lhe podem opor redundam, em definitivo, a seu favor. Se, por
exemplo, certa faculdade de nossa alma se engana em suas
apreciaes, parece poder concluir-se que h complexidade na
maneira operatria do esprito. Mas, se descermos ao fundo do
fenmeno do erro, to freqente, reconheceremos que sempre o
mesmo ser, a mesma pessoa a enganar-se e a reconhecer a sua
imprevidncia, assim como, no homem que erra e se corrige,
manifesto que a mesma razo que erra que corrige.
Assim, as mesmas contradies da natureza humana prestam-
se, tanto quanto o foro ntimo, a afirmar a personalidade do
nosso ser mental.
Se bem que a afirmao da personalidade do eu prova a exis-
tncia da alma, no se infere da que a constitua. Temos, para
ns, que a alma o ser pensante, ao passo que o eu apenas uma
concepo que d para fenmenos internos o carter de fato
consciencial.
A alma poderia existir inconsciente da sua personalidade e,
de fato, no mundo animado h um grande nmero de almas ainda
nessa condio.
Dizem outros que o conjunto do crebro e no cada molcu-
la de per si, que pensa. Mas, que vem a ser o conjunto do crebro
seno a reunio das molculas que o compem? Os que fazem
dessa reunio um ser ideal, uma espcie de sociedade, de exrci-
to, no podem pretender que essa coletividade pense, sem que o
faam todos e cada qual dos seus membros. Porque, em si, uma
sociedade, um povo, no so entidades reais, mas conglomerado
cuja natureza e cujo valor s se constituem dos membros, com-
ponentes. Suprimi o pensamento aos crebros do povo francs e
que ficar a esse povo? Imaginai que as molculas cerebrais no
pensam, e que restar ao crebro? E, se elas pensam, ento,
voltaremos imagem extravagante de uma quantidade indefinida
de eus! (Fora o caso de dizer que este vocbulo, se os vocbulos
pensassem, deveria estranhar o ver-se aqui pluralizado.)
E, para que elas se acordem entre si, veremos instituir a hie-
rarquia militar e nomear um general que cavalgue qualquer
tomo bicudo da glndula pineal, ou ento dir-se-, com Synde-
nham, que h no homem um outro homem interior, dotado das
mesmas faculdades e afeces do homem exterior. A pretexto
de cincia positiva, imaginar-se-o mil hipteses mais difceis do
que os to criticados mistrios das velhas religies.
Os materialistas contemporneos so um pouco mais fortes.
Declararam, como vimos, que a alma uma fora excretada pelo
crebro (?), sem se darem ao trabalho de elucidar qual a parte ou
o elemento do encfalo que possui essa maravilhosa faculdade.
uma resultante do conjunto de movimentos operados sob diver-
sas influncias, no rgo cerebral. Tal a opinio da escola mate-
rialista, e mesmo da pantesta. Esta nova hiptese to simplria
quanto as precedentes e s apresenta uma ligeira falha que ,
nem mais nem menos, o ser incompreensvel. Alis, no se do
eles ao trabalho de a explicar. Em 1827, quando se opunha a
simplicidade da alma multiplicidade dos elementos cerebrais,
nessa poca em que a qumica do pensamento no gozava a
prerrogativa de ser manipulada nas retortas de alm-Reno,
Broussais respondia lealmente: o eu um fato inexplicvel, no
pretendo explic-lo71. Todavia, s definies supra assinaladas,
juntou ele mais esta: O eu um fenmeno de inervao. Ainda
hoje, ningum conseguiu provar, nem explicar, como pode a
conscincia resultar de certas combinaes operadas num ma-
quinismo automtico. Assim, a unidade da nossa fora pensante
no s protesta energicamente, como destri, de um golpe, a
hiptese da secreo cerebral. Oporemos, agora, mesma hip-
tese um segundo fato, paralelo a este e de tanto valor que basta,
por si s, para arrasar o colossal exrcito de argumentos j
embotados na defesa da referida teoria.
Ei-lo, esse fato, em termos bem claros.
A substncia cerebral no se mantm duas semanas idntica a
si mesma. O crebro se refunde completamente num prazo mais
ou menos longo. Vimos na segunda parte que, no s o crebro,
mas todo o organismo, no passa de uma sucesso de molculas
em mutabilidade constante.
E, nada obstante, a nossa personalidade racional subsiste. To-
dos temos a certeza de que, desde que nos entendemos por gente,
no mudamos intrinsecamente, qual mudaram nossos cabelos,
nossa pele, nossa fisionomia, nossa estatura.
Nas pginas precedentes, demonstramos a personalidade hu-
mana, mau grado complexidade dos elementos cerebrais e
multiplicidade das suas funes. E vimos que, longe de ser uma
resultante, essa personalidade se afirma de si mesma como fora
individual. Vamos agora, de algum modo, transportar noo do
tempo o que dizamos a propsito do espao, para estabelecer
que a unidade da alma no existe somente a cada instante, consi-
derada em si mesma, mas persiste de um a outro instante e fica
idntica em si mesma, apesar das mudanas que o tempo acarreta
composio da substncia cerebral.
Trata-se, pois, de conciliar a identidade permanente de nossa
personalidade com a mutabilidade incessante da matria. Os
senhores materialistas seriam de uma gentileza rara se consentis-
sem em subir por um instante ao palco, a fim de resolverem este
pequenino problema.
A ns, muito nos praz fornecer-lhes o enunciado: demons-
trar que o movimento amigo do repouso e que o melhor pro-
cesso de criar no mundo uma instituio estvel e slida lanar
a idia atravs de um turbilho de cabeas frvolas.
As rigorosas observaes feitas e comparadas, sob diversos
pontos de vista, demonstraram no apenas que o corpo se renova
sucessiva e completamente, molcula a molcula, mas, tambm,
que essa renovao perptua rapidssima, bastando trinta dias
para que se tenha um corpo integralmente renovado.
Tal, o princpio da desassimilao no animal. Falando a rigor,
o homem corporal no fica dois instantes idntico a si mesmo.
Os glbulos sanguneos que circulam em meus dedos, enquanto
escrevo estas linhas, o fsforo mgico que me trabalha no cre-
bro ao pensar esta frase, j me no pertencero quando estas
pginas forem impressas e, talvez, no momento de as lerdes,
faam parte dos vossos olhos ou da vossa fronte... talvez, gentil
leitora! enquanto os vossos mimosos dedos dobrarem estas
pginas, a dita molcula de fsforo que, na hiptese dos adver-
sos, teve a fantasia de imaginar a dita frase, talvez, repito, essa
ditosa molcula esteja sob a epiderme sensvel do vosso indica-
dor, ou, quem sabe, crepite ardentemente nas palpitaes do
vosso corao... (A respeito de molculas itinerantes muito
haveria a dizer, mas no ousamos alongar o parntese.) O que
importa, a srio, recordar esta verdade: a matria circula
perpetuamente em todos os seres, e no ser humano, em particu-
lar, no permanece dois dias idntica a si mesma.
Se no estamos enganados, este fato tem sua importncia na
questo que nos ocupa, e com verdadeiro prazer que o alega-
mos aos adversrios, convidando-os a que o expliquem.
Como estas interessantes observaes se devem aos prprios
campees do materialismo, a eles, que no a outrem, compete
interpret-las em apoio de sua teoria, caso essa interpretao no
lhes requeira um esforo muito exagerado.
Vejamos:
O sangue rejeita constantemente suas partes constitutivas
aos rgos do corpo, na qualidade de elementos histognicos. A
atividade dos tecidos decompe esses elementos em cido car-
bnico, uria e gua. Tecidos e sangue sofrem, na marcha regu-
lar da vida, um desperdcio de substncia s compensado na
proviso dos alimentos. Essa permuta de matrias opera-se com
uma rapidez notvel. Os fatos gerais indicam que o corpo renova
a maior parte de substncia num perodo de vinte a trinta dias. O
coronel Lann, por meio de vrias pesagens, encontrou uma perda
mdia de 22% de seu peso, em 24 horas. A renovao total
exigiria, portanto, 22, dias. Liebig deduziu uma rapidez de 25
dias, considerando as permutas de outra maneira, pela combusto
do sangue. Por surpreendente que possa parecer esta rapidez, as
observaes concordam em todos os pontos72.
Assim, sois vs mesmos a ensinar que dentro de alguns dias
nosso corpo se renova inteiramente. Nosso ser material viu
dissolver-se e reconstituir-se, sucessivamente, a sua assemblia
constituinte, no lhe ficando uma s molcula de oxignio,
carbono, hidrognio, ferro, carbono, albumina... Essas molculas
aliaram-se a outras substncias, que andam agora embaladas
pelas nuvens, levadas pelas ondas, envolvidas no solo, recolhidas
pelas plantas, ou pelos animais, enquanto que a nossa substncia
tambm se encontra inteiramente mudada.
Em se aplicando essa engenhosa teoria a uns tantos fatos de
ordem social, chega-se a provar que a unio matrimonial deixa
de ser um sacramento eficaz, visto que ao cabo de um ms as
duas criaturas, que acreditaram formar liames eternos, esto
corporal e espiritualmente transformadas e vivem como adlte-
ros. Como esta, concluses outras se podem tirar, edificantes.
Ajuntais, de seguida, que, sendo o fsforo a parte do crebro
mais caracterizada, desta substncia que provm o pensamento,
assim como potassa se devem os msculos e as faculdades de
locomoo e os ossos ao fosfato de cal, etc., e vs comparais o
ato de pensar (secreo do crebro!) secreo da blis pelo
fgado, da urina pelos rins.
Contrariando as vossas pretenses, noto que meu ser pensan-
te, minha pessoa, meu ego, o mesmo de h cinco, dez, vinte,
quarenta anos. E espero no negareis que vos lembrais de terdes
sido criana, de haverdes brincado ao colo materno, freqentado
a escola e feito (l isso no duvido) brilhantes estudos, para vos
tomardes, com o tempo, furiosos paladinos do materialismo.
Sois bem vs que assim vivestes, no verdade? Foi, certo,
sobre o vosso esprito, e no sobre a vossa fronte, que esses anos
passaram. Se mudastes de opinies, de idias, de diretriz, em
vossos estudos; se trocastes de pas, de hbitos, de alimentos,
nem por isso deixou de ser a vossa pessoa mesma que cresceu,
viveu, envelheceu; e, se algum audacioso e legtimo partidrio
das vossas doutrinas, tendo-vos roubado, h dez anos, honra e
fortuna, reaparecesse e dissesse que j no sois o mesmo homem,
que tendes mudado muitas vezes, que no vos conhece e que
tambm ele mudou e, por isso, nada vos deve nem lhe cumpre
reparar, certo estou de que no demorareis a demonstrar-lhe que
no assim que entendeis, na prtica, as vossas teorias.
Com efeito, senhores, essas teorias no nos parecem nem
mais nem menos que absurdas, diante do fato eloqente da
identidade do esprito. Podeis conciliar umas e outro? Podeis
pretender que uma secreo de substncias que apenas transitam
pelo organismo possa gozar dessa faculdade? Ousareis avanar
que, considerando o pensamento como atributo de uma associa-
o de molculas de gordura fosforada, albumina, colesterina,
potassa e gua73 molculas trazidas a esse laboratrio pela
nutrio e respirao, variveis, em contnuo movimento, seme-
lhantes a soldados de todas as naes, que chegam ao mesmo
campo, armam tendas e seguem adiante para serem logo substi-
tudos por outros; ousareis, repito, avanar que um tal sistema
pode explicar a identidade, a permanncia do pensamento?
No, no o ousais: nem mesmo o ensaiam, pois muito tenho
revolvido em vossos anais e vejo que prestes vos esquivais ao
escolho, deixando quase de o nomear.
Um dos vossos74 responde de passagem que a observao fei-
ta com os trepanados demonstrou que certos anos ou fases da
existncia se lhes apagava da memria devido perda de quais-
quer partes do crebro. Acrescenta mais, que a velhice acarreta a
perda quase total da memria. Sem dvida, diz, as substncias
cerebrais mudam, mas o modo de sua composio deve ser
permanente e determinante do modo da conscincia individual.
Depois, confessa que os processos interiores so inexplicveis.
Ora pois! eis a uma confisso que compensa tudo. Essas preten-
sas explicaes apoiadas em fatos anormais so as nicas que se
permitem dar ao grande fato por ns assinalado.
Lacuna sensvel, e visto que a vossa maior ambio remo-
ver todos os tropeos e nada abafar em silncio censura que
irrogais aos vossos adversrios concito-vos, a bem mesmo do
vosso renome, a no mais deixar de explicar fsica ou quimica-
mente como a renovao dos vossos tomos pode ter a proprie-
dade de engendrar em ser pensante e consciente da permanncia
de sua identidade.
No vemos conciliao possvel entre estes dois termos con-
trrios, pelo que poderamos seguir avante sem nos preocupar-
mos com o adversrio, para s consider-lo fora de combate,
qual gladiador antigo a esvair-se na arena, trespassado pelo
mortal tridente.
Todavia, ainda por princpio de caridade, vamos prosseguir
na luta e, para defesa geral da causa, acreditamos til examinar
as diversas explicaes emitidas a respeito, a fim de que saibam
nenhuma haver satisfatria, ficando assim de todo insolvel a
hiptese materialista.
A primeira dessas explicaes consiste em dizer que, se as
molculas do corpo esto em perfeita circulao, o mesmo no
se d com a forma individual. Nossos traos ficam gravados no
semblante, os olhos conservam a mesma cor, os cabelos a mesma
natureza, a fisionomia o seu tipo fundamental. Quantos tiveram
ensejo de reivindicar glria militar uma cicatriz qualquer,
guardam-lhe a marca, no obstante a renovao dos tecidos. Tal
o fato geral da permanncia e carter fisionmico individual.
Podem os adversrios pretender que, assim sendo com o cor-
po, impossvel no seja a identidade do esprito, como resultante
de fenmenos materiais.
Ora, a justamente que est o erro:
1 -No se pode provar que a constncia dos traos seja o re-
sultado de simples fenmenos de assimilao e desassimi-
lao, e da modificao incessante da substncia;
2 -ainda mesmo que assim fosse, no existiria nisso seno
uma identidade de forma, aparente, conservada pelas mo-
lculas sucessivas e no identidade fundamental, um ser
substancial que fica;
3 -a alma no uma sucesso de pensamentos, uma srie de
manifestaes mentais e, sim, um ser pessoal com a cons-
cincia de sua permanncia.
Por conseqncia, a diferena que separa da nossa a hiptese
materialista, consiste simplesmente em observar que nada se
explica pela primeira, ao passo que pela nossa tudo se explica.
Como se v, uma diferena insignificante.
Dir-se- que os tomos materiais, em se substituindo, seguem
precisamente a mesma direo dos precedentes, entrosados no
mesmo turbilho, como sentinelas militares transmitindo-se a
senha e que, se o pensamento apenas uma srie de vibraes,
so estas mesmas vibraes a se perpetuarem, ainda que mude a
substncia dos crculos vibrantes. Mas, uma tal pretenso
duplamente insignificante, atento a que no explica melhor que
as primeiras a identidade do eu e tende a arrastar-nos ao ocultis-
mo, arvorando o corpo em locutrio de moleculazinhas capazes
de se entenderem e concordarem, mau grado tagarelice e
leviandade peculiares ao sexo.
Pode-se ainda dizer que, se o crebro muda pouco a pouco, o
mesmo sucede com o nosso carter, tendncias, o prprio espri-
to. Mas, se de um lado considerarmos a substncia constitutiva
do crebro num dado momento, teremos que, semanas ou meses
depois (no importa o prazo), a metade dessa substncia, por
exemplo, estar mudada e no haver, portanto, seno outra
metade substancial da considerada num dado momento. Depois,
um meio quarto, e assim por diante. De sorte que, nesta hiptese,
estaramos mudados em duas, trs, quatro partes, at que nada
restasse da personalidade primitiva. Ora, quem no v, quem no
sente, que se no guardam de tal arte fragmentos de alma, e que
esta una, simples, indivisvel e idntica a si mesma em qual-
quer perodo de sua durao? A permanncia do eu ressalta,
ainda uma vez, vitoriosa dessa mixrdia.
Avanaro, enfim, que h no crebro um lugar qualquer, um
santurio em cujo dito fique, isenta das leis gerais, uma molcu-
la imutvel, permanente, privilegiada entre as demais, dotada de
integridade inatacvel, e que essa tal molcula o centro dos
pensamentos e o que constitui a identidade pessoal?
Mas, tal suposio , no apenas arbitrria e balda de sentido,
mas tambm contrria observao cientfica e ndole do
mtodo positivo. De resto, nenhum dos adversrios se decide a
lhe assumir a responsabilidade.
Assim, queiram ou no, a identidade permanente do ser men-
tal fato inconcilivel com a mutabilidade incessante do rgo
cerebral, no caso em que se conceitue o nosso ser mental como
atributo orgnico.
Singular audcia de sonhadores, o virem negar, face da
conscincia individual e universal, o grande fato da existncia
pessoal da alma! No sabemos todos, saciedade, que o nosso
eu e os nossos rgos so radicalmente distintos? que a nossa
pessoa se reconhece e afirma independente em si e de si mesma?
que ns no somos os nossos rgos, mas que eles so nossos, o
que bem diferente? Negar tal coisa, vale por negar a luz meri-
diana. Pr assim em dvida a primeira afirmao de conscincia,
pretender que estejamos iludidos e que, ao invs de uma existn-
cia pessoal, da posse dos nossos rgos, so estes que nos possu-
em, pr em dvida ao mesmo tempo o princpio de toda e
qualquer certeza, reduzir a fumo o secular edifcio dos conhe-
cimentos humanos.
Negado esse primeiro fato de conscincia, nada mais resta
Humanidade.
Haver quem desconhea a ousadia de semelhante pilhria?
Se estamos iludidos acerca da prpria personalidade, em que
mais poderamos crer e afirmar nesta vida? Admiramos esses
senhores materialistas, que colocam uma tal dvida em primeiro
plano e ousam afirm-la com pretensas observaes de cincia
positiva. No vos parece sejam eles, por sua vez, joguetes de
mirfica iluso quando assim to ingenuamente sustentam no
passar de miragem a identidade pessoal, para que sejamos to s
um adjetivo do elemento cerebral? Sim, porque, persuadidos
deveriam estar de que no lhes sendo as prprias idias mais que
produto do fsforo e da potassa, a natureza das mesmas idias
depende da natureza das combinaes e, conseqentemente, no
lhes vai bem essa atitude de pregoeiros pessoais. Essa prerroga-
tiva lhes escapa, e se quisssemos levar o seu mesmo sistema s
suas burlescas conseqncias, comearamos por consider-los
pessoalmente inexistentes e, em lugar de a eles nos dirigirmos
como a criaturas pensantes, nos ateramos constituio do seu
crebro. Aqui, oportuno lembrar, com Hersehel, no haver
absurdo que um alemo no teorize.
Atingidos esses exageros, no h como deixar de olhar para
trs e lembrar a Ontologia no trono que ela abdicou em benefcio
da repblica cientfica. Sem restabelecer o equilbrio, somos
tentados a perguntar, com de Broglie75, se a Ontologia ser bem
uma asneira e se os ontologistas no sero uns loucos, idiotas,
sonhadores. Nem tanto, responderemos com o acadmico. A
Ontologia no coisa que se deva tomar em sentido pejorativo,
pois um dos ramos da Filosofia geral, cincia do ser, em oposi-
o do fenmeno, ou da aparncia.
O homem, dizem os filsofos, aborda diretamente os fenme-
nos e apreende-os, seja pelos sentidos, seja pela conscincia;
estuda-os, descreve-os, compara-os. Entretanto, sob o fenmeno
h o ser que persiste enquanto ele o fenmeno muda ou
passa. Independentemente dos atributos, das modificaes, h a
substncia que suporta os atributos e sofre as modificaes. s
qualidades e aparncias necessrio um objeto de inerncia, um
suporte, ou o que melhor nome tenha. Enquanto as cincias
naturais descrevem os fenmenos sensveis e a Psicologia des-
creve os fenmenos conscienciais, a Ontologia sonda a legitimi-
dade do processo pelo qual passamos do fenmeno ao ser.
Aqui no queremos, porm, entrar nem conduzir o leitor a es-
sa cripta ainda assaz obscura, da cincia abstrata, pois tememos,
como ningum, as emanaes soporficas que a cripta exala.
Temos, por essencial, permanecer no plano ativo e luminoso
da observao experimental. Notamos mesmo to certo esta-
mos da vitria e de sobrancear com prazer todas as dificuldades
que a autoridade da conscincia pode, sob um certo prisma, ser
posta em dvida e que importa no aceitar sem controle o teste-
munho puro e simples do senso ntimo. Como o princpio pen-
sante sofre a cada instante uma chusma de influncias derivadas
do mundo exterior e no lhe seja possvel descobri-la e remont-
la, poder-se-ia, talvez, pretender que a convico de sua identi-
dade seja uma iluso devida a uma ignorncia invencvel do
respectivo jogo dos elementos componentes. A essa objeo,
responderemos com Magy,76 no encadeamento das proposies
seguintes:
Na alma humana, como em toda a Natureza, encontramos em
coexistncia a fora e a extenso. Os fatos de molde a revelar
uma atividade prpria, no ser pensante, so visveis a cada passo,
na marcha de nossos estudos.
Com efeito, a primeira condio do aprendizado , para o
nosso esprito, um esforo espontneo para neutralizar as causas
tendentes a nos manter na inrcia e na ignorncia, tais como os
imperativos da vida social, as necessidades do corpo, as paixes,
a falta de aptides, as dificuldades prprias do estudo.
Esse esforo preliminar no cessa com o incio do estudo,
mas, ao contrrio, mantm-se e avulta no perodo das aquisies.
Preciso se faz uma ateno firme e persistente, para nos pene-
trarmos dos conhecimentos a que aspiramos. Essa ateno to
indispensvel ao colegial como ao maior dos gnios. Newton no
teria encontrado a atrao universal seno por sua constante
tenso espiritual. Arquimedes, absorvido na investigao de um
problema, no d pela tomada de Siracusa e sucumbe trespassa-
do pelo gldio invasor, como vtima diga-se do dinamismo
da sua alma. Descartes lobriga em todas as coisas um motivo de
meditao. E no sabemos, todos ns, que a Cincia s se adqui-
re a preo de esforos perseverantes e depois de maturada con-
tenso espiritual sobre o objeto do estudo?
Mais ainda: essa mesma energia, indispensvel ao esprito pa-
ra adquirir o saber, torna-se-lhe necessria para conserv-lo. O
melhor meio de reter na memria a Cincia est no concentrar-se
demoradamente em cada idia ou fato, em dar conta minudente
dos processos de pesquisa utilizados pelos inventores, em lhes
apreender o mtodo e fixar, de qualquer modo, o estudo no
crebro. Estes fatos atestam que o ser pensante, no adquirir
conhecimentos, os assimila mediante um trabalho que lhe
prprio, comportando-se com fora individual. Agora, o modo
fundamental de ao da causa inteligente prova, peremptoria-
mente, que essa fora individual e no um conjunto de foras
distintas.
Todas as operaes da inteligncia humana so anlises sint-
ticas, ou snteses analticas, isto : consistem essencialmente na
decomposio de um dado todo, ou na coordenao de elementos
distintos, em que cada qual intervm com a sua cota e toma o seu
lugar lgico. Qualquer que seja a cincia focalizada, nela se
afirma a lei do esprito humano, sem a qual no haveria qualquer
relao entre os diversos objetos do nosso conhecimento, nem a
prpria Cincia existiria. Desnecessrio exemplificar, no pressu-
posto de estarem os leitores assaz habituados com os processos
intelectuais ntimos, para que bem os compreendam simplesmen-
te enunciados na sua profundeza e universalidade.
Pois bem: se julgarmos a alma pela sua ao intelectual, re-
conheceremos, sem hesitao, que a fora pensante no pode ser
um agregado de foras elementares. De fato, como poderia a
alma centralizar todas as observaes que se lhe impem, grupar
silogismos secundrios em torno do principal, associar julgamen-
tos segundo as regras da Lgica, perceber a relao dos termos
convenientemente enunciados, coordenar numa mesma intuio
os fenmenos estudados, formular hipteses, comparar resulta-
dos? Como poderia, em suma, abstrair e generalizar, seno como
fora absolutamente simples, indivisvel e dotada da faculdade
de tudo avocar a si, como juiz nico, em conscincia nica?
Os partidrios da secreo cerebral repetiro, ainda uma vez,
que essa alma pessoal no passa de uma resultante de todas as
foras elaboradas pelos rgos do crebro e sintonizadas num
dinamismo bem regulado, assim estabelecendo a unidade e
harmonia do trabalho intelectual.
Mas, este singular acordo de todas essas pequeninas almas,
para formarem uma grande alma, hiptese mais complicada e,
por conseqncia, mais afastada que a nossa da verdade natural.
Ao invs de estabelecer a unidade da alma, ela a destri. Locali-
zando as faculdades nos diversos rgos do crebro, Gall decla-
rava que todas elas so dotadas da faculdade de percepo, de
ateno, de memria, de recordao, de julgamento e de imagi-
nao! Que bela repblica! Quando uma que tal faculdade sobre-
pujar as vizinhas (o que a observao demonstra em cada indiv-
duo), estas suportaro submissas o seu despotismo? Quando duas
faculdades se desentenderem, por exemplo a de n 5 (pendor para
a morte) e a de n 24 (benevolncia), quem dominar o antago-
nismo? H que imaginar logo um generalssimo e, neste caso,
oficiais e soldados tornam-se inteis e o nosso general ficar
sendo, simplesmente ele, o prprio esprito, pois, como acaba-
mos de ver, dado o modo de ao intelectual da alma, bem como
o testemunho da conscincia, essa alma nica, idntica e indi-
visvel.
fcil reconhecer o carter dinmico da alma em todas as su-
as manifestaes. Se observarmos um esprito culto, o que logo
se revela nele uma sede insacivel de conhecimentos, a fora
virtual da alma a traduzir-se em obras eloqentes.
Se baixarmos s camadas inferiores da sociedade, a essas zo-
nas penumbrosas onde a flama da instruo ainda no radia,
vemos no mais uma atividade em funo intelectual, mas passi-
onal, um modo de atividade psicolgica universal.
tendncia passional do indivduo junta-se, ainda, a energia
de uma paixo dominante e a esta uma vontade que a combate,
ou que a dirige. A faculdade de vencer ou de nortear as suas
paixes , pois, ainda uma forma dinmica da essncia da alma.
Se, enfim, baixarmos das nossas vontades particulares aos hbi-
tos que elas engendram e mantm em ns, chegaremos a reco-
nhecer que todos os atos, desde a obra criadora do pensamento
at o movimento mais simples de um membro, denunciam a
fora ntima que nos governa e se traduz em ato material, por
intermdio dos centros nervosos, dos nervos e dos msculos.
Sabemos que a fonte de todo o movimento orgnico reside no
esprito. Ningum ousar negar que meu brao ou minha perna
se movem ao impulso de minha vontade, qual se d com a loco-
motiva presso do vapor, dirigida pelo maquinista. Meu corpo
em si, e por si s, inerte. Descartes e Locke, neste ponto, esto
de acordo com Leibnitz. O pensamento ao da alma: ser
preciso mais para sustentar que a alma fora? O prprio Caba-
nis no anda longe de o confessar, quando diz que para ter uma
idia justa das operaes que originam o pensamento, importa se
considere o crebro como um rgo particular, especialmente
destinado a produzi-lo, assim como o estmago e os intestinos se
destinam a operar a digesto; o fgado a filtrar blis, as partidas
e as glndulas maxilares ao preparo da saliva. As impresses,
atingindo o crebro, fazem-no entrar em atividade e sua funo
peculiar perceber cada impresso particular, ligar os sinais,
combinar as diferentes impresses, compar-las entre si e tirar
ilaes e determinaes, tal como a funo dos outros rgos
atuar sobre as substncias nutritivas, cuja presena os estimula,
dissolvendo-os e assimilando-lhes os sucos. Cabanis acrescenta
que essa maneira de ver levanta a dificuldade suscitada por
quantos, em considerarem a sensibilidade uma faculdade passi-
va, no compreendem como julgar, raciocinar, imaginar, no seja
outra coisa que sentir. A dificuldade desaparece quando se
reconhece nestas diversas operaes a ao do crebro sobre as
impresses que lhe so transmitidas. Conseqentemente, nota-
remos ns, com Magy, segundo os fisiologistas menos espiritua-
listas, o crebro um sistema cuja funo produzir e elaborar o
pensamento, que assim se torna, literalmente, dele resultante. A,
param eles, sem perceberem que, por tudo explicarem, s lhes
resta uma palavra a acrescentar.
Todos quantos em face da correlao notvel que une a al-
ma ao corpo em todas as manifestaes destes dois princpios
afirmam a identidade substancial da fora pensante e da energia
cerebral, assemelham-se aos que do matria atributos divinos.
Eles transferem ao crebro as faculdades inerentes ao Ser pen-
sante, que a conscincia revela no fundo de nossa atividade
ntima.
Todas as vossas pretenses se evaporam, desprezadores da
Inteligncia! A Humanidade em peso vos impe este vocbulo
imperecvel Alma. E cada ser pensante afirma, em particular, o
Eu que rege, que centraliza sua prpria vida. Em vo procurais
ligar essa personalidade a um movimento material da medula
espinal! A isso oponho eu, vitoriosamente, a minha potncia
intelectual, que diz: eu penso, eu julgo, eu quero; essa potncia
inatacvel, que considera o visvel como o invisvel, o material
como o imaterial, o presente, o passado, o futuro; que no pode
filiar-se matria, de vez que sua vida e atos se completam no
mundo moral.
Oponho-vos, enfim, meu pensamento, que a vs se dirige
fremente pelo vosso atentado e que, por esta mesma palavra,
atravs destas linhas, atesta-vos a minha existncia individual,
quanto afirma a minha personalidade. Pretendereis que este
protesto possa provir de um lbulo do meu crebro?
No, meus senhores, parai com o gracejo; eu sei (e vs tam-
bm) que quem aqui vos fala o meu esprito e no um nervo ou
uma fibra...
Por encerrar este captulo concernente personalidade huma-
na, poderamos acrescentar algumas reflexes sobre uns tantos
motivos de estudo, ainda misteriosos e nada insignificantes. O
Sonambulismo natural, o Magnetismo e o Espiritismo oferecem
aos pesquisadores srios, capazes de os entestar cientificamente,
fatos caractersticos, que bastariam para mostrar a insuficincia
das teorias materialistas.
triste, confessamo-lo, para o observador consciencioso, ver
o charlatanismo descarado intrometer-se, vido e prfido, em
causas respeitveis; triste assinalar que noventa por cento dos
fatos podem ser falsos, ou imitados. Mas, um s fato, bem averi-
guado, suficiente para baldar todas as explicaes. Ora, qual a
atitude de uns tantos doutos diante desses fatos? Neg-los suma-
riamente.
A Cincia est convicta, diz Bchner, em particular, de que
todos os presumidos casos de clarividncia no passam de con-
luios e trapaas. A lucidez, por motivos de ordem natural,
impossvel. imperativo das leis da Natureza que os efeitos dos
sentidos se adstrinjam a determinados e intransponveis limites
no espao. A ningum dado adivinhar pensamentos, nem ver
de olhos fechados o que se passa em torno. Verdades so estas
buscadas em leis naturais, imutveis e sem excees.
senhor juiz! conheceis vs todas as leis naturais? Nada
existir oculto para vs na Criao? Feliz, vs, que ainda no
sucumbistes sobrecarga da vossa cincia! Mas, como? Eis que
viro duas pginas e leio: O Sonambulismo fenmeno do
qual no temos, infelizmente seno observaes muito inexatas,
nada obstante carecermos de noes precisas, atendendo im-
portncia que ele tem para a Cincia.
E todavia, sem dados certos (vede bem), lcito relegar
conta de fbulas todos os fatos maravilhosos extraordinrios, que
se atribuem aos sonmbulos. A um s, destes, no permitido
escalar os muros, etc.. Sensato que o vosso raciocnio!
E como tereis bem procedido se, antes de escrever, procurs-
seis conhecer um pouco os assuntos que abordais!
Os observadores filsofos que nos ouvem, sabem que certos
fatos da vida psquica so absolutamente inexplicveis pela
hiptese materialista e que, uma vez rigorosamente comprova-
dos, podem, s por si, desmantelar o bailu.
Sem que se torne preciso aqui insistir sobre este aspecto da
questo, convm notar que impossvel admitir a alma como
produto qumico, ou dinmico, quando sabemos que ela manifes-
ta, em dadas circunstncias, uma personalidade distinta, uma
natureza incorprea e faculdades independentes.
Portanto, voltando s concluses precedentes, temos: contra-
dio da unidade psquica com a multiplicidade dos movimentos
cerebrais, contradio entre a identidade constante da alma e a
mutabilidade incessante dos elementos constitutivos do crebro,
contradio entre o carter dinmico da alma e as pretensas
secrees orgnicas. Contradies, contradies e sempre con-
tradies!
Se os adversrios acham que elas no bastam, o exame dos
fatos de volio lhes vai facultar um novo discernimento.
3 - A Vontade do Homem

SUMRIO Exame e contestao desta assertiva: a Matria


governa o homem. Se verdade que a vontade e o indivduo
no passam de iluso. Se conscincia e julgamento dependem
da alimentao. Exemplos histricos da fora de vontade e car-
ter de grandes homens. Coragem, perseverana e virtude. As
faculdades intelectuais e morais nada tm com a Qumica. Di-
vagaes curiosas, feitas margem do Reno. Influncia dos
legumes no progresso espiritual da Humanidade. Liberdade mo-
ral. Aspiraes e afeces independentes da Matria. Esprito
e corpo.

Dizia Zlter a Goethe que um dos maiores obstculos que


impediam os alemes de falar o seu idioma to espontnea e
correntemente como outros povos provinha de certa presso da
lngua, pelo fato de muito se alimentarem de vegetais e gorduras.
verdade que no temos outra coisa, mas a sobriedade e a
prudncia muito podem remediar e corrigir77.
com esta advertncia que Moleschott abre o grande captulo
epigrafado: a Matria governa o Homem, sem perceber que a
segunda frase do pargrafo traz consigo a condenao que ele vai
especar, das correlaes alimentares com o estado fsico e inte-
lectual do homem. Quando o velho companheiro de Goethe lhe
observa que a sobriedade e a prudncia podem fazer e corrigir
muitas coisas, prova, por isso mesmo, que ele no se julga to
somente uma composio material, mas, tambm, uma fora
mental, capaz de tirar de si mesmo resolues contrrias s
tendncias da matria. Vamos, com efeito, acompanhar a argu-
mentao materialista que, aqui como alhures, peca sempre pela
base e no se mantm seno por uma espcie de equilbrio
instvel, que um piparote de criana pode desmantelar. O adver-
srio de Liebig pretende demonstrar que a matria governa o
homem, estabelecendo que a alimentao atua sobre o organis-
mo. Como tema de Fisiologia, estes fatos so interessantes e
instrutivos, e a ns nos praz o ensejo de os resumir aqui; mas,
como tema de Filosofia, eles se nos afiguram o que possa haver
de mais incompleto. Consideremo-lo previamente: O quadro
deste captulo vai oferecer-nos, por sua prpria natureza, um
duplo aspecto. No verso, desenhado pela Fisiologia contempor-
nea, notaremos a ao fsica dos alimentos no organismo, e no
reverso veremos que a mesma est longe de constituir o homem
integral e que o ser humano reside numa potncia superior s
transformaes da blis e do quilo, potncia que governa a mat-
ria e longe est de se lhe escravizar.
Invoca-se, em primeiro lugar, a diferena do regime alimen-
tar, vegetariano ou carnvoro. Legumes e hortalias contm
pouca gua, poucas gorduras e quarenta vezes menos albumina
que a carne. Analisando os sais contidos nestas substncias
opostas, concluram que o regime carnvoro aumenta os fosfatos
no sangue, e o vegetariano, pelo contrrio, desenvolve os carbo-
natos. De resto, as substncias albuminosas das partes verdes da
planta no so a albumina, nem a fibrina. Preciso , pois, que
elas sofram essa primeira transformao, antes de se incorpora-
rem ao sangue. As gorduras vegetais, por sua vez, no so ver-
dadeiras gorduras, mas to s adipogenias, ou seja, elementos
que originam gordura e, portanto, precisando sofrer uma primei-
ra transformao. H razo para dizer que a diferena de ao da
carne comea a fazer-se sentir no sangue antes dele formado, isto
, na sanguificao, na digesto.
Esses alimentos sero tanto mais facilmente digeridos quanto
mais os seus elementos constitutivos se identificarem com os do
sangue. Da resulta que a carne, mais que o po e os legumes,
aproveita sanguificao. O comprimento dos intestinos relacio-
na-se com esse processo de digesto, de acordo com as substn-
cias, permitindo-nos fazer dele uma idia. Nos morcegos, que s
se nutrem de sangue, o tubo intestinal no passa do triplo do
comprimento do corpo. No homem, cujo regime misto (o que
igualmente se indicia pelo sistema dentrio, composto de caninos
e incisivos), o comprimento do intestino o sxtuplo da altura.
No carneiro, herbvoro, o intestino vinte e oito vezes mais
longo que o corpo. Todos os animais carnvoros tm estmago
pequeno. O estmago humano tem a forma de um reservatrio,
atravessando a cavidade abdominal, provido de um beco sem
sada, maior que nos pr-citados animais. Os ruminantes, por
guardarem a forragem, tm um estmago de quatro comparti-
mentos.
O homem tem a construo do onvoro. De passagem, diga-
se, as velhas prescries pitagricas, tanto quanto as modernas
proposies de Rousseau e de Helvtius a favor do regime
animal, devem ser rejeitadas como antinaturais.
Sendo os vegetais menos nutrientes que os animais, o po
ocupa um lugar intermedirio. No glten que o compe, dois
corpos albuminides se distinguem: albumina vegetal, insolvel,
e cola vegetal. Estas substncias diferem da fibrina da carne e
devem dissolver-se nos sucos, durante a digesto. No po h
menos gordura que na carne, mas h o amido e o acar, que
devem transformar-se em gordura ao perderem uma parte de
oxignio. Destas comparaes decorre que o sangue, e com ele
os msculos, os nervos, a carne e todos os tecidos, se renovam
mais rapidamente no regime carnvoro.
Infere-se da, que, sendo o sangue o fator dos tecidos, das se-
crees e excrees orgnicas, e ainda porque se modela pela
alimentao do homem, a diferena primordial, assinalada entre
os regimes vegetal e animal, deve estender sua influncia a todos
os fenmenos da vida.
Detivessem-se eles nesta concluso e nada teramos a objetar.
Dizemos, com os antagonistas, que o apetite de um homem sadio
se apazigua antes com um bife do que com uma salada. Consen-
timos em admitir que, se as raas de ndios caadores revelam
fora muscular notvel, ao passo que os insulares do Pacfico se
apresentam fracos (relativamente), porque estes se alimentam
de ervas e frutos e aqueles de muita carne. Concedemos, igual-
mente, que a indolncia e falta de carter dos Hindus prenda-se
um tanto ao seu regime herbvoro; que o filsofo Haller tivesse
razo para acusar uma tal ou qual inrcia com o vegetarismo de
alguns dias; que, por um efeito inverso, uma diviso do Exrci-
to a que pertencia Villerm, na guerra de Espanha, fosse atingida
de diarria (relevem a citao que literal), de magreza e debili-
dade, por ter sido forado a se alimentar s de carne durante oito
dias. Concordamos, tambm, que os ndios do regon s comem
razes, durante um longo perodo do ano, das quais vinte espcies
so nativas com o que muito nos prazemos e que as tribos se
movem de uns a outros lugares para capt-las, visto no matura-
rem seno sucessivamente. De boamente aceitamos que, vigente
ainda, no Malabar, a crena na metempsicose, por l existam
hospitais para animais e se alimentem, nos templos, ratos cuja
vida sagrada. Sabemos, mais, que os Islandeses, Kanitschada-
les, Lapnios, Samoledos, s podem alimentar-se de peixe
durante um certo perodo do ano, enquanto que os caadores das
plancies americanas s comem carne de biso. Concordamos,
enfim, sem relutncia e sem provas, que basta comer marmela-
da ou ma para alcalinizar a urina e que os franceses emitem
menos uria que os alemes, alis muito distanciados dos ingle-
ses o que prova consumir-se em Londres 1,6% da carne con-
sumida em Paris e, por fim, no estranhamos que as graciosas
passeantes, mais que o transeunte vulgar, encaream a vantagem
de aumentar os mictrios pblicos de Paris ou dar-lhes, no
mnimo, outros dispositivos. Efetivamente vos damos, ou melhor
consentimos tomeis, vontade, tudo quanto pedirdes em
Fisiologia... Mas, na verdade, que relao tem tudo isso com a
prova da personalidade humana? Com franqueza: que aclaramen-
to essas experincias trazem ao assunto? Onde e como essa
qumica demonstra a inexistncia da alma? E que fazeis do
mtodo cientfico, que recomenda no proceder seno por indu-
es ou dedues? Que mancebia essa com a escolstica dos
nossos avs?
Certo, no sabemos o que mais admirar: se a audcia, se o er-
ro destes fisiologistas, levando-nos borda do abismo e dizendo-
nos: saltai! Ser que acreditem ter lanado uma ponte com
algumas teias de aranha? Na verdade, preciso encarar o esprito
humano como um cego de nascena, para pretender adorment-
lo com semelhantes processos. De fato, quem se no admirar de
saber que, como concluso de fatos mais ou menos incompletos,
quais os precedentes, apresentem-nos a seguinte e enftica
declarao:
Observaes numerosas e experincias feitas em grande es-
cala, provam que o homem deve, em parte, a sua privilegiada
situao, em relao aos animais, faculdade de se alimentar ora
de vegetais, ora de carne78.
* A matria a base de toda a fora espiritual, de toda a
grandeza humana e terrestre79.
* O vocbulo alma, considerado anatomicamente, exprime o
conjunto das funes cerebrais e da medula espinhal, e, fisiolo-
gicamente, o conjunto das funes da sensibilidade enceflica80.
* A anlise no encontra na conscincia, neste augusto instin-
to, nesta Voz imortal, mais que um simples mecanismo, que se
desmonta como qualquer aparelho81.
A estas afirmaes no falta ousadia. Mas, depois das decla-
raes negativas por ns registradas no captulo anterior, de nada
mais nos podemos admirar.
Se verdade que os temperos auxiliam a digesto - diz Mo-
leschott e o po de rala, as frutas (especialmente figos) ingeri-
dos em jejum e regados com um copo d'gua fria desenvolvem o
ventre; se os rabanetes, o alho, a baunilha, estimulam o sensua-
lismo, e se o vinho o ch e o caf atuam sobre o crebro claro
est que a matria governa o homem...
Sobre isso, no tnhamos dvidas. Sabeis o que preciso para
adquirir eloqncia? no comer nozes nem amndoas. E como
a voz e a palavra dependem, ao que parece, dos movimentos
musculares da laringe, prefervel o regime vegetal ao gorduro-
so.
Quereis uma prova da correlatividade essencial de pensamen-
to e matria? Olhai o fundo da vossa xcara de caf. Este, tal
como o barco a vapor e o telgrafo, pe em atividade uma srie
de pensamentos, origina uma corrente de idias, de empreendi-
mentos com ele. evidente que a necessidade oriunda de uma
afinidade eletiva da Humanidade pelo caf e pelo ch, tornou-se
mais imperiosa e generalizada, proporo que aumentaram as
exigncias intelectuais da civilizao.
Eis ainda um outro fato de importncia capital. Os
Kamstchadales e os Tongouses embriagam-se com o seu aguoric
vermelho e parece que os servos, desejosos de conhecerem a
sensao dessa bebida, no trepidam em beber a urina dos seus
amos.
Logo, portanto, a matria que governa o homem conclui
espirituosamente o Sr. Moleschott...
Num tal sistema, qual j o temos entrevisto, claro que o li-
vre arbtrio fica completamente aniquilado. O prprio Moles-
chott o declara. No somente o ar que a cada momento respira-
mos transforma o sangue venoso em arterial; no s transmuda
os msculos em creatina e creatinina; o msculo do corao em
hipoxantina; o tecido do bao em hipoxantina e cido rico; o
humor vtreo dos olhos em uria, como refunde a todo instante a
composio do crebro e dos nervos. O mesmo ar que respira-
mos muda diariamente, no nas matas o que nas cidades, no
sobre os mares o que no cimo das montanhas, nem ao nvel
das ruas o que no alto de uma torre. Alimentao, nascimento,
educao, convivncia, tudo, em torno de ns, rola num movi-
mento que se comunica constantemente.
Proposies verdadeiras, estas, provam que o homem est
envolvido no mago de um mundo a cujas influncias no pode
eximir-se, e provam tambm, quem sabe, que o livre arbtrio no
to absoluto quanto afirmam alguns psiclogos entusiastas.
Mas, o que essas verdades no provam a inexistncia da vonta-
de humana.
No so todos os materialistas que levam sua excentricidade
ao ponto de afirmar que a criatura humana no tenha conscincia
de que existe, para que deixe de ter a liberdade de seus prprios
atos e resolues.
Bchner menos exagerado. Dizemos com ele, que o homem
obra da Natureza; que a sua pessoa, aes, pensamento e
mesmo vontade esto submetidos as leis que regem o Universo.
As aes e a conduta do indivduo dependem, incontestavelmen-
te, da sua educao do carter, dos costumes, da ndole do povo
e da nao a que pertence e esta nao , por sua vez, e de certo
modo, o produto do ambiente em que vive e das relaes exterio-
res que lhe entretiveram o desenvolvimento.
Pode-se por exemplo notar com Deser que o tipo americano
se desenvolveu com os primeiros colonos ingleses h dois e meio
sculos. um resultado que se pode atribuir a influncias clim-
ticas.
O tipo americano distingue-se pela sua compleio, pelo pes-
coo alto, pelo temperamento dinmico e ardoroso. O pouco
desenvolvimento do sistema glandular, que d s americanas
essa expresso terna e vaporosa; a espessura, o comprimento e a
secura do cabelo, podem provir da secura do ar. H quem supo-
nha ter notado que a agitao dos americanos aumenta com os
ventos do Nordeste. Desses fatos se infere que o grandioso e
rpido progresso dos Estados Unidos seria, em parte, devido ao
meio fsico.
Tal como na Amrica, os ingleses originaram um novo tipo
na Austrlia, notadamente em a Nova-Gales do Sul. A, os
homens so altos, magros, musculosos, e as mulheres belssimas,
mas, de uma beleza efmera. Os novos colonos do-lhes o
apelido de Cornstalks (palha de trigo). O carter ingls ressente-
se do firmamento nebuloso, do ar pesado, dos estreitos limites da
terra natal. O italiano, pelo contrrio, reflete em tudo o cu
sempre belo e o Sol sempre ardente da sua ptria. (E, contudo, os
romanos muito tm mudado de 2000 anos a esta parte.) As idias
e contos fantsticos do oriente esto intimamente ligados
luxuriante vegetao que lhes moldura o bero. A zona glacial
no produz mais que raquticos arbustos e, assim tambm, uma
raa mofina, nada ou pouco acessvel ao progresso. Os habitan-
tes da zona trrida tambm pouco se adaptam a uma cultura
superior. S nos pases onde o clima, o solo e as relaes ambi-
entes oferecem um certo meio-termo, pode o homem equilibrar-
se e adquirir um grau de cultura preponderante sobre os seres e
as coisas que a rodeiam.
Todas estas observaes no provam, porm, que a matria
governe o homem e que a vontade e a individualidade sejam uma
iluso. Cumpre, mesmo, advertir ao autor de Fora e Matria
que, antes, so os indivduos que fazem as naes e no estas os
indivduos. Qual o dizia Stuart Mili, o mrito de um Estado est,
em tese, no dos indivduos que o compem. No so as institui-
es, nem as leis, nem os governos que fazem a grandeza das
naes, mas o valor e a conduta dos cidados. , pois, da indivi-
dualidade dos homens que depende o progresso dos povos, e no
de suas condies gerais. Em vo se dir que esta individualida-
de mais no que o resultado preciso das disposies do corpo:
educao, instruo, exemplo, fortuna, posio social, sexo,
nacionalidade, clima, solo, poca, etc. No ser humano existe uma
fora transcendente a tudo isso, uma fora que os negativistas
no querem ver e procuram ocultar no nevoeiro de sua paralogia.
Assim como a planta dizem eles depende do terreno em que
radica, no somente em relao sua existncia, mas ainda ao
seu tamanho, forma e beleza; assim tambm o animal grande
ou pequeno, manso ou bravo, bonito ou feio, conforme as in-
fluncias extrnsecas, assim tambm o homem fsico e intelectual
o fruto dos mesmos fatores, dos mesmos acidentes e disposi-
es, e nunca o ser espiritual, independente e livre, que os mora-
listas nos pintam... Esses senhores protestam quando lhes cha-
mamos espirituais, e ns persistimos na amabilidade. Mas, sem
constituir uma exceo a seu favor, temos o direito de sustentar a
espiritualidade humana e apagar, com o exemplo de grandes
vontades, essa teoria crepuscular, que conceitua as resolues do
homem uma funo baromtrica.
preciso fechar voluntariamente os olhos aos eventos mais
belos e respeitveis da Histria, preferir tristes abstraes a
verdades gloriosas, sacrificar venerandos monumentos do pen-
samento quimera de uma idia fixa, para ousar assim negar o
poder da vontade, o valor de sua energia, a independncia de sua
resoluo, os milagres mesmos de sua persistncia, e substitu-lo
por uma sombra difusa e vaga, dependente dum sol teatral. Na
verdade, no vemos a vantagem desta substituio. desconhe-
cer a grandeza do homem o afirmar que os seus atos no passam
de resultado necessrio e fatalstico dos seus pendores fsicos,
tendncias orgnicas e propenses materiais. degradar-lhe a
dignidade abaixo do nvel da mediania intelectual e colocar-se
em contradio com os exemplos mais brilhantes que constelam
a fronte da Humanidade por coro-la de glria imperecvel.
Abordemos, em todas as suas fases, os anais da Humanidade;
consultemos, sobretudo, as pginas do nosso sculo, j to
engrandecido de invenes fecundas e entrevistas possibilidades;
logo nos convenceremos de que o gnio no simplesmente
resultante de condies materiais e muito menos de uma enfer-
midade nervosa, seno que se afirma por uma fora superior a
todas as contingncias e que muitas vezes o tem dominado
guiado e vencido. Longe de encarar o homem como um ser
inerte, cujas obras no passassem de efeitos instintivos, de
hbitos, necessidades apetites e predisposies orgnicas, ns
proclamamos, com a autoridade dos fatos, que a inteligncia
governa a matria e que o valor do homem consiste, precisamen-
te, nessa elevao, nessa soberania da inteligncia.
Para ilustrar o asserto e invalidar, exemplificando, a audacio-
sa afirmativa desses campees da matria, lancemos um olhar ao
panorama intelectual da Humanidade, e a todos quantos sentem
pulsar-lhe no peito um corao patritico apresentemos-lhes
bem como aos jovens indecisos, que, mal transpondo os prticos
da vida prtica, pudessem deixar-se embair pela mentira materia-
lista, acarretando para si a prpria runa apresentemos-lhes,
sim, o quadro to grato aos nossos sentimentos, to til s nossas
vistas e to imponente s nossas aspiraes, desses homens
enrgicos sados das mais nfimas camadas sociais, para eleva-
rem-se, pelo prprio esforo, conquista do mundo e s culmi-
nncias do pensamento soberano.
Num belo livro, cujo ttulo extico no bastante claro nem
cativante, mas, que deveria andar em mos de toda a mocidade
francesa (Self-Help, ou Carter), um homem honrado, que
Samuel Smiles, reuniu exemplos desses vultos valorosos que
venceram todos os percalos na vida e foram, por assim dizer, a
refutao viva desta singular teoria, que tende a rebaixar o
homem, em vez de o elevar. por exemplos tais que a alma se
eleva para a verdade do seu ideal. Julgamos de nosso dever
homenagear aqui esse panteo de benemritos exemplares, cujo
panegrico deveria ser espalhado aos quatro ventos.
Os fatos a seguir, de ordem geral ou particular, e as conside-
raes que eles sugerem, oferecemo-los aos que repetem com
Moleschott, Bchner e seu rancho, que o homem segue os seus
pendores e a reflexo nada vale face das inclinaes e tendn-
cias, sejam naturais ou adquiridas.
Sbios, literatos, artistas, todos quantos se votam ao aposto-
lado das mais transcendentes verdades e todos quantos se eno-
breceram pelas virtudes do corao, jamais saram privativamen-
te de uma classe ou de uma carreira da hierarquia social. Ao
contrrio, saram indiferentemente da oficina, como da lavoura,
da cabana, como do palcio. E os mais humildes atingiram, por
vezes, os postos mais culminantes, vencendo dificuldades apa-
rentemente insuperveis, que lhes atravancavam o caminho. Em
muitos casos, parece que essas dificuldades foram seus melhores
auxiliares, obrigando-os a empregar todo o esforo possvel no
trabalho perseverante, e assim vivificando faculdades que, de
outra forma, poderiam permanecer adormecidas.
O exemplo de obstculos assim transpostos, os triunfos assim
alcanados, so to numerosos que justificam, quase inteiramen-
te, este provrbio: com boa vontade tudo se consegue.
Grande nmero dos que mais se distinguiram na Cincia nas-
ceram em condies sociais havidas como incapazes de propor-
cionar talentos, particularmente cientficos. Em lugar das combi-
naes qumicas do hidrognio e fsforo, em vez dos efeitos da
eletricidade dos nervos, apresentamos estes grandes caracteres,
que, do fundo das camadas sociais mais obscuras, se elevaram
aos pinculos da Cincia, a saber: Coprnico, filho de um padei-
ro polons; Galileu, perseguido por amor verdade; Kpler,
filho de um taberneiro e caixeiro de taverna, por sua vez, ator-
mentado sempre com a sua misria pecuniria; dAlembert,
enjeitado e encontrado pela mulher de um vidraceiro nas escadas
de uma igreja, certa noite invernosa; Newton, filho de um pe-
queno proprietrio de Granthan; Laplace, filho de um pobre
campnio de Beaumont, perto de Honfleur; W. Herschell, orga-
nista de Halifax; Arago, devendo toda sua glria perseverana
no estudo desde jovem; Ampre, pesquisador solitrio; Humphry
Davy, criado de um farmacutico; Faraday, encadernador; Fran-
klin, aprendiz de tipgrafo; Diderot, filho de um cutileiro; Cuvi-
er, Geoffroy Saint-Hilaire e cem outros; o fsico Hautefeuille,
filho de um padeiro de Orlees; Gassendi, pobre campons dos
Baixos-Alpes; o mineralogista Hy, filho de um tecelo; Buffon,
que exigia, para levantar e combater a preguia, que o acordas-
sem a jatos de gua fria (sua sade, mau grado ao que dizem
nossos adversrios, para nada lhe serviu e seus maiores trabalhos
foram realizados no curso de longa e cruel enfermidade); o
qumico Vauquelin, aldeo de Saint-Andr dHbertot (Calva-
dos), que, depois de servente de farmcia, chega a Paris de saco
s costas, com um escudo na algibeira.
Em que o azoto e o fsforo entravam na secreo da vontade
destes sbios ilustres, e de que maneira o carbono se comportou
para os levar ao fastgio da projeo intelectual? Mau grado s
circunstncias desfavorveis com que houveram de lutar no
incio da vida, estes homens eminentes alcanaram, pelo s
exerccio de suas faculdades, uma reputao slida e duradoura,
qual lhes no granjeariam todos os tesouros da Terra.
De nossa parte, citaremos agora os cirurgies John Hunter,
Ambrsio Par e Dupuytren, nascidos de condies humildes.
Conta-se que Dupuytren, quando no colgio da Marcha, ocu-
pava com outro colega um quarto que tinha por todo o mobilirio
trs cadeiras, mesa e uma espcie de cama, na qual se alternavam
para o repouso. To exguos eram seus recursos, que, muitas
vezes, passavam a po e gua. Dupuytren comeava o trabalho
s 4 horas da manh e ns sabemos, hoje, que ele foi o maior
cirurgio do seu tempo. Citaremos, ainda, Jos Fourrier, filho de
um alfaiate de Auxerre, o naturalista Coara-do Gesner, cortidor
de Zurich. Citaremos mais: Pedro Ramas, Shakespeare, Voltaire,
Rousseau, Molire, Beaumarchais, grandes obreiros do pensa-
mento, que derrubaram, exclusivamente com a sua fora mental,
as barreiras que as castas sociais opunham ao vulgo.
Fcil nos seria exarar infinitos exemplos desse quilate. Em
todos os ramos da atividade humana Cincias, Belas-Artes,
Literatura, Comrcio, Indstria eles so to numerosos que
chegam a dificultar a escolha entre tantos homens notveis cujo
xito lhes adveio somente do trabalho e paciente esforo82.
Basta, por exemplo, lanar um olhar aos domnios da Geografia
e assinalar entre os grandes descobridores Cristvo Colombo,
filho de um cardador de Gnova; Cock, caixeiro de uma loja no
Yorkshire, e Livingstone, operrio de uma fiao de tecidos
perto de Glaacow. Entre os papas, Gregrio 7 nasceu de um
carpinteiro, Sixto 5 de um pastor e Adriano 6 de um pobre
canoeiro. Na sua juventude, pobrssimo, Adriano, impossibilita-
do de comprar uma vela, preparava as lies ao relento, aprovei-
tando a iluminao pblica. Ningum lobriga em tudo isto a
influncia do oxignio.
No seno pelo exerccio autnomo de suas faculdades que
uma criatura pode adquirir o saber e a experincia que, reunidos,
produzem a sabedoria. E, qual dizia Franklin, to pueril esperar
a posse desses bens sem esforo e sem trabalho quanto o seria
contar com uma colheita em terreno sem lavra nem semeadura.
Dois irmos, provindos do mesmo Casal, podem receber a
mesma educao, ter a mesma liberdade de ao, viverem juntos,
nutrirem-se do mesmo ar e dos mesmos alimentos e nada impe-
dir que um se torne ilustre e outro fique na mediocridade. A
quanta gente se poderiam enderear estas palavras do velho
bispo de Lincoln ao irmo, homem indolente, que lhe pedia
fizesse dele um grande homem: certo, se a tua charrua se
quebrar posso mandar consert-la, e se te morrer um boi posso
comprar-te outro; mas no posso fazer de ti um grande homem,
de vez que lavrador te encontrei e sou obrigado a deixar-te como
tal.
Riquezas e bem-estar no so indispensveis ao desenvolvi-
mento das altas faculdades humanas, pois, se assim fora, no
haveria no mundo, e de todos os tempos, notabilidades desabro-
chadas das mais nfimas camadas sociais. A qumica alimentar
nada tem que ver com a produo intelectual.
Longe de ser um mal, a pobreza, quando provida de energia e
iniciativa pessoal, pode transformar-se em benefcio, de vez que
faz sentir ao homem a necessidade de lutar com o mundo, onde,
a despeito dos que compram o bem-estar a preos degradantes,
tambm h confiana, justia e triunfo para os valorosos e hones-
tos. A fortuna h mesmo, muitas vezes, prejudicado os seus
privilegiados. Em compensao, encontramos exemplos favor-
veis nossa tese, entre aqueles que, inspirados pela f ou ciosos
da felicidade do seu prximo, renunciaram, voluntariamente, aos
gozos mundanos, aos poderes e honras da Terra, descendo de sua
posio culminante para dedicar-se beneficncia e instruo
das massas.
O mundo escravo da energia, dizia Aleixo de Tocqueville,
nem houve fase de vida na qual pudssemos conceber repouso; a
luta interior, e mais ainda a exterior, necessria e tanto maior-
mente necessria quanto mais envelhecemos. Comparo o homem
a um viajante que caminha, sem parar, para uma regio cada vez
mais fria e que, quanto mais avana, mais precisa agitar-se. A
grande enfermidade da alma o frio e para combater esse mal
temvel preciso, no s manter ativo o esprito pelo trabalho,
mas tambm pelo contacto dos semelhantes e dos negcios
temporais.
Estas palavras, justificou-as o seu autor com o exemplo pes-
soal.
Em plena atividade, ei-lo que perde a vista e, depois, a sade,
mas no perde nunca o amor verdade. Ainda quando combalido
a ponto de ser carregado ao colo como qualquer criana, a sua
indmita coragem no o abandona. Completamente cego e
invlido, nem por isso encerra a sua carreira literria, justifican-
do-a com estas nobres palavras bem dignas de serem contrapos-
tas hiptese materialista. Se, como me praz acreditar, o inte-
resse da Cincia se inclui em o nmero dos grandes interesses
nacionais, eu dei ao meu pas o que lhe d o soldado mutilado no
campo de batalha.
Seja qual for o destino dos meus trabalhos, tambm espero
que este exemplo no fique perdido. Quereria eu que ele servisse
para combater essa debilidade moral, que a molstia da nova
gerao; que pudesse reconduzir ao caminho reto da vida alguma
dessas almas enervadas que se lamentam de lhes faltar a f, sem
saberem onde busc-la, e que, procurando por toda parte, em
parte alguma encontram objeto de culto e devotamento.
Por que dizer, com tanto amargor, que no h ar para todos
os pulmes, emprego para todas as inteligncias? No temos a o
estudo srio e calmo? No haver nele um refgio, uma esperan-
a, uma carreira ao alcance de todos ns? Com ele, atravessamos
os dias aziagos sem lhes sentir o peso. Com ele construmos o
destino, usamos nobremente a vida. Eis o que fao e voltaria a
fazer ainda, se houvesse de recomear a marcha, a fim de reen-
contrar-me justo onde me encontro. Cego e padecente. Posso dar
um testemunho que, penso, no ser suspeito: o de haver no
mundo algo melhor e mais valioso que os gozos materiais que a
fortuna e at a sade: o devotamento Cincia.
Preferimos sentimentos que tais qumica da inteligncia. Es-
tendemo-nos confiadamente nestes exemplos porque, acima de
tudo, do testemunho do verdadeiro carter do homem superior e
da absurdidade dos materialistas que ousam reduzir esse carter
a simples funo da matria, a uma disposio natural do cre-
bro. No queremos concluir o protesto sem falar em Bernardo
Palissy, homem cuja vida vale por um protesto formal hiptese
dos nossos adversrios.
Lembremos, em primeiro lugar, que Palissy nasceu em 1510,
sendo seu pai um pobre vidraceiro da Capela Biron. No pde,
assim, receber a menor instruo; no teve, qual confessava ele
prprio, outro livro alm do cu e da terra, que a toda gente
dado ler e entender. Aos vinte e oito anos, pauprrimo, instalou-
se numa choupana, em Saintes, como agrimensor e pintor de
vidros. Casado e pai de filhos cuja subsistncia se lhe tornava
impossvel, concebeu a idia fixa de fabricar loua vidrada e
imitar Luca della Rbia. Na impossibilidade de viajar pela Itlia
para aprender a tcnica, houve de resignar-se a investigar, tatean-
te, no ambiente acanhado em que se encontrava.
Depois de muito conjeturar sobre as matrias que entravam
na composio do esmalte, fez demoradas experincias e acabou
reunindo as substncias que lhe pareceram adequadas. Comprou
potes de barro comum, quebrou-os e recobriu os fragmentos com
as massas que preparava, submetendo-as ao forno para tal fim
construdo. As tentativas falhavam e o que s conseguia era
potes quebrados, com grande prejuzo de carvo, de substncias
qumicas, alm de tempo e trabalho.
Afrontando as lamentaes da esposa, o choro dos filhos e a
ironia dos vizinhos, nem assim desanimava. Sua companheira
no se conformava com o ver assim dissipar-se em fumo os j
minguados recursos domsticos. Contudo, haveria de submeter-
se, de vez que o marido estava empolgado por uma idia que
ningum e nada no mundo lhe desvaneceria.
As experincias prosseguiam por meses e anos. Descontente
com o primeiro forno, construiu outro fora de casa. Neste, quei-
mou outra lenha, esperdiou outras drogas e potes, perdeu tanto
tempo e dinheiro que acabou caindo em extrema misria. Sem
embargo, persistiu. Obstinao cruel!
No mais podendo acender o seu forno, levava o material a
uma fbrica distante lgua e meia e o fracasso continuava. Desa-
pontado, mas no desenganado, resolve, ento, construir um
forno para vidro, perto de casa. E o fez ele mesmo, com as
prprias mos. Conduzia da olaria, s costas, o tijolo; ajustava-o,
emboava-o; era pedreiro, carregador, oleiro, tudo! Ao fim de
um ano, ei-lo com o seu novo forno e os vasos preparados para
uma nova experincia. Apesar do esgotamento quase absoluto
dos seus recursos, conseguira acumular grandes reservas de
lenha. Acendeu o forno, recomeou o trabalho, no perdia de
vista a tarefa, um minuto que fosse. Dia e noite a postos, vgil,
ei-lo a meter lenha, a graduar o fogo e, contudo, o esmalte no
derretia. Pela segunda vez vinha o Sol surpreend-lo na faina e a
esposa trazia lhe o parco almoo. Nada no mundo o tiraria da
boca do seu forno, no qual, desesperado, lanava a lenha acumu-
lada. O Sol recolhia-se e o nosso homem no. Plido, desfigura-
do, barba crescida, sobreexcitado sim, mas herico, indefesso
junto ao forno, para ver quando o esmalte se fundiria. Um, dois,
seis dias, enfim, transcorreram sem alterao. O invicto Palissy
continuava a trabalhar, a vigiar, mau grado ao desmoronamento
de suas esperanas.
O esmalte no se fundiu... Ps-se, ento, a contrair dvidas, a
comprar novos vasos, mais lenha...
Os potes devidamente revestidos e cuidadosamente colocados
no forno, ainda uma vez acendeu-se o fogo. Era a ltima tentati-
va do desespero. Ele fez um braseiro enorme e, no obstante a
alta temperatura, nada conseguiu. A lenha j escasseava. Como
alimentar, at o fim, aquele fogaru infernal? Olhou em torno,
seus olhos incidiram na cerca do jardim, madeira enxuta, facil-
mente combustvel. Que poderia valer aquela cerca comparada
com a experincia cujo xito dependeria, talvez, de algumas
toras mais? As cercas foram arrancadas, lanadas na fornalha.
Sacrifcio intil!
Ainda no seria dessa vez... Mas dez minutos de calor quem
sabe e tudo estaria conseguido... Lenha, portanto, mais lenha e
s lenha, a qualquer preo, eis o que precisava! Que ardessem os
mveis, contanto que no perdesse aquela experincia. Estrondo
horrvel se ouviu em toda a casa, logo seguido dos gritos da
mulher e filhos, j agora temerosos de que o homem houvesse
enlouquecido. Ei-lo que chega, sobraando destroos de mesas e
cadeiras! A fornalha tudo recebe, tudo devora. No se funde o
esmalte, ainda assim? Chega a vez dos assoalhos... A famlia,
diante disso, foge espavorida e vai pelas ruas a gritar que o seu
chefe enlouquecera. A essa altura, o inventor encontrava-se
absolutamente exausto, merc de tantas lutas, jejuns, viglias,
sobressaltos.
Endividado e coberto de ridculo, dir-se-ia presa de um desas-
tre irreparvel. E, contudo, acabara por descobrir o segredo, a
ltima proviso de calor derretera o esmalte. Os vasos de barro
escuro l estavam transformados em loua branca, que ele deve-
ria realmente achar belssima. Doravante, podia afrontar com
pacincia todos os remoques, ultrajes e recriminaes. O homem
de gnio, graas tenacidade na sua inspirao, acabava colhen-
do a palma da vitria. Arrancara um segredo Natureza e podia
com mais calma aguardar os proventos da sua descoberta.
E no foi seno ao fim de dezesseis anos de labor assduo e
penosas experincias, que, isolado, aprendendo consigo, desaju-
dado de todos, pde colher o fruto do seu esforo. No tardou,
porm, dada a sua independncia de idias em matria religiosa,
fosse denunciado e visse invadida e depredada a sua oficina por
uma turba ignara e fantica, de conivncia com as autoridades. E
enquanto assim lhe destroavam toda uma cermica preciosa, era
ele preso e conduzido a Bordus, onde aguardaria o cadafalso ou
a fogueira. Salvou-lhe a vida o Condestvel de Montmorency,
no diga-se em ateno s suas crenas religiosas, mas s
suas falanas.
Dali, foi a Paris, onde o chamaram os trabalhos encomenda-
dos pelo Condestvel e pela Rainha-me, hospedando-se nas
Tulherias, enquanto duraram esses trabalhos. Mas, a guerra
incessante que movia aos adeptos da Astrologia, da Alquimia e
da bruxaria, acarretou-lhe uma nova denncia como hertico.
Novamente preso, ficou cinco anos na Bastilha e ali morreu, em
1589, na idade de oitenta anos. Assim acabou e assim foi recom-
pensado o inventor da loua esmaltada e das figulinas83.
Diante desse magnfico exemplo de coragem e perseverana
no da coragem proveniente de uma exaltao nervosa, qual a
produzem a clera, o medo, o cheiro da plvora, a msica marci-
al, visto que nestes casos espontneos os adversrios poderiam
alegar a sensao mas, de uma energia que se desdobra por
dezesseis anos afrontando todos os reveses; de uma vontade que
sobrepuja todos os obstculos como que avassalando o corpo e
as afeies do sangue. Diante desses exemplos, dizemos, diante
de todas as glrias da nossa espcie pensante; diante de todas
essas chamas que se consumiram para brilharem na posteridade
das geraes; diante dos anseios cordiais da Humanidade e
diante dos testemunhos da sua prpria conscincia, com que
direito se vem averbar de iluso a vontade e de subseqente a
fora moral?
Com que direito ousam negar a energia independente e o ca-
rter predominante dessas almas de rija tmpera? A que pretexto
reduzem a potncia desses coraes a estados fisiolgicos,
quando no a circunstncias fortuitas? E como se leva a fantasia
a estabelecer como princpio que as nossas resolues variam
com o barmetro?
Objetar-se- que o benemrito oleiro, cujo perfil acabamos de
traar, representa uma exceo no seio da Humanidade? Mas,
uma tal evasiva s poder provir da ignorncia e carncia de
observao. Nomes mais ilustres que o de Palissy fulguram por
a a ttulos outros e nos quais admira-nos a mesma obstinao e
firmeza.
Buffon escreveu que gnio pacincia. Lembramo-nos, en-
to, de Kpler procurando durante dezessete anos as trs leis
imortais que o recomendam posteridade, leis que regem o
sistema universal nos latifndios celestes, onde se embalam as
estrelas duplas, tanto quanto regulam o movimento da Lua em
torno da Terra. Falaremos de Newton, modesto, respondendo a
quem lhe perguntava como descobrira a gravitao: foi pen-
sando sempre nela. Citaremos todos esses ilustres sbios que em
suas lutas s tiveram por arma a inteligncia. Invocaremos os
trabalhos solitrios de Harvey, Carlos Bonnet, Jnner84. Reconta-
remos as tremendas dificuldades que houveram de vencer,
animados do fogo sagrado, esses inventores que se chamaram
Watt, Jacquard, Girard, Flton, Stplenson? Diremos dos labores
intelectuais que exigiram as nossas vias frreas, a navegao a
vapor, a telegrafia, magnficos inventos nos quais celebramos o
esprito que no a matria? Invocaremos os arroubos artsticos de
um Miguel ngelo, de um Ticiano, de um Celini, de um Pous-
sain? Recordemos esta frase de Bayle, escrita de Milo, em
1820, a propsito de um artista chamado Meyerbeer: ho-
mem de algum talento mas no genial, vivendo solitariamente e
trabalhando quinze horas por dia. Contudo, se quisssemos
historiar as provas rudes que flagelaram os gnios mais possan-
tes, haveramos de baixar aos nomes ignorados, de quantos
mergulharam nesse pego revolto, vtimas da sorte, no da des-
crena, como Chenier decapitado, ou como Gilbert lutando
contra o egosmo universal.
Haveramos, tambm, de convocar os que sucumbiram glori-
osamente. Giordano Bruno preferindo a morte a uma retratao
fictcia, Campanela sete vezes torturado e sucumbindo sem
deixar de satirizar seus algozes; Joana D'Arc que salvou a Fran-
a, Scrates que salvou a Filosofia e preferiu a cicuta mentira,
Cristvo Colombo expirando no crcere, o velho Pedro Ramus
estrangulado na noite de So Bartolomeu, em que tambm teria
perecido Ambrsio Par, se Carlos 9 no levasse em conta os
seus prstimos pessoais e, enfim, todos os mrtires da Cincia,
da Religio, do progresso, inclusive os que tombaram nos circos
romanos, devorados pelas feras e exorando a Deus por seus
irmos. Fossem quais fossem as crenas, as idias que essas
criaturas defendiam at morte, sem lhes apreciarmos o valor
real das causas que abraavam, sua memria imperecvel s nos
merece respeitosa venerao. So vultos que nos mostram que o
homem no somente um composto de matria orgnica e que a
energia, a perseverana, a coragem, a virtude, a f, no so
atributos da composio qumico-cerebral. Do fundo de seus
sepulcros eles proclamam que os pretensos sbios, que ousam
identificar o homem com a matria inerte, no se precatam do
valor humano e jazem na mais trevosa ignorncia das verdades
que fazem a glria e a felicidade do ser.
E supondes seja necessrio interrogar a tradio histrica para
responder, tambm com argumentos e exemplos irresistveis, a
essa pretenso cega de negar os fatos de ordem puramente inte-
lectual, conceituando to superficialmente o Espiritualismo e a
Moral?
No; no somente nas altas esferas que o observador admira
esses edificantes exemplos. Em todas s camadas sociais, do
prcer da Cincia ao rstico analfabeto, do trono ao grabato, a
vida cotidiana oferece, no santurio da famlia, esses mesmos
padres de coragem e abnegao, de pacincia e grandeza d'al-
ma, de energia e virtude, que, por desconhecidos, no so menos
meritrios no seu valor intrnseco, do que os precedentes.
Quantas almas padecem em segredo sem revelar os seus mar-
trios, curvadas injustia, vtimas do destino, dessa fatalidade
impenetrvel que persegue tantas criaturas boas e justas?
Quantos coraes magnnimos palpitam em silncio e aba-
fam chamas capazes de incendiar o verbo e levantar multides,
se, ao invs de definhar na sombra, se espanejassem ao sol da
popularidade? Quantos gnios ignorados por a dormitam num
isolamento infecundo? Quantas almas santas e puras, a consagra-
rem-se a uma vida inteira de abnegao, de amor, de caridade? E
quantos, em recompensa de tamanhas virtudes, de tanta pacin-
cia humildade, no recebem mais que ingratido e desprezo
daqueles mesmos a quem amam?
O ltimo refgio dos nossos adversrios assenta no sistema
dos pendores naturais, como a declararem que estes fatos de
ordem mental no so mais que o resultado das inclinaes dos
espritos credores da nossa admirao. Se Palissy se obstinou
dezesseis anos procura do esmalte, seria a isso arrastado por
uma inclinao especial. Se Colombo no esmoreceu diante do
cepticismo dos coevos e das revoltas de sua equipagem, que
uma tendncia do seu crebro o encaminhava irrevogavelmente
para o Novo Mundo. Se Dante concluiu a Divina Comdia, ainda
que posto a ferros e expatriado, porque a lembrana de Beatriz
e as guerras Civis italianas lhe espicaavam a fibra potica. Se
Galileu, septuagenrio, se viu constrangido a repudiar de joelhos
as suas convices mais ntimas, assinando a sentena inqua que
proibia a Terra de girar, no pensem que houve em tudo isso
humilhao, pois apenas teria experimentado uma ligeira contra-
riedade das suas inclinaes. O fato de Carlota Corday partir da
sua aldeia para apunhalar Marat em Paris no significa que
tivesse a convico ntima de salvar a ptria de um seu presumi-
do salvador, mas, apenas, que tivesse uma exaltao cerebral. Se,
durante as cenas monstruosas do terror, viram-se mulheres que
pediam ao carrasco a graa de morrer com os maridos, subindo
firmes o patbulo; se, em todos os tempos histricos, temos visto
vtimas voluntrias oferecendo-se para salvar entes amados, ou
com eles morrer, tudo fruto de inclinao natural, ou resultado
de certos movimentos cerebrais!
Resumindo: os atos mais sublimados de virtude, de piedade
filial, devotamento, amor, grandeza d'alma, so oriundos de
disposies orgnicas, ou de qualquer sbito desvio das funes
normais do crebro. Se o Cristo subiu ao Calvrio, no se consi-
dere isso o sacrifcio extraordinrio de um ser divino, mas sim-
ples movimento revolucionrio de algumas molculas impruden-
tes... a escrias mseras, assim, que reduzem as mais ricas
gemas da coroa que cinge a fronte da Humanidade. Esta, contu-
do, no se deixa assim degradar, no consentir que mos profa-
nas lhe arrebatem a sua aurola. Para sustentar esses feitos de
valor, algo mais se torna preciso do que uma agregao atmica
de carbono ou de ferro. Algo mais que uma simples combinao
molecular. Vade-retro, negadores insensatos, que pretendeis
reduzir a frmulas to inanes a definio do valor e da foras
intelectuais. Predisposies orgnicas, inclinaes naturais,
faculdades mentais, a prpria educao, que representa tudo isso
seno palavras, desde que nos limitemos a manifestaes da
matria bruta e cega e neguemos a existncia do esprito? Que
representam a Qumica, a Fsica, a Mecnica, diante da vontade
que dobra o mundo sua lei e dirige a seu nuto a matria obedi-
ente? Ousam sustentar que o valor moral, a potncia intelectual,
o afeto profundo dos coraes, o entusiasmo das almas fervoro-
sas, a imensidade do olhar inteligente, as pesquisas do pensa-
mento que sonda o espao e faz esplender as leis universais, as
meditaes, as descobertas, as obras-primas da Cincia e da
Poesia se explicam por transformaes qumicas e quimricas
da matria em pensamento? Ser que, para suportar essa ener-
gia anmica, no haja necessidade de uma fora soberana, supe-
rior s alteraes da substncia, capaz de vencer todos os obst-
culos, cuja influncia se estenda muito alm da vista fsica e seja
mesmo a base desta fora pensante, seu substrato, seu sustent-
culo e condio de sua potncia? Ser que a virtude resida noutro
lugar que no na alma? na alma independente, que as tergiver-
saes do mundo material no atingem; na alma espiritual, que
ouve a voz da verdade e caminha em reta para o seu ideal, sejam
quais forem os bices que se interponham no caminho, as difi-
culdades que pretendam interceptar-lhe a marcha triunfal?
Toda a Humanidade protesta contra essas fteis alegaes e o
faz no j com aquele critrio baseado no testemunho dos senti-
dos, suscetvel de enganar-se, como se d, por exemplo, com o
movimento dos astros, mas, com aquele senso ntimo que lhe
vem da prpria conscincia.
A nacionalidade, o clima, a natureza dos alimentos, a educa-
o, no bastam para constituir caracteres inteligentes e indmi-
tos! No carter humano a energia , realmente, o poder central, o
eixo da roda, o centro de gravidade. S ela d impulso aos atos.
Essa fora mental a base mesma e a condio de toda a es-
perana legtima, e se verdade que a esperana o perfume da
vida, o poder mental h de ser a raiz dessa planta preciosa.
Ainda mesmo que as esperanas se desvaneam e a criatura
sucumba nos seus esforos, resta-lhe a satisfao de haver traba-
lhado para vencer e, sobretudo, que, longe de ser escrava da
matria, manteve-se fiel s regras por vezes rduas, que a hones-
tidade impe. Haver espetculo mais belo e digno de elogios
que o de um homem a lutar energicamente com a sorte, a de-
monstrar que lhe palpita no seio uma fora imperecvel, a triun-
far pela grandeza de carter e a prosseguir corajoso e resoluto,
ainda quando lhe fraquejam as pernas e sangram os ps?
Em sentido menos generalizado que o destes grandes fatos
precedentes, temos visto exemplos particulares de vontades
poderosas realizando milagres. Nossos desejos so, muitas vezes,
os precursores da capacidade de realizao, bastando intensific-
los para que a possibilidade se resolva em realidade.
Se de um lado as vontades de um Napoleo e de um Richelieu
riscam dos dicionrios a palavra impossvel, por outro lado
existem os vacilantes, a quem nada se afigura possvel.
Saiba querer energicamente dizia Lamenais a um esprito
enfermo , fixe a sua vida flutuante e no se deixe levar por
todos os ventos, qual folha murcha desgarrada do tronco.
Pessoalmente, temos conhecido criaturas exaltadas, que, de-
pois de terem estado com um p na sepultura, recuaram de
espanto ante o esplendor da vida que pretendiam abandonar e
resolveram conserv-la. Estes exemplos so raros, por s poss-
veis quando o corpo no esteja tocado pela mo da morte. E, no
entanto, existem. Um escritor ingls, Walker, autor de O Origi-
nal (e que no deixa de revelar uma certa originalidade em sua
determinao) resolveu um dia vencer a enfermidade que o
acabrunhava, conseguindo pasmar bem dali por diante.
Os fastos militares oferecem-nos o exemplo de vrios chefes
que, velhos ou enfermos, em ouvindo no instante decisivo da
batalha que seus comandados desertavam, atiravam-se para fora
da barraca, os reuniam e conduziam vitria, para logo aps
tombarem exaustos e exalarem o ltimo suspiro.
No somente a vontade, mas tambm a imaginao domina a
matria, contradiz o testemunho dos sentidos e origina, s vezes,
iluses absolutamente alheias ao domnio fsico.
Expliquem como pode morrer um homem quando, com uma
simples picada, os mdicos lhe sugerem que o sangue escorre da
veia rasgada. (Este e outros fatos esto judicialmente averigua-
dos.) Que nos expliquem como a imaginao cria um mundo de
quimeras, que atuam ativamente no organismo e se refletem na
sade.
Ao demais, to forte e autnoma a vontade, as influncias
ambientes to precrias se afirmam, para explicar a marcha da
vida intelectual, que, as mais das vezes, no na embaraam e, ao
contrrio, nos induzem a proceder com energia tanto maior,
quanto mais prementes so os obstculos que se nos deparam.
Todos quantos se votam a tarefas intelectuais diro conosco que
a fase em que mais operaram em sua carreira foi precisamente a
de maiores dificuldades na vida prtica e que a vontade qual os
rios que seguem destruindo e vencendo os acidentes do seu
curso, no obedecem a barragens e at se encrespam e se precipi-
tam mais impetuosos, quanto mais slida e alta a muralha que se
lhes ope. Quando sucesso e glria vm coroar nossos trabalhos
e aps uma faina longamente sustentada a reao vem convidar-
nos ao repouso, deixamo-nos efeminar pelas delcias de Capua e
j o fogo da inspirao no nos acende auroras na mente. O
trabalho pessoal da vontade a condio sine qua non do nosso
progresso.
Em um discrime acerca da existncia da vontade, a questo
assaz longa e baldamente controvertida, do livre arbtrio, no
pode ficar sem o seu ponto de interrogao. Os adversrios o
negam absolutamente e proclamam, qual vimos e suficientemen-
te comentamos, que todas as realizaes humanas so o resultado
necessrio de causas ou ensejos emergentes revelia de reflexo,
e sem que esta lhes possa mudar o curso. O pensamento no
mais que movimento fsico da substncia cerebral. Esse movi-
mento procede do sistema nervoso, afetado, a seu turno, por um
movimento exterior.
O movimento pensante, por sua vez, reage sobre os nervos e
msculos e determina os atos. Em toda esta sucesso no h
movimentos materiais transmitidos. Eu imagino de bom grado o
encontro de um cristo com um discpulo de Holbach no desvo
de uma dessas oficinas, cuja portada se protege com a clssica
estatueta de Hipcrates travando o seguinte dilogo:
faclimo demonstrar que o pensamento produto da ma-
tria dir o holbaquiano . Eis, por exemplo, uma locomotiva
que se precipita veloz ao vosso encontro. A viso da locomotiva
ou, para falar fisicamente, o raio luminoso partido dessa mquina
atinge o vosso globo ocular e provoca um dado movimento
distensivo do nervo tico... Por intermdio desse mesmo nervo o
movimento se transmite ao crebro. Depois, o movimento cere-
bral, tornando-se causal, por sua vez aciona os nervos corres-
pondentes s pernas e estas entram a correr e a levar-vos fora da
linha. Evidente, pois, que em tudo isso no utilizastes uma
partcula de liberdade qualquer. Vossa atitude derivou, necessa-
riamente, da impresso visual da locomotiva.
Mas, perdo retrucar o outro , e se eu, por um capricho
de suicida, alis comum, tivesse deliberado permanecer na linha
at que a locomotiva me esmagasse? No praticaria dessarte um
ato voluntrio e de livre arbtrio?
Absolutamente. A no ser que houvesse enlouquecido e ti-
vsseis premeditado e maturado o plano do suicdio, nem por
isso ele deixaria de ser o resultado de causas predisponentes e,
portanto, involuntrio.
Admitamos que assim seja, quanto ao instante decisivo, de
vez que matar-se a gente sem motivo seria imbecil. Mas, pergun-
to ainda: quanto ao gnero de morte, no poderia escolher o
barao, o veneno, a queda de uma torre, a bala, etc., em vez de
me atravessar na linha frrea? No terei, pelo menos, a liberdade
de opo?
Desenganai-vos. Se vos decidirdes pelo esmagamento, ser
porque existe prximo uma linha-frrea; ou por imaginardes ser
esse um processo mais rpido, menos doloroso; ou por vos
repugnarem outros gneros de morte, etc.
Mas, de qualquer forma, sempre se conclui que escolhe...
Jamais! que uns tantos movimentos se operaram no rgo
da reflexo. Seria um causado pelo aspecto de uma fora, outro
pelo necrotrio; pela imagem de um crnio partido, pela hiptese
de um tiro falhado, das angstias da asfixia e assim por diante. O
movimento correspondente ao esmagamento pelo comboio seria,
ento, o que se figurava menos desagradvel e, dominando os
demais, decidiria da vossa sorte.
Mas, se eu tivesse, por exemplo, agravos de um irmo e, em
lugar de postar-me na linha, fosse, por determinao dos movi-
mentos correspondentes a tais agravos, levado a atirar sob as
rodas do comboio o corpo do meu irmo, tinha ou no a liberda-
de de o fazer? Seria responsvel, ou no?
No entremos em tricas jurdicas...
Pois muito bem: voltando ao nosso suicdio, dissestes que
eu teria escolhido um gnero de morte determinado por uma
causa qualquer. Ora, isso claro, pois de outro modo, para falar
com franqueza, escolher sem causa determinante, estpido.
Mas, como podem tais causas atuar materialmente?
Por um revs da sorte perdeis a tranqilidade e o bem-estar.
Habituado fartura e a todos os regalos do corpo e do esprito,
encontrais-vos de chofre na maior misria. O constrangimento,
as restries do vosso organismo, a alterao de hbitos, atuam
sobre o crebro, que, ante a perspectiva de morte lenta e miser-
vel, decide antecip-la desde logo. So sempre, como vedes,
movimentos fsicos.
Mas... se forem desgostos de famlia, decepes amorosas,
temor da desonra, causas de ordem moral, em suma?
No existe ordem moral.
J espervamos por essa. E assim que pretendeis nada
afirmar sem provas? assim que presumis interpretar fielmente
o ensino da Cincia? Tomemos um ltimo exemplo, vede bem!
Eis aqui, em descanso, minha mo direita; nada me obriga a
ergu-la... Agora, contudo, quero faz-lo e fao... Agi livremen-
te, ou no?
No. Houve uma razo determinante, qual a de provar o
vosso alvedrio e suscitada pela vossa conversa anterior. Esta, por
sua vez, originando-se de fatos precedentes, desde que nascestes.
A vida mental, como a material, ou por melhor dizer nica, no
passa de uma sucesso necessria de causas e efeitos a entrosa-
rem-se naturalmente.
Vede ainda: tenho a mo suspensa. Agora, imaginai que a
movimento num crculo e a espalmo, chapada, na vossa face.
Tendes uma sensao de ardor, exaltamento imediato e j rubori-
zado, gritareis: que isso? Mas, antes que possais reagir de fato,
digo-vos:
De que vos admirais? Ento, este sopapo no conseqn-
cia inevitvel do movimento da mo, da fantasia desse lobo que
opera acima do ouvido, junto das zonas protetoras da apfise
mastidea e da sutura occipto-parietal, etc.? E tal no se d, de
sucesso em sucesso, desde os primrdios do mundo?
Caro senhor, tendes na verdade exemplos edificantes, que
assaz me impressionam. Tenho, para mim, que tudo isto no
passa de movimento serial da dipotasshydorylhydroxamina em
vosso lobo frontal e dado que, em conseqncia desses movi-
mentos, tomsseis de uma faca para esfolar-me vivo, seria cmi-
co que me formalizasse. Mas, para encerrar a questo, uma vez
que preciso retirar-me, dizei-me: no pensais com Spinosa que
a nossa pretensa liberdade no passa de aparncia e que, tendo
conscincia de nossos atos, nem por isso lhes conhecemos a
causa?. No admitis, com Hurne, que o homem tem conscin-
cia, no do princpio de seus atos, mas to somente dos atos em
si, apenas como fenmenos? Todo o movimento cerebral nos
vem do exterior, pelos sentidos e a excitao do crebro; o
pensamento um fenmeno material, como o prprio pensamen-
to. A vontade expresso necessria de um estado cerebral
produzido por influncias exteriores. No h vontade livre; no
h concretizao de vontade independente da soma de influn-
cias que a todo instante inspiram o homem e impem, ainda, aos
mais poderosos limites infranqueveis.
Assim falaria, porque assim falam os discpulos de Holbach.
No parecer deste85, a liberdade no mais que a necessidade
encerrada dentro de ns. No h diferena entre o homem que se
atira voluntariamente e o que atirado de uma sacada abaixo,
seno que ao primeiro a impulso lhe vem de dentro e ao segun-
do chega de fora do seu maquinismo.
Entretanto, h casos peremptrios, nos quais pensamos poder
constatar o livre arbtrio, como, por exemplo, na atitude de um
homem que, possudo de grande sede, repele dos lbios o copo
d'gua, logo que se lhe diga que esta contm veneno. Mas, temos
o direito de supor que esse homem assim proceda livremente? A
vontade, ou, melhor, o crebro se encontra em estado compar-
vel bola que, recebendo um impulso em certa direo, desta se
desvia logo que intervenha uma fora maior que a primeira.
Holbach nos d uma frmula aritmtica da liberdade: As
aes do homem so sempre um misto de energia prpria e dos
seres que sobre ele atuam e o modificam86.
Respondemos a essa negao integral da liberdade com uma
doutrina que, sem nos investir de um arbtrio absoluto, de vez
que as influncias exteriores atuam constantemente para atenuar
esse absoluto, nem por isso deixa de nos dar uma liberdade real,
uma responsabilidade ntima, um livre arbtrio incontestvel. O
assunto mais complexo do que parece aos profanos e temos
uma permanente manifestao de sua dificuldade na sucesso
secular das crenas religiosas, que oscilam entre o fatalismo e a
graa divina. Maomet arvorou o estandarte do fatalismo; Calvino
s v a predestinao, enquanto Lutero consagra o livre arbtrio
absoluto. A verdade, pensamos, est entre os extremos. O nme-
ro de partes teolgicas concernentes graa divina incontvel e
compreende-se que, nesta poca, tempo perdido o que se
emprega nestas elucubraes. Contudo, sempre til saber o que
devemos pensar da liberdade. Ns, pelo menos, assim o conside-
ramos com Spurzheim, quando a respeito escreveu aquelas
pginas judiciosas, quando assim pondera o controvertido assun-
to87.
A palavra liberdade empregada num sentido mais ou menos
lato. H filsofos que atribuem ao homem uma liberdade ilimita-
da. Ao seu ver, o homem cria, por assim dizer, a sua prpria
natureza, adquire as faculdades que deseja e age independente de
qualquer lei. Uma tal liberdade est em contradio com um ser
criado. Tudo quanto possam dizer a seu favor no passar de
declamaes enfticas, desprovidas de senso e de vendicidade.
Outros h que admitem uma liberdade absoluta, em virtude
da qual o homem age sem motivo. Isso, porm, presumir efeito
sem causa, isentar o homem da lei de causalidade. Seria uma
liberdade contraditria de si mesma, podendo-se proceder num
mesmo caso bem ou mal, mas sempre sem motivo. Inteis seri-
am, ento, todos os institutos de finalidade beneficente, indivi-
dual ou coletiva. De que serviriam as leis, a Religio, as penali-
dades e recompensas, se nada determinasse o homem? Por que
esperar de outrem amizade e fidelidade, antes que dio e perf-
dia? Promessas, juramentos, votos, tudo iluso! Uma tal liberda-
de nada tem de real, no passa de especulativa e absurda.
Precisamos, ao contrrio, reconhecer uma liberdade acorde
com a natureza humana, liberdade que a legislao pressupe,
liberdade raciocinada.
Trs so as condies fundamentais da legtima liberdade: em
primeiro lugar, preciso que a criatura possa escolher entre
vrios motivos. Seguindo o motivo mais forte, ou agindo s por
prazer, j se no opera com liberdade. O prazer no mais que
uma falsa aparncia de liberdade. A ovelha que mastiga a erva
com prazer no est exercendo um ato livre.
Obedecendo a um desejo mais forte, tambm o animal, quan-
to o homem, no pratica livremente, tampouco. A condio
precpua da liberdade a inteligncia, ou a faculdade de conhe-
cer e escolher os motivos. Quanto mais ativa a inteligncia, mais
ampla a liberdade. Os idiotas natos, as crianas at uma certa
idade, tm, s vezes, desejos muito enrgicos, mas ningum os
considera livres, visto no possurem inteligncia bastante para
distinguir o falso do verdadeiro. Os homens mais bem educados
e os mais inteligentes so os de quem, mais que dos ignorantes,
deploramos as faltas. medida que se elevam na srie das
faculdades intelectivas, os animais vo-se tornando mais livres e
modificam mais individualmente os seus atos, de acordo com as
circunstncias exteriores e com as lies de sua prvia experin-
cia. Se empregamos a violncia para impedir o co de perseguir
a lebre, ele se lembrar das pancadas que o aguardam e, rdego e
trmulo ao imprio dos prprios desejos, no deixar de ceder. O
homem, superior a todos os seus irmos da escala zoolgica, ,
por sua mesma natureza, o ser que goza de liberdade no grau
mais eminente. S ele procura encadear efeitos e causas, compa-
rar melhor o presente e o passado, e da tirar concluses para o
futuro. Pesa as razes, detm-se nas que lhe parecem preferveis,
conhece a tradio. Seu raciocnio decide e perfaz a vontade
esclarecida, muitas vezes contrariamente aos seus desejos.
Uma ltima condio da liberdade a influncia da volio
sobre os instrumentos que devam operar suas ordens pessoais. O
homem no responsvel por desejo ou por faculdades afetivas
dele independentes. A responsabilidade individual comea com a
reflexo e com a possibilidade de proceder voluntariamente. No
estado de sade os instrumentos operatrios subordinam-se
influncia da vontade. A fome involuntria, mas, se em senti-
la, eu me abstiver de comer, exero a influncia da minha vonta-
de sobre os instrumentos do movimento voluntrio. A clera
involuntria, mas eu no sou forado a maltratar quem me pro-
voque, s porque a minha vontade influi em meus msculos.
Perdido o domnio dessa influncia, ento sim, o homem j no
livre. o que amide sucede com os alienados, que experimen-
tam desejos, reconhecem a sua inconvenincia, chegam a mal-
diz-los, mas no tm a fora de restringir os movimentos invo-
luntrios, chegando mesmo, algumas vezes, a pedir que lhos
embarguem.
A liberdade moral a base mesma da sociedade e se ela no
passa de iluso, todo o gnero humano, tanto as naes incipien-
tes como as mais civilizadas, que cultivam a Cincia e governam
a Matria, bem como os povos remotos, toda a Humanidade,
repetimo-lo ter-se-ia deixado iludir pelo mais colossal dos erros
que ainda existiu, depois de enveredar pela senda mais falsa e
injusta que possamos imaginar. Mas... que dizemos: injusta?
Neste sistema, essa palavra nada significa e visto que o bom e o
mau no existem; visto no haver ordem moral, claro que todas
as palavras concernentes descrio dessa ordem, todos os
pensamentos e julgamentos carecem de sentido. E, contudo, a
menos que abstraiamos a prpria conscincia, no podemos anuir
a semelhantes concluses.
Quaisquer que sejam as concluses tericas a que cheguem os
lgicos na questo do livre arbtrio dizia Samuel Smiles ,
todos sentimos que somos praticamente livres de escolher entre o
bem e o mal. No somos o seixo que, lanado na torrente, apenas
pode seguir o curso das guas. Ao contrrio, sentimos em ns a
fora do nadador, que pode escolher a direo convinhvel, lutar
contra a corrente, ir mais ou menos aonde lhe praza. Nenhum
constrangimento absoluto nos empece a vontade. Sentimos e
sabemos, no concernente aos nossos atos, que no somos encan-
deados por qualquer espcie de magia. Todas as nossas aspira-
es para o bem e para o belo ficariam paralisadas se penssse-
mos de modo diverso. Todos os negcios, nossa conduta na vida,
regime domstico, contratos sociais, instituies pblicas, tudo,
enfim se baseia na noo prtica do livre-arbtrio. E sem ele,
onde estaria a responsabilidade? De que serviria ensinar, aconse-
lhar, predicar, reprimir, punir? Para que leis, se no houvesse
uma crena universal como o prprio fato universal, de que dos
homens e de sua determinao depende conformar-se ou no? O
homem que melhor evidencia seu valor moral o que se observa
a si mesmo, dirige as suas paixes, vive conforme a regra que se
imps, estuda suas aptides e suas falhas.
Eis, verdadeiramente, o homem: sua grandeza est na sua li-
berdade. No fora livre o homem, no se lhe permitiria ter fome
e sede, nem comer nem beber; nem senhorear, em coisa alguma,
as tendncias do seu corpo. A ordem social no se teria constitu-
do.
Mas ns no temos necessidade de prova alguma exterior pa-
ra afirmar a nossa liberdade. Ningum melhor o sabe do que a
nossa prpria conscincia. Ela , alis, a nica coisa que possu-
mos completamente nossa, e a boa ou m direo que lhe damos,
em definitivo, s depende de ns. Nossos hbitos e pendores no
so nossos amos, mas servos. Mesmo quando com eles transigi-
mos, a conscincia adverte-nos de que poderamos resistir e que,
para venc-los, no careceramos de fortaleza superior s nossas
possibilidades, se fizssemos finca-p. pelo emprego livre da
razo que nos fazemos o que somos. Se ela apenas propende para
o sensualismo que a vontade, forte e demonaca, subjuga e
escraviza a inteligncia. Bem dirigida, porm, essa mesma
vontade compara-se a uma rainha, tendo por ministros as facul-
dades intelectuais e presidindo ao maior desenvolvimento com-
patvel com a natureza humana.
Este pretenso atesmo cientfico tomou o encargo de rebaixar
e destruir todos os caracteres da grandeza humana. No pode,
contudo, impedir a alma de provar o seu valor, de assomar a
matria, construindo-se de si mesma com os elementos do seu
meio e do seu clima.
Ele, o materialismo, no percebe que se a personalidade hu-
mana fosse resultado de influncias fatalsticas da Natureza, a
criana e o selvagem, sob o governo quase exclusivo dessas
foras, seriam mais sensatos, mais ntegros que o sbio, o filso-
fo, o artista. Uma tal conseqncia destri, por si s, a teoria dos
nossos adversrios.
Moleschott ri-se inconsideradamente do qumico espiritualis-
ta Liebig, a propsito desta assertiva do eminente pensador: O
homem tem umas tantas necessidades que radicam na sua natu-
reza espiritual e no podem ser satisfeitas pelas foras fsicas,
necessidades que so as diversas condies de suas funes
intelectuais. claro responde Moleschott que estas palavras
no tm sentido. Pode a ambio humana imaginar um fim mais
orgulhoso que o decorrente de sua prpria elevao a necessida-
des impossveis de serem providas por foras naturais?
Certo, o autor de A Circulao da Vida jamais sentiu essas
aspiraes superiores natureza fsica e s foras que a regem.
Nunca contemplou o ideal do bem e do belo, jamais exorbitou da
esfera das funes corporais, seja da assimilao e desassimila-
o orgnicas. Se assim , ns o lastimamos e nos contristamos
de saber que h, no mundo pensante, criaturas para as quais o
mundo intelectual permanece completamente fechado.
Mas, dirijo-me a vs, espritos pensantes que aqui me ledes,
sejais quem fordes, homem ou mulher, criana ou velho, moa
ou rapaz: Concordais em que todos os anseios d'alma, todos os
requisitrios do corao, todas as aspiraes da mente no ten-
dam a fins estranhos e transcendentes s transformaes da
matria? Acreditais que no crculo da sensao e do sensualismo
se encerrem todas as tendncias da nossa personalidade? Se j
amastes na aurora da vida, se j sonhastes os sonhos primaveris,
se o cu de vossa juventude j vos deixou entrever, ainda que por
um instante, uma estrela verdadeiramente celestial em sua auro-
la atrativa; dizei-me se possvel aceitar, como expresso de
realidade, a palavra de Stendhal, quando diz que o amor no
mais que um contacto de duas epidermes?
Se tendes estudado as obras da Natureza, o cu cujos mundos
incontveis gravitam harmnicos no mbito da luz e da vida, a
Terra, a Terra em cuja superfcie se conjugam e se desdobram de
concerto as manifestaes da fora vital, a atmosfera, cujas leis
peridicas regulam o regime geral; as plantas, ornamento e
perfume do solo, base do edifcio das existncias; os seres vivos,
cuja estrutura revela, a cada passo, a maravilhosa adaptao das
funes aos rgos; se tendes estudado as lies grandiosas e o
mecanismo geral desta Natureza to rica e to fecunda, podereis
recusar-vos a saudar do uno de vossa alma a Inteligncia supre-
ma com tamanho imprio manifestada sob o vu da matria? Se,
no silncio eloqente das noites estreladas, vossa alma se deixou
arrebatar num vo olmpico a esses focos de vida desconhecida;
se j fostes alguma vez levado a perguntar quais possam ser as
formas da vida futura, e se j houverdes pressentido que o idea-
lismo de nossas aspiraes no se realizou neste mundo, porven-
tura no estremecestes idia do infinito e da eternidade que nos
aguardam? Se tendes presenciado as obras sublimes de devota-
mento e caridade, que espalham o blsamo da consolao nos
espritos sofredores; que levam os proscritos da Terra a esperar
uma justia imanente; que sustentam o passo vacilante dos
feridos e que se consagram de corpo e alma ao alvio das mis-
rias terrenas; dizei-me: no tendes concludo que o sensualis-
mo e o egosmo indiferente no so tudo o que encerra o corao
humano? Se sentistes, alguma vez, a magia da msica deixando-
vos embalar por essas obras-primas, cujos autores ilustres tm
pontilhado de encantos a travessia ocenica da vida, dizei-me:
no vos parece que h fases acsticas, harmonias que o ouvido
no entendeu e das quais as melodias terrenas no representam
mais que um eco amortecido? Se tendes vivido a vida da alma,
enfim, essa vida entrecortada de xtases e angstias, sensvel e
dominadora ao mesmo tempo; vida que se conturba com as
mgoas do corao e sabe, todavia, calcar a ps os prejuzos
vulgares e dominar triunfante os nadas mundanos; se tendes
caminhado de fronte erguida, fitando o cu, no compreendestes
que a inteligncia ultrapassa a matria, que a alma tem necessi-
dades extracorpreas e que a nossa dignidade moral no conhece
a poeira das praas pblicas, onde os saltimbancos divertem as
turbas vadias com jogos de Fsica recreativa?
Se, qual temos visto, a Cincia do mundo fsico perde, na hi-
ptese da inexistncia de Deus, a sua base e a sua luz, para
resvalar na incapacidade absoluta de explicar razoavelmente a
construo do Universo, a cincia do mundo intelectual perde,
maiormente, a sua razo de ser. Esvanecem-se o verdadeiro, o
belo, o bem. Em que bratros tenebrosos mergulham, ento, os
velhos princpios da Filosofia, da Esttica, da Moral?
A meditao das eternas verdades j no passar de um so-
nho.
O sbio, o pensador e o artista estrebucham na treva e no ca-
os?
Em vo se pretender que a Arte possa colimar outros fins
que no sejam a representao de formas agradveis? Escultura,
msica, pintura, apenas visam deleitar-nos os sentidos? Erro
profundo! Qual a beleza, que a nossa alma contempla na estatu-
ria, no desenho, na harmonia? Qual a magia que nos atrai atravs
das luzes e sombras dos ensaios perecveis? No ser a beleza
ideal, a verdade misteriosamente oculta, da qual temos sede,
procurando v-la em tudo? No ser o ideal puro, translcido,
soberano, m possante, sedutor irresistvel de inteligncia?
A Humanidade no se elevou acima das outras espcies terre-
nas seno por sua constante ascenso para o ideal, para a verdade
espiritual. A Arte seria um mito, um engodo, um exerccio
mecnico, um nada, se no radicasse na beleza suprema. Nisto
nisto sobretudo que o homem se afirma por predicados
estranhos matria e confinantes com a esfera do Infinito. Nisto,
sobretudo, que o homem entra em comunho com os esplendo-
res infinitos e os fixa, para sempre, em louvores imortais...
Tenho diante de mim a poeira vil, a matria inanimada, um
fragmento de argila!
Minha alma, inspirada, concebeu o tipo visvel de uma virtu-
de sobre-humana, a manifestao do herosmo, do devotamento,
do amor, da adorao... Argila! terra colhida nalgum fosso
mido, em ti vou transfundir a inspirao de minha alma... Em ti
vai encarnar-se a minha inteligncia! Em ti vai manifestar-se e
esplender o tipo sublime que o meu esprito contempla! Em ti
vo fremir as palpitaes do meu pensamento! E enquanto meu
despojo miserando, cado em inominvel ignomnia, vai sumir-se
e afastar-se no tempo e na Histria, dentro ainda de quarenta
sculos, os olhos que te contemplarem em ti vero meu pensa-
mento! Milhes de coraes tero palpitado e palpitaro ainda,
em unssono, com o meu... E diante de ti as almas se inclinaro
para saudar a virtude divina, que te deu uma aurola imperec-
vel!
O apangio mais glorioso da natureza humana no passaria de
grosseiro engodo, se prevalecer pudesse a teoria mecnica do
Universo. A Verdade, o Bem, o Belo desaparecem nela. Em vo
os adversrios nos alegam sua conduta exemplar, inatacvel.
No caso, no se trata das conseqncias da sua vida pessoal e
sim das de sua doutrina. Pois bem: logicamente, sem contradi-
zer-se a si mesmo, no pode o atesmo constituir-se em moral.
O materialismo diz judiciosamente Patrcio Larroque para
mais nada presta, seno para tirar vida humana a sua gravidade
e o seu valor, dando razo aos seres miserveis, cuja habilidade
consiste em explicar, com a maior segurana possvel, as mis-
rias e fraquezas do prximo.
Queremos lealmente acreditar que todos os materialistas, em
o serem, no se tornem s por isso corrompidos. No nos faze-
mos eco dos que os argem de viverem mergulhados na embri-
aguez e no deboche. Conhecemos homens e mulheres cuja vida
pode apontar-se como modelo de moralidade, embora no crendo
na existncia de Deus e da alma. No, no podemos deixar de
confessar que, no seu prprio sistema, essa honestidade apenas
uma questo de temperamento e que, justos e bons, consciencio-
sos e benevolentes, afetuosos e moralizados, em suma, se prati-
cam a caridade, se no sacrificam ao bezerro de ouro, se prefe-
rem a integridade e a pureza de carter fortuna ilcita, no
devido ao seu sistema e sim a uma convico ntima, que os guia
a seu talante e protesta contra as suas palavras e a sua filosofia.
Sim: no so moralizados por serem cpticos, mas, a despeito de
o serem.
Pois, na verdade, que significa uma moralidade sem base,
sem motivo e sem finalidade?
Certo, no duvidamos possa haver uma moral independente
do Catolicismo, mesmo do Cristianismo e, em geral, de qualquer
confisso religiosa. O que no cremos na moral independente
da idia de Deus. Se s existissem as verdades de ordem fsica,
se msticas fossem as que havemos como de ordem moral, a
prpria moral no passaria de utopia e a honestidade de mera
tolice.
Outras propenses existem, porm, que no procedem da ma-
tria.
O homem que passa os dias sofrivelmente trabalhando, ou,
antes, que no consome todo o tempo em prover a existncia
fsica diz um grande astrnomo88 experimenta necessidades
nas quais no intervm os sentidos, penas e gozos, que nada tm
de comum com as misrias da vida. E, uma vez manifestadas
com certa intensidade, ele no mais pode confundi-las com os
apetites animais. Sente-as como de outra espcie e de uma ordem
mais elevada. Mas isto no tudo. O homem no sensvel
somente aos jogos da imaginao, s suavidades dos costumes
sociais, mas sim especulativo por natureza. No contempla o
mundo e tudo que o rodeia, passiva e admirativamente, como se
fossem fenmenos seriados e apenas dignos de interesse pelas
relaes que mantm com ele. Ao revs, considera-os como
sistematizados, dispostos e coordenados com desgnio. A harmo-
nia das partes, a sagacidade das combinaes, causam-lhe a mais
viva admirao. Assim, levado conjetura de uma potncia, de
uma inteligncia superior sua e capaz de produzir e conceber,
quanto se lhe depara na Natureza. Infinita, pode chamar a essa
potncia, de vez que lhe no percebe limite nas obras com que se
lhe manifesta. Quanto mais examina, observa, indaga, maiores
magnificncias descobre e mais grandezas lobriga.
V que tudo o que lhe pode facultar a mais longa existncia
e a maior inteligncia, j como fruto de experincia prpria, j
como patrimnio de esforo alheio, s pode conduzi-lo aos
limites da Cincia. Como estranhar, ento, que um ser assim
constitudo comece por agasalhar a esperana e acabe convicto
de que o seu princpio espiritual no acompanhe as vicissitudes
da carcaa, que lhe sobreviva ao desaparecimento? Como admi-
rar se persuada ele, que, longe de extinguir-se, passar a uma
vida nova, na qual, liberto dos mil entraves que aqui lhe tolhem o
vo, dotado de sentidos mais sutis, de faculdades mais altas, se
dessedentar na fonte de sabedoria que to sequioso buscara na
Terra?
A hiptese materialista exclui todas estas grandezas morais,
todas estas altas aspiraes e consoladoras esperanas. Nossos
adversrios, porm, tomam facilmente o seu partido: Faamos
abstrao diz o autor de Fora e Matria de toda questo de
moral e de utilidade. A Natureza no existe para a Religio, nem
para a Moral, nem para os homens. No seramos ridculos
vejam bem, ridculos se fssemos chorar como crianas s
porque as nossas torradas tm pouca manteiga? Que tal vos
parecem as... torradas? Pelo que nos toca, confessamos no
compreender o gracejo em assunto de tanta relevncia.
Diante dos grandes fatos de ordem moral e intelectual, pare-
ce-nos haver perdido todo o senso da verdade para subordinar
estas virtudes, as virtudes, aos movimentos da matria. Como
atribuir a esse predomnio, com Moleschott, que o homem deva,
em parte, o lugar privilegiado na escala zoolgica, faculdade de
alimentar-se tanto de vegetais como de carne? O mesmo vale
dizer, com Helvtius, que o homem s deve conformao das
mos a superioridade que desfruta em relao aos outros ani-
mais.
Como admitir que Bchner, apregoando a matria como base
de toda a fora espiritual, de toda a grandeza terrestre e humana
que aquele mesmo que reconheceu a igualdade do esprito e da
matria e julgue honroso o ttulo de materialista, pois ao materia-
lismo que o mundo deve a sua grandeza?89
Como afinar com Spencer nestas declaraes:
O que denominamos quantidade de conscincia determi-
nado pelos elementos constitutivos do sangue; vemo-lo clara-
mente na exaltao que se d quando introduzimos na circulao
uns quantos compostos qumicos, como sejam o lcool e os
alcalides vegetais. Como Compartilhar da opinio de Litr ao
declarar que a vontade inerente substncia cerebral, assim
como a contratilidade o dos msculos, e que o livre arbtrio no
mais que simples modalidade do trabalho cerebral?90
Como reduzir a propores da Qumica e da Fsica orgnicas,
a simples fenmenos de nutrio e assimilao, essas realizaes
magnficas do gnio e da virtude?
Terminando este captulo, volvamos ao objetivo com que o
encetamos e constatemos a inconseqncia desses filsofos que
imaginam, arrogantemente, ter lanado uma ponte entre o espri-
to e a matria, sem perceberem que apenas lanaram seixos no
abismo. Descrevem eles o movimento atmico das substncias,
metamorfoses de combinaes, processos de assimilao e
desassimilao, e pretendem que essas transformaes que levam
do pulmo ao crebro uma molcula de ferro, so de molde a
explicar claramente a formao do pensamento. Isto posto, no
temem acrescentar: Temos provas to certas desta verdade,
que uma profisso de f materialista no deve ser considerada
apenas como premissa de grande alcance, nem como arrojada
profecia, mas como fruto de uma convico profundamente
enraizada91.
Eis o que se pode chamar ousadia! Sabei assim todos vs,
filsofos e moralistas! que o homem manufatura do seu ali-
mento, da sua paternidade, do seu clima, do seu solo e da sua
educao. Se afagais o nobre intuito de colaborar para a melhoria
humana, no , precisamente, a graduao do nvel moral e
intelectual do indivduo o que vos deve preocupar, e sim de
como vive e como se alimenta. Se ele tem muito ferro (j que o
ferro uma das amofinaes maiores da poca e as moas muito
necessitam dele; (Carta 11) se tem fsforo que baste (j que
sangue, crebro, ovos e esperma, todas as partculas do corpo,
em suma, que ocupam os mais altos postos na escala da vida
devem gordura fosforada92 o seu carter mais essencial); (Carta
11) se tem bastante sal no esprito e acar no corao...
A questo fundamental alimentar-se bem e estabelecer uma
conveniente harmonia entre os regimes vegetal e animal. Esco-
lhamos ento, nos elementos deste ltimo, os mais ricos de
substncias nutrientes e, sobretudo, os que primam por abundn-
cia de fsforo, sem chegar, claro, aos extremos de engolir cabe-
as do dito.
Mas, batata, ao arroz, cenoura, ao nabo, s verduras, prefi-
ramos o feijo, as ervilhas e lentilhas. Eis os trs restauradores
do esprito! e eis como se escreve a respeito desses benemritos
legumes.
Ouamos esta tirada: As ervilhas, o feijo e as lentilhas con-
tinuam a florescer em nossos olhos, elas contm aproximada-
mente tanta albumina (legumina) quanto o nosso sangue; e duas
ou trs vezes mais matrias adipgenas que legumina. Embora
mais caras e de preparao mais dispendiosa, as ervilhas, o feijo
e as lentilhas do melhor resultado que as batatas. Elas so de
molde a produzir um bom sangue e a fortificar os msculos e o
crebro, qual o no faz a batata. As ervilhas, o feijo e as lenti-
lhas, atento s suas qualidades nutritivas, so mais baratos que as
batatas, pela mesma razo que o ferro mais barato que a madei-
ra, quando se trate de fabricar trilhos. Ervilha, feijo e lentilha
do energias para o trabalho, pagam por si mesmos o seu custo;
ao passo que um regime longo de batatas acarreta debilidade e
decadncia. O homem que, durante quinze dias, s comesse
batatas, ficaria impossibilitado de as arrancar por si mesmo93.
O prolator deve ter assinado contrato com algum hortelo (ou
talvez hoteleiro), exclusivamente devotado a estes onipotentes
legumes. Que lhes faa bom proveito...
Sob esse novo panegrico das ditas substncias alimentares, o
materialismo desliza suavemente e insinua-se sem rumor. Com-
pararam-no certa feita (mas ns temos c as nossas dvidas)
quela coisa de que nos fala D. Baslio: um leve rudo resvalando
pelo solo, qual andorinha que, prenunciando tempestades, pipila
e passa, espalhando em seu curso a semente envenenada...
Seja, porm, qual for o efeito dos mirficos farinceos, no
ser neles que hajamos de procurar as manifestaes do esprito
humano.
Quando, finalmente, concluem que a influncia incontestvel
e incontestada do regime alimentar sobre o fsico e o moral basta
para justificar, em absoluto, a suserania da matria, caem nos
excessos do sistematismo, a negarem tudo que se no enquadra
no seu sistema e a torcerem os fatos para os ajeitar aos seus
estreitos moldes. Bastaria, contudo, ponderassem um tanto mais,
para no sustentarem semelhantes erros.
Quaisquer que sejam o carter, o propsito e a persistncia de
nimo daqueles de quem aqui temos falado, seus exemplos
valem como protesto de afirmaes to insensatas.
Eis aqui o grande missionrio das ndias, Francisco Xavier.
Sigamo-lo no barco que o transportou s ndias portuguesas, por
ordem de D. Joo 3, a descer o Tejo, envolvido na sua estame-
nha remendada e com a s bagagem do seu brevirio ele, o
generoso gentil-homem, o sbio de 22 anos, o j consagrado
professor de Filosofia na Universidade de Paris, que tudo aban-
donava para acompanhar um amigo. Durante o dia, trabalha com
os marinheiros e aos marinheiros se devota; noite, dorme no
convs e tem por travesseiro um rolo de cordoalha.
Em Goa, se encontra no meio de uma populao miservel,
sem outra preocupao que a de libert-la do miasma moral e
material. Mais tarde, em prosseguimento de abnegada misso, ei-
lo a descer as costas de Comorim e fundando uma igreja no
Cabo. Depois encontramo-lo em Malaca e no Japo, a defrontar
novas raas e novos climas. Sabemos que toda a sua vida foi um
rosrio de sofrimentos fsicos e de conquistas espirituais. Fome,
sede e torturas inauditas barraram a senda do peregrino da f.
Tudo vencia, porm, e caminhava avante como que impelido
por uma vontade incoercvel Seja qual for a morte, o suplcio
que me reservem dizia , estou disposto a sofr-lo mil vezes
pela salvao de uma s alma. A febre e a morte detiveram-no
nas fronteiras da China. Em face de exemplos como este, que se
poderia concluir das teorias do feijo, das ervilhas e lentilhas?
Em que, como e quando o regime alimentar teria governado a
alma do apstolo? Teria ele encontrado nessas regies desconhe-
cidas aquela balana metdica que se oferece ao cidado e que o
capitalista preguioso pode encomendar ao seu Vatel? Que
relao pode haver entre Brillat-Savarin e Grimod de la Reynire
com um Incio de Loiola e um Vicente de Paula? Os grandes
exploradores, testa dos quais se encontram um Dumont-
dUrville, um Cook, um Livingstone, etc., no vingaram, todos
eles, os seus desgnios em circunstncias e condies fsicas as
mais contrrias e variadas?
Poder-se- sustentar que, mudando de terra, de alimentao,
de clima, de meio social, de elementos outros e at de corpo,
dado a transformao molecular, mudassem tambm de alma, de
f e de coragem? Pois no verdade que persistiram ntegros na
consecuo do ideal, atravs de vicissitudes tremendas e dos
mais fortes obstculos?94 Na verdade, insistirmos seria injuriar o
leitor. Exclusive nossos sistemticos adversrios, nenhum espri-
to sensato duvida que matria e esprito sejam coisas diferentes.
Ningum ignora que, se a assimilao corporal atua em nosso
pensamento, assim como a beleza do dia influi na serenidade de
nossa alma, isso no impede seja essa alma um ser pessoal, que
chora s vezes quando as aves cantam e as flores exalam perfu-
mes, e outras vezes se entrega serenamente ao estudo, enquanto
o cu tempestuoso se funde em raios e troves95.
Entendam-nos bem e no venham interpretar infielmente as
nossas alegaes. Ns no dizemos que a matria seja destituda
de toda e qualquer influncia sobre o esprito; no dizemos que a
alma humana seja completamente independente do organismo e
nem mesmo estamos com Plato, a pretender que o esprito
estranho ao corpo e que h antipatia entre eles.
Certo, ningum dir que uma criatura a morrer de fome esteja
disposta a cantar. Quem duvidar de que, aps uma jornada
fatigante, cabeceando de sono, tenhamos disposio para danar?
Ento no sabemos, todos, que nossa alma se impressiona
com e pelos aspectos exteriores? Que um dia luminoso nos
alegra, que uma manh sombria e chuvosa nos entristece? Que a
placidez das belas noites nos penetra intimamente, proporcio-
nando-nos gozos calmos? E dizei: os poemas sonoros, os amavi-
os da msica, sinfonias deliciosas, sonatas apaixonadas, nunca
vos arrebataram, nunca vos sacudiram os nervos? Ser que, nas
vossas disposies habituais, tanto quanto nos sonhos que povo-
am as vossas noites, nunca experimentastes o efeito da alimenta-
o e dos vossos hbitos e misteres? Dar-se- que a maneira pela
qual findastes a vossa tarefa, no tenha afetado os vossos so-
nhos?
Numa palavra: ser possvel ao observador negar a influncia
permanente e varivel que o mundo exterior, sociedade, relaes,
alimento, frio, luz, obscuridade, cidade ou aldeia e causas mil
outras, de ns independentes, no influam em nossos pensamen-
tos, sentimentos e sensibilidade? No. Essas influncias so
reais, admitimo-las e indicamo-las. Montesquieu, cuja declara-
o menos exclusiva do que supem, escreveu: Nos pases
frios haver pouca tendncia para os prazeres, que ser mais
acentuada nos climas temperados, e sempre exuberante nas
regies quentes. Ouvindo as mesmas peras na Inglaterra e na
Itlia, notei que a mesma msica produzia efeitos diferentes, isto
: enquanto na primeira o auditrio se mantinha calmo, na se-
gunda vibrava de forma inconcebvel. O mesmo se d com
relao dor... A grande estatura e os nervos enrijados dos povos
do Norte so menos vibrteis que os da gente dos pases quentes.
L, h menos sensibilidade na dor. Para sensibilizar um mosco-
vita, h que o esfolar. Mais adiante, porm, acrescenta que,
entre as coisas que governam o homem, importa distinguir a
religio, as leis, as mximas, os exemplos. Concordaremos com
o autor de O Esprito das Leis, com restries, isto , no que
concerne a influncias extrnsecas, por assim dizer; mas da a
admitir qu s elas fazem o homem, vai todo um abismo. Uma
coisa dizer que a alma impressionada por causas situadas fora
dela, outra dizer que essa alma no existe. Chegamos mesmo a
nos perguntar como podem os adversrios conciliar as duas
proposies, quando, no fundo, imaginam que a alma no existe
e os pensamentos no passam de produtos da substncia cerebral,
variveis com as impresses recebidas. Eis ao que se reduz o
homem!
Abstraindo de todas as provas precedentemente acumuladas,
a testificao da nossa liberdade viria, enfim, depor a favor da
fora pensante que nos anima.
O pantesmo, fazendo da alma uma partcula da substncia
divina, a escraviza e arrasta, inevitavelmente, ao fatalismo
absoluto.
O atesmo, negando a existncia do esprito, faz da alma a
escrava da matria e conduz, por outra via, ao mesmo fatalismo.
Poderamos, portanto, proceder por eliminao, demonstran-
do a inanidade dessas doutrinas, forar o acolhimento da nossa,
como a nica que concilia os diversos imperativos de nossa
conscincia. Assim, permitiu a sorte fossem os adversrios
batidos em todos os quadrantes e que a negao da personalidade
ficasse presa ao pelourinho por todos os elementos de nossa
convico.
Concluindo o arrazoado sobre a existncia da alma, afirma-
mos: a dignidade humana no permite um semelhante atentado
ao que constitui o seu supremo fanal; antes protesta contra essas
tendncias exageradas. As influncias exageradas atuam mais ou
menos em ns, conforme a nossa sensibilidade nervosa; mas,
tanto quanto a composio qumica do crebro, elas no consti-
tuem o nosso valor moral e intelectual. Para arrasar essa hipte-
se, bem como a precedente, basta considerar a potencialidade da
nossa fora mental. S com ela podemos afrontar todas essas
influncias e seguir desdenhosos, de fronte erguida, por entre
essas aes e reaes ambientes.
Quando a alma se acabrunha ao peso de uma dor profunda,
pouco nos preocupamos com o estado do cu, que chova ou
vente.
Quando nos abandonamos a um enlevo de alegrias ntimas,
pouco se nos d o dia e o ms em que estamos.
Quando srios estudos nos absorvem a ateno, esquecemo-
nos de jantar e at de dormir.
Quando o som das fanfarras atroa os ares e a cidade em alvo-
roo festeja a liberdade, no ocorre saber se estamos em Julho ou
Fevereiro.
Quando a ptria periclita, o pavilho francs no se preocupa
com a data e o barmetro.
A vontade suserana no cogita dessas pretensas causas. As
profundas emoes do corao desprezam bagatelas. Se a sade
excelente condio para bem pensar e sentir, no quer dizer
que ela s por si promova o estado da alma. H, na vida, horas
mais deliciosas que as dos mais opparos banquetes, e nas quais
se esquecem as iguanas deleitosas aos paladares insaciveis;
horas que eclipsam cmaras suntuosas, peles caras, jias brilhan-
tes, todos os regalos do mundo, enfim, para s nos absorvermos
em gozos mais ntimos e mais vivazes... Quantos, na Terra,
fruram esses momentos de felicidade, sabem que acima da
esfera material existe uma regio inacessvel aos tormentos
inferiores, onde as almas idealistas se encontram em comunho
com a beleza espiritual e incriada.
Quarta Parte
Destino dos Seres e das Coisas

1 - Plano da Natureza - Construo dos Seres Vivos

SUMRIO O erro e o ridculo dos que tudo ligam ao homem.


Erro semelhante dos que negam a existncia de um plano natu-
ral. As leis organizadoras da vida revelam uma causa inteligen-
te. Construo maravilhosa dos rgos e dos sentidos. A vista
e o ouvido. Hiptese da formao dos seres vivos sob o influxo
de uma fora instintiva universal. Hiptese da transformao
das espcies. Todas as hipteses so impotentes para destruir a
sabedoria do plano divino.

Certa feita, ao deixar uma aldeia tardinha, vi uma dezena de


meninas que corriam e brincavam sob a copa de frondosas e
velhas tlias. Qual bando grrulo de aves inquietas, corriam e
casquinavam sob aquelas frondes seculares, que, indubitavel-
mente, viram por ali passar sucessivas geraes infantis. Que
pensariam a respeito, aquelas rvores imveis? Quantos sis
teriam visto passar-lhes por sobre as comas verdes? Sonhariam,
acaso, com os esplendores da prstina vegetao que to glorio-
samente vestiu a Terra nos seus dias primaveris? Teriam elas
uma vaga conscincia da importncia do reino vegetal e da
grandeza do seu papel no sistema geral da vida terrena? Talvez...
Mas, seguramente, o que no suspeitariam era a opinio que a
seu respeito me externava uma daquelas lindas crianas, quando,
metendo-me no brinquedo, lhe perguntei para que serviam
aquelas grandes tlias...
Para brincar de cabra-cega quando a tarde est bonita res-
pondeu naquele timbre de franqueza que revela as convices
profundas.
E logo aps, como a completar seu pensamento de filha amo-
rosa: elas servem, tambm, para a mame fazer ch. E disse-
o, oferecendo-me um raminho branco e cheiroso, que cara de
um galho...
Outra noite, em Paris, um tal M. C., a quem falvamos da
imensidade do cu e da infinidade dos Mundos, entre os quais a
Terra vale por tomo insignificante, respondeu-nos ele com uma
ingenuidade menos perdovel que a precedente, visto provir de
um adulto:
Pregais idias desastrosas, quando dizeis que a Terra no
privilegiada, nem pode ser superior aos astros; pois a verdade
que ela forneceu o corpo divino de Jesus-Cristo e o da Santa
Virgem, e s isso basta para gradu-la acima de todos os astros,
autorizando-nos a afirmar que todos os astros foram feitos para
ela96.
Simultaneamente, outra boa criatura, que o Sr. Le Prieur,
possudo das melhores intenes, presumia que as mars eram
dadas ao oceano a fim de facilitar a entrada de navios nos por-
tos97.
A isso, aditava Voltaire, que tambm no havia razo para
duvidar fossem as pernas criadas para enfiar as botas e o nariz
para sustentar os culos; pois arrazoava ainda98 , para nos
podermos certificar das verdadeiras causas, no h como desa-
tender continuidade dos seus efeitos, em todos os tempos e
lugares. Igualmente pueril fora agradecer a Deus o ter feito
passar os grandes rios pelas grandes cidades e encalhar os navios
nas regies polares, para assim fornecer aos Groelandeses a
lenha com que se aqueam. Sente-se quo ridculo fora presumir
que a Natureza houvesse, de todos os tempos, trabalhado para
ajustar-se s nossas invenes artsticas e arbitrrias, mas se
evidentemente os narizes no foram feitos para os culos, foram-
no para o olfato e isso desde que h homens.
Assim, tambm, no tendo sido as mos engendradas para
gudio dos luveiros, destinam-se, evidentemente a todos os usos
que o metacarpo, as falanges digitais e os movimentos muscula-
res do punho nos facultam.
Telogos h que aplicam a causalidade finalista por justificar
a existncia de animais nocivos, qual o fazem com as enfermida-
des e misrias humanas, tudo carregando em conta do pecado
original.
No parecer de Meyer e Stilling, rpteis e insetos daninhos e
venenosos so frutos da maldio que inquina a Terra com os
terrcolas. As formas no raro monstruosas de tais seres devem
representar a figura do pecado e da perfeio.
O autor das Cartas a Sofia, Sr. Aim Martin, nos sugere a
crena de que prevendo o Eterno que o homem no poderia
habitar a zona trrida, nela formou as mais altas montanhas, para
a lhe proporcionar um clima agradvel. Mais adiante acrescenta
que se a chuva escasseia nas regies arenosas, porque a se
tornaria intil.
Na baixa Normandia usual despejar-se o clice do conhaque
no caf, e eu muitas vezes tive ocasio de conjeturar que, se ao
bom Deus aprouve fosse a aguardente mais leve que o caf, no
seria seno para que ele pudesse arder tona e desse, assim, mais
um aroma excelente fuso colonial. H ainda um infinito
nmero de fatos no menos importantes, que nos fazem amar as
causas finais. Talvez devamos advertir que nem todos se podem
atribuir a Deus, e alguns antes parecem negcio do diabo, como,
por exemplo, o de que nos falava um epicurista amigo, isto a
condensao nas vidraas, da evaporao noturna, a formar uma
discreta cortina de certas carruagens fechadas.
Segundo Bernardin de Saint-Pierre, os vulces, localizados
sempre perto dos mares, destinam-se a consumir as matrias
corrompidas que carreiam e que poderiam infeccionar a atmosfe-
ra. As tempestades tm a virtude de refrescar a mesma atmosfe-
ra, etc. Pensava ele, tambm, que as pulgas nasceram pretas para
que as pudssemos distinguir na brancura de nossa pele e ento
puni-las. A plumagem retinta dos corvos, na opinio do Sr.
Martin, para que perdizes e lebres, de que se alimentam no
Inverno, possam perceb-los, de longe, sobre a neve. O eloqen-
te autor do Gnio do Cristianismo diz que vendo-se, qual peque-
na flama azulada, fugir a serpente ondulante, facilmente nos
convencemos de que foi ela quem seduziu a primeira mulher. O
autor das Cartas pr-citadas tambm afirma que os insetos vene-
nosos so feitos para que o homem desconfie deles.
claro que o ideal religioso e a doutrina da Providncia nem
sempre foram bem servidos por seus proslitos. Quando se
escoram tais sentimentos com motivos assim pueris, e frvolos,
corre-se o risco de comprometer a causa perante os semi-sbios,
o que vale dizer, a maioria dos espritos. Tentativas que tais, no
logram seno caricaturar o Ser supremo. A propsito de uns
tantos filsofos do seu tempo, dizia Duclos: Essa gente acabar
levando-me missa. Hoje, diante da opinio de uns tantos
devotos, tambm chegamos a imaginar que esta gente acabar
fazendo-nos duvidar da Providncia.
So idias que pecam, no apenas por falsidade, mas pelo
imperdovel estigma do ridculo. Assemelham-se queles cam-
poneses de que nos fala Riehl99, incapazes de ver no mundo
outras belezas alm das roupas domingueiras das alentadas
conterrneas, que tambm vestem as imagens em certos dias
festivos.
O prprio Fenelon no se forra censura. Assim que nos
representa o Sol como regulando expressamente o trabalho e o
repouso, as necessidades e os prazeres. Graas ao seu movimen-
to diurno e anual, um nico sol basta para toda a Terra. Se fora
maior, mesma distncia, abrasaria, pulverizaria o mundo; se
menor, a Terra se congelaria, tornar-se-ia inabitvel. Se, do
mesmo tamanho, estivesse mais afastado, deixaramos de viver,
mingua de calor. Que compasso, pois, abrangendo em seu
crculo cu e Terra, teria assinalado medidas to exatas? De fato,
ele no beneficia menos as regies das quais se afasta, do que o
faz quelas de que se aproxima por favorec-las com os seus
raios... Destarte, a Natureza adornada em diversas maneiras
oferece simultaneamente to variados espetculos que no d
tempo ao homem para desgostar-se do que possui. Mas, entre os
astros diviso a Lua, que parece compartilhar com o Sol o cuidado
de nos aclarar. Ei-la que surge, ento, com o seu cortejo estelar,
no momento exato em que o Sol vai irradiar noutro hemisfrio.
Lcito , certamente, pr em dvida o valor absoluto deste ra-
ciocnio, pois a partilha uniforme dos dias e das noites s se
verifica no equador, para diminuir progressivamente e desapare-
cer nos plos, com todas as suas virtudes e benefcios. Se l, nos
plos, algum dia escreverem para glorificar a Providncia, ho
de ver que lhe rendero graas pelos dias e noites semestrais.
Em Mercrio, ou em Netuno, ho de concluir que o Sol tam-
bm est distncia convinhvel ecloso da vida ambiente. Era
Jpiter, louvaro o Criador por lhes ter concedido quatro luas,
tanto quanto em Saturno agradecero a ddiva de um anel, que
rene o til ao agradvel, etc.
Diante de tais argumentos no h que admirar tenha a causa-
lidade final cado no mais absoluto descrdito. Eis a, contudo
dizia J. B. Biot100 a que extremos levaram a mania, hoje to
comum, de explicar o como e o porqu de todas as coisas natu-
rais, conforme o imperfeito e vago sentimento utilitrio que delas
possamos ter. Cada qual, assim, regula a previdncia da Natureza
ao nvel de suas luzes, tornando-a mais ou menos louca, na pauta
da prpria ignorncia. Isso nada representaria, uma vez que tais
sonhos fossem inculcados pelo seu justo valor e no pretendes-
sem insinu-los como verdades, como artigos de f, a ponto de
considerarem os seus autores uma impiedade, quando os tacha-
mos de absurdos.
preciso opina Montaigne julgar com muita moderao
as coisas divinas. O em que mais se acredita justamente o que
menos se conhece; nem haver pessoas mais autorizadas do que
aquelas que nos contam fbulas, como sejam os alquimistas, os
adivinhos, quiromantes, mdicos, id gezus omne, aos quais de
bom grado eu juntaria, se mo permitissem, uma certa classe de
indivduos que se metem a interpretar e controlar os desgnios de
Deus, gabando-se de encontrar as causas de cada acidente e de
ver, nos segredos da vontade divina, a razo incompreensvel da
sua obra. Esbarrados a cada canto, atirados de um lado para
outro, merc da variedade e discordncia contnua dos episdios,
nem assim deixam eles de seguir o seu painel, a pintarem com o
mesmo lpis o preto e o branco.
Por terem sido escritas h quatrocentos anos, estas judiciosas
palavras do venerando ancio no deixam de exprimir uma
verdade que tem aplicao a cada momento. Elas merecem ser
juntadas comparao que o mesmo autor faz do homem com o
ganso, que se gloria de ser o favorito da Natureza compara-
o j por ns desenvolvida101 a propsito da vaidade humana,
que, de longada, construiu o Universo nos moldes de sua fanta-
sia.
Desde que o homem se deixa arrastar pelo natural pendor de
tudo referir a si, torna-se capaz de reduzir o mundo inteiro, para
faz-lo entrar nos seus planos estreitos e mesquinhos.
O Sol j no , ento, mais que um seu msero servo; as estre-
las no passam de ornamento para decorao do seu cenrio e
servindo-lhe de roteiro na explorao dos mares. Se a atrao
luno-solar, duas vezes por dia, levanta as guas ocenicas,
apenas para facilitar a entrada no Havre dos navios que chegam
de Nova-Iorque ou do Rio Amarelo. Se a casca do carvalho
excreta o tanino, para que possamos ter bons couros. Se o
bmbix fia a seda no seu casulo, para ofertar belos estojos s
mulheres elegantes. O rouxinol sada a aurora? Ento para o
encanto auditivo de quem o ouve. A Natureza inteira, enfim, foi
criada visando o homem, e toda ela concorre para ajud-lo e o
fazer feliz.
evidente que quando se chega a tais excentricidades, a cau-
salidade final fica singularmente prejudicada. Pretender que tudo
tenha sido expressamente criado para o homem abusar muito
ingenuamente da nossa posio.
Antes de tudo, preciso distinguir a Natureza em duas partes
bem diferentes: o Cu e a Terra.
O Cu o espao infinito, a multido incalculvel de mun-
dos, o conjunto; a Terra, uma gota d'gua no oceano, um gro de
areia, um tomo. Que o Cu se tenha criado para o habitante da
Terra, idia absurda, inconcebvel. O Cu no conhece a Terra
e o homem, por sua vez, no conhece a mnima partcula do Cu.
As estrelas so sis, centros de sistema de outras terras habita-
das. Contamo-las por milhes e certificamo-nos de que o nosso
planeta lhes absolutamente desconhecido e insignificante, em
relao a elas que ocupam no espao domnios to vastos que a
prpria luz leva milhares de anos para atravess-los. De sorte
que, se o nosso globo deixasse hoje de existir, seu desapareci-
mento no seria matematicamente percebido pelos mundos
siderais.
O tomo terrestre turbilhona, clere, em torno do Sol, com a
docilidade da funda nas mos de um gigante. Mil revolues
siderais se completam simultaneamente, no infinito, em todas as
latitudes imaginveis e distantes deste tomo... Quando, pois, o
homem pretende a imensidade opulenta dos cus desdobrada no
vcuo em sua exclusiva inteno; quando fala de princpio e fim
do mundo, como se se referisse sua pessoa, equipara-se a uma
formiga que julgasse o campo em que assenta o seu formigueiro,
traado para oferecer-lhe belas perspectivas. As rvores floridas
foram destinadas ao prazer da vista e aquela casinha branca, l
mais longe, no foi construda seno para lhe servir de ponto de
referncia; e finalmente: o proprietrio desse campo no cogitou
seno dela formiga inteligente quando organizou o seu
habitat com aqueles jardins, pomares, campos e florestas. Desg-
nio manifesto. Se, secundariamente, nos restringirmos Terra, a
idia de uma finalidade criadora aqui mais particularista e no
haver absurdidade em pretender o homem tenha sido ela cons-
truda e organizada para sede da vida e da inteligncia. Pode-se
mesmo ajuntar que, no plano terreno, o homem o ser mais
elevado. S ele recebeu o dom da inteligncia. Se desaparecesse
da Terra, de crer que esta perderia a sua razo de ser no concer-
to universal, a menos que no viesse outra raa intelectual suce-
der-lhe, o que leva a crer tenha sido mesmo destinado para ser
habitado.
Temos precisamente demonstrado, em uma obra anterior, que
os mundos foram construdos para moradia do esprito.
Considerando, porm, o homem como o ltimo ser nascido
entre os seres terrcolas, cujo surgimento sucessivo obedeceu
lei geral de progresso e considerando-o como o mais perfeito da
escala, a pressupor-se o centro final ou pelo menos atual da
evoluo terrestre, negamos-lhe, contudo, o direito de atribuir a
Deus as suas mesquinhas concepes e supor que as suas mni-
mas combinaes domsticas participaram do plano divino e
eterno. Nem fora de si que ele dever procurar a razo de sua
grandeza: naquilo mesmo que o distingue, isto , no seu valor
intelectual. Se, por sua inteligncia, se apropriou de uns tantos
servios que lhe pode prestar a Natureza, no h confundir essa
apropriao com o plano geral.
A estrela polar no foi criada para nortear navios, mas o na-
vegador soube utilizar-se da sua posio peculiar. O carvalho
no foi feito para aproveitar aos cortumes, mas o fabricante
descobriu, com a sua inteligncia, as propriedades do tanino no
tratamento das peles. A prpura, molusco gastrpodo do Medi-
terrneo, no nasceu para tingir o manto real dos potentados, mas
a indstria houve como extrair um colorido brilhante das suas
conchas. O carneiro, o bicho da seda, as aves de pluma, as plan-
tas txteis, o algodoeiro, o linho, o cnhamo, as minas de ouro,
prata, chumbo e nquel, as safiras, rubis, esmeraldas, etc.; tudo
enfim seres e coisas que a Natureza oferece ao homem, no
foi criado nem posto no mundo com fins particularistas, e se o
homem tem progressivamente se apropriado dos elementos,
claro que o deve s suas faculdades eletivas, sua inteligncia e
no a um plano primordial necessrio, que se houvera de execu-
tar fatalmente e, por assim dizer, revelia da escolha da indstria
humana.
Expe-se o homem a cair em erro grosseiro, quando tudo re-
fere a si, mediante um processo incompleto. Mas, negar um
plano Criao s pelo fato de esse plano no se reportar exclu-
sivamente ao homem, cair noutro erro. Voltaire deplora em
belos versos o terremoto de Lisboa e pergunta, com acrimnia,
onde est essa Potncia amiga do homem e de que tanto se fala.
Rousseau responde-lhe, ento, que a culpa s dos homens,
pois ningum lhes mandou edificar num solo assim. Nem um
nem outro tem razo. O homem enganou-se no seu egosmo,
nisso estamos de acordo, e at nos propomos evidenciar a fanta-
sia desse mtodo.
Mas, a falsidade de mtodo no razo bastante para concluir
que o objeto desse mtodo no exista e que o fundo da doutrina
seja um erro.
Ora, isso justamente o que fazem os materialistas, sem per-
ceberem que se deixam seduzir por uma estranha confuso.
Certo, a causalidade final, o conhecimento do plano da Criao,
no to simples como imaginam espritos superficiais. ,
assim, de extrema complexidade e apresenta dificuldades quase
insuperveis, mesmo para espritos mais clarividentes. Ns no
assistimos aos desgnios de Deus e no passamos de pobres
ignorantes em face de tanta grandeza. Mas, com franqueza, em
que pode a nossa incapacidade afetar o princpio das causas? Em
que os nossos erros diminuem a idia da onipotncia criadora?
Considerais o homem um ser bem importante para armar este
dilema: ou a Natureza gravita para o homem, ou conserva-se
em repouso.
Esqueceis, assim, os vossos prprios princpios e habitual
desdm pelas aspiraes humanas, para nos colocar na alternati-
va de crer que a destinao de tudo converge seus raios para ns,
ou que no haja nenhum desgnio na unidade universal! Mas,
no... A verdade que deixais o ser humano assaz envolto nas
gangas da matria, para o evidenciardes de um jato no seu aspec-
to superior. Tende-o assaz eclipsado na sua intelectualidade para
poderdes, de improviso, formular essa alternativa. Mas, como
explicar a vossa absoluta negao de qualquer plano da Nature-
za?
Ei-la a, esta grande, pretensa explicao, mediante a qual
imaginam suprimir toda a idia de finalidade geral e particular!
Vamos ver que essa explicao to frgil quanto as alegaes
opostas s eternas verdades, e que esses mesmos homens que nos
increpam de forjadores de hipteses, mais no fazem, na verda-
de, que substituir hipteses por hipteses mais complicadas. A
diferena principal, entre ns, est em que eles se atolam no seu
labirinto escuro, enquanto marchamos em reta para o nosso alvo
luminoso.
Emmanuel Kant, cuja mo esquerda continha tantos erros
quantas verdades continha a direita (balana invejvel, mesmo
em se tratando de homens privilegiados), no escapou de afir-
mar, certa feita, que a conformidade com o desgnio s podia
ser criada por um esprito refletido, que, conseqentemente,
admira um milagre por ele mesmo criado.
Percebeis, por a, a fecundidade de uma semelhante proposi-
o para os senhores de alm-Reno. Eles vo extrair-lhe um suco
abundante, leitoso, que oferecero como remdio s imaginaes
doentias; assim um como elixir para velhos e crianas, igualmen-
te aperitivo e nutriente dos que madrugam com fome. Essa
declarao genial vai arrasar o secular juzo humano. Abstrai-se
de Deus o pensamento de ordem e harmonia, para d-lo em
homenagem inteligncia humana. Cirurgies de nova espcie
abrem a veia ao bom Deus, para inocular no crebro do feliz
habitante da Terra o seu princpio vital. claro, pois no?, que,
se existe ordem na disposio do mundo, e se h inteligncia na
organizao dos seres, ao homem que o devemos atribuir, visto
como, evidentemente, no Universo nada pode haver inteligente
alm do homem, e presumir um Deus a ele superior fora insultar
a dignidade do bpede humano.
Ouamo-los ainda um instante. Um dos principais argumen-
tos dos que admitem deveremos atribuir a origem e conservao
do mundo a uma potncia criadora, tudo governando e regulando
Universo diz Bchner sempre foi e continua a ser a pretensa
doutrina da destinao dos seres, na Natureza. Toda flor espane-
jando as ptalas brilhantes, todo sopro de vento agitando o ar,
toda estrela luzindo na amplido da noite, toda ferida cicatrizan-
do-se, todo som, tudo enfim, na Natureza, excita a admirao dos
partidrios da predestinao, pela profunda sabedoria dessa
potncia superior. A cincia natural dos nossos dias emancipou-
se dessas balofas concepes teolgicas, que apenas se detm
superfcie das coisas, e relega estes inocentes estudos aos que
preferem considerar a Natureza com os olhos do sentimento e
no com os do entendimento.
Como poderamos falar de conformidade aos fins, objetam-
nos, se no conhecemos aos seres sob esta exclusiva e nica
forma e nenhum pressentimento temos do que seriam eles se de
outra forma nos surgissem? Nosso esprito nem mesmo cons-
trangido a contentar-se com a realidade. Qual seria o arranjo
natural que no pode ainda realizar-se, de qualquer maneira,
mais conforme com o fim? Hoje admiramos os seres, sem nos
advertirmos da infidelidade de outras formas, organizaes,
processos que a Natureza empregou, emprega e empregar na
conformidade dos seus fins.
Do acaso depende que eles vinguem, ou no. Ento, no h
formas grandiosas de vegetais e animais mais desaparecidas a
muito tempo e que s conhecemos por destroos fossilizados?
Toda essa formosa Natureza, conformemente ajustada a um fim,
acrescentam, no ser possivelmente destruda por um cataclis-
ma planetrio e no se far preciso ainda uma eternidade para
que essas e outras formas desabrochem do limo?
Ainda mesmo que ela fosse destruda, isso nada provaria con-
tra a nossa tese. No interrompamos, porm, os locutores e
continuemos a ouvir-lhes as objees.
A seguir, vem o velho argumento dos animais inteis ou no-
civos ao homem, que nada prova, igualmente, contra a intelign-
cia organizada e cai perante esta verdade: a de no ser a Terra
um mundo perfeito. Animais muito nocivos, escreve o autor de
Fora e Matria, como por exemplo o rato dos campos, so de
uma fecundidade tal, que no podemos prever seu desapareci-
mento; os gafanhotos, os pombos errantes, formam bandos
compactos de obscurecer o Sol e levam a devastao, a fome e a
morte por onde passam... Os que s enxergam sabedoria, desg-
nio, causas finalistas na Natureza diz Giebel poderiam em-
pregar sua perspiccia no estudo dos vermes solitrios. Toda a
atividade vital desses animais consiste em produzir ovos prprios
para desenvolver-se, e uma tal atividade s pode ser exercida
mediante sofrimento de outros animais. Milhes de ovos pere-
cem inutilizados, o embrio transforma-se num esclex, que no
faz outra coisa que sugar e engendrar. um processo em que no
h beleza, nem sabedoria, nem conformidade determinativa, na
acepo humana.
Para qu? perguntam depois as enfermidades, os males
fsicos em geral? Qual a razo desse ror de crueldades, de atroci-
dades, que a Natureza inflige a cada dia, a cada hora, s suas
criaturas? O ser que deu ao gato e aranha a crueldade e dotou o
homem, essa obra-prima da Criao, de uma ndole que o faz
tantas vezes to brbara e cruel, poder, assim procedendo, ser
um ente bondoso e benvolo, conforme a idia teolgica?
Mas, em que o fato da aranha devorar moscas e os gatos co-
merem ratos, tanto quanto o de serem os homens criaturas inferi-
ores, avassalando-se aos instintos materiais, prova a maldade ou
a inexistncia de Deus? Como demonstrao cientfica, confes-
semo-lo, superficialssima.
Depois, procuram nas excees, nas monstruosidades da Na-
tureza, nos seres atrofiados, de incompleto desenvolvimento,
exemplos de inutilidade capazes de desviar a ateno do plano
geral e assim demonstrarem a ausncia de inteligncia, como se
algumas pedras isoladas que, de resto, entram de si mesmas no
plano geral pudessem destruir a simetria do conjunto e aniqui-
lar o valor arquitetnico do edifcio.
A Anatomia comparada acrescenta o mesmo materialista
ocupa-se principalmente no investigar a conformidade de estru-
tura das diferentes espcies de animais, fazendo ver, em cada
espcie ou gnero, o princpio fundamental da sua organizao.
Baseada nesses dados, a Cincia nos mostra em cada ordem
animal um grande nmero de formas, de rgos, etc., que lhe so
inteiramente inteis, no conformes com o seu fim e antes pare-
cendo no passarem de forma primitiva da sua constituio, de
rudimentos de uma disposio, ou de uma parte do corpo, que
atingiu em outra espcie um desenvolvimento capaz de facultar
ao indivduo uma certa e determinada utilidade. A coluna verte-
bral do homem termina em pequena ponta de nenhuma utilidade,
que muitos anatomistas consideram como rudimentos da cauda
dos vertebrados.
A estrutura corporal dos animais e das plantas oferece inme-
ros dispositivos sem finalidade aprecivel. Ningum ainda sabe
para que serve o apndice vermicular, a glndula mamria do
homem, o osso clavicular do gato, a asa de algumas aves incapa-
zes de voar, os dentes da baleia. Vogt adverte que h animais
verdadeiramente hermafroditas, possuindo os rgos de ambos
os sexos e no podendo, contudo, reproduzir-se por si mesmos.
Para que serve uma tal organizao? pergunta ele.
A fecundidade de uns tantos animais tal, que, abandonados
a si mesmos, em poucos anos repletariam os mares e envolveri-
am a Terra numa crosta da altura de uma casa. Para que serve
essa organizao? Espao e matria no bastam a uma tal quan-
tidade de animais. Que fim poderia ter a Natureza desenvol-
vendo uma glndula mamria nas costas de um homem de 34
anos, fenmeno este recentemente observado e descrito pelo Dr.
Hobbe, de Viena? Porque dar trs seios completamente formados
a uma mulher e quatro a uma outra? E porque, num cortio de
abelhas, milhares de zanges to s destinados ao extermnio?
Animais h que jamais nadam e, no entanto, tm patas providas
de membranas natatrias, enquanto que aves aquticas importan-
tes apenas apresentam delgadas membranas.
O ferro da vespa e da abelha apenas lhes serve de arma mor-
tfera ao inseto que o experimenta, e assim por diante, O desg-
nio de um Criador Onipotente e onisciente deveria, antes de
tudo, ser possvel de interpretao racional. Se assim fosse, no
daria, certo, rgos inteis aos animais.
Qual a finalidade e utilidade das formas fetais transitrias,
nas quais os mamferos se assemelham aos peixes e aos rpteis,
antes de atingirem completa formao? Para que servem, no feto
humano, os arcos bronquiais com suas aberturas? Porque, nos
mamferos, rgos rudimentares que s se desenvolvem nos
rpteis? E porque, nos mamferos machos, rgos genitais femi-
ninos que se no desenvolvem, e vice-versa?
Tuttle no percebe que estas anomalias se integram de si
mesmas no plano geral, cuja lei de progresso princpio e fim.
O autor de Fora e Matria apega-se com unhas e dentes a
esses artifcios, no intuito de dissimular a cambalhota, trazendo
baila todos os monstros de terra e mar.
Um dos fatos mais importantes que desmentem as causas
finais da Natureza so os monstros. A prova de que o simples
bom senso no podia conciliar a existncia de tais aberraes
com a crena de um criador, operando determinadamente, est
em que os povos antigos os consideravam como expresses de
clera dos deuses, e ainda hoje os simplrios vem nesses fatos
um castigo do cu. Vimos no gabinete de um veterinrio uma
cabra recm-nascida, perfeitamente conformada, mas sem cabe-
a. Haver nada de mais absurdo e mais contrrio ao fim, do que
ensejar a formao perfeita de um organismo previamente invi-
vel, permitindo-lhe acesso ao mundo? O professor Lotze, de
Goetting, excede-se a si mesmo ao dizer, a propsito de mons-
tros, que, quando a um feto falta o crebro, a nica coisa a fazer,
digna de uma potncia absoluta, seria sustar os efeitos, desde que
no podia remediar o fracasso. Um corpo estranho na glote
suscetvel de expelir-se com a tosse provocada; mas, um corpo
estranho no esfago pode, excitando os nervos da laringe, deter-
minar a asfixia.
Cada dia, a toda hora, pode o mdico convencer-se pelas
molstias, deformidades, abortos, etc., do abandono em que a
Natureza deixa as suas criaturas. Outrossim, para que serviriam
os mdicos, se a Natureza agisse de acordo com um fim?
Sob estes argumentos exagerados h uma verdade constante
que , certo, uma das maiores dificuldades que se nos podem
opor.
Por ns, confessamos que jamais se nos deparou um aleijo,
que nos no sentssemos molestados em nossas convices.
O Gabinete de Anatomia de Estrasburgo, to rico de monstros
acfalos e de espcimes teratolgicos, no nos desperta, neste
particular, nenhuma atrao. Que alma teriam tido esses fetos
detidos uns, desviados outros, em sua evoluo normal? Proble-
ma que, nem Santo Agostinho, nem So Toms nos ajudam a
resolver, e que a Cincia pouco elucida. Considerando, porm, as
coisas no seu justo ponto de vista, temos que a militam excees
muito raras, de sorte a no poderem infirmar o ensino de conjun-
to. Que uma planta se empole acima de um ligamento; que as
veias intumesam compresso do brao, que impede o retorno
do sangue; que um feto paralise a sua evoluo, ou que um rgo
se atrofie em conseqncia de particularidade orgnica qualquer,
anomalias so essas mais aparentes que reais, a mostrarem que
as leis so gerais, tanto quanto no ser Deus um ser mesquinho,
cuja ao se modele pelos obstculos passageiros produzidos
pelo homem, ou por quaisquer acidentes, quando por elas indu-
zem inexistncia de Deus, ou que Deus deveria proceder de
acordo com as idias humanas.
Insistindo mais especialmente acerca das monstruosidades,
tambm nos advertem da possibilidade de as produzir artificial-
mente com uma simples leso do ovo ou do feto. A Natureza,
dizem, no tem meios de reparar esse mal e, muito ao contrrio,
segue o impulso recebido, continua a operar na falsa direo e
acaba engendrando um monstro. Haver quem possa duvidar da
ausncia total de inteligncia e do puro mecanismo deste proces-
so? Diante de um fato desta ordem, poder-se- admitir um cria-
dor inteligente governando a matria a seu nuto? Seria, ento,
possvel que essa inteligncia se deixasse vencer ou desviar pela
vontade arbitrria do homem?
Admiremos, aqui, at onde ousam levar esta crtica s obras
da Natureza102. Para que esses senhores se contentassem e se
dignassem fazer justia Inteligncia que rege o mundo, fora
preciso que a ordem soberana e inflexvel cercasse os seres de
uma couraa de ao rgido. Admirais a fina tessitura da pele,
uma ctis acetinada, sua alvura e sensibilidade ao menor contac-
to. E, na verdade, no tendes razo. Essas qualidades, no pro-
vam que a Natureza tenha operado inteligentemente e preparado
ao mesmo tempo as condies sanitrias de um corpo bem
constitudo, assim como as sensaes teis ou agradveis, que
essa carne vibrtil venha a experimentar. No. Esses filsofos
haveriam de preferir o mrmore ou o ferro: a Natureza poderia
ter agido de forma que as balas esfusiassem do corpo e as espa-
das acutilassem sem ferir103. Que tal esta crtica? Eis aqui uma
criana que acaba de nascer: se lhe decepardes a cabea, essa
cabea no tornar a nascer. Estpida Natureza! que se deixa,
assim, anular pelo arbitrrio capricho humano... E quereis ainda
conhecer uma outra prova da ininteligncia de Deus e da futili-
dade dos que nele acreditam? Ei-la e tomai bem nota, porque
prova irresistvel. A luz, cuja velocidade se estima em 75.000
lguas por segundo, no vai assaz rapidamente. A luz atravessa
to lentamente o Universo, que seriam precisos milhes de anos
para chegar de uma a outra estrela. Que se h de pensar destas
restries to pouco sbias, como manifestaes de uma vontade
criadora?104
Talvez objeteis, ingnuo leitor, que a maior ou menor veloci-
dade da luz nada tem que ver com a inexistncia de uma vontade
criadora. Mas, nesse caso, que no percebestes que esses
escritores julgam que Deus, se existisse, deveria ter as mesmas
nossas fantasias. E como ao Sr. Bchner no lhe apraz que a luz
apenas percorra 4.620.000 lguas por minuto, claro que ela
deveria correr mais. Arrastando-se assim penosamente no espa-
o, porque no existe Criador. Isto posto, podeis perguntar qual
a cifra que agradaria ao talentoso crtico e sabereis que o prprio
Sr. B... no o sabe ao certo e o que s deseja, para o momento,
que a luz caminhe mais depressa. Mas, a despeito de tudo, no
nos devemos formalizar por esta inocente fantasia, antes, pelo
contrrio, compartilhar do mesmo nobre desejo. Assim, confes-
samos que veramos com prazer quaisquer progressos de rapidez
na luz, mesmo aqui por baixo.
A esto, dir-se-, objees meramente ridculas. Entretanto,
as mais srias dificuldades desaparecem por si mesmas, quando
o homem deixa de apresentar-se como ponto de referncia. E
isso o que se lhe impe, de vez que , ele prprio, parte inte-
grante de um plano geral, extensivo a outros mundos, na imensi-
dade da Criao. Se o Cid, se Andrmaco advertimos com E.
Bersot105 ressuscitassem para se verem representados por
Corneille e Racine tendo em vista o belo papel que lhes atribu-
ram, o relevo em relao a outras personagens, a predileo do
poeta neles concentrada diriam, seguramente, que Corneille e
Racine tiveram em mira erguer um monumento sua glria, e
mais: que so eles finalidade da obra, a sua mola real, e que os
demais comparsas apenas vm cena por causa deles... A verda-
de que o objetivo do autor realizar o belo, cuja perspectiva o
inflama; traduzir na linguagem dos homens o ideal invisvel.
As personagens no passam de instrumentos. No temos a uma
justa imagem da Criao? Tem graa, ento, ver como algum dos
atores, chamados cena para balbuciar um s vocbulo em toda
a pea, imagina que o teatro foi construdo e ornamentado para
ele e que estivera vazio at ento, etc.
A iluso dos sentidos e a vaidade a se juntam para induzir-
nos em erro. O fim da Cincia libertar-nos da mais funesta
superstio, dos inimigos da verdade. Deixem-se os telogos de
invocar as causas finais, pois no h como ser juiz e parte ao
mesmo tempo. O mundo organizado toda uma harmonia imen-
sa; os monstros de que falamos so atestados de unidade da lei e
do plano da Natureza, Os seres inteis e os nocivos ao homem
so manifestaes da fora criadora e das etapas gradativas. O
conjunto o que importa considerar, e no o habitat humano.
face desse panorama, esvanecem-se todas as objees deriva-
das de uma acanhada aplicao ao homem.
Concentremos agora a nossa ateno na construtividade inte-
ligente dos rgos destinados a transmitir ao crebro o conheci-
mento do mundo exterior, isto , dos sentidos e, particularmente,
da vista. A beleza da conformao tica do olho no h quem
possa contestar. Afirmar que ele foi feito para ver, como o
ouvido para ouvir, cometer pleonasmo. Repetir que a sua
organizao mais perfeita que a de qualquer cmara fotogrfica
incidir em banalidade. Mas, para combater o adversrio no
mesmo p e no mesmo terreno, importa entrar em detalhes por
um momento e invocar a descrio anatmica do olho.
A viso nos olhos do homem, como nos do animal dizia
Euler coisa maravilhosa. A forma do globo , em geral,
esfrica e compe-se de trs folhetos. A membrana mais superfi-
cial chama-se esclertica (branco do olho), opaca, assaz espes-
sa e cerca mais ou menos os trs quartos posteriores do globo
visual, dando-lhe consistncia e forma. Sua parte anterior apre-
senta uma abertura arredondada, na qual se embute a crnea
transparente. A essa membrana esto ligados os msculos desti-
nados a movimentar o globo. Por baixo dessa primeira membra-
na fica a coride, de cor negra retinta, que faz do olho uma
verdadeira cmara-escura, absorvendo os raios que pudessem
irritar a retina; em sua parte anterior, ela forma um como repar-
timento diafragmtico, chamado ris, disco circular com um
orifcio central e colorido de diversos matizes, cuja suave atrao
, s vezes, maravilhosamente poderosa.
O orifcio central a chamada pupila (ou menina dos olhos) e
ns sabemos que ela nada tem de objetivo, como se afigura, e
sim, apenas, uma abertura que se dilata, mais ou menos, confor-
me a quantidade de luz que os olhos recebem, pois que a ris
goza da propriedade curiosa de se contrair ou dilatar para tornar-
se, assim, um graduador indispensvel. por essa abertura
varivel da ris que os raios luminosos penetram na cmara-
escura que lhe fica por trs. Uma lente biconvexa l est suspen-
sa, para receber esses raios: o cristalino.
Toda a parte posterior, a partir dessa lente at o fundo do
olho, est cheia de massa gelatinosa, difana, semelhante clara
de ovo e conhecida por humor vtreo.
Finalmente, atrs desse humor e defronte da pupila, localiza-
se a mais delicada e importante das membranas, a placa sensvel,
que recebe a imagem e, comunicando-se com o crebro, lhe d a
percepo: a retina, uma florao do nervo tico, proveniente
do crebro. V-se, pois, sem metfora, que o crebro que se
vem colocar janela para ver o mundo exterior.
O prolongamento da retina forra toda a zona posterior e inter-
na dos olhos.
O cristalino, lente pela qual passam todos os raios luminosos,
a fim de chegar retina, pode, com extraordinria facilidade,
modificar a cada instante a sua flexo, de maneira a adaptar-se
distncia e levar constantemente retina uma imagem ntida.
Mas, como concebermos possa esse cristal orgnico dilatar-se e
retrair-se assim, sua vontade? Sem concebermos esta possibili-
dade, fora preciso uma estrutura ainda mais admirvel que o
prprio efeito. preciso saber que esse globo lenticular no
nenhum slido constituindo uma pea inteiria, mas, antes, uma
associao de finssimas lminas transparentes, justapostas e to
delgadas que preciso fora reunir um milhar para perfazer a
espessura de uma unha e que, na realidade, o cristalino contm
assim uma como bagatela de cinco milhes. Considere-se, ainda,
que essas lminas, por sua vez, se compem de pequenos frag-
mentos soldados entre si, e que o jogo desses fragmentos que
produz a extraordinria mobilidade interna dessa lente difana.
A esto as criaes maravilhosas, das quais se repleta a Na-
tureza, e que passam comumente despercebidas!
Mediante essa estrutura engenhosa quo inimitvel da vista,
os objetos exteriores passam do campo fsico ao mental, tornam-
se acessveis ao esprito e deixam-se tatear, como se deles no
nos separasse qualquer distncia. um mecanismo que se molda
a todas as contingncias. De si mesmo e a nosso nuto, ele se
adapta s variaes de luz, como as de espao, e faz o que ne-
nhum outro instrumento capaz de fazer, isto , sabe distinguir
os corpos celestes a distncias enormes, tanto quanto os seres
microscpicos que se lhe acercam de centmetros.
Brewster tem razo quando o denomina sentinela que guarda
a passagem entre os mundos material e espiritual, executando a
permuta de suas comunicaes.
Ns compreendemos que, depois de haver ponderado a estru-
tura do rgo visual, Euler d arras sua admirao, dizendo: O
olho ultrapassa, portanto, infinitamente, todas as mquinas que o
engenho humano possa construir. As diversas matrias transpa-
rentes de que ele se compe tm, no apenas um grau de densi-
dade capaz de causar refraes diferentes, como bem determina-
da se apresenta a sua configurao, de sorte que todos os raios
sados de um ponto do objeto so exatamente reunidos num
mesmo ponto, ainda que o objeto esteja mais ou menos distante,
situado direta ou obliquamente, e que seus raios sofram refrao
diferente. mnima alterao que se operasse na natureza e na
configurao das matrias transparentes, o olho perderia desde
logo todas as vantagens que acabamos de admirar.
Nada obstante, os ateus ousam sustentar que os olhos, bem
como o mundo inteiro, no passam de obra de mero acaso. Nada
encontram eles, em tudo isso, digno de sua ateno. No reco-
nhecem na estrutura do globo visual indcio qualquer de sabedo-
ria; antes, acreditam haver motivo para lastimar-lhe a imperfei-
o, de vez que no domina a obscuridade, no atravessa uma
parede, no distingue as particularidades de um objeto mais
distanciado, quais a Lua e outros corpos celestes. Gritam eles,
em alto e bom som, que o olho nada que indique um desgnio e
foi feito ao acaso, como qualquer fruto silvestre, pelo que fora
absurdo dizer que tivemos olhos para podermos ver. O que se
conclui que, ao invs, tendo recebido ocasionalmente os r-
gos, deles nos aproveitamos tanto quanto o permite a Natureza.
intil discutir com essa gente: inabalvel nas suas convices,
ela despreza as coisas mais respeitveis. Suas presunes a
respeito dos olhos, v-se, so absurdas quanto injustas106.
Os raios que ao nosso crebro transmitem o aspecto dos obje-
tos, penetram no olho, obedecendo s leis da refrao, em virtu-
de das quais as substncias do olho se encontram de si mesmas
dispostas. A ris enche o globo ocular e exerce, em relao aos
raios luminosos, o papel de diafragma. A chispa central, lumino-
sa, que atravessa a pupila, atinge logo o cristalino; esses raios
so fortemente aproximados por essa lente biconvexa, mas, sem
que da resulte decomposio de raios luminosos, assim facul-
tando a colorao prismtica objetiva. Esse perfeito acromatis-
mo, to rara e dificilmente obtido na construo das objetivas,
devido diferena de densidade das numerosas camadas concn-
tricas do cristalino. Os raios luminosos, tornando-se fortemente
convergentes ao atravessarem o cristalino e, mais ainda, pelo
humor vtreo que se lhe segue, tendem a reunir-se num foco
comum e a formar uma imagem que se vai desenhar na superf-
cie da retina. O olho se adapta, pois, de si mesmo, s distncias,
seja pela contrao da ris, seja pelo alongamento ou retrao do
eixo do cristalino. Ao demais, exposto, devido sua posio, a
numerosas alteraes, a Natureza tomou as maiores precaues
em sua garantia. Assim, para subtra-lo a uma excessiva excita-
o luminosa, disps na parte anterior as plpebras movedias,
guarnecendo-as de clios protetores, e cujo interior se forra de
membrana delicadssima, lubrificada com a secreo de uma
glndula situada na abbada orbitria, a verter de seis ou sete
pequeninos canais que se abrem ao alto da plpebra superior.
Ante a descrio anatmica do globo visual, que desejaramos
poder ilustrar direta ou graficamente, a ns mesmos nos pergun-
tamos, como Newton, se o olho poderia ser feito sem conheci-
mento da tica, para responder, com o ilustre pensador, que
essa estrutura demonstra, sem contestao possvel, no s a
existncia de uma inteligncia conhecedora da tica, mas tam-
bm capaz de lhe submeter s leis todos os movimentos da
matria.
Efetivamente, preciso audcia para, diante da construo
portentosa do rgo visual, pretend-la originria de uma fora
cega e ignorante, simples jogo da matria e independente de
inteligncia. Se a luneta astronmica, que no passa de grosseiro
arranjo de lentculas, testifica ao senso comum a interveno de
um tcnico, como poderia a lente do homem, infinitamente
superior a todo e qualquer aparelho fsico, ser considerada obra
espontnea do acaso? Pois isso pesa diz-lo o que propugna
a escola materialista!
O olho formou-se por si mesmo! Este fato importante uma
aquisio dessa meia-cincia, realizada em duas fases, a primeira
com Darwin e a segunda com Bchner. Este nos diz que ao
escrever, h sete anos, sobre a inexistncia de Deus, no espera-
va que os progressos constantes da Natureza lhe fornecessem,
to cedo, provas to exatas e convincentes, em apoio de sua
doutrina, e essas provas Darwin quem se encarrega de as
editar. Est, enfim, provado (?) que o olho, rgo dos mais
perfeitos do corpo animal (o Sr. B. confessa-o) desenvolveu-se
insensivelmente de um simples nervo sensitivo! O Sr. Bchner
exulta de alegria com esse feito, ou por melhor dizer, com essa
teoria que lhe prova, ao seu ver, a inexistncia de Deus. Oua-
mos o prprio Darwin, vejamos se o fato est bem comprovado e
se, mesmo neste caso, a explicao secundria suprime a exis-
tncia de Deus.
Antes de tudo diz o naturalista107 , parece, confesso, es-
tranhvel absurdo supormos que o olho, to admiravelmente
construdo para suportar mais ou menos luz, para ajustar o foco
dos raios visuais a diferentes distncias e a corrigir a aberrao
esfrica e cromtica, possa formar-se por seleo natural.
E contudo, quando pela primeira vez foi dito que o Sol esta-
va imvel e a Terra girava, o bom senso declarou falsa a teoria.
Todos os filsofos sabem que, em matria de Cincia, no po-
demos confiar no velho adgio vox populi, vox Dei. A razo
me diz e assegura podermos demonstrar inmeros graus de
transio entre o globo mais perfeito e complicado e o mais
simples e imperfeito. Cada um desses graus de perfeio apro-
veita utilmente a quem o desfruta. Se, de resto, o olho varia
algumas vezes, por pouco que seja, e se as variaes se herdam,
o que se pode demonstrar por fatos; se, enfim, as variaes ou
modificaes do rgo jamais puderam ter alguma utilidade para
um animal colocado em condies mutveis de existncia; desde
logo ressalta o pressuposto de que um olho perfeito e complicado
pode ter sido formado por seleo natural e esta rigorosamente
considerada como verdadeira. Como pode um nervo tornar-se
sensvel luz? um problema que nos importa to pouco quanto
o da origem da vida em si mesma.
Devo apenas dizer que vrios fatos me levam a crer que os
nervos sensveis ao contacto podem tornar-se sensveis luz,
bem como s vibraes menos sutis, produtoras do som.
Darwin no tem razo de julgar que a origem do rgo visual
importa to pouco quanto a da prpria vida, e ns gostaramos de
saber se, para ele, essa origem elementar oferece alguma seme-
lhana com a sensibilidade do iodo luz, verificada na chapa
fotogrfica. Mas, visto que ele se cala, vamos admitir provisori-
amente a possibilidade do fato, e ouamos o desenvolvimento da
teoria do progresso.
Entre os vertebrados vivos no encontramos grande varieda-
de de olhos; nos articulados, porm, podemos acompanhar toda
uma srie, partindo do simples nervo tico, recoberto de camada
pigmentar e formando, s vezes, uma espcie de pupila, embora
sempre desprovido de lente ou qualquer mecanismo tico. De-
pois desse olho rudimentar, capaz apenas de s diferenar a luz
da obscuridade, deparam-se-nos duas sries paralelas de rgos
visuais, cada vez mais perfeitos, entre as quais, Muller diz haver
diferenas fundamentais: a dos olhos chamados simples,
providos de lente e crnea, e a dos complexos, que excluem os
raios convergentes de todo o campo visual, exceto o pincel
luminoso, que chega retina seguindo uma linha perpendicular
ao seu plano.
O grande advogado da seleo natural pensa que, admitindo
originariamente nos primeiros organismos a existncia de um
nervo sensvel luz, poder-se- admitir que a Natureza, em
virtude dessa lei organizadora do progresso chega, insensivel-
mente aos aparelhos ticos, sejam cnicos, sejam lenticulares,
perfeitos.
Os seres favorecidos com esse nervo maravilhoso dele se uti-
lizaram e o aperfeioaram em benefcio prprio. Se refletirmos
diz ele , na variedade de graus que apresenta a estrutura
ocular dos nossos crustceos e nos lembrarmos do nmero de
espcies extintas, no vejo dificuldade alguma e, sobretudo, uma
dificuldade maior que a relativa a outro rgo em admitir que a
seleo natural haja transformado um aparelho simples, apenas
constitudo de um nervo tico pigmentado e revestido de mem-
brana transparente, num instrumento to perfeito qual o podem
possuir quaisquer representantes da grande famlia dos articula-
dos.
Parece muito natural comparar o rgo visual a um telesc-
pio. Ora, sabemos ns que este instrumento tem sido sucessiva-
mente aperfeioado graas a esforos perseverantes de intelign-
cias humanas, de ordem superior, e assim inferimos a formao
do olho mediante anlogo processo. Ser uma induo muito
presunosa? pergunta ele com alguma razo. Que direito
temos de afirmar que o Criador opera com o concurso das mes-
mas faculdades intelectuais do homem? Nada obstante a adver-
tncia, Darwin prossegue aplicando obra divina as idias
afloradas em seu crebro. Eis como expe ele a formao lenta,
nas espcies vivas, do instrumento tico que nos faz ver. uma
hiptese sem maldade preconcebida.
Precisamos figurar um nervo sensvel luz, colocado atrs
de espessa camada de tecidos transparentes, contendo espaos
cheios de fluidos; depois, a poremos que cada parte dessa cama-
da transparente muda contnua e lentamente, de densidade, de
maneira a separar-se em camadas parciais, diferentes em densi-
dade e espessura, colocadas a distncias variveis entre si e cujas
duplas superfcies mudam lentamente de forma. Alm disso,
preciso admitir exista um poder inteligente e esse poder inteli-
gente a seleo natural, constantemente alertada de toda e
qualquer alterao acidental das camadas transparentes, a fim de
escolher, solcitas, aquelas que por circunstncias diversas
podem, de algum modo e em grau qualquer, favorecer a produ-
o de imagens mais ntidas. Podemos ainda supor que esse
instrumento foi multiplicado por um milho, em cada um desses
estados de perfectibilidade, e que cada uma dessas formas se
perpetuasse, at que se lhe apresentasse ensejo de melhora,
permitindo o quase imediato abandono e destruio da antiga.
Nos seres vivos, a variabilidade produzir as ligeiras modifi-
caes do instrumento natural, a descendncia multiplic-la- ao
infinito, assim modificada, e a seleo natural escolher, com
infalvel habilidade, cada novo aperfeioamento realizado. Que
este processo continue operante por milhes e milhes de anos e,
em cada ano, influindo sobre milhes de indivduos de todas as
espcies, j no ser impossvel acreditar possa constituir-se
assim um aparelho de tica viva, com requisitos superiores aos
de nossa manufatura, ou seja, com a superioridade caracterstica
das obras divinas em relao s humanas.
Os observadores podem assinalar no sistema darwiniano uma
certa reserva favorvel a Deus, mas essa reserva no quadra aos
materialistas radicais. At o seu tradutor francs, senhorita
Clemncia Royer, censura-o com veemncia, por desviar-se em
to bela rota e ainda se deixar levar pela idia de um Ser supre-
mo. O Sr. Darwin no me parece bastante corajoso diz ela no
seu prefcio. Ser por prudncia que no vai ao fim do seu
sistema, detendo-se a meio da cadeia das respectivas conseqn-
cias? Quando espritos ardorosos, seno mais lgicos, formula-
ram conseqncias extremas, o mundo dos puritanos, escandali-
zado com a tese de que o planeta no descendia em linha reta da
coxa de algum deus, protestou em altos brados, etc... Essa
moa, ao menos, vai at o fim; no tolera que ainda se possa
tomar Deus a srio, ridiculiza igualmente os telatras, sapateia
sobre os destroos do tesmo e fulmina os defensores de uma
Entidade suprema. Vira a cara a todo e qualquer sintoma de idia
religiosa e abre os braos aos declamadores alemes. O cura
Meslier toca violo no seu tonel e a dana prossegue maravilho-
sa...
S h um pequeno defeito de lgica nestes exmios pensado-
res, qual o de ser essa presumida, rigorosa lgica, soberanamente
ilgica, ainda mais quando os fatos e teorias consignados pelos
darwinistas no comportam as conseqncias ridculas que lhes
atribuem. E o mais curioso em tudo isto que esses espritos
fortes atordoados com a sua exaltao no percebem a lacuna
que persistem em manter, entre as premissas e concluses do seu
raciocnio. Sua maneira de falar compara-se a uma rota traada
em altiplano e seccionada a meio do seu curso por um abismo
profundo, qual os que soem separar bruscamente duas galerias.
As extremidades da rota no estariam mal feitas nem mal traa-
das, mas, infelizmente, no se pode caminhar de ponta a ponta,
de vez que o abismo as isola irremediavelmente. E isso porque
lanar a uma ponte mais difcil do que parece.
Ao pensar dos mestres, no h soluo de continuidade e a
ao puramente constante de Deus vale para explicar tanto a
origem como a sucessividade das coisas: os discpulos, porm,
pretendem ultrapassar os mestres e desnaturam as teorias de que
se dizem defensores. Pobres defensores! Temos j visto como
raciocinam os experimentadores. Vamos registrar a opinio do
autor da teoria da unidade de plano, Geoffroy Saint-Hilaire. Ao
invs de pender para as negaes que hoje nos opem, o sbio
fisiologista se julga no dever de afirmar bem alto que, antes, v
na sucesso das espcies uma das mais gloriosas manifestaes
da Potncia criadora, tanto quanto um motivo de maior admira-
o, de reconhecimento e de amor108.
Digamo-lo com firmeza: mesmo admitindo, sem reservas, to-
dos os fatos invocados pelos materialistas; mesmo perfilando-
nos ao lado de Darwin, Owen, Lamarck, Saint-Hilaire e, sobre-
tudo, com estes (porque h sempre gente mais realista do que o
rei), para supor que os olhos, os sentidos, os homens, os animais,
seres e plantas vivos, em suma, se tenham formado pela ao
permanente de uma fora natural, nem por isso se provaria a
inexistncia de Deus, mas, ao invs, que Deus existe. Na realida-
de, o que se d que, em vez de se nos revelar como pedreiro,
ele se nos antolha como arquiteto. E com isto, cremos, nada
perde, nem muito, nem pouco.
Em nosso estudo geral da Fora e da Matria (segunda parte,
captulo II), acompanhamos essa metamorfose da idia de Deus.
Do ponto de vista da destinao dos seres e das coisas, a idia
correlativa sofre a mesma progresso; longe de enfraquecer a
antiga beleza do plano criador, ela o desenvolve e refora gran-
demente. Se, em vez de uma mo a construir o prottipo de cada
espcie animal e vegetal, admitirmos uma fora ntima, aplicada
matria, isso em nada afeta a idia de uma inteligncia criadora
e da finalidade da Criao. Porque, na verdade, preciso cerrar
preconcebidamente os olhos, para que se no veja nessa fora
ntima da Natureza o efeito de um pensamento inteligente.
preciso ser cego para desprezar o ndice evidente de uma causa
poderosa e eterna.
Pretender que a Natureza se forme de si mesma e progrida
instintivamente, numa direo constante para resultados cada vez
mais perfeitos, confessar em parte que ela se encaminha a esse
ideal devido a uma causa inteligente. Como poderia a matria
inerte ter tido a idia de se enformar sucessivamente como
vegetal, como animal, como homem, engendrando todos esses
rgos que constituem o ser vivente e conservam a vida atravs
dos sculos? Como construir esses aparelhos mediante os quais o
ser vivo se comunica permanentemente com as causas que o no
constituem? Por que capricho do acaso esses rgos se teriam
gradativa e lentamente formado para essa comunicao dos
sentidos, ligados ao crebro pensante, que, s ele, conhece e
julga? Como explicar a tcnica perfeita dessas construes?
Porque completos e no falhos, esses aparelhos, em sua grande
maioria? Como, em sua integridade, por gerao, se perpetuam
esses organismos vivos? Porque a Criao composta de gneros,
de espcies, de famlia? Por que pode o esprito humano estabe-
lecer classificao baseada no conjunto dos seres? Como reco-
nhecemos em tudo isso uma ordem geral? Por que a Natureza
no representa um caos de monstruosidades?
A todas estas perguntas respondem-nos com a lei de seleo
natural. Explicam todos os problemas repetindo que a Natureza
arrastada a um progresso incessante, que despreza o mau pelo
bom e tende sempre a realizar formas mais perfeitas.
Mas, em suma, que que vem a ser essa tendncia, esse pro-
gresso instintivo, essa necessidade de engrandecimento, seno o
ato de uma fora universal dirigindo o mundo para o ideal? Que
significa essa marcha simultnea de todos os seres para a perfei-
o, seno a revelao eloqente de uma causa, que sabe onde e
como conduz o carro, sem que a matria servil pudesse jamais
opor-lhe o mnimo obstculo?
O que acabamos de expender com relao vista pode tam-
bm aplicar-se ao ouvido, que no menos admiravelmente
construdo, conforme as leis da Acstica. Poderamos, qui,
conceder que os ignorantes, os que jamais fizeram observaes
antomo-fisiolgicas e desconhecem a Fsica, tivessem a fantasia
de acreditar que olhos e ouvidos no foram feitos para ver e
ouvir. Mas, que homens instrudos, depois de escalpelarem, de
observarem e tatearem esses rgos, nos venham dizer que eles
so produto de foras cegas, isso o que nos parece aberrao de
esprito, dificilmente justificvel. No teriam visto que a s
modelagem ceroplstica de um desses maravilhosos aparelhos
basta para exaltar-nos o esprito e lev-lo a reconhecer a existn-
cia de um mecnico conhecedor das leis da Natureza? Quem j
se no sentiu tomado de admirao emocional em contemplando
o mecanismo auditivo? O pavilho exterior, cujas graciosas
ondulaes carreiam as ondas sonoras at o centro, mais no
que destinado a servir ao conduto auditivo. Este, transportando o
som, do orifcio do ouvido membrana do tmpano, o transmite
integral ao nervo que deve realizar a sensao, forrado de uma
substncia mucosa, onde as glndulas segregam um humor
destinado a moderar a impresso muito irritante do ar, bem como
a interditar a entrada de corpos estranhos. Atrs do tmpano fica
uma pequena cmara com duas janelas, uma redonda e outra
oval, contrapostas ao tmpano e comunicando-se com o ouvido
interno. Este compe-se, em primeiro lugar, de uma cavidade
ssea contornada em espiral, chamada caracol, em seguida, de
trs cavidades semicirculares e, finalmente, de uma cavidade
central, cheia de lquido aquoso, no qual se banha o nervo acs-
tico que l termina. As vibraes snicas chegam s membranas
da janela oval e da redonda, deslizam pela rampa do caracol, da
pelos canais semicirculares, chegando, finalmente, cavidade
central cheia do lquido aquoso, que transmite as vibraes ao
nervo acstico. Este apenas timbrado e a impresso transmitida
ao crebro o que constitui a audio. Tal, em seu conjunto, o
mecanismo da audio. No entramos em pormenores, para no
aumentar complicaes. Mesmo nos limites desta singela descri-
o, que esprito culto ousar contestar, a srio, que um tal
mecanismo no prova que seu construtor soubesse que o som
consiste em vibraes, e que estas no poderiam transmitir-se
seno mediante uns tantos dispositivos, bem como, que, para
torn-lo integralmente perceptvel ao crebro, impunha-se um
aparelho acstico fronteiro ao nervo?
Que homem sensato recusar admitir que esse instrumento
no podia construir-se de si mesmo, por acaso, sob o impulso de
qualquer fora bruta e sem plano preconcebido de construo? 109
E se, abstraindo-se do aspecto fsico do ser pensante, dsse-
mos aos adversrios a honra embaraosa de penetrarem no
carter ntimo do pensamento? Se lhes perguntssemos como
pode um som falar ao esprito e este atender ao ouvido? Se os
convidssemos a demonstrar que o homem no uma intelign-
cia servida pelos rgos, duvidamos pudessem eles safar-se
airosamente, a menos que se no valessem dos subterfgios
prprios dos maus combatentes.
Mas, ainda quando estivessem com a verdade acerca das rela-
es de rgo e funo, ainda mesmo que provado ficasse serem
os rgos desenvolvidos e constitudos pelo jogo das funes,
ainda assim, restaria por explicar um fato bem mais geral e
considervel. Que funo explicaria a organizao total da vida
terrestre? Vede essas massas flocosas suspensas no firmamento
como edifcios de prata, vaporosos, nuvens cuja sombra tempera
o calor mortificante do dia. Elas nos vm dos mares, trazidas
sobre as vagas da atmosfera, dirigidas pelos ventos para os
continentes e terras habitadas. Sob ao de uma fora cega, que
sucederia se elas deixassem de espalhar a chuva fecundante nos
campos e nos prados? Prestes, uma seca impiedosa crestaria o
solo, a vegetao se fanaria, toda a seiva de vida estaria morta.
Se a organizao geral da planta no regulada por um esp-
rito superior, ousaro presumir que foi fora de rolar no espao
que a Terra adquiriu sucessivamente a faculdade de viver e
renovar-se em sentido constante e progressivo? Ainda nisto,
opomos aos antagonistas ignorantes, ou sistemticos, o testemu-
nho dos exploradores do mundo fsico, dos que descobriram o
regime das correntes areas e martimas. Depois da constatao,
to evidente, da ordem que preside economia fsica do planeta
diz o comandante Maury poder-se-ia admitir que as rodas e
peas de um relgio foram construdas e articuladas por acaso,
dando-se ao mesmo acaso uma direo nos fenmenos da Natu-
reza? Tudo obedece a leis conformadas ao fim supremo, to
claramente indicado pelo Criador, que quis fazer da Terra uma
habitao para o homem. 110
O panorama das obras da Natureza, de eloqente e irresistvel
beleza, no lhes fala ao corao nem razo. Depois de o con-
templarem declaram, sem cerimnia, que os fatos apenas ates-
tam formaes orgnicas e inorgnicas, em renovaes perma-
nentes, sem que haja nisso ao direta de inteligncia qualquer.
O instinto natural de criar prescrito formalmente, afirmam
eles,111 sem perceberem que suas mesmas afirmativas deixam
entrever a necessidade de uma lei ordenadora na Natureza.
De resto, com eles, no h conjeturar explicaes de um pla-
no qualquer na Natureza. As idias de finalidade devem ser
recusadas como fermento azedo, j o dizia G. Foster; e o autor de
Lehre der Nahrungsmittel fr das Volk, reiterando essa declara-
o, acrescenta que, quanto mais nos habituamos a combater,
mais devemos temer as tentativas surdamente feitas para intro-
duzir na Cincia a idia de uma finalidade, a fim de esclarecer os
fenmenos da Natureza.
Eis, numa palavra, o que eles tanto temem a luz! Quanto
mais escuro o labirinto, quanto mais cerrado o nevoeiro, tanto
melhor para os alemes. Quisssemos levar a defesa da nossa
causa ao mago das suas trincheiras, ficaramos de antemo to
bem colocados que as nossas perguntas haveriam de parecer
ridculas.
Explicai-nos, por exemplo, conspcuos juzes, por que os
olhos no brotaram nos ps e os ouvidos nos joelhos. Circuns-
tncias devidas medula espinal,... Vamos l, pois: ser que a
medula saiba o que faz? Dizei porque as plpebras e sobrance-
lhas no se formaram com o pavilho auricular e porque este,
sua vez, no se contrai como aquelas. Sorrides, creio... Ainda
bem, pois a mais espiritual das respostas que nos pudestes dar
at o presente.
A adaptao do rgo s funes que devem preencher o es-
tado orgnico do ser, segundo a sua funo na economia geral,
constituem exemplos to evidentes do plano da Natureza, que
preciso limitar-se a uma observao muito completa para desau-
torizar a nossa tese. Por qualquer aspecto que encaremos os seres
vivos, esse plano se evidencia em caracteres bem legveis. Sem a
idia de finalidade geral, o fisiologista no poderia determinar o
jogo de qualquer rgo e a Cincia se esterilizaria. Elevando-nos
dos fatos particulares aos fatos gerais, se considerarmos no j
um rgo especial, mas um ser na sua individualidade integral,
segundo a sua funo na Natureza o sexo, por exemplo
haveremos de reconhecer que tudo nesse indivduo concorre para
um fim determinado. No precisamos estender-nos mais sobre
esse delicado aspecto da questo, ainda que previamente seguros
da vitria, sobretudo se tomarmos por estalo o tipo mdio do
gnero humano, sensivelmente diferente do nosso, quer no seu
carter anatmico, quer na sua maleabilidade espiritual. De fato,
o plano criacional est to universalmente assinalado, que Rabe-
lais poderia provar a existncia de Deus pela imoralidade de
umas tantas descries. Mas... basta neste particular.
O velho problema da origem das espcies interessa mais ain-
da que o da adaptao dos rgos aos seus fins. J vimos que a
vida planetria s se pode explicar mediante uma causa Primria.
Do ponto de vista das causas finais, aqui falamos somente da
organizao das espcies segundo o clima e o meio, e do enigma
de sua transformao segundo os perodos geolgicos. Os que
negam a existncia de um poder inteligente na direo do mun-
do, pretendem que as espcies podem transformar-se umas nas
outras, a partir do mais baixo nvel da escala zoolgica, impeli-
das pelo meio e circunstncias dominantes. uma hiptese que,
por incidir imediatamente no ponto nodal do problema, explica a
adaptao ao meio, pois ensina que os seres so o produto desse
meio. Vede, por exemplo, esta girafa: se tem um pescoo assim
longo, porque a primitiva espcie de que descende habitou
regies onde no havia frondes baixas. Obrigada a levantar
constantemente a cabea, o pescoo se foi sucessivamente alon-
gando at chegar ao que hoje. Tal pescoo no foi, portanto,
dado girafa tendo em vista a natureza da alimentao, mas o
resultado definitivo desse processo alimentar.
Uma guia cinde o espao em vo rpido: admirais a constru-
o engenhosa desse aparelho, at agora inimitvel aparelho
complexo, que faculta aos voltvolos o domnio dos ares. Pois
bem: as asas no foram dadas s aves para que voassem e elas s
voam porque tem asas. Como as adquiriram? Uma primeira
espcie teria comeado a saltitar e ter-se-ia comprazido com essa
novidade. Primeiro, pulinhos curtos. Depois, exercitando-se, foi
dando maior desenvolvimento aos membros anteriores e assim
prosseguindo, por milhes de anos, acabaria provendo-se de uma
transformao radical nos ditos rgos anteriores. E a est como
as asas so o resultado do vo. Essa gente coloca o Criador em
situao embaraosa, visto que ele, o bom Deus, dera as asas
para voar e eis que elas, por se adaptarem perfeitamente ao seu
fim, acabam por no provar, mas, contraprovar a inteligncia de
quem as fez! puridade, senhores, querereis mesmo que ele
fizesse voar as aves com os vossos roupes de banho? Prossiga-
mos ainda um instante.
Tendo o mar recoberto outrora todas as regies do globo,
natural conjeturar que todas as espcies, vegetais e animais,
inclusive o homem, comearam pela vida do peixe. Admira-vos
a transformao de peixes em cavalos e homens? Pois no h
motivo, que fatos h, mais maravilhosos na Natureza. Dignai-
vos, ao menos, prestar um pouco de ateno ao editor respons-
vel desta teoria, o falecido Sr. Maillet. No h animal voltil ou
rasteiro que no tenha no mar espcies semelhantes, ou aparen-
tadas, e cuja transio de um para outro elemento seja impossvel
e, dir-se-ia, at provvel com exemplos numerosos. No nos
referimos somente aos anfbios, serpentes, crocodilos, lontras,
focas e muitos outros que vivem tanto n'gua como em terra, ou
no ar, mas, tambm aos de vida area exclusiva. Sabemos que o
mar produz dois gneros de animais: os que nadam, viajam,
passeiam, caam, e os que rastejam no fundo, da no se afastam,
ou raramente o fazem, sem qualquer propenso natatria. Como
duvidar que, do gnero dos peixes volteis tenham provindo as
nossas aves e que dos rastejantes descendam os nossos animais
terrestres, sem pendor nem habilidade para alar-se? Para nos
convencermos de que uns e outros passaram do elemento equ-
reo ao terrestre, basta analisar-lhes a forma, as disposies e
tendncias recprocas, confrontando-as de conjunto.
Para comear pelos volteis, atentai, se vos prouver, no s
na forma de todas as espcies de ave, mas tambm na diversida-
de da plumagem e das inclinaes peculiares. No encontrareis
uma s que no pudsseis encontrar no mar.
Observai, ainda, que a transio do ambiente equreo para o
areo muito mais natural do que comumente se presume.
O ar que envolve o globo est impregnado de muitas partcu-
las d'gua. Esta, dir-se-ia, um ar carregado de partculas mais
grosseiras, mais midas e mais pesadas que o fluido superior,
que denominamos ar, posto que uma e outro no sejam mais que
a mesma coisa, para as necessidades tericas de Telliamed.
fcil, portanto, conceber que animais habituados ao ambiente
equreo tenham podido conservar a vida respirando um ar dessa
qualidade. O ar inferior no seno gua difundida. mido
porque provm da gua, e quente porque no to frio como
poderia ser, transformando-se em gua. Mais abaixo, acrescenta:
H no mar peixes de formas semelhantes de quase todos os
animais terrestres, mesmo pssaros. Tambm l existem plan-
tas, flores e alguns frutos: a urtiga, a rosa, o cravo, o melo, a
uva, l encontram seus congneres.
Acrescentemos a isso as disposies favorveis que se podem
encontrar em dadas regies, facilitando a passagem do meio
aqutico para o areo; a necessidade mesmo dessa passagem em
dadas circunstncias, como, por exemplo, o isolamento em lagos
cuja seca progressiva obrigasse a viver em terra; ou ainda por
qualquer acidente dos que se no podem considerar como extra-
ordinrios, dar-se-ia que os peixes voadores, caando ou sendo
caados no mar, fossem, pelo temor ou pelo desejo de presa,
arremessados a maior distncia das praias, entre canios e pedre-
gais, e, na impossibilidade de regressar ao habitat, tirassem do
prprio esforo para o conseguirem uma faculdade maior de vo.
Neste caso, no mais banhadas pela gua as barbatanas fende-
ram-se, ressecaram e caram. Enquanto encontraram, em o novo
meio, algum alimento que os nutrisse, as cnulas das barbatanas
separaram-se, prolongaram-se e revestiram-se de plumas, ou, por
melhor dizer, as membranas, antes coladas entre si, metamorfo-
searam-se. O plo formado dessas pelculas arqueadas alongou-
se por si mesmo; a pele revestiu-se insensivelmente de uma
penugem da mesma cor original e essa penugem cresceu tam-
bm. As pequenas barbatanas ventrais, que, como as natatrias,
lhes auxiliavam a cortar as guas, transmutaram-se em ps e lhes
serviram para percorrer o solo. Ainda outras pequenas alteraes
lhes sobrevieram na conformao. O bico e o pescoo de uns
alongaram-se e os outros retraram-se. A mesma coisa se deu
com o corpo. Contudo, a conformidade primria subsiste no todo
e sempre fcil reconhec-la.
A respeito dos animais que rastejam ou caminham, a transi-
o do meio lquido ainda mais fcil de conceber. No custa
crer, por exemplo, que serpentes e rpteis pudessem viver igual-
mente num e noutro elemento. As experincias no permitem
dvidas a respeito.
Quanto aos quadrpedes, no s encontramos no mar esp-
cies semelhantes, com os mesmos pendores, nutrindo-se dos
mesmos alimentos que utilizam em terra, como ainda temos cem
outros exemplos de espcies que vivem no ar, como nas guas.
No tm os macacos marinhos o mesmo aspecto dos terrestres?
H at mais de uma espcie. O leo, o cavalo, o porco, o lobo, o
gato, o co, a cabra, o carneiro, tambm tm no mar os seus
afins.
A histria romana menciona focas aprisionadas e exibidas ao
povo nos espetculos, a saud-lo com os seus gritos e mesuras,
ao mando de um treinador, tal como se pratica com outros ani-
mais adestrados para esse fim. E no sabemos que elas se afeio-
am a quem delas cuida, como o fazem os ces a seus donos?
Compreende-se que esse progresso, obtenvel com as focas, a
Natureza o possa realizar por si mesma e que, em certas ocasi-
es, obrigado a viver alguns dias fora d'gua, no seja de todo
impossvel ao animal identificar-se com o novo ambiente, quan-
do ao antigo no possa regressar. Foi assim, decerto, que todos
os animais terrestres passaram do meio equreo ao etreo e, por
efeito da respirao do ar, adquiriram a faculdade de mugir,
uivar, ladrar, faculdade que antes tinham imperfeitas112.
No iremos mais longe para ouvir este escritor, maiormente
celebrizado pelas stiras de Voltaire, do que pelo seu filsofo
indiano. Diremos apenas que ele prossegue com uma srie de
historietas e contos mais ou menos autnticos, de homens selva-
gens, homens de cauda, imberbes, unpedes, manetas, pretos,
gigantes, anes, etc., para culminar na transmigrao dos homens
e macacos marinhos para a terra firme. Cuvier, o mais ilustre dos
gelogos, consignou a sua opinio sobre esta renovada teoria dos
gregos, agora proposta sob aspecto algo diferente, a saber:
Naturalistas materializados em suas idias, permaneceram como
sectrios humildes de Maillet; vendo que o exerccio mais ou
menos intenso de um rgo lhe aumenta ou diminui, por vezes, a
fora e o volume, imaginaram que o hbito e as influncias
exteriores por muito tempo combinados puderam alterar gradati-
vamente as formas animais, a ponto de atingirem o que demons-
tram hoje as diferentes espcies. a mais v e, porventura, a
mais superficial de quantas idias temos tido ensejo de refutar.
Nela, os corpos so considerados simples massa, pasta argilosa
que se pudesse modelar entre os dedos.
E assim que, quando autores outros tentaram entrar em
mincias, caram no ridculo. Quem quer que ouse afirmar a
srio que um peixe, fora de jazer em seco, poderia ver as
escamas fenderem-se e transformarem-se em penas, tornando-se
ele mesmo em ave ou quadrpede; e que fora de esgueirar-se
por fendas estreitas, no intuito de regressar ao velho habitat,
houvera de tornar-se em serpente; quem assim conjetura, repeti-
mos, s faz prova de ignorncia cabal do que seja Anatomia.
Essa teoria, contra a qual se levantam tantas dificuldades,
pressupe que todos os seres derivam dum tipo primordial,
merc de uma srie de transformaes sucessivas, constituindo a
unidade orgnica.
Olho e ouvido no passam de nervo sensorial desenvolvido
pelo exerccio; fronte e crnio foram modelados pelo crebro e
este mais no que um desdobramento da medula espinal.
Mas objetaremos com Paulo Janet como pode o hbito
operar semelhante metamorfose e mudar a vrtebra superior da
coluna em cavidade capaz de conter o encfalo? Eis, para tanto,
o que importaria presumir: que um animal, apenas provido de
uma medula espinal, fora de exercit-la, conseguiu produzir
essa expanso de matria nervosa a que chamamos crebro; que,
medida que essa parte superior se alargasse, iria recalcando
primeiramente as paredes moles que a revestem, at obrig-las a
tomar sua prpria conformao de caixa craniana... Mas, quantas
hipteses nesta hiptese!
Em primeiro lugar, teramos de imaginar animais com medula
espinal sem crebro, pois de outro modo tanto podemos conside-
rar a medula um prolongamento do crebro, como este mesmo
crebro um prolongamento da medula. Isso, alis, parece indici-
ar-se quando encontramos algo de anlogo ao crebro em ani-
mais desprovidos de medula, quais os moluscos e os aneldeos.
Ora, se o crebro preexiste nos vertebrados, preexiste o crnio e
no , portanto, originrio do hbito. Acrescentai que dificilmen-
te se podem admitir exerccio e hbito sem crebro, como produ-
tos que so da vontade, pois no h como negar seja o crebro o
rgo da vontade. Tende em conta, finalmente, que ainda restaria
admitir que a matria ssea tivesse antes sido cartilaginosa, a fim
de prestar-se s dilataes sucessivamente requeridas pelo pro-
gresso do sistema nervoso, o que implicaria notvel acomodao
nessa primitiva maleabilidade ssea, sem o que, impossvel se
tornaria qualquer desenvolvimento do sistema nervoso.
rgos e funes se tm manifestado de paralelo, segundo o
plano geral. A causalidade parece-nos to evidente que, a bem
dizer, nossos adversrios mereceriam que a Natureza os privasse,
algum tempo, de uns tantos msculos (digamos o esfncter),
forando-os assim a confessar que os mais insignificantes rgos
tm uma finalidade a preencher.
No queremos retomar neste captulo a questo primria da
origem da vida em nosso globo, bem como do seu entretenimen-
to e progresso sob o guante de leis providenciais. Examinamos
essa questo sob todos os seus aspectos num captulo sobre a
origem dos seres e chegamos concluso inatacvel (ver Segun-
da Parte) de que a vida terrestre constituda por uma fora,
nica e central para cada ser, condicionando a matria segundo
um tipo do qual o indivduo deve ser a expresso fsica. Vimos
que a lei de progresso nos seres organizados, da planta ao ho-
mem, atesta a inteligncia divina e evidencia a presena constan-
te de Deus na Natureza, jamais induzindo negao de uma
potncia criadora.
Em nosso caso particular (Plano da Natureza construo de
seres vivos), temos uma afirmao ainda mais direta da ao
inteligente na maravilhosa organizao dos corpos animados,
atento a que essa ao igualmente necessria nos casos em que
as espcies se houvessem sucessivamente transformado em
ascenso zoolgica (hiptese que est longe de ser admitida), e
naqueles em que o primeiro casal de cada espcie fosse o produ-
to de uma fora particular, que no nos dado apreciar. Temos,
assim, o direito de fechar esta controvrsia da adaptao de cada
espcie ao seu gnero de vida com a declarao de que, mesmo
supondo uma progresso natural, instintiva, lenta e insensvel;
uma plasticidade normal do organismo e obedincia cega de cada
espcie s foras dominantes, a hiptese materialista nada adian-
ta com isso. A apropriao da matria organizada s causas
exteriores demonstraria, simplesmente, uma grande sabedoria
nos desgnios e nos feitos do Criador. Se, como acima lhes
perguntvamos, os seres fossem de ferro ou de mrmore, haveria
crticos que com isso se contentariam. E contudo, que sucederia?
Qualquer mudana de clima, de temperatura, de ambiente, de
alimentao, seria uma parada mortal para essas espcies infle-
xveis. O junco verga, enquanto que o carvalho derrancado
pelo aquilo.
Longe, pois, de ver ausncia de pensamento e desgnio nessa
flexibilidade maravilhosa do organismo vivo, nessa faculdade
imperecvel de tirar o melhor partido das circunstncias mais
incmodas, vencer obstculos e plantar, a despeito de tudo, o
estandarte da vida no solo mais sfaro e mais ingrato, o que
reconhecemos o depoimento irrecusvel da causa onipotente,
que, a partir dos primeiros tempos, houve por bem que os mun-
dos se embalassem harmonicamente na amplido do infinito e
fossem envolvidos em carcias da vida.
A inteligncia criadora e ordenadora, que denominamos
Deus, permanece, portanto, como lei primordial e eterna, fora
intrnseca, universal, constituindo a unidade viva do mundo.
Toda dificuldade desaparece, substituindo-se a idia de plano
geral de causalidade humana. rgos e funes, espcies e
indivduos, tudo conduzido na mesma direo.
O Universo o desdobro de um s pensamento e a unidade de
tipo sensvel sob todas as formas particulares da vida terrestre.
Em que direo nos conduz o pensamento eterno?
o que tentaremos entrever, ao terminar este estudo sobre a
finalidade dos seres e das coisas.
2 - Plano da Natureza - Instinto e Inteligncia

SUMRIO Leis que presidem conservao das espcies.


Faculdades instintivas especiais. No se explica o instinto pela
suposio de hbitos hereditrios. Distino fundamental entre
os fatos instintivos e racionais. Desgnio nas obras da Natureza.
- Ordem geral e harmonias universais. Qual a distino geral
do mundo? Magnitude do problema. Insuficincia da razo
humana.

A construo lenta e progressiva dos seres e a formao das


espcies duradouras estabelecem a presena permanente da causa
criadora e proclamam, eloqentemente, a sua sabedoria e inteli-
gncia.
Se deixarmos, agora, de lado a organizao do indivduo, pa-
ra estudarmos a da famlia, penetraremos nos mistrios do instin-
to e, ainda a, encontraremos o plano do Criador brilhantemente
caracterizado.
Muito se h discutido sobre a alma animal, depois que Des-
cartes, Leibnitz e, a seguir, Reaniur se deram ao trabalho de
observar in natura, diretamente, a vida e costumes dos animais.
, sobretudo, pela observao direta que nos podemos instruir
acerca da preciosa faculdade das espcies vivas, que lhes assegu-
ra a conservao, e basta constatar os sinais evidentes dessa lei
universal, para lhe aferir o valor, sob o ponto de vista dos desg-
nios da Criao.
Antes de tudo, convm distinguir inteligncia e instinto. Os
animais possuem uma e outro como faculdades bem distintas.
Com a primeira pensam, refletem, compreendem, decidem,
recordam, adquirem experincia, amam, odeiam, julgam, por
processos anlogos aos da inteligncia humana; com a segunda,
operam obedecendo a uma impulso ntima, sem apreenso, sem
conhecimento, inconscientes do motivo e do resultado de seus
atos. Fixemos alguns exemplos, para melhor definir esses carac-
teres.
Eis com nos fala Buffon de um orangotango ainda novo, por
ele observado: Vi-o apresentar a mo para conduzir as pesso-
as que o visitavam e passear com elas como se estivesse conven-
cido do seu papel; vi-o sentar-se mesa, tomar o guardanapo,
limpar os lbios, utilizar-se da colher e do garfo, encher o copo e
toc-lo noutro, quando a isso convidado; vi-o buscar uma chve-
na, deitar-lhe o acar e o ch, aguardando que este esfriasse
para ento beb-lo. Tudo isso, sem outra instigao que a palavra
e a mmica do seu dono e, algumas vezes, por si mesmo. No
molestava a quem quer que fosse; mostrava-se mesmo circuns-
pecto e na atitude de quem pedisse carinho, etc.
O Sr. Flourens diz que havia no Jardim Zoolgico um oran-
gotango notvel pela inteligncia: meigo, amante de carcias,
principalmente das crianas, com elas brincava procurando
imitar quanto via, etc. Assim que sabia manejar a chave do seu
compartimento, enfiando-a na fechadura e abrindo a porta. Se
acontecia pendurarem a chave na chamin, l trepava por meio
de uma corda presa ao teto e que lhe servia comumente de balan-
o. Certa feita, deram na corda um n, para faz-lo mais curta, e
ele o desatou imediatamente. Tal como o de Buffon, no revela-
va a impacincia e petulncia prprias da espcie, antes tinha um
ar tristonho, passos lentos e gestos comedidos.
O professor foi visit-lo um dia, acompanhado por um ilustre
ancio, que era tambm um observador sagaz e profundo.
Um trajo algo esquisito, os passos lentos e vacilantes, o busto
arqueado do visitante, logo despertaram a ateno do smio.
Prestou-se ele, complacente, a tudo o que se lhe exigiu, mas, de
olho sempre atento no objeto de sua curiosidade. Quando nos
amos retirar e ele mais se aproximou do novo visitante, tomou-
lhe delicada e maliciosamente a bengala e, fingindo apoiar-se
nela, curvado e vagaroso, deu uma volta ao compartimento,
como procurando imitar o meu velho amigo.
Depois, de si mesmo restituiu-lhe a bengala. Evidente que ele
tambm sabia observar...
Cuvier, por sua vez, observou fatos no menos curiosos. Seu
orangotango se divertia trepando nas rvores e nelas permane-
cendo encarapitado. Um dia, fizeram meno de l o buscarem e
ele logo se ps a sacudir a rvore, assim procedendo sempre que
tentavam apanh-lo. De qualquer modo diz Cuvier que
consideremos esse ato, no ser possvel neg-lo como resultante
de uma combinao de idias, para reconhecer que o animal
possui a faculdade de generalizar.
De fato, o orangotango, aqui, conclua de si para outrem:
mais de uma feita, o abalo violento dos corpos, em que se houve-
ra apoiado, t-lo-ia espavorido, levando-o a concluir que esse
mesmo temor atingiria a outrem, ou por melhor dizer com
Cuvier de uma circunstncia particular ele fazia uma regra
geral.
Flourens cita o exemplo de um curioso indcio de intelign-
cia, observado no Jardim Zoolgico. Julgado excessivo o nmero
de ursos l existentes, ficou resolvida a eliminao de dois
exemplares. O veneno seria o cido prssico, ministrado em
pequenos bolos. vista dos bolos, os animais logo se ergueram
nas patas traseiras, abrindo a boca, na qual conseguiram atirar
alguns bolos. Entretanto, logo rejeitaram o manjar e puseram-se
em fuga. Dir-se-ia que no seriam mais tentados a tocar na
iguaria e, contudo, ei-los a empurrar com as patas os bolos para
dentro do tanque e, depois de muito revolverem a gua, iam
comendo os bolos, medida que o veneno se evaporava. Em o
fazerem assim, impunemente demonstraram uma sagacidade que
lhes granjeou a revogao da sentena.
Plutarco afirma ter visto um co lanar pedrinhas dentro de
uma talha, no completamente cheia de leo, admirando-se de
como o co pudesse induzir que o peso das pedras haveria de
fazer subir e transbordar o contedo.
Buffon escreveu belas pginas sobre a inteligncia do co,
mas no lhe interpretou o alto valor. H, nos fastos da espcie
canina, exemplos de inteligncia, habilidade raciocnio, julga-
mento, e tambm de afeio, devotamento, bondade e reconhe-
cimento, dignos de serem apontados como modelo a uma grande
parte do gnero humano.
Poder-se-ia escrever uma srie de volumes e nem assim se
esgotaria o acervo de fatos comprobatrios da inteligncia ani-
mal, notadamente do co. De resto, os adversrios esto conosco
em admitir esses fatos. Citemos aqui o exemplo interessante de
uma deliberao de andorinha, contado pelo autor de Fora e
Matria. Um casal de andorinhas tinha comeado a construir o
ninho na cumeeira da casa. Um dia, entra por l um bando de
companheiras e travam longa discusso com as posseiras do
ninho. Reunidas no forro da casa e no longe do ninho disputa-
do, fizeram uma algazarra infernal. Depois de algum tempo,
enquanto algumas andorinhas se destacavam para inspecionar o
ninho, dissolveu-se a assemblia e o resultado foi o casal aban-
donar o ninho comeado, entrando logo a construir outro em
lugar qui mais adequado.
Um fato ainda mais notvel veio baila recentemente. Nos
arredores de uma granja de Weddendorg, perto de Magdebourg,
as cegonhas, aps srio debate, julgaram uma companheira
adltera. Mataram-na a bicadas e lanaram-na fora do ninho113.
Agassiz, mais que ningum, exalta as faculdades intelectuais
dos animais. Depois de mostrar as dificuldades que ainda no
permitem estabelecer uma comparao cientfica entre instintos e
faculdades humanas e animais, emite ele as seguintes idias:
O desenvolvimento das paixes to extenso no animal quanto
no homem, e eu me encontraria seriamente embaraado para lhes
apreender diferenas especficas, naturais, ainda que as haja, e
grandes, no graduamento das manifestaes e na forma de ex-
presso. Ao demais, a gradao das faculdades morais entre os
animais e o homem to imperceptvel, que, recusar aos primei-
ros um certo sentimento de responsabilidade e conscincia fora,
certo, exagerar a diferena. Alm disso, h neles, limitadas s
suas respectivas capacidades, individualidades to definidas
como no homem. Os criadores de cavalos, os guardadores de
animais, pastores, etc., a esto para confirm-lo.
E a temos argumento dos mais fortes a favor da existncia de
um princpio imaterial em todos os animais anlogo ao que, por
excelncia e faculdades superiores, coloca o homem em plano
eminente. A maior parte dos argumentos filosficos em prol da
imortalidade do homem aplica-se, igualmente, indestrutibilida-
de desse principio nos outros seres vivos114.
Quem se atreveria hoje a pr em dvida a inteligncia ani-
mal? S um tmido esprito de sistema, temeroso das conseqn-
cias dessa verdade, em relao a umas tantas crenas, pode
fechar os olhos evidncia. A ns, cumpria-nos constatar, antes
de tudo, essa verdade, a fim de mais livremente podermos falar
do instinto e derrocar a argumentao dos que presumem que o
instinto no existe.
H, certamente, uma grande diferena entre atos instintivos e
atos racionais. No que esses dois caracteres da fora viva se
encontrem isolados (nada o est na Natureza), mas por no se
encontrarem na mesma graduao e no se poderem confundir.
No devemos insistir, maiormente aqui, a respeito dos fatos de
ordem intelectual. Vamos, porm, compar-los aos fatos ineren-
tes ao domnio do instinto e que revelam existir uma providncia
universal presidindo vida em geral e que no explicam de
modo algum, pela instruo, o raciocnio ou o julgamento nos
animais em que se deparam.
Chama-se instinto ao conjunto das diretivas que impelem o
animal, obedecendo a uma necessidade constante. O instinto
inato, atua revelia da instruo, inexperiente e invariavelmente,
e no realiza progresso algum. em tudo a anttese da intelign-
cia. Tanto mais notveis so os fenmenos do instinto quanto
mais se afirmam inteiramente involuntrios. No podemos fazer
uma idia ntida do instinto dizia Georges Cuvier seno
admitindo que os animais sejam submetidos a imagens ou sensa-
es inatas constantes, que os obrigam a proceder como levados
por sensaes acidentais. uma espcie de sonho ou viso que
os persegue incessante e, em tudo que se reporta ao instinto,
podemos julgar os animais assim uma espcie de sonmbulos.
Frederico Cuvier consagrou parte da vida a descobrir a linha
que separa o instinto da inteligncia. Pode-se dizer, sem parado-
xo, que no h linhas divisrias na Natureza. Aqui, porm, no
se trata de metafsica. Contentemo-nos, assim, em ouvir o que
diz o Sr. Flourens, das laboriosas observaes do esforado
naturalista.
O castor um mamfero da ordem dos roedores, isto , da or-
dem menos inteligente, e, contudo, possui um instinto maravi-
lhoso, qual o de construir uma cabana sobre gua, com caladas
e diques, e tudo merc de uma indstria que demandaria inteli-
gncia elevadssima, se de inteligncia dependesse.
O essencial, portanto, fora provar essa independncia e foi
isso o que fez F. Cuvier. Tomou castores muito novos, educados
longe de seus pares e, por conseguinte, nada havendo com eles
ou deles aprendido. Esses castores, assim isolados, solitrios,
postos numa jaula expressamente destinada experincia e de
forma a dispens-los do seu trabalho peculiar construtivo, no se
forraram de o realizar, impelidos por uma fora maquinal cega,
ou seja um puro instinto.
A mais completa anttese separa o instinto da inteligncia. No
instinto tudo cego, necessrio, invarivel; na inteligncia tudo
elevado, condicional, modificvel. O castor que constri uma
cabana, o pssaro que constri um ninho, s o fazem por instinto.
O co e o cavalo, que chegam a compreender o sentido de algu-
mas palavras e nos obedecem, o fazem por inteligncia.
No instinto tudo inato: o castor constri sem haver aprendi-
do. Dir-se-ia que o faz por uma fatalidade, dirigido por uma
fora constante e incoercvel.
Na inteligncia tudo o resultado da experincia e da instru-
o: o co obedece quando ensinado. E a tudo livre, o co
obedece porque quer.
Finalmente, tudo no instinto particular; essa indstria admi-
rvel que o castor utiliza no construir a cabana no pode ele
utiliz-la seno com esse fim; ao passo que, na inteligncia, tudo
se generaliza, de vez que essa mesma maleabilidade de ateno e
de concepo do cavalo e do cachorro pode aproveitar-lhes para
fazer coisas diversas.
Distino que se impunha, esta. Na histria da Natureza im-
porta reconhecer em cada qual o que lhe pertence e exatamente o
que lhe pertence, sem restrio sistemtica, sem preveno
tendenciosa. Descartes e Buffon (este contraditrio, s vezes)
negam aos animais qualquer partcula de inteligncia. Condilac e
G. Leroy, ao contrrio, chegam a conceder-lhes operaes inte-
lectuais das mais elevadas. um erro duplo. Os animais no so
plantas nem so homens. Weinband no tem razo em pretender
que isso que designamos como instinto no passa de indolncia
do esprito para forrar-se aos penosos esforos que o estado da
alma animal reclama. No na tem, tampouco, Sachus, quando
adita que no h necessidade imediata, resultante da organiza-
o intelectual, nem pendores cegos e arbitrrios que impulsem
os animais. No hesitamos em reconhecer que esta questo,
como todos os grandes problemas da Natureza, difcil de
resolver. Pensamos que, no seu estudo, como de resto em outras
questes sucede, o homem se tem pago mais com palavras que
com idias. Quando no se compreende o ato inteligente de um
animal, comum forrar-se ao embarao, utilizando a palavra
instinto, assim como um vu lanado ao objeto que se quer
examinar; mas, parte este processo ilusrio, restam fatos que
no so certamente resultado de reflexo, nem de julgamento.
Em vo o Sr. Darwin, e com ele Lamarck, afirmam que o instinto
um hbito hereditrio. Essa explicao no transfere o instinto
aos domnios da inteligncia e, ainda menos, aos domnios do
materialismo puro. Tampouco est demonstrado seja o instinto
um hbito hereditrio. Consideremos essas borboletas que vivem
no ar e que, chegando terceira fase da sua maravilhosa existn-
cia, entreabrem-se aos beijos da luz e aos eflvios do amor.
Presto, depositaro em crculos concntricos minsculos ovos
brancos, sobre talos ou folhas. Esses ovos no vingaro antes da
prxima estao, quando surgem as pequenas lagartas, e isso
depois de transcorridos muitos dias, quando as borboletas j
dormem na poeira o sono da morte. Que voz teria ensinado a
estas novas borboletas que as futuras lagartas, ao desovarem, ho
de encontrar tal ou tal alimentao? Quem lhes aponta os talos e
folhas em que hajam de depositar seus ovos? Os pais? Mas, se os
no conhecem? Ser, ento, das folhas e talos que lhes advm a
memria?
Que memria, porm, se elas viveram trs existncias aps
essa poca longnqua e substituram os alimentos inferiores pelo
manjar delicado das corolas olentes? Eis aqui, porm, espcies
outras que protestam, ainda mais vivamente, contra as explica-
es humanas. Os necrforos (nome lgubre) morrem imediata-
mente aps a postura e as geraes jamais se conhecem. Nenhum
ser desta espcie viu me nem ver filhos e, contudo, as mes
tm grande cuidado em dispor cadveres ao lado dos ovos, para
que aos filhos no falte alimento logo ao nascer. Em que parte
aprenderam esses necrforos que os seus ovos contm germe de
insetos que em tudo se lhes semelham? H outras espcies nas
quais o regime alimentar inteiramente oposto, para a larva e
para o inseto. Nos pompildeos as mes so herbvoras e os
filhos carnvoros. Em fazerem a postura sobre cadveres, contra-
riam os prprios hbitos. E aqui no colhe admitir o acaso, nem
hbito lentamente adquirido. Qualquer espcie que aberrasse
desta lei no poderia subsistir, visto que os rebentos morreriam
de fome logo aps o nascimento. A estes insetos podemos juntar
os odneros e os sphex. As larvas destes ltimos so carnvoras e
o ninho precisa ser provido de carne fresca. Para preencher essa
condio, a fmea que vai desovar busca uma presa convinhvel,
tendo o cuidado de no a matar, limitando-se a feri-la de parali-
sia irremedivel. Coloca, depois, sobre cada ovo um certo nme-
ro desses enfermos incapazes de se defenderem da larva que os
h de devorar, mas com vida bastante para que o corpo no se
corrompa. Em algumas famlias acresce o cuidado pela alimenta-
o da presa, at ecloso da larva.
Nossos elementos de argumentao, neste particular, so to
numerosos que impossvel seria reuni-los todos. Limitamo-nos,
assim, a citar alguns exemplos, convidando o leitor a tirar da
letra o esprito. Entre estes exemplos, incluamos o da abelha
xilfaga, com a qual o Sr. Milne Edwards entreteve recentemen-
te, na Sorbone, a curiosidade dos seus ouvintes.
Essa abelha que vemos adejar na Primavera, que vive solit-
ria e pouco sobrevive postura, no viu jamais os genitores e
no viver o tempo suficiente para assistir ao nascimento das
pequeninas larvas vermiformes, desprovidas de patas e incapa-
zes, no s de se protegerem, como de angariar alimento. E
contudo, elas precisam permanecer em repouso cerca de um ano,
numa habitao bem fechada, sob pena de extinguir-se a espcie.
Como, ento, supor que a abelha gestante, antes de pr o pri-
meiro ovo, tenha podido adivinhar as necessidades da prole
futura e o que deve fazer para assegurar-lhe o bem-estar? Tivesse
ela em partilha a inteligncia humana, e nada soubera a tal
respeito, visto que todo o raciocnio requer premissas. Este
inseto, que nada pde aprender, tudo prepara e opera sem hesita-
o, como se o futuro lhe estivera devassado e uma previdncia
racional a norteasse. Apenas lhe despontam as asas e logo a
xilfaga trata de preparar a casa dos filhos. Com as mandbulas,
broca um tronco de madeira exposto ao Sol, escava uma longa
galeria e vai depois buscar, longe, no plen das flores, o nctar
aucarado. o cibo do recm-nascido e que lhe h de bastar, o
quantum satis, para bem-viver at Primavera prxima.
Uma vez provida a despensa, a deposita o ovo e ei-la amal-
gamando com terra a serragem prudentemente guardada e fazen-
do uma como argamassa, de maneira que o leito dessa primeira
cela se transforme em teto de uma segunda despensa e bero da
larva a nascer de outro ovo. Assim se constri um edifcio de
alguns andares, no qual cada alojamento recolhe um ovo e
servir, mais tarde, larva desse ovo.
Admira diz Edwards como diante de fatos to significa-
tivos e numerosos ainda haja quem nos venha dizer que todas as
maravilhas da Natureza no passam de obras do acaso ou, ento,
de conseqncias das propriedades gerais da matria; desta
Natureza que faz a substncia da pedra como da madeira e que
os instintos da abelha, assim como as mais altas expresses da
genialidade humana, no so mais que resultados de um jogo de
foras fsicas ou qumicas, as mesmas que determinam o conge-
lamento da gua, a combusto do carvo e a queda dos corpos...
Essas hipteses balofas, ou melhor, essas aberraes do esprito,
que se mascaram, s vezes, com o nome de cincia positiva, s
podem ser repelidas pela verdadeira Cincia. O naturalista no
poderia acredit-lo.
Por pouco que penetremos num desses obscuros redutos on-
de se esconde o dbil inseto, nele ouvimos distintamente a voz
da Providncia ditando s criaturas a sua conduta diria.
Em todas as provncias da vida acrescentamos ns a mo
do Criador inteligente e previdente se revela aos olhos que
sabem verdadeiramente ver. E sempre que a dvida nos perturbe,
nada melhor se nos impe que o estudo acurado da Natureza,
porquanto todos os que tiverem consigo o sentimento do belo e
verdadeiro, ante o espetculo maravilhoso da Criao, logo tero
dissipadas as nuvens qual florao de luz.
Enquanto trao estas linhas, aqui, dentro de pequeno bosque
cujas aves me conhecem, tenho defronte um ninho de rouxinis.
Quatro filhotes implumes, trmulos, ali se premem to con-
chegados que mal se lhes distingue as cabeas volumosas, relati-
vamente, e os olhos negros, ainda mais. Nascidos de anteontem,
nada vem, nada sabem ainda, se h arvoredos e luz.
Se fossem abandonados assim, no tardariam a perecer. O co-
rao dos genitores, porm, freme por eles em anseios verdadei-
ramente maternos. Eles l esto, ambos, pai e me, borda do
ninho e conchegados tambm. Enfiam o bico nos quatro biqui-
nhos escancarados e de notar a fora que lhes sustenta e alonga
os pescocitos. Pai e me, trazendo-lhes no papo a proviso,
ministram-lhes dessarte, durante alguns minutos, os primeiros
alimentos, o mel e o leite que os h de nutrir no futuro. Que
famlia encantadora! E como prezam a vida todos os seis! Os
raios solares coam-se atravs dos ramos, do vale evolam-se
perfumes, a vida a espanejar-se em luz nesta temperatura
tpida de Maio. Por vezes, o minsculo casal suspende a tarefa e
contempla os filhotes com ar de contentamento e movimentos de
cabea significativos. Tambm se fitam silenciosos, colam-se as
cabeas e confundem-se os bicos, como num beijo de amor..
Depois, ei-los como a se consultarem. Uma nuvem refrescou a
atmosfera. O pai voou, a me aninhou-se, abrindo as asas de
maneira a cobrir todo o ninho e, todavia, mantendo alto a cabea,
por ver o horizonte e sondar as redondezas. Mas, agora, eis que
regressa o rouxinol e se coloca, tal como antes, na beira do
ninho, a procurar o bico da companheira. que chegou a hora do
jantar da famlia e o chefe solcito lhe traz o cibo preferido.
Quanto a ela, parece no lhe desprazer o regime, de vez que
aspira, como inebriada, o manjar que lhe trazem. Tremem-lhe as
asas, todo o corpo lhe palpita, enquanto o marido vai e volta num
af constante, carreando-lhe no bico um repasto completo. Muito
lhes cabe fazer pela prole. Agora. ei-los srios. H 15 dias,
passavam o tempo a cantar, a saltitar de galho em galho, a brin-
car, a amar... Agora, nada fazem assim, esto casados, chefes de
famlia, responsveis por uma nova gerao. At que os filhotes
emplumem, precisam levar-lhes boca o que mais convm na
sua idade e preocupam-se j com o seu destino. Amam-nos e
talvez eles no compreendam aquela afeio maternal. possvel
que voem, to logo a me lhes ensine a voar; possvel que
subitamente a releguem a uma solido definitiva, sem jamais se
lembrarem da infncia. A afeio como os rios; desce e no
sobe.
Em que pensam, hoje, esse rouxinol e a sua companheira?
Sem dvida, ao cogitarem do futuro dos filhos, no tm em
mente as profisses sociais e os princpios de honorabilidade que
devem nortear todas as carreiras. Sem dvida que no sero
atormentados por clculos econmicos, tantas vezes falaciosos
para o homem. Mas aos que negam o instinto, perguntaremos:
em que escola essa esposa, antes de ser me, aprendeu a constru-
ir o ninho que lhe haja de receber os ovos?
Ela tem apenas um ano e ainda no chocou: quem lhe ensinou
a fazer esse ninho, precisamente assim e no de outro modo?
Quem lhe teria falado de temperatura necessria incubao e
ecloso do ovo fecundado? Quem lhe diria que chocando, aque-
cendo por 15 dias aqueles ovos, facultaria a sua gerao? Posi-
o de constrangimento, apesar do alvio que experimenta,
tornar-se-ia insuportvel sua vivacidade, se um determinismo
instintivo no a amparasse. E quando os ovos vingaram, quem
lhe disse que precisava sair do ninho e que, vivos e precisando
subsistir os pequeninos seres, importava granjear-lhes alimenta-
o adequada? Quem a forou a passar mais quinze noites de asa
aberta sobre o ninho, na mais fatigante das posies para uma
ave que deve dormir sobre as patas? A estas, poderamos juntar
mil outras advertncias. Ho de responder-nos que a primeira
espcie aprendeu tudo isso pelo hbito, e que as tendncias se
transmitem por hereditariedade; mas recair no mistrio das
geraes, no mais que recuar o problema primeira espcie,
ou melhor ainda, se o quiserem aos primeiros tipos, supostos
geradores de todas as variedades. Ora, admitindo-se mesmo,
contra toda a probabilidade, que a construo dos ninhos, a
incubao e os primeiros cuidados com a prole sejam mostras de
inteligncia, no do instinto, e que as espcies tenham, sucessi-
vamente, aprendido a proceder dessa maneira o que, digamo-lo
ainda uma vez, nos parece inadmissvel como resolver as
questes atinentes formao do ser dentro do ovo? Quem
construiu o ovo, bero de uma gerao futura? Quem criou e
colocou o germe no centro desse ovo? Mediante um poder
misterioso, um ser da mesma natureza dos pais vai mover-se
neste fluido, o ovo incipiente vai sofrer a mais maravilhosa das
metamorfoses, vai viver! Completada a transformao, surge
uma ave! Assaz dbil para expor-se fora, no se exterioriza e,
enquanto aguarda, ei-la cercada pela clara do ovo, que preci-
samente o alimento que lhe convm at o nascimento.
Assim, pouco a pouco, se forma inteiramente, asas e patas se
desligam, a cabea sobreleva o peito, s lhe resta deixar a priso
e para isso o bico se reveste de um esmalte, que cai logo depois
do nascimento. Com o bico assim aparelhado, ele se pe a que-
brar a casca do ovo, at que consegue pr de fora a cabea.
Utiliza, ento, as asas e acaba por libertar-se inteiramente.
Pois bem: que os adversrios, em tudo isto se esfalfem por
formular as mais vastas e interminveis teorias, que acumulem
hipteses sobre hipteses, que recusem chamar instinto aos atos
do nascituro, como da ave que o engendrou; que embrulhem o
assunto com explicaes tortuosas, confusas, e nem por isso
deixamos de a ter um fato natural, eloqente na sua simplicida-
de e que eles, os adversrios, no podero derrocar. Aquele que
criou o rouxinol e quis nos alegrasse ele com o seu canto vesper-
tino, criou o mundo e houve por bem dar-lhe as leis da prpria
conservao. No h idia mais simples e majestosa, nem que
mais satisfaa a nossa necessidade de conhecimento. Negar as
leis conservadoras da vida negar toda a Natureza. A ns nos
parece que para ir a tais extremos preciso ser estlido ou vtima
de aberrao espiritual. A verdadeira Cincia est muito longe de
tais negaes! Seria, na verdade, uma desgraa se o fruto da
sabedoria redundasse em aniquilamento das leis que regem o
Universo e constituem a sua unidade viva.
Porque, pois, em face de fatos to irresistveis quanto os do
instinto animal, no confessar uma verdade bela e tocante ao
mesmo tempo? Ser precisamente por bela e tocante que a
recusam? Seramos quase levados a sup-lo, pois nestas teorias
materialistas, basta seja uma coisa agradvel ao esprito para
logo ser repelida. Esta, contudo, no uma razo assaz suficien-
te. Para ns, ao contrrio, contemplamos a Natureza em todos os
seus aspectos. A verdade no pode deixar de ser bela e no s
Plato a pensar que o belo o esplendor da verdade. A Natureza
verdadeiramente bela. Longe de desviar os olhos sempre que
encontramos uma forma expressiva da beleza eterna, admiramo-
la e reconhecemo-la to sinceramente quanto o fazemos a uma
verdade matemtica. No a Natureza a nossa me? Onde j
passamos horas mais deliciosas e instrutivas do que as vividas
intimamente com ela, no seio das matas silenciosas?
Contemplai, na sua maravilhosa harmonia, a lei de continui-
dade da espcie humana, procurai profundar a ordem misteriosa
que preside nossa gerao e crescimento. Que maior prova de
habilidade pudera dar a Natureza ao envolver cada sexo nessa
atrao indefinvel, que o escraviza suavemente aos seus desg-
nios soberanos? Que sabedoria no nos testemunha ela, organi-
zando, em bases rgidas, a vida oculta do ser em formao, que
at o dia do nascimento se beneficia de uma existncia inteira-
mente diversa da de todos os outros seres vivos? Que previdn-
cia no demonstra ao criar, para nutrio do tesouro oculto,
rgos diferentes dos que lhe havero de servir na vida atmosf-
rica e ao preparar para os primeiros dias a mais pura das ambro-
sias? Perguntai s jovens mes quantos cuidados requerem esses
recm-nascidos fraglimos e trmulos. E, contudo, a Natureza
ainda ser a mais vigilante das mes. Qual a afeio mais tenra, o
amor mais carinhoso, o devotamento mais extremado, de me;
qual a inteligncia mais lcida, a previdncia mais sbia de um
pai, que poderiam rivalizar com os cuidados incessantes e uni-
versais da Natureza, to profusa, infatigvel e prodigamente
despendidos na proteo individual, ativa, a cada um de seus
filhos?
Sobre a previdncia da Natureza, poderamos escrever gros-
sos in-flios. Poderamos perguntar se por acaso e sem
objetivo que as espcies mais fracas e expostas morte so
precisamente as mais fecundas, como sejam galinceos, perdizes,
etc., pondo dezenas de ovos fecundados e deixando, ao fim de
um ano, centenas de rebentos, enquanto as aves de rapina, con-
dores, guias, etc., se apresentam, comparativamente, quase
estreis. Poderamos, tambm, perguntar se s cegas que a
Natureza decora de encantos particulares os pequeninos seres
sem fora e sem amparo, despertando-nos interesse e ateno
para essas cabecitas louras, que, privadas de assistncia, acabari-
am dormindo em seu bero um sono eterno. Poderamos, ainda,
invocar aqui o espetculo integral da Criao vivente, mas,
intimamente convencido da adeso dos leitores, neste particular,
no insistiremos inutilmente.
Parece-nos que esses eminentes trabalhadores fizeram entusi-
asmados o maior trecho do caminho e que, no possuindo vista
telescpica capaz de distinguir o fim, esquecem que o progresso
das cincias tem verdadeiramente um fim e estacam, inertes,
depois de provarem uma capacidade ativa incontestvel. Por
terem verificado que as causas finais, imaginadas pela vaidade
humana, s lhe tm servido, h tantos sculos, de redana por
embalar-se displicentemente; depois de se haverem certificado
que os deuses-escravos do orgulho, as criaes da fantasia e as
ilusrias teorias de um pensamento mesquinho mais no so que
simulacros sem realidade, sombras, fantasmas que um raio de luz
das cincias basta para diluir concluram no haver diretriz
nem finalidade na Criao. Porque o homem se enganou na
soluo de um problema, decidiram eles que no h problema
nem soluo. Confundindo inexplicavelmente a verdade com a
noo do que nos dado saber; confundindo, igualmente, a
grandeza real de uma obra com a idia que fazemos dela, tal
como os telogos da Idade Mdia a confundirem a idia religio-
sa, em si mesma, com a forma catlica particularista, proclamam
eles que a falsidade das nossas noes individuais acarretam a
runa do prprio objeto dessas noes. Na verdade, para espritos
habituados aos rigores do raciocnio; para homens sbios, que
parece procurarem com absoluto desinteresse a verdade to
longamente dissimulada, dir-se- que no provam, dessarte,
excelncia nem superioridade de vistas. Antes, pelo contrrio,
evidenciam diretamente a estreiteza da esfera que habitam,
dispostos a recusar-lhe qualquer ampliao, obstinados em lhe
vedar toda e qualquer luz, como se temessem que essa luz viesse
espalhar reveladoras claridades no horizonte e recuar, para muito
alm dos seus recursos, os limites do Universo.
Nossos opugnadores pretendem fazer cincia quando decla-
ram que a organizao dos seres no justifica o ascendente de
um desgnio na Natureza. Em lugar de cincia, o que eles fazem
puro sistematismo, arbitrrio, nisto como em tudo o mais.
De fato: em que consista o mtodo cientfico? Que ser uma
teoria em Astronomia, em Fsica, em Qumica? Observamos os
fatos e quando possumos um conjunto de observaes suficien-
tes procuramos relig-los mutuamente entre si, mediante uma lei.
Vemos essa lei? Nunca, jamais. Adivinhamo-la pela discusso
dos fatos e talvez a denominao que lhe damos no seja a que
melhor convenha.
Esta teoria, pela qual nosso esprito insacivel sente a neces-
sidade de explicar todas as coisas, no , antes de tudo, seno
uma hiptese cujo valor consiste, principalmente, na satisfao
que nos proporciona a explicao natural dos fatos estudados.
Por muito tempo ela no passa de hiptese, inconsistente e
frgil, que o mais leve sopro pode derrubar, para s elevar-se
verdadeira teoria quando suficientemente examinada, experimen-
tada e sancionada pelo estudo. De outra forma, resvala para o
campo das erronias imaginrias.
Vejamos, por exemplo, os movimentos dos corpos celestes.
Notamos que eles descrevem elipses de que o Sol se constitui
um dos focos; notamos que as superfcies percorridas so pro-
porcionais aos tempos, e notamos que estes tempos de revoluo,
multiplicados por si mesmos, esto entre si como os grandes
eixos multiplicados trs vezes por si mesmos. Para explicar os
movimentos da mecnica celeste, emite-se a hiptese de que os
corpos se atraem na razo direta das massas e inversa do quadra-
do das distncias. Enunciar esta hiptese, vale simplesmente por
dizer que as coisas se passam como se os astros se atrassem.
Depois, explicando essa hiptese, perfeitamente, todos os fatos
observados e dando conta de todas as circunstncias do proble-
ma, torna-se ela uma teoria.
Enfim, achando-se esta lei universalmente demonstrada, tanto
pelo balano das estrelas gmeas, na profundeza dos cus, como
pela queda de uma ma na superfcie da Terra, afirma-se que a
lei chamada gravitao representa, de fato, a fora reguladora
dos mundos.
Idntico o processo que empregamos ao declarar que os or-
ganismos vivos so construdos como se a causa, fosse ela qual
fosse, que as condicionou teria tido em vista uma destinao dos
rgos em relao vida peculiar de cada ser, tanto quanto
existncia global de todos os seres em conjunto.
As verdadeiras causas finais so, portanto, um resultado da
observao cientfica, O mtodo o mesmo e, como bem o disse
Flourens, preciso partir no das causas finais para os fatos, mas
destes para aquelas. Induzir do conhecido para o desconhecido,
eis o nico mtodo positivo. Ora, o resultado deste mtodo, seja
ele qual for, merece ser proclamado como cientfico. Pode
suceder que a revelao de um plano e de uma finalidade na
Natureza no agrade a Fulano ou Beltrano, mas isso pouco
importa. Fulano e Beltrano esto no mais falso dos erros quando
nos acusam de no proceder de acordo com a Cincia experi-
mental e incidem na mais fatal das iluses quando imaginam
proceder de acordo com essa cincia. Trocam, assim, os papis
pr-domo sua, como freqentemente acontece.
A verdade, porm, despreza-lhes as tendncias e fica inalte-
ravelmente idntica, sem se preocupar com os prismas atravs
dos quais a encaram olhos interessados em v-la abaixo da sua
posio real.
Esquisitice inexplicvel em homens judiciosos, pretenderem
que, admitindo a existncia de Deus, sejamos obrigados a admi-
tir o arbtrio na Natureza, como se a vontade suprema no fosse
necessria, infinitamente sbia e, por conseqncia, universal-
mente regular. Os que s vem em todos os movimentos da
Natureza os meios de atingir um fim diz Moleschott chegam
mui logicamente noo de uma personalidade que, num tal
propsito, confere matria as suas propriedades. Esta persona-
lidade tambm designar o fim.
Se assim , se uma personalidade designa os fins e escolhe
os meios, a lei de necessidade desaparece da Natureza. Cada
fenmeno se torna partilha de um jogo do acaso e de um arbtrio
sem finalidade.
J. B. Biot afigura-se-nos mais bem inspirado quando assim
conclui o exame da Natureza:115 Por mim, quanto mais conside-
ro a harmonia, a imensidade do Universo e as maravilhas da
Criao, tanto mais admiro esse concerto maravilhoso e menos
apto me julgo para explic-lo. Ousarei dizer, mesmo por hav-lo
experimentado, que essas explicaes imperfeitas, esses vagos
ou falsos relatrios, que alguns modernos escritores querem
inculcar como harmonias sublimes, nunca nos pareceram mais
temerrios e fteis do que quando defrontamos a Natureza.
Quando se h tido a ventura de conhecer e sentir as verdadeiras
belezas que ela ostenta, somos tentados a conceituar, como
profanadores e mpios, quantos a desfiguram com indignos
disfarces. Assim que todos os seres organizados tiveram seus
meios prprios de vida, to numerosos e to multiplicados na
variao do mecanismo, quanto as estrelas do cu.
E note-se que isto o que percebemos exteriormente, pois o
mais maravilhoso nos fica oculto. Quem, jamais, pde compre-
ender a ao qumica das membranas vivas, a causa dos movi-
mentos voluntrios e involuntrios que digo eu? o vo da
mosca, os torneios da borboleta? Quando nossa inteligncia mal
pode atingir o conhecimento das disposies exteriores do orga-
nismo e mal pode apreender as relaes entre si de alguma das
peas que o compem, seria, parece-nos, ilgico no ver no
mago desse conjunto o princpio inteligente, como o ordenador
e regulador de tudo. Por mim quero, ao menos, possuir a filoso-
fia da minha ignorncia.
A ordem verificada nos fatos no produzidos pelo homem
advertiremos ainda com ilustre escritor116 mostra-nos que as
correlaes apresentadas pelo mundo material resultam de aes
e reaes que, combinadas, regem-se por leis. Pela experincia
contnua da vida, sabemos que sempre as correlaes, as harmo-
nias, as leis, so obra de uma inteligncia cujo poder proporci-
onado extenso dos fatos e das harmonias coordenadas. Temos
assim, por evidente, que o Universo governado por uma inteli-
gncia. Estas correlaes e estas harmonias esto em correspon-
dncia com as propriedades intrnsecas da matria e a elas se
ligam de tal sorte que deixariam de existir se essas propriedades
substanciais fossem outras. Da conclumos que a matria com as
suas propriedades intrnsecas tambm obra da Inteligncia, que
lhe estabeleceu as leis. O bom senso decreta, imperiosamente, e
no que pesem s alegaes contrrias, que no podemos atribuir
a uma circunstncia molecular, fortuita, a atrao, a eletricidade,
o calor, a composio do ar, fatos csmicos perfeitamente apro-
priados vegetao das plantas, vida animal, pela mesma razo
que ningum admitiria pudessem milhares de tipos de impresso,
espalhados ao acaso, produzir a ilada ou a Jerusalm Libertada.
Se, para fugir a concluses lgicas, nos dissessem que essas
qualidades so efeitos inerentes, nem por isso elidiriam a neces-
sidade lgica de uma interveno suprema e inteligente.
Juntemos a esta imagem um aforismo pouco discutvel: todo
fim supe uma inteno, toda inteno uma conscincia e toda
conscincia uma personalidade.
O problema das causas finais, repitamo-lo, de soluo mais
difcil e complicada do que se prefigura a muitos imaginativos
apressados. Ele se traduz, como diriam os antepassados, antes
em potencial do que em ato. Os fatos gerais o decidem e os
particulares o dificultam. Para bem o apreender, importa ao
esprito adstringir-se a um exame severo e, de um golpe de vista,
abranger, seno a totalidade, pelo menos a maioria das coisas
conhecidas, sob o duplo aspecto do tempo e do espao.
O primeiro efeito desse rigoroso estudo crtico , precisamen-
te, afast-lo de toda crena e resguard-lo dessas mesquinhas
interpretaes humanas, que levam a criatura a referir tudo a si
mesma, como eixo central da Criao.
Assim procedendo, poderemos, ento, rir das iluses, vaida-
des e tentativas insensatas do orgulho humano. Esse, o primeiro
resultado do estudo geral dos seres.
Mas, quando prosseguimos investigando, at perceber as for-
as ntimas que sustentam cada ser criado, at descobrirmos as
leis universais que regem simultaneamente o edifcio total e cada
uma das partes desse imenso edifcio, ento distinguiremos as
linhas de um plano geral, perceberemos, aqui e ali, os elos de
solidariedade que entrosam num s desgnio os corpos mais
distantes, reconheceremos a unidade do pensamento que presidiu
ou melhor que preside eternamente o condicionado universal
e governa, na rota do infinito, o carro imensurvel da Criao.
Enfim, acostumando-nos a essas contemplaes essenciais,
tambm chegaremos a concluir que esta noo da divindade
ainda muito humana para que seja verdadeira e que essa fora
que sustenta o mundo, essa potncia que lhe d vida, essa sabe-
doria que o dirige, essa vontade que o impele eternamente para
uma perfeio inacessvel, essa unidade de pensamento que se
revela sob as formas transitrias da matria, no so uma fora,
um poder, uma sabedoria e uma vontade humanas, mas atributos
inerentes a um ser inominvel, incompreensvel, incognoscvel,
de cuja natureza nada podemos razoar e cujo conhecimento
para ns cientificamente inabordvel.
Este resultado final das investigaes positivas explica por-
que e como, nesta discusso, se afigura que estendemos a mo
esquerda a Berlim e a direita a Roma. A quem no-lo objete,
responderemos que se no trata aqui seno de um fato geogrfi-
co, resultante do nosso pendor para visualizar sempre o Oriente.
Sem dvida, esta atitude nos granjeia o qualificativo de hertico,
conferido pelos doutores que se repoltreiam em sua ctedra
secular, mesmo porque, seus olhos modorrentos vm de h muito
preferindo a suavidade das meias tintas crepusculares aos flam-
neos raios aurorescentes.
A lealdade, porm, obriga-nos a proclamar que o exagero
dogmtico to falso como o cepticismo e que a trilha do pensa-
dor oscila eqidistante desses extremos. Sim, oscila... Os que se
presumem mais firmes nesse terreno so os que mais prximo
esto da queda. Para o homem que estuda, nada h definitivo
neste mundo. Quanto mais progride a Cincia, mais o homem
percebe a sua ignorncia.
Todavia, parar morrer. Caminhar, mesmo contramarchando
s vezes, realizar o fim mais nobre da existncia.
Em Filosofia, como em Mecnica, o equilbrio no passa, ja-
mais, de um equilbrio instvel.
Na sua tendncia para tudo referir sua pessoa como centro
exclusivo, o homem restringe os fatos e as idias. Vimos que a
sua teoria da causalidade disso um exemplo e dos mais famo-
sos. Quando se pretende que os frangos foram feitos para o
espeto, no deixa de haver um tanto de personalismo na afirma-
o. Pode-se dizer, verdade de vez que o homem onvoro e
que sua constituio orgnica exige alimentao mista que os
animais e plantas de que se nutre destinam-se, efetivamente, a
lhe prover a existncia e que, sem eles, a espcie humana logo se
extinguiria. Descer, porm, a mincias particulares e afirmar que
as perdizes fossem criadas para combinar com os temperos da
culinria de Vatel; dizer que os bovinos foram principalmente
destinados ao caldo gordo, ao bife com batatas, etc.; que os
quartos do carneiro e assados de vitela correspondem finalida-
de originria das espcies ovina e bovina; que os feijes para
nada prestariam se no fossem temperados e que as ameixas s
foram douradas pelo Sol para serem saboreadas frescas ou em
compota, e assim por diante, incidir no vulgar; esquecer o
sistema geral da Natureza e acreditar que s o homem vive no
Universo.
Assim, vamos terminar, lembrando nossa proposio, que
substituir a idia de causalidade particular pela idia de plano
geral.
No tomamos posio pr nem contra a teoria da transforma-
o das espcies; apenas conclumos que sem o princpio da
destinao dos seres e dos astros impossvel algo explicar,
desde a anatomia mecnica celeste; nenhuma causa exterior,
nenhuma influncia mesolgica se isenta dessa grande lei. A
teoria da seleo natural substitui, simplesmente, a interveno
miraculosa da causa criadora para cada espcie, por uma lei
inteligente, universal.
Ela deixa na Natureza o pensamento organizador do mundo
sensvel ao comeo, ao meio como ao fim das coisas.
Esta concepo do desenvolvimento do mundo, mais positiva
e cientfica, no se baseia no casual nem no arbitrrio. Apresenta
o Universo como unidade viva, cuja existncia se desenvolve e
se eleva eternamente a um ideal inacessvel, de conformidade
com a idia primordial. Origem e fim coexistem, simultaneamen-
te, no atual. Do inorgnico ao orgnico, do orgnico ao vivente e
do ser vivente ao inteligente h um ciclo, uma circulao materi-
al e uma ascenso intelectual, obedientes a uma razo dominado-
ra. O mundo no um jogo de disparates, um poema no seio do
qual no passamos de humilssimos comparsas e cujo autor
invisvel nos envolve na sua radiao imensa, como a esses gros
de poeira que vemos flutuar numa rstia de sol.
Ousemos confess-lo! O destino integral, absoluto, dos seres
problema insolvel na atualidade. um problema que se abre
insensivelmente como um abismo, quando procuramos sondar-
lhe as profundezas... Uma noite, em Paris, antes do pr-do-sol,
contemplava eu o Sena, debruado ponte do Instituto, de onde
o panorama se apresenta s vezes maravilhoso. O horizonte
purpurizado derramava uma luz rsea nas encarneiradas nuvens
que se espalhavam pelo cu azul e essa luz, banhando a atmosfe-
ra da grande urbs, dava um aspecto mgico aos edifcios silenci-
osos. O rio, qual enorme rubi, rolava morosamente para Oeste,
sumindo-se no indeciso da distncia, onde se casavam a luz e a
sombra. minha esquerda, o zimbrio sombrio cinzentava o
casario e, alm, duas fechas gticas espetavam o cu. minha
direita, as janelas do Louvre, reverberando uma iluminao
ferica, emprestavam ao velho edifcio desmesurada extenso. O
bosque escuro das Tulherias e as alturas vaporosas de uma colina
alm prolongavam a perspectiva at s brumas do horizonte. Este
panorama apresentava-se-me com duplo sentido: era a idia
grandiosa da Natureza pairando sobre a massa de uma grande
cidade humana. Pouco a pouco, sentia-me identificado com esse
espetculo de uma existncia simultnea da Natureza e da cida-
de, existncia permanente e, contudo, velha, mas cujo contraste
no me houvera tocado ainda, to vivamente. E contemplando
esse duplo espetculo, acompanhava os movimentos reais,
quanto os aparentes, da Natureza. O Sol descia, lento, atrs das
colinas; as nuvens se coloriam de um matiz mais rseo, o rio
deslizava docemente para o mar distante; o ar refrescado agitava-
se brando, como um ritmo respiratrio. Esse movimento geral
impressionava-me, por isso que o imaginava extensivo a toda a
Natureza, e como que me desvendava a circulao total da vida
planetria. Mas o motivo predominante da minha ateno era a
idia de que todo esse movimento se completava, como se o
homem ali no estivesse.
Em pleno centro de Paris, o homem afigurou-se-me um cifro
da Natureza. Os transeuntes que por mim passavam, ali, naquela
mesma ponte, no admirariam, certamente, aquele magnfico
pr-do-sol. Os homens de negcios pervagavam absortos nos
seus clculos. Os dois milhes de almas que formigam a dentro
da cinta fortificada no me pareciam mais que um turbilho
efmero neste setor do nosso globo. E eu dizia de mim para
mim: eis que assim vai a Terra girando em torno da sua rbita e
apresentando cada pas, por sua vez, fecundao solar; as
nuvens percorrem a atmosfera, as plantas obedecem ao ciclo das
estaes; os rios correm para o mar, dias e noites se alternam, a
harmonia terrena segue o seu curso regular, perptuo... Mas,
porque tudo isso? Os insetos com suas mandbulas estrafegam
ptalas, os passarinhos devoram os insetos, o gavio devora os
passarinhos, ruge o leo nos desertos, baleias caam na amplido
dos mares... Porque e para que? Fontes lmpidas ostentam, na
solido das matas, espelhos translcidos em molduras de pervin-
cas; regatos mrmuros despenham-se das colinas, ribeiros prate-
ados misturam-se com os grandes rios para carem nos abismos
ocenicos e a perderem a existncia e o nome; ricas floraes
repontam e morrem no fundo tenebroso dos mares, apenas
visitados por madrporas e corais, e, sob a atrao celeste, o
fluxo e refluxo dos mares desloca, de continentes a continentes, a
massa lquida e formidvel.
Mas... que utilidade haver em tudo isso? Essa vastssima Na-
tureza caminha impassvel, mecanismo colossal, as coisas se
renovam sem trguas, o prprio homem no passa de tomo
efmero, que surge e funde-se num relmpago. Deste universo
imenso, o homem quase nada conhece, posto suponha conhecer
tudo, e, de resto, empregando o tempo noutras cogitaes. Antes
que surgisse o homem, j essas mesmas harmonias vibravam
como ao presente. Para que ouvidos, porm? Tudo existia antes
dele e qui sem ele. Tudo existir depois dele! Porque existe,
aqui, esta Criao? Porque, sondando-lhe a profundeza, no
posso eu idealizar qualquer resposta? Porque haveria Deus
criado a Terra e a multido infinita de outros mundos? E porque,
vendo a inquietude da minha alma, deixa-a debater-se no abismo
da ignorncia, como se no conhecesse Ele, o Criador, esse
pensamento, qual o do gro de areia levado pelo vento, ou da
gotcula d'gua deste rio que aqui resvala, a meus ps? Porque e
para que serve tudo isto? Que importar a Deus haja um, mi-
lhes, ou nem um mundo? Qual a finalidade desta obra? Ainda
uma vez porque, Deus!, existe a Criao? E, contudo, este
conjunto formidvel tem uma finalidade. Este vu oculta um
problema grandioso, que nos envolve e aniquila. Nesse dia,
retirei-me silencioso, olhos cerrados, em nada mais atentando.
Desaparecera o Sol, o Sena prosseguiu em seu curso, o manto da
noite envolveu a cidade e logo entrei a ouvir o barulho ambiente.
Mais tarde, muitas vezes, fui assaltado por essas mesmas refle-
xes, muitas vezes me vi constrangido a repetir a pergunta
irretorquvel porque existe o mundo? E sempre o silncio e o
vcuo por nica resposta!
Pois qu! Sempre que tentava uma resposta, questo mais
grave se me impunha, conseqente. Acompanhando esse movi-
mento impassvel da Natureza, minha alma por vezes se emanci-
pou do tempo para interrogar-se onde estaria daqui a cem anos e,
prosseguindo avante, imaginou, aterrada, o que poderia aguard-
la num milnio. Perpetuando o seu tesouro, viu que poderia viver
ainda cem mil anos e perguntou o que seria nessa poca.
Sonhando mais longe o abismo, l se foi ela, infatigvel, por
beirar um milho de anos, de sculos! E alm dessas lindes,
desses pontos j inacessveis ao pensamento, ei-la a imaginar
nova linha de igual extenso; depois, uma segunda, terceira,
quarta, dcima, centsima, milsima... J na eternidade, ento,
percebeu que o tempo no existe e que a eternidade imvel...
Devo dizer que, por vezes, este ltimo pensamento se tornava to
aterrador, diante do inexorvel destino, que me aniquilava a
noo de personalidade, como se esse quadro insustentvel nos
convidasse a esperar o repouso na morte ou como se essa con-
templao, muito vasta para o crebro humano, o houvesse
espedaado e suprimido do nmero dos crebros inteligentes.
Talvez no me assista o direito de assim vos entreter com as
minhas impresses pessoais. No fundo, porm, no se trata aqui
de um caso pessoal, mas de um estudo anlogo ao do anatomista
que sonda profundamente uma chaga desconhecida. Se o astr-
nomo se baseia em observaes pessoais para fixar o seu siste-
ma; se o qumico fala pelo testemunho das suas retortas e anli-
ses particulares; se o fsico examina a Natureza com seus pr-
prios olhos, natural se torna que o pensador, a exemplo deles,
conte o resultado de suas elucubraes e confie, eventualmente,
aos que o ouvem, as inquietaes e labores do seu esprito. No
mnimo, h nisto um ato de sinceridade e o penhor de uma
opinio, independente de qualquer sectarismo.
Sim! O vasto problema da destinao dos seres e coisas en-
volve-nos na sua profundeza, sem que o possamos julgar nem
resolver. Ele nos arrasta, quais infusrios microscpicos, perdi-
dos no bojo dos oceanos, a procurarem compreender e explicar o
fluxo e refluxo das guas.
Quinta Parte
Deus

SUMRIO Deus na Natureza, fora viva e pessoal, causa dos


movimentos atmicos, lei dos fenmenos, ordenador da harmo-
nia, virtude e sustentculo do mundo. O homem criando Deus
sua imagem. Erro antropomrfico. O filsofo grego Zenfa-
nes h 2400 anos. A natureza de Deus incognoscvel. Ne-
nhum sistema humano poder defini-la. Diferentes modalida-
des da idia de Deus, segundo os homens. ltimas perspectivas
doutrinrias. Concluso geral. Eplogo.

O prisma atravs do qual nos permitimos concluir a nossa


demonstrao geral antes sntese que perorao; e se verdade
que a Cincia e a Poesia esto intimamente associadas na con-
templao da Natureza, no podemos, judiciosamente, impedir o
sentimento potico de se manifestar nestas ltimas impresses
que o panorama do mundo nos sugere.
Apenas, necessrio fora nos consagrssemos agora a um es-
tudo especial da causa divina, visto que por essa causa temos
combatido de incio, neste longo arrazoado, e todas as conclu-
ses atingiram esse alvo supremo. Contudo, vale enfech-las
numa concluso geral. Assim como o naturalista, o botnico, o
gemetra, o lavrador, o operrio ou o poeta, depois de examinar
as particularidades de uma paisagem e galgar a colina de cujo
cimo se abrange os pontos estudados, volta-se por contemplar de
conjunto a distribuio, o plano e a beleza do panorama, assim
tambm, aps o estudo particularizado das leis da matria e da
vida, apraz-nos a ele voltar e calmamente admir-lo.
Aos olhos da alma apraz embevecer-se na radiao celeste,
que inunda toda a Natureza. Aqui, j no a discusso, mas a
contemplao recolhida da luz e da vida resplandecentes na
atmosfera, que brilham no cromatismo das flores e refulgem nos
seus matizes; que circulam na folhagem dos bosques e envolvem
num beijo universal os inumerveis seres palpitantes no seio da
Natureza. Depois da potncia, da sabedoria, da inteligncia, a
bondade inefvel o que se faz sentir; a universal ternura de um
ser misterioso sempre, fazendo sucederem-se na superfcie do
globo as formas inumerveis de uma vida que se perpetua por
amor e que jamais se extingue.
A correlao das foras fsicas nos mostrou a unidade de
Deus, sob todas as formas transitrias do movimento. Pela
sntese, o esprito se eleva noo de uma lei nica lei e fora
universais, que valem por expresso ativa do pensamento divino.
Luz, calor, eletricidade, magnetismo, atrao, afinidade, vida
vegetal, instinto, inteligncia, tudo deriva de Deus. O sentimento
do belo, a estesia das cincias, a harmonia matemtica, a geome-
tria, iluminam essas foras mltiplas e lhes do o perfume do
ideal. Seja qual for o prisma pelo qual o pensador observe a
Natureza, encontra uma trilha conducente a Deus fora viva,
cujas palpitaes, atravs de todas as formas, ele as sentir no
estremecer da sensitiva, como no canto matinal dos passarinhos.
Tudo nmero, correspondncia, harmonia, relao de uma
causa inteligente, agindo universal e eternamente.
Deus no , pois, como dizia Lutero, um quadro vazio, sem
outra inscrio alm da que lhe apomos. Deus , ao contrrio, a
fora inteligente, universal e invisvel, que constri sem cessar a
obra da Natureza. sentindo-lhe a presena eterna que compre-
endemos as palavras de Leibnitz: h metafsica, geometria e
moral por toda a parte, bem como o velho aforismo de Plato,
que poderemos assim traduzir: Deus o gemetra que opera
eternamente.
fora dos tumultos da sociedade mundana, no silncio das
profundas meditaes, que a alma pode rever-se, em face da
glria do invisvel, manifestada pelo visvel.
nessa visualizao da presena de Deus na Terra que a alma
se eleva noo do verdadeiro117. O rudo longnquo do oceano,
a paisagem solitria, as guas cujos murmrios valem sorrisos, o
sono das florestas entrecortado de anseios suspirosos, a altivez
impassvel das montanhas, tudo abrangendo de alto, so manifes-
taes sensveis da fora que vela no mago de todas as coisas.
Abandonei-me, algumas vezes, a contemplar-vos, esplendores
vividos da Natureza, e sempre vos senti envoltos e banhados de
inefvel poesia! Quando meu esprito se deixava seduzir pela
magia da vossa beleza, ouvia acordes desconhecidos escapando-
se do vosso concerto.
Sombras noturnas que flutuais pela encosta das montanhas,
perfumes que baixais das florestas, flores pendidas que cerrais os
lbios, surdos rumores ocenicos que nunca vos calais, calmarias
profundas de noites estreladas, tendes-me falado de Deus, certo,
com eloqncia mais ntima e mais empolgante que todos os
livros humanos! Em vs encontrei ternuras maternais, blandcias
de inocncia, e sempre que me deixava adormecer no vosso
regao despertava alegre e venturoso. Coloridos de esplndidos
crepsculos, deslumbramentos de clarores moribundos, vises de
stios ermos, que deliciosos momentos de ebriedade no conce-
deis aos que vos amam! O lrio desabrocha e bebe, em xtase, a
luz que derrama dos cus! Nessas horas contemplativas, a alma
transforma-se em flor, aspirando, vida, as irradiaes celestes.
A atmosfera j no , to somente, uma mistura de gases; as
plantas deixam de ser simples agregados atmicos de carbono ou
hidrognio; os perfumes no se reduzem a molculas impalp-
veis e s derramados noite, para resguardar as flores da fria-
gem; a brisa embalsamada significa algo mais que uma simples
corrente de ar; as nuvens no representam apenas vesculas de
aquoso vapor; a Natureza no se oferece exclusivamente qual
laboratrio de qumica, ou gabinete de fsica... Antes, pelo
contrrio, pressentimos em tudo uma lei de harmonia soberana,
que governa a marcha simultnea de todas as coisas, que cerca os
mais ntimos seres de uma vigilncia instintiva, que guarda
ciosamente o tesouro da vida em plenitude de pujana e que, por
seu perptuo rejuvenescimento, desdobra em potncia imutvel a
fecundidade criada. Em toda esta Natureza h uma espcie de
beleza universal, que a nossa alma respira e identifica, como se
essa beleza ideal pertencesse unicamente ao domiclio da inteli-
gncia.
Vsper que antecedes a noite! carro do Setentrio! Magnifi-
cncias estelares! Misteriosas perspectivas de abismo insond-
vel! Que olhar, apercebido de vossas munificncias, poderia
fitar-vos indiferente? Quantos olhares sonhadores se tm perdido
nos vossos desertos, solides do espao!
Quantos ansiosos pensamentos tm viajado de ilha em ilha,
no vosso luminoso arquiplago! E nas horas da saudade e da
melancolia, quantas pupilas molhadas tm baixado sobre os
olhos fitos numa estrela predileta!
que a Natureza tem nos lbios palavras doces, no olhar te-
souros de amor e no corao sentimentos afetivos de uma precio-
sidade esquisita, e isso porque ela, a Natureza, no consiste
somente numa organizao corporal, mas tambm tem alma e
vida. Quem quer que s a tenha entrevisto no seu aspecto materi-
al apenas lhe conhece a metade. A beleza ntima das coisas to
verdadeira e positiva como a sua composio qumica. A harmo-
nia do mundo no menos digna de apreo do que o seu movi-
mento mecnico. A direo inteligente do Universo deve ser
constatada ao mesmo ttulo das frmulas matemticas. Obstinar-
se em s considerar a criatura com os olhos do corpo e jamais
com os do esprito parar voluntariamente superfcie. Bem
sabemos que os adversrios vo objetar-nos que o esprito no
tem olhos, que um cego de nascena e que toda afirmativa, no
originria dos rgos visuais, perde todo o valor. Mas, isto
tambm no passa de um conceito arbitrrio e, ao demais, infun-
dado. Temos visto que possvel, de boa f, pr em dvida as
verdades de ordem intelectual e que em nosso prprio senso
que se forma a convico de toda e qualquer verdade.
Transporemos, portanto, sem receio, essas mofinas objees.
Para ns a Natureza um ser vivo e animado, e mais ainda um
ser amigo. Onipresente, fala-nos pelas suas cores, pelos sons e
pelos movimentos; tem sorrisos para as nossas alegrias, gemidos
para as nossas tristezas, simpatia para todas as nossas aspiraes.
Filhos da Terra, nosso organismo est em consonncias vibrat-
rias com todos os movimentos que constituem a vida da Nature-
za: ele os compreende e deles compartilhamos, de modo a nos
deixarem n'alma uma repercusso profunda, a menos que o
artifcio nos tenha atrofiado. Congnita do princpio da criao,
nossa alma reencontra o infinito na Natureza.
Para a cincia espiritualista, no mais se defrontam um meca-
nismo automtico e um Deus retrado na sua imobilidade absolu-
ta. Deus potncia e ato naturais; vive na Natureza, como nele
vive ela. O Esprito se faz pressentir atravs das formas materi-
ais, mutveis. Sim, a Natureza tem harmonias para a alma, tem
quadros para o pensamento, tem tesouros para as ambies do
esprito e ternuras para as aspiraes do corao. Sim, ela os tem,
porque no nos estranha, no est de ns segregada e somos
um com ela.
Ora, a fora viva da Natureza, essa vida mental que reside ne-
la, essa organizao peculiar ao destino dos seres, essa sabedoria
e onipotncia no entretenimento da criao, essa comunicao
ntima de um Esprito universal entre todos os seres, que coisa
outra poder significar seno a revelao da existncia de Deus,
a manifestao de um pensamento criador, eterno, imenso? Que
significam a faculdade eletiva das plantas, o instinto inexplicvel
dos animais, a genialidade do homem? Que ser o governo da
vida terrestre, sua direo em torno do seu foco de luz e de calor,
as revolues solares, a movimentao de mundos incontveis a
gravitarem conjugados no infinito? Que significar tudo isso,
seno a demonstrao viva, imperiosa, de uma vontade que
subordina o mundo inteiro sua potncia, como envolve as
nossas obscuridades na sua luz? Que ser o aspecto espiritual da
Natureza, seno plida radiao da beleza eterna? esplendor
desconhecido, que os nossos olhos, desviados por falsas clarida-
des da Terra, mal podem entrever, nas horas santas e benditas em
que o divino Ser nos permite sentir sua presena.
As leis da Natureza nos tm provado que existe uma inteli-
gncia ordenadora. Essas leis diz John Herschel118 so, no
somente constantes, mas concordantes e inteligveis. E so fceis
de apreender com o auxlio de algumas pesquisas, mais prprias
a estimular que a extinguir a curiosidade. Se pertencssemos a
outro planeta e, de sbito, nos transportssemos a um dos nossos
meios sociais no intuito de observar o que neles ocorre, ficara-
mos desde logo embaraados para dizer se uma tal sociedade se
regeria por quaisquer leis. Se chegssemos a descobrir que ela
presumia t-las, haveramos, ento, de procurar, na sua conduta e
conseqncias dela decorrentes, quais poderiam ser essas leis,
em que sentido foram concebidas e no teramos, talvez, grandes
dificuldades no descobrir regras aplicveis aos casos particula-
res; mas, se quisssemos generalizar, se tentssemos apreender
alguns princpios salientes, a massa de absurdos, de contradies
jorrantes de todos os lados, presto nos desviaria de um amplo
exame, ou nos convenceria da inexistncia do objeto de nossa
pesquisa. Com a Natureza d-se inteiramente o contrrio. Nela
no h dissonncia nem contradies e, sim, e s, harmonia. No
temos jamais de esquecer o que soubemos uma vez. Quando as
regras se generalizam, as excees aparentes tornam-se regula-
res. Qualquer equvoco na sua legislao portentosa to inaudi-
to como um ato mal entendido.
Os grandes fatos da moderna Cincia tm, por conseguinte,
transformado a idia de Deus, apresentando-o, ao demais, sob
um aspecto bem diverso do encarado at agora. Esse aspecto ,
ao mesmo tempo, mais grandioso e mais difcil de apreender.
E, contudo, ns podemos ao menos conceber, seno esboar,
o conjunto dessa metamorfose progressiva.
A ignorncia havia humanizado Deus e a Cincia diviniza-o
se que o pleonasmo no escandaliza os senhores gramticos.
Outrora, Deus foi homem; hoje, Deus Deus. A f do carvo-
eiro, ainda to gabada, no mais a verdadeira f. O credo quia
absurdum absurdo duplicado. O Ser supremo, criado imagem
do homem, hoje v apagar-se pouco a pouco essa imagem,
substituda por uma realidade sem forma. Pois a forma, a defini-
o, o tempo, a durao, a medida, o grau de potncia ou ativi-
dade, a descrio, o conhecimento, no mais se aplicam a Deus e
mal comeam a ser percebidos. O prprio nome oculta uma idia
incompleta e preciso fora falar de Deus sem nome-lo. Outrora,
Jpiter empunhava o raio, Apolo conduzia o Sol, Netuno senho-
reava os mares... Na idolatria dos budistas, Deus ressuscitava um
morto sobre o tmulo de um santo, fazia falar um mudo, ouvir
um surdo, crescer um carvalho numa noite, emergir da gua um
afogado... Desvendava a um esttico as zonas do terceiro cu,
imunizava do fogo, so e salvo, um santo mrtir, transportava
um pregador, num abrir e fechar de olhos, a cem lguas de
distncia, e derrogava, a cada momento, as suas prprias, eternas
leis... Ainda hoje, l no Tibet longnquo, adoram Maitreya. A
mo deste deus refreia as ondas enfurecidas, abenoa um exrci-
to e amaldioa o rival; dirige as chuvas em rogativas de procis-
ses e, qual hbil jardineiro, rega aqui, ensombra ali, poda acol,
ajusta, enxerta, combina, seleciona e mantm um cadastro herl-
dico de nomes e datas119. A maioria dos crentes em Deus o
conceituam como um super-homem, alhures assentado acima das
nossas cabeas, presidindo os nossos atos. Dotado de excelente
vista e no inferior ouvido, mantm as rdeas do mundo e, em
caso de necessidade, chama um anjo servial e o envia a conser-
tar qualquer pea desarranjada do seu mecanismo. A darmos
crdito s tradies do Damapadam e s inscries dAschoka, o
Buda tem um filho Bodisatva mediador assentado sua
direita, alm de uma terceira pessoa Buda-Manouschi a
realizao de Deus pelo homem. Todos eles vivem nas alturas
do Nirvana eterno, rodeados de espritos, tronos, apstolos,
mrtires, pontfices, confessores, dominaes, potncias, magos
do culto precursor, videntes da filosofia sakhya, que foram
purificados, etc.; tudo isso eternamente esquematizado e gradua-
do, segundo os mritos de uma vida efmera.
A histria da idia de Deus mostra-nos que ela sempre foi re-
lativa ao grau intelectual dos povos e de seus legisladores, cor-
respondendo aos movimentos civilizadores, poesia dos climas,
s raas, florescncia de diferentes povos; enfim, aos progres-
sos espirituais da Humanidade. Descendo pelo curso dos tempos,
assistimos sucessivamente aos desfalecimentos e tergiversaes
dessa idia imperecvel, que, s vezes fulgurante e outras vezes
eclipsada, pode, todavia, ser identificada sempre, nos fastos da
Humanidade. Notamos, ento, que esta idia relativa difere do
absoluto nico, sem o qual impossvel, hoje, conceber-se a
personalidade divina.
Esse absoluto importa afirm-lo nestas ltimas pginas
absoluto mesmo e ns no o conhecemos. Ele no o Varouna
dos rias, o Elim dos Egpcios, o Tien dos Chineses, o Ahoura-
Mazda dos Persas, o Brama ou Buda dos Indianos, o Jeov dos
Hebreus, o Zus dos Gregos, o Jpiter dos Latinos, nem o que os
pintores da Idade Mdia entronizaram na cspide dos cus.
Nosso Deus um Deus ainda desconhecido, qual o era para
os Vedas e para os sbios do Arepago de Atenas. A noo de
alguns eminentes pais da Igreja Crist e de alguns esclarecidos
telogos modernos aproxima-se, mais que outras quaisquer,
desse Deus desconhecido. Mas, como compreend-lo, quando
nenhum esprito criado, nem mesmo os anjos (se que existem)
poderiam faz-lo?
No cabe aqui entreter-nos com as moradas imaginadas para
a pessoa de Deus. No abordaremos o potico cu dos gregos,
povoado de figuras ideais, onde os deuses sempre jovens e belos
se divertem, combatem e gozam com o tomar parte nos destinos
humanos. No falaremos do sombrio e iracundo Jeov dos
Judeus, que pune at terceira ou quarta gerao. Nada diremos,
tampouco, do cu dos Orientais, que reserva aos crentes numero-
sas huris, num ambiente de beleza e delcias eternas.
Omitiremos o cu dos groelandeses, no qual a maior ventura
consiste numa grande quantidade de peixes e de leo de baleia,
bem como o cu do indiano caador, que se paga com abundn-
cia de caa, e o do Germano que, no Walhalla, faz do crnio do
inimigo a sua taa de hidromel.
Se o simples bom senso humano no pode, jamais, fazer uma
idia pura e abstrata do absoluto, as tentativas da Filosofia, por
sua vez, pouco ou mesmo nada tm conseguido. Quem se desse
ao trabalho de catalogar as idias acerca de Deus, do absoluto ou
daquilo a que os filsofos chamam alma do mundo, ficaria
pasmo da quantidade e variedade de sistemas que, desde a ori-
gem dos tempos histricos at os nossos dias, a despeito dos
progressos cientficos, se imaginaram por oferecer poucos racio-
cnios novos, e raramente razoveis.
Dizia Goethe120 que os homens tratam Deus como se o Ente
supremo, o Ser incompreensvel, fosse a eles semelhante, pois de
outro modo no diriam, o Senhor Deus, o nosso, o bom Deus.
Para eles e sobretudo para a gente beata, que o tem sempre
nos lbios, Deus torna-se um simples vocbulo, uma expresso
habitual, desligada de qualquer sentido. Entretanto, se estivessem
compenetrados da grandeza de Deus, silenciariam e, respeitosa-
mente, se abateriam de o vocalizar.
Wirchow no est com a verdade quando diz que o homem
nada pode conceber do que est fora dele e que tudo que est
fora do homem transcendental.
O homem se retrata nos seus deuses ainda Schiller quem o
diz.
A natureza de Deus, bem como a sua prpria existncia, est,
em nosso sculo, no mesmo p em que se encontrava ao alvore-
cer da Filosofia. J se pode observar, no curso geral desta obra,
que o nosso fim , hoje, o mesmo que Xenfanes colimava,
seiscentos anos antes da nossa era; isto , opor uma convico
pura e racional aos dois erros capitais, que so o atesmo absolu-
to e o antropomorfismo. H muito tempo que este filsofo121,
fundador da escola de Ela, protestou judiciosamente contra
essas duas iluses funestas. Parece que os homens que cria-
ram os deuses, atribuindo-lhes as suas paixes, a sua voz, a sua
fisionomia122. Se os bois e os lees tivessem mos, se soubes-
sem pintar e trabalhar com as mos, como fazem os homens, os
cavalos utilizariam cavalos e os bois aproveitariam os bois para
representar seus deuses, dando-lhes corpo idntico ao seu. Ele
refutou as supersties que consistiam em atribuir aos deuses a
prpria cor, como, por exemplo, a dos Etopes que, em serem
negros de nariz chato, assim representavam os seus deuses; os
Trcios, que lhes emprestavam olhos azuis e cabelos ruivos, e os
Medas e Persas, que no fugiam regra.

H um s Deus que a tudo mais supera,


Aos deuses no somente, como aos homens,
E que aos mortais em nada se assemelha,
Nem na forma exterior e nem na essncia.
Clemente de Alexandria, que nos guardou estes versos, muito
bem os caracteriza quando diz que Xenfanes a predica a unida-
de e a espiritualidade divina. Onde encontrar num filsofo jnio,
antes de Anaxgoras, um pensamento como este: Sem fatigar-
se, ele tudo dirige pela potncia intelectual.
Arstoto, Simplcius e Thofrasto conservaram-nos a estrutura
da argumentao pela qual Xenfanes demonstrava que Deus
no tivera princpio nem poderia ter nascido. Impossvel diz V.
Cousin123 no experimentar uma profunda, quase solene im-
presso, diante desses argumentos, quando se diz que eles repre-
sentam, ao menos para a Grcia, a primeira tentativa do esprito
humano para analisar sua f e converter suas crenas em teorias.
natural, acrescenta o filsofo ecltico, quando temos a no-
o da vida e desta existncia to grandiosa e variada, da qual
compartilhamos; quando consideramos a extenso deste mundo
visvel, a par da harmonia que nele reina e da beleza que reluz
em todas as suas partes; quando nos detemos onde se detm os
nossos sentidos imaginativos; natural, repetimos, concluir que
os seres componentes deste mundo so os nicos que existem,
que este grande todo, to harmonioso e uno, o verdadeiro
objeto e a ltima aplicao do conceito de unidade e que, numa
palavra, esse tudo Deus. Exprima-se esta tirada em lngua
grega e a teremos o pantesmo, que a concepo do todo como
Deus nico. Por outro lado, quando descobrimos que a unidade
aparente do todo no seno uma harmonia que comporta varie-
dade infinita, assemelhando-se a uma guerra e a uma revoluo
permanentes, ento j no natural destacar do mundo o concei-
to de unidade, que indestrutvel em ns, e, assim destacada do
modelo imperfeito deste mundo visvel, lig-la a um ser invis-
vel, tipo sagrado da unidade absoluta, alm da qual nada mais h
que conceber e investigar.
Estas duas solues exclusivistas do problema fundamental
sempre vieram tona em todas as grandes pocas da histria da
Filosofia, alterada, fato, com o progresso dos tempos, mas no
fundo sempre idnticas, de modo a poder-se dizer que a histria
do seu perptuo litgio com alternativas de predomnio de uma
ou de outra foi, at o presente, a histria mesma da Filosofia. E
justamente por estarem no mago do pensamento que essas
duas solues se reproduzem constantemente, incapazes de se
separarem e de se satisfazerem.
Pela documentao de Arstoto, vemos que a grande preocu-
pao de Xenfanes era no identificar Deus com o mundo, sem
contudo conceitu-lo uma abstrao. A idia de um ser infinito,
fora do movimento, parecia-lhe uma idia puramente negativa e,
por isso, receava aplic-la a Deus. Ao mesmo tempo, como
pitagrico, repugnava-lhe fazer dele um ser finito, mbil e
unicamente dotado de atributos mundanos. Simplcius lembrou
dois versos do filsofo, nos quais parece admitir a imobilidade
do primeiro princpio: Ele permanece imutvel em si mesmo,
no se desloca de um lugar para outro, de vez que idntico a si
mesmo. Xenfanes preocupou-se principalmente com o mundo
exterior, mas, no estranho s especulaes pitagricas, soube
entrever a inteligncia, a harmonia e a unidade deste mundo,
chamando Deus a essa unidade, tal como a entrevia e sentia, isto
: em relao ntima com o mundo, sem negar que fosse essenci-
almente distinta, mas tampouco afirmando que o fosse.
Todos os historigrafos concordam em atribuir a Xenfanes a
inveno do cepticismo universal, ao mesmo tempo que o acu-
sam de pantesta. Valer, talvez, frisar aqui a extravagncia dessa
forma de acusao, que comea por irrogar a um homem o seu
ferrenho dogmatismo e acaba censurando-o por haver introduzi-
do na Filosofia a doutrina da incompreensibilidade de todas as
coisas. Sxtus cita em apoio desta opinio um texto de Xenfa-
nes:
Nenhum homem soube nem saber nada de certo a respeito
dos deuses e de tudo quanto falo. E o que melhor fala nada sabe,
e o que predomina em tudo a opinio.
O prprio filsofo, tambm ele, no se explica de um modo
claro. Pois no diz tratar-se daqueles deuses aos quais sabemos
que ele movia uma guerra encarniada? O lao que o prendia s
duas escolas de que fazia parte era o cepticismo e nessas escolas
vigorava, com frmula convencionada, que a crena nos deuses
era extracientfica. Hoje estamos na mesma situao: h deuses
humanos a desmascarar e um Deus verdadeiro a revelar.
Hoje ainda, como no tempo de Xenfanes, importa combater
essas tendncias do homem para tudo referir a si e para transpor-
tar as suas idias imperfeitas ao domnio do Criador. A cincia
iconociasta derruba as nossas imagens pueris. A Cincia,
verdade, no se ocupa diretamente com as nossas crenas; nin-
gum duvida tenha ela outros motivos de estudo menos incom-
preensveis e mais positivos. Mas, por suas conquistas no plano
fsico e por seu esprito de anlise, ela modifica, necessariamen-
te, a nossa forma de ver e no mais podemos conciliar o carter
do esprito cientfico com essas encarnaes de idias pueris e
indignas do absoluto. Nisso consiste, precisamente, a sua ten-
dncia geral. E aqui, como se d em relao s causas finais,
temos a tristeza de observar que um certo nmero de cientistas,
reconhecendo os erros humanos, dos quais acabamos de assinalar
alguns tipos, abandonaram ao mesmo tempo os erros e a crena,
como se a iluso e a incapacidade da nossa penria implicassem
a queda da causa primria, que elas mesmas desfiguraram!
Ao demais, pois que a oportunidade se apresenta, ajuntemos
que este exagero de cepticismo no deve ser rigorosamente
imputado a um deliberado propsito dos que caram to baixo,
de vez que a isso foram compelidos por uma espcie de reao
aos exageros da parte contrria. A principal fora do atesmo
provm, indubitavelmente, dos excessos mesmos do Espiritua-
lismo, a desafiarem uma inevitvel quo legtima correo.
Como tm tratado a Natureza os imprudentes espiritualistas?
Admitiram uma eternidade inativa, uma criao espontnea do
Universo: no vcuo infinito, uma vontade arbitrria estabelece a
sucesso, a durao e a extenso. O mundo no radica no passa-
do e aparece-nos como puro acidente. Mas, no s: o espiritua-
lismo exclusivista comporta concepes ainda mais temerrias,
tais como a negao da matria, que j entrevimos na primeira
parte.
Berkley124 emitiu estas duas afirmaes:
H verdades to perto de ns e to fceis de alcanar, que
basta abrir os olhos para as perceber. Entre as mais importantes,
parece-me encontrar-se a de que a luminosa abbada celeste, a
Terra e quanto nela se contm, tudo, em suma, que compe este
Universo esplndido no tem realidade fora do nosso esprito.
Confessemos que levar o paradoxo a esse ponto provocar o
excesso contrrio, que no demora a rebatida violenta sob o
prisma do atesmo. Fanticos outros h que no s acreditam
firmemente nos mais clamorosos absurdos, como se presumem
em relao direta com o prprio Deus e se conferem, por virtude
dessa mesma graa, um privilgio de infalibilidade. Esses espri-
tos pecos imaginam, ingenuamente, que o fantasma que eles
forjaram o verdadeiro Deus, criador do cu e da Terra, e ao
mnimo pretexto averbam doutoralmente, de ateus e mpios,
quantos com eles no comungam.
Em os ouvindo, preciso acreditar nas suas pataratas, ou de
tudo descrer. No h meios-termos. Todo esprito que se no
veste pelo seu figurino antema. Chegam mesmo a declarar que
preferem o mais obstinado incrdulo ao crente que diverge das
suas opinies. No sabem distinguir o formal do essencial. Se,
por exemplo, escrevermos esta profisso de f: cremos de todo
o corao na existncia de Deus, mas no conhecemos o Ser
misterioso, assim denominado e julgamos impossvel que o
homem consiga compreend-lo estamos certo de que os
zelotes da religio e da moral vo de pronto gritar blasfmia,
iniqidade! e interditar s suas ovelhas a leitura deste livro.
No nos detivesse aqui um escrpulo todo pessoal e podera-
mos, assim, de antemo citar o ttulo dos jornais e o nome dos
escritores que nos vo increpar de blasfemo. Espritos assim
tacanhos encontramos em todas as confisses e em todos os
dogmas: nos catlicos e protestantes da Irlanda ou da Alemanha,
como nos judeus ou nos muulmanos do Cairo e de Constantino-
pla. Toda bandeira tem os seus imprudentes.
Todavia, a investigao imparcial da verdade exclui de seus
domnios os exageros do fanatismo, tanto quanto os do cepticis-
mo. Ela prossegue na sua tarefa laboriosa e fecunda e expe
sinceramente o ensinamento recolhido das suas descobertas
sucessivas.
Dos progressos gerais da Cincia resulta, dizamos, que a
idia comum acerca de Deus est atrasada e tornou-se at mes-
quinha e inaceitvel, face desses enormes progressos.
medida que se amplia o conhecimento da Natureza, faz-se
necessrio desenvolver a concepo do seu Autor. So noes
paralelas que participam, necessariamente, dos mesmos movi-
mentos. Assim como nada existe de absoluto em nossos conhe-
cimentos da criao, assim tambm, nada absoluto podemos
idealizar sobre o Criador. E a Cincia, longe de destruir a velha
idia da existncia de Deus, desenvolve-a e torna-a gradualmente
menos indigna da majestade que lhe apangio.
Assim, no mais um ser humano, no mais uma persona-
gem real que a inteligncia atilada lobriga na cimeira da criao.
Nossos mais altos conceitos de hierarquia, de soberania, de
cetros e tronos perderam toda a capacidade de comparao; os
mais nobres sentimentos de santidade, grandeza, poder, bondade
e justia abatem-se estreis perante o ser desconhecido. Quando
pronunciamos a palavra infinito, queremos nos referir a um
atributo cujo carter ignoramos totalmente. A soma integral dos
nossos pensamentos menos que zero no cmputo do absoluto.
Comparados realidade desse absoluto, esto dele mais infini-
tamente distantes do que estariam dos nossos os de um msero
peixe nas profundezas ocenicas. nessa altura que as revela-
es da Cincia nos convidam a crer.
Dilatando-se a esfera de nossa contemplao e espalhando
uma luz mais instrutiva sobre a composio geral do Universo,
tambm avulta e aclara-se-nos o senso ntimo da divindade. Ora,
ainda que a Cincia no nos houvera prestado outros servios,
ainda assim, enorme seria a sua influncia, visto que, ensejando
o desmoronamento dos velhos andaimes para substitu-los e
entremostrar o edifcio ideal da verdade, ela desloca o eixo do
mundo e renova a superfcie do terreno intelectual. ao esprito
cientfico que se aplica doravante o Renovabis faciem terrae.
Passando dos domnios dos seres criados para os do esprito
puro, a noo de Deus sofre uma metamorfose correlata noo
das foras da Natureza. Estas foras no so mais elos materiais,
nem mesmo fludicos. Deus aparece-nos sob a idia de um
Esprito permanente e residente no mago das coisas. Deixa de
ser o soberano a governar das alturas celestes para ser a lei
invisvel dos fenmenos. No habita um Paraso povoado de
anjos e de eleitos e, sim, a amplido infinita, repleta da sua
presena, ubiqidade imvel, totalizada em cada ponto do Espa-
o, em cada instante do tempo, ou por melhor dizer, eternamente
infinita e sobranceira a tempo, espao e ordem de sucesso,
qualquer passado e futuro existem para ns, seres sujeitos a
tempo e medida, no para o Eterno. O espao oferece-nos di-
menses variadas e o infinito no. No so afirmaes metafsi-
cas de cuja solidez possamos suspeitar, mas, antes, dedues
inevitveis e resultantes dos prprios dados da Cincia sobre a
relatividade dos movimentos e a universalidade das leis.
A ordem universal reinante na Natureza, a inteligncia reve-
lada na construo dos seres, a sabedoria espalhada em todo o
conjunto, qual uma aurora luminosa e, sobretudo, a universidade
do plano geral regida pela harmoniosa lei da perfectibilidade
constante, apresenta-nos, j agora, a onipotncia divina como
sustentculo invisvel da Natureza, lei organizadora, fora essen-
cial, da qual derivam todas as foras fsicas, como outras tantas
manifestaes particulares suas.
Podemos, assim, encarar Deus como um pensamento imanen-
te, residente inatacvel na essncia mesma das coisas, sustentan-
do e organizando, ele mesmo, as mais humildes criaturas, tanto
quanto os mais vastos sistemas solares, de vez que as leis da
Natureza no mais seriam concebveis fora desse pensamento;
antes, so dele eterna expresso.
Esta convico, adquirimo-la no exame e anlise dos fen-
menos da Natureza. Para ns, Deus no est fora do mundo, nem
a sua personalidade se confunde na ordem fsica das coisas. Ele
o pensamento incognoscvel, do qual as leis diretivas do mundo
representam uma forma de atividade.
Tentar a definio desse pensamento e explicar o seu proces-
so operatrio, pretender discutir seus atributos ou procurar os
seus caracteres, resolver o abismo infinito na esperana de poder
satisfazer nossa avidez de conhecimento, seria, ao nosso ver,
empresa no apenas insensata, mas at ridcula. Um tal ensaio
demonstraria que o seu autor no compreendera a distino
essencial que separa o infinito do finito. Entre estes dois termos
h uma distncia que ponte alguma poderia cobrir. Deus , por
sua natureza mesma, incognoscvel e incompreensvel para ns.
No preciso mergulhar no labirinto do desconhecido para
chegarmos certeza da existncia de Deus. Em o fazer, talvez
houvesse mesmo algum perigo, se se obstinassem a viver nas
sombras de um mistrio impenetrvel. Certo, j dificlimo
inferir do Ser supremo a noo cientfica que aqui deixamos
entrever. Os prprios espritos mais ponderados experimentam
ridos obstculos para assim penetrar no desconhecido pelo
conhecido, no invisvel pelo visvel, na lei pensada pela lei
manifestada, na fora original pela fora sensvel. E ns estamos
to intimamente convencidos do trabalho necessrio ao intelecto
humano para chegar noo filosfica do Deus da Natureza, que
nos abstivemos de profundar mais a sua concepo, temendo que
uma forada contenso de esprito pudesse empanar a prpria
idia. Concepo s acessvel, portanto, s almas que compreen-
dem a importncia e o interesse desses problemas, sonhando, nas
horas de solitude, com a revoluo de Deus pela cincia da
Natureza e descendo ou elevando-se (em Astronomia a mesma
coisa) atravs do velrio das aparncias corpreas, at causa
virtual que tudo movimenta em plano de ordem e harmonia, tudo
dispondo consoante seu peso e medida.
Esta concepo do pensamento eterno poder parecer racional
(assim o esperamos) a quantos estejam habituados ao mtodo das
cincias positivas e no se tenham transviado nelas, a ponto de
obliterar a noo de causa primria.
prognie dos que mutuamente se incendiaram nos tempos
de Joo Huss e de Miguel Cervet, a nossa concepo h de
parecer hertica. Eles nos inquinaro de pantesta, sem querer
compreender que no identificamos a personalidade divina com
as transformaes da matria. Ho de declarar que pretendemos
que tudo Deus e que todo o mundo se governa por si mesmo.
Outros tero a fantasia de nos qualificar de ateu e corruptor da
moral evanglica, incapazes, que so, de compreender a adora-
o a outro Deus que no o seu.
Uma terceira categoria, ainda mais radicalista e exagerada,
tratar de malfeitores a quantos se deixarem levar pela idia
acima formulada. Mas, aonde iramos parar se houvssemos de
revidar a toda essa gente? Na realidade, toda essa atoarda s
significa uma coisa: que estamos caminhando para a frente.
Nesta, como nas obras precedentes, os leitores podero notar
a voluntria ausncia de nomenclaturas escolsticas. Houve
quem nos chamasse dinamista e quem fosse alm, dizendo-nos
duo-dinamista. Reconhecem-nos, uns, tendncias para o mais
evidente animismo, enquanto outros nos rotulam de organicista.
Eis, agora, o vitalismo, que nos convida a declarar francamente
se a ele temos aderido. A maioria acusa-nos de ecletismo. Dei-
xamos de parte os ttulos de pantesta e testa em contradio aos
de materialista e ateu, que nos foram irrogados de campos opos-
tos. A posio de um esprito que busca unicamente a verdade s
pode ser a de um grande isolado. Ele expe-se a ser tratado como
protestante pelos catlicos e como romancista pelos reformados;
os cristos tacham-no de hertico e os filsofos averbam-no de
cristo. Ao critrio de cada qual, ele no pode deixar de perten-
cer a um sistema, a uma seita, a uma escola.
Ora, francamente declaramos; a ningum pertencemos.
Por que nos privarmos de recolher o bom e combater o mau
onde quer que os encontremos? Porque nos convidarem a respei-
tar o erro pela s razo de sua antigidade? Porque pretender
encerrar-nos num crculo de antemo preconcebido? Que signifi-
cam barreiras, dogmas, bandeiras que tais? Iluso e nada mais.
Sistemas? jamais. Apenas, e s apenas, independncia absoluta
na investigao e culto da verdade.
O que tem prejudicado a um grande nmero de espritos es-
sa propenso ou essa condenao para encarrilar-se numa senda.
Certo, h necessidade de seguir um mtodo pessoal, apoiar-se
em verdades tradicionalmente reconhecidas, conhecer o objeto
positivo dos nossos estudos e trabalhar sem esmorecimentos na
conquista do saber. Ns, porm, no nos revestimos de ouropis
fictcios, nem ocultamos o nosso cu sob uma bandeira. Estuda-
mos pouco a pouco a Natureza, atravs de todas as suas formas,
em todos os seus aspectos, exprimindo com sinceridade o resul-
tado do nosso estudo, sem nos preocuparmos com as palavras em
disputa de pontos e vrgulas. A andorinha que volta aos penates
na estao prpria singra livremente a amplido do Espao...
Que sucederia se a obrigssemos a torcer as asas, a baixar os
olhos, a levar na pata um galhardete e a rebocar consigo uma
fileira de bales?
A doutrina aqui professada pode considerar-se um atesmo
ontolgico, o esforo do homem para conhecer o Ente absoluto.
uma forma necessria, imposta pelo tesmo racional. O argu-
mento extrado da Teologia prova um Deus universal, autor de
todas as coisas, e o argumento da Ontologia prova a infinidade
de Deus. No podemos admitir um sem outro, quaisquer que
sejam as dificuldades para conciliar as respectivas concluses.
Essas dificuldades decorrem da grandeza do assunto e, ainda que
no podendo ir alm do alcance da nossa vista, no razo para
fechar os olhos ao que se torna evidente. Trocando o vocbulo
pantesmo por tesmo, confessamos, com um pastor anglicano125,
que o tesmo , por toda parte, reconhecido como teologia da
razo, razo que poder ser impotente, mas, em definitiva, a
nica que possumos.
O tesmo a filosofia da religio, de todas as religies, o
alvo da verdade. Preciso se nos faz pensar, ou deixar de pensar e
raciocinar acerca de todos os problemas da criao. Podem as
criaturas deter-se no smbolo; Igrejas e seitas podem lutar e
tolher a meio caminho as conscincias, apelando para Escrituras
ou tentando fixar limites ao pensamento religioso, mas Deus,
esse, no os tem fixado.
A razo humana, todavia, incoercvel e inevitvel no seu pro-
gredir, como no seu divino amor liberdade, quebra todas as
cadeias e vence todos os entraves.
Se, ao invs de tomar por objeto de estudo Deus, na Natureza,
preferssemos aqui apresentar Deus segundo os homens, compe-
tiria discutir, agora, a idia que os filsofos contemporneos
formularam, a respeito do Ente supremo. E seria, na verdade, um
exame digno do maior interesse. Mas os limites sempre crescen-
tes desta obra nos foram a restringir a argumentao ao seu
objetivo precpuo. Nosso dever, portanto, aqui juntar simples-
mente o esboo das figuras em que se fixaram os nossos pensa-
dores, para representar a personificao divina.
A opinio que proclama a identidade substancial de Deus
com o mundo, e que recentemente tem tido uma revivescncia
favorvel, no passa de pantesmo absoluto, na sua forma sim-
ples e ntegra. Quaisquer que sejam as palavras com que o ex-
pressem, um esprito judicioso jamais se iludiria. Se Deus e o
mundo no so mais que um mesmo e nico ser, Deus no
existe.
Outra concepo baseada na precedente, porm, elevada a um
grau de extrema sutileza, a do Deus-ideal, a afirmar que Deus e
o mundo so substancial, mas no logicamente idnticos. Deus
seria, assim, a idia do mundo, para que o mundo fosse a reali-
dade de Deus. Esse Deus que um filsofo nos inculca relegado
em seu trono, em plenitude de eternidade silenciosa e vazia, no
tem outra realidade que no a idia, nem trono outro alm do
Esprito. Deus, a, separa-se do mundo, mediante uma operao
intelectual do homem.
um ideal criado pela lgica. Pensando em Deus, criamo-lo.
No existisse o homem e Deus tampouco existiria.
Assim, com esta hiptese, o Deus real, idntico ao mundo,
no Deus e o Deus ideal, distinto do mundo, em realidade no
existe.
j de si, como vemos, uma teoria alambicada. A que goza
agora de maior conceito, para uma certa categoria de espritos
convencidos de sua superioridade, , porm, a que reverencia
com a maior polidez o Deus vulgar, pessoal e humano, que
venera os grandes princpios da Moral, da Filosofia e da Esttica,
declarando, todavia, que Deus, tal como o Bem, o Belo, a Ver-
dade, ainda no existem, mas esto bica. Kant, na Crtica da
Razo Pura, demonstrou que o homem est invencivelmente
disposto a supor reais os objetos de sua crena, sendo estes
embora puramente subjetivos. Hegel retomou a grande mxima
do velho Protgoras, que diz ser o homem a medida de todas as
coisas, e ensinou que o indivduo tende a erigir-se em princpio
absoluto, reportando tudo a si, mostrando aos clarividentes
Germanos, de olhar prevenido nesse sentido, a idia a desenvol-
ver-se no Universo. A escola a que nos referimos, atualmente
representada por Vacherot, Renan, Taine, Scherer e talvez Saint-
Beuve, ensina o desenvolvimento da idia na Natureza, o futuro
universal. O Universo caminha para a perfeio, revelia de
qualquer direo inteligente. Deus um filsofo sem sabedoria,
inferior mesmo ao heri de Sedan, visto que no se conhece a si
mesmo e no tem existncia pessoal. simplesmente Divino;
portanto, uma qualidade e no um ser. Nem h uma verdade
absoluta, mas nuanas e metamorfoses. O pensador que contem-
pla esse vago progresso o mais ditoso e o mais santo dos
homens. O Sr. Caro definiu bem esta religio, dizendo-a a aluci-
nao do Divino ou o quietismo cientfico. A Cincia, porm,
no admite semelhante quietismo, nem uma tal alucinao.
uma hiptese que se desvanece diante da crtica severa. J evi-
denciamos: a tendncia geral e progressiva do tomo para a
mnada animada e desta para o homem, no se pode explicar
sem a existncia de um pensamento diretor e, em todos os casos,
bem mais difcil de aceitar que o do prprio Deus.
Uma quarta escola a que se intitula positivista e que resol-
veu fato virgem pela primeira vez, construir uma religio
atia, engendrando uma nova classificao dos conhecimentos
humanos, fundada na observao pura e isenta de toda e qual-
quer investigao causal.
Mau grado ao seu sistema, algo vaidoso, de eliminao e ne-
gao, essa escola no prescindiu de cultuar um Deus; a Hu-
manidade e cujo profeta Augusto Comte. um Deus que tem
altares, culto, sacerdotes (tanto verdade que os extremos se
tocam), calendrio, festividades. O oramento de antemo
regulado, cabendo aos vigrios seis mil e aos curas doze mil
francos. O gro-sacerdote, que no caso o Sr. Comte, tem ses-
senta mil francos, etc. Aqui, no h outro Deus seno a Humani-
dade.
Essas teorias, para os espritos afeitos a especulaes metaf-
sicas, ainda guardam um aspecto compreensvel. Outros h que,
sublimados e quintessenciados, resolvem o pantesmo, numa
espcie de vapor transparente, elevam a metfora a um tal ponto
que Deus deixa completamente de existir, para que s domine a
sua metfora transcendente.
No cume das coisas, nos pncaros do ter luminoso e inaces-
svel, pronuncia-se o axioma eterno e a repercusso prolongada
desta frmula criadora compe, por suas ondulaes inexaur-
veis, a imensidade do Universo. Todas as sries de coisas pro-
vm dela, religadas pelos divinos anis de urea cadeia. Certo,
seria difcil imaginar como este misterioso axioma pode extrair
de sua abstrao o mundo real e como, ondeando no seu vcuo
eterno, cria e aciona as leis gerais do mundo. Ao nosso ver,
quando acusamos a teologia catlica de haver tirado o mundo do
nada, no adianta a troca, substituindo um milagre pelo outro.
A hiptese do axioma eterno mais que pantesta, tem mais
jus ao ttulo de atia, e podemos exorn-la com o qualificativo de
atesmo filosfico. Poderamos, ainda, ajuntar-lhe aqui duas
outras formas, quais as de tesmo cosmolgico e atesmo fisiol-
gico.
O primeiro consiste em substituir as palavras do apstolo pelo
seguinte versculo: no princpio era o tomo, e o tomo era de si
mesmo, e o tomo o gerador do mundo. O segundo consiste em
substituir a direo de uma causa inteligente por foras naturais
inconscientes. Essas duas espcies de atesmo, temo-las alterna-
tivamente evidenciado no curso desta obra e, com o haver feito
justia s suas pretenses, dispensamo-nos de as reconsiderar.
Por fim, vejamos o atesmo absoluto, que se afirma quadra-
damente, sem pestanejar, e vai at blasfmia. Eis um exemplo:
A anlise metafsica reduziu a nada o velho dogma. Redu-
zindo Deus a entidade incondicionada, demonstrou-o impossvel;
provou que os seus atributos so os mesmos do nosso ser... Com
que direito me viriam agora dizer seja santo porque eu o sou?
Mentiroso! dir-lhe-ia eu Deus imbecil, teu reino findou,
procura outras vtimas entre os animais... Se que Sat existe, o
Sat s tu. Outrora, podias triunfar, mas hoje, eis-te destronado.
Teu nome, que foi, por tanto tempo, a ltima palavra do sbio, a
sano do juiz, a fora do prncipe, a esperana do pobre, o
refgio do pecador repeso, esse nome intransmissvel, inalien-
vel, de agora em diante est fadado ao desprezo, ao antema, ao
apupo dos homens.
Porque Deus asneira e covardia, hipocrisia e mentira, mi-
sria e tirania; , em suma, o mal. Enquanto a Humanidade se
prosternar diante de um altar, a Humanidade ser rproba. Reti-
ra-te de mim, pois hoje, curado do teu temor e feito sbio, eu
juro, de mos levantadas para o cu, que no passas de carrasco
da minha razo, espectro da minha conscincia!126.
Esta clera nada tem de cientfica, salvo, talvez, do ponto de
vista mdico, em relao aos cuidados que reclama a alienao
mental. Presumimos que os nossos argumentos fizeram justia a
essa negao absoluta de pensamentos, na Natureza.
De resto, a que se reduz a negao materialista? Buscando o
mago das coisas, percebemos logo que essas negaes no
podem ser to absolutamente negativas quanto o pretendem. O
insensato no o ser jamais impunemente e no to fcil,
quanto possa parecer, uma convico profunda no atesmo. Na
maioria dos casos, o que ocorre o deslocamento da questo e
nada mais. Em vez de chamar Deus direo das foras que
regem o mundo, os convencidos de atesmo deixam de o nomear
e, em vez de atribuir a um ser inteligente a inteligncia dessas
foras, outorgam-na prpria matria. Removem, assim, mas
no resolvem, o problema, pois os fatos continuam irrevogveis.
Negam a Deus, mas no podem negar a fora. Apenas, em lugar
de proclamarem a soberania dessa fora, consideram-na escrava
da matria inerte. Nisto reside todo o n da questo, n que ainda
no foi desatado pelos materialistas nem pelos espiritualistas,
visto que a observao direta da retina humana no vai at l. A
diferena principal que os divide no discrime est em que os
primeiros no explicam a criao, nem o plano, nem a conserva-
o da Natureza, enquanto que os segundos o fazem plausivel-
mente. Consideradas como duas hipteses, as duas doutrinas
contrrias no se equivalem e todo o homem sincero h de
inclinar-se sempre para a que admite um Criador. Porque esta ,
no s mais completa, como mais franca.
Todas as propriedades instintivas ou intelectuais que os nos-
sos adversrios no podem deixar de atribuir matria para
explicar a ao desta, sua tendncia progressiva, seu mtodo
seletivo, desde a formao do vegetal humilde formao de um
crebro humano, so atributos que eles extraem do ignoto que
ns denominamos Deus e que eles homenageiam chamando-lhe
matria. Mas, em abstrarem do mundo a idia de ordem, verda-
de, beleza, perfeio, harmonia espiritual e corporal, eles arreba-
tam ao mundo a sua alma e a sua vida. Ns, porm, no vemos a
vantagem de substituir um ser vivo por um cadver. Seu Univer-
so assemelha-se aos enforcados, com os quais fizemos experin-
cias eltricas, h algum tempo. Eles como que ressuscitavam,
aparentemente, graas aplicao da eletricidade ao sistema
nervoso, que lhes movimentava todo o corpo.
Gesticulavam, agitavam braos e pernas, como quem acor-
dasse; abriam os olhos e a boca num perfeito simulacro de vida...
Ora, fazendo circular no organismo universal as foras pelas
quais substituem a genuna vida, os ateus hodiernos oferecem-
nos um simulacro, no qual esto obrigados a simular a vida que
abstraem. Sob este aspecto, uma questo de palavras. Para ns,
um cadver sempre cadver, mesmo que esteja eletrizado.
Emprestando matria atributos s cabveis fora suprema,
eles reduzem o Universo a um estado lastimoso. Se Deus deixas-
se de existir um momento, toda a vida universal ficaria suspensa.
Seria curioso ver como esses bravos materialistas ressuscitariam
e fariam circular uma vida factcia no corpo colossal de que
somos, eles e ns, nfimos parasitas.
Depois de haver visualizado a ordem universal, chegamos a
confessar, levados por uma evidncia irresistvel, que, para uma
criatura racional, o cmulo do contra-senso supor que exista a
razo. Parece-nos absurdo integral a crena de que o esprito
pudesse surgir no crebro humano e manifestar-se nas leis do
Universo, se no existisse de toda a eternidade. Nem sempre h
que desdenhar os telogos e neste lano o pregador da Notre-
Dame de Paris parece-nos aplicar o seu talento na defesa da
verdade. A fora cega, diz o Padre Flix, produzindo a harmonia
csmica e levando-a aos ltimos desdobros, at o aparecimento
do ser pensante... Mas, santo Deus! que vamos fazer da nossa
razo se doravante nos foram a admitir uma tal reviravolta de
idias e perverso de linguagem? Como admitir uma fora
ininteligente dando o que no tem, nem pode ter, isto inteli-
gncia? Como poderiam tais foras, ininteligentes e cegas,
arrastando-se umas por outras, entrosando-se num mecanismo
incompreensvel, chegar a produzir, ao termo de elaboraes
espontneas, o pensamento, tal como a flor que desabrocha e se
balana na ponta do hastil?
Pois qu! Ser possvel que o vosso critrio filosfico possa
tomar a srio a hiptese ridiculamente metafsica da pr-
existncia de uma ordem universal, sem que houvesse um pen-
samento para conceb-la, uma inteligncia para compreend-la,
um olhar para contempl-la e uma alma para am-la? Pois qu!
Ser essa Natureza, assim cega, inconsciente, escravizada, sem
olhos de ver nem corao de amar, que vai, num silncio eterno,
tecendo a malha divina de tudo o que existe? Temo-la ento, a
cega Natureza originando sem o querer, nem saber, uma harmo-
nia, at que finalmente, da base ao cimo do cosmos, como filho
da cega fatalidade, surja o homem para ouvir a harmonia que no
fez, e tomar conhecimento dessa ordem que no procede dele,
porque lhe precede!
No mnimo, h no Universo a razo espiritual dos que se ele-
varam descoberta das leis que o regem e estas, por sua vez,
existem, realmente. Se assim no fora, todo o edifcio da razo
humana ruiria pela base. Os processos de induo, que nos levam
da anlise sntese, devem ter, com efeito, objetivos reais de
aplicao, sem o que s podemos raciocinar no vcuo. Generali-
zar uma lei parcialmente observada, acreditar simplesmente que
o Sol se levantar amanh porque se levantou ontem; ou que o
trigo semeado neste outono germinar antes do inverno e ser
colhido no prximo vero; traduzir os fatos naturais em frmulas
matemticas, supor que a Natureza subordina-se a uma ordem
racional e que o relgio marcar a hora acorde com a construo
do relojoeiro.
O prprio processo de induo cientfica um silogismo
transportado dos domnios humanos aos da Natureza, reduz-se a
este tipo fundamental; o mundo regido por uma ordem racio-
nal; ora, a sucesso ou generalizao de uns tantos fatos obser-
vados torna a entrar na ordem racional e, portanto, essa sucesso
ou generalizao existe.
Se o homem s vezes se engana nas aplicaes desse proces-
so, que ele no se limita s aplicaes imediatas, ou no tem
uma base suficiente de observaes diretas. Todas as cincias e
snteses indutivas do homem repousam na convico de que a
Natureza est subordinada a um plano racional.
A organizao maravilhosa do mundo no vos obriga a con-
fessar a existncia do Ser supremo? Por nossa parte, muita vez
temos perguntado, como se pode recusar to obstinadamente essa
existncia? Quais as vantagens do atesmo? Em que pode ele
preterir o tesmo? Que pode a Humanidade lucrar com o renegar,
doravante, a crena em Deus? Qual o melhor homem: o que
cr, ou o que no cr? Ser, ento, um ato de fraqueza o sermos
lgicos com a nossa conscincia?
Falta grave, o senso comum? possvel que esses espritos
fortes, galgando o cu por uma escada de paradoxos, acreditem
estar bem alto... Enganam-se, porm, redondamente, com essa
iluso comparvel quela antiga prova manica, que era percor-
rer o iniciado uma escada de cento e cinqenta degraus descen-
dentes, de sorte que, ao fim do percurso, no momento de atirar-se
ao vcuo, apenas tocava o solo. No, senhores, vossa escalada
no mais terrvel do que essa e apenas pode acarretar maus
resultados para os homens de vistas curtas, incapazes de perceber
o vosso erro e at considerando-vos as fnix da Cincia. Fosse
agradvel a vossa iluso, consoladoras as vossas doutrinas;
capazes, as vossas idias, de estimular a emulao da Humani-
dade pensante para elevar-se a um ideal supremo, e talvez se
pudesse perdoar-vos a teraputica. Mas, com franqueza: em
que vos parece funesta, inteligncia humana, a crena em
Deus? Onde e como verificastes que o conhecimento da verdade
pode enfermar o crebro? Despojando a Humanidade do seu
tesouro mais precioso, banindo do Universo a vida, rechaando
da Natureza o esprito, no admitindo mais que a matria cega e
foras zanagas, privais a famlia humana de ter paternidade e o
mundo de ter um princpio e uma finalidade. Gnio e virtude,
reflexos de um esplendor maior, eclipsam-se convosco e o
mundo moral, tanto quanto o fsico, no sero mais que um caos
imenso, digno da noite primitiva de Epcuro.
Mas, ainda bem que o atesmo absoluto s pode ser uma lou-
cura nominal e o esprito mais negativista no pode, realmente,
atribuir matria seno o que pertence ao esprito, criando assim
um deus-matria, sua imagem e semelhana. Assim, temos
visto que, desde o pantesmo mstico ao mais rigoroso atesmo,
os erros humanos a respeito da personalidade divina no pude-
ram, seno, velar, ou desnaturar a revelao do Universo, sem
aniquil-la. Nosso Deus da Natureza permanece inatacvel, no
seio mesmo da Natureza, fora intrnseca e universal governando
cada tomo, formando organismos e mundos, princpio e fim das
criaes que passam, luz incriada a brilhar no mundo invisvel e
para a qual, oscilantes, se dirigem as almas, como a agulha
imantada, que no mais repousa enquanto no se encontra identi-
ficada com o plano do plo magntico.
***
Acercando-nos do fim deste livro, detenhamo-nos um instan-
te por bem nos compenetrar das verdades adquiridas em nossa
argumentao, guardando a legtima impresso deste arrazoado
cientfico. Vigem hoje no mundo dois grandes erros, to vivazes
e profundos como nos tempos mais obscuros da Histria, isto ,
nas pocas recuadas em que a inteligncia humana ainda no
podia formular nenhuma concepo exata da Natureza.
Esses dois erros, por ns combatidos paralelamente, so: de
um lado o atesmo, que nega a existncia do esprito; e do outro a
superstio religiosa, que concebeu um Deusinho semelhante a
ela e fez do Universo uma lanterna mgica, para uso e gozo da
Humanidade.
Como esses dois erros igualmente funestos posto que
primeira vista paream incuos e seja o segundo essencialmente
orgulhoso procuram agora apoiar-se em princpios slidos da
Cincia contempornea, impusemo-nos o dever de mostrar que
eles no podem reivindicar tais princpios em seu favor; que
jazem fatalmente isolados da cincia positiva e desarticulam-se
ao primeiro embate, qual castelo de cartas, enquanto idia
central continua em linha reta o espiritualismo cientfico.
Resumamos nossa argumentao. Constatamos, de comeo,
locando o problema, que o essencial consiste em distinguir fora
e matria, e examinar se a matria que rege a fora ou, ao
invs, se esta que governa aquela. As afirmativas materialistas,
decalcadas na primeira das premissas, pareceram-nos desde logo
puramente arbitrrias, como simples peties de princpios,
fceis de desmascarar.
Nosso exame do papel da fora, na Natureza comeou pela
perspectiva das grandezas celestes. Vimos que na imensidade do
Espao os mundos obedecem a uma lei matemtica e que
execuo dessa lei que devemos a harmonia dos movimentos
celestes, a fecundidade dos astros, a manutenncia dos seres em
cada mundo, a vida e a beleza do Universo, em suma. A matria
inerte no se nos figurou capaz de compreender e aplicar o
clculo infinitesimal, e ento conclumos que a ordem numrica
da organizao astronmica devida a um Esprito, indubita-
velmente superior ao dos astrnomos que descobriram a frmula
dessas leis. As contraditas que nos opem refutam-se de si
mesmas, por suas respectivas puerilidades.
O exame das leis que presidem s combinaes qumicas, do
papel da lgebra e da geometria no microcosmo, das foras que
regem os fenmenos do mundo inorgnico e ordenam as viagens
atmicas, das harmonias reveladas nas vibraes luminosas,
como nas cnicas, e do primeiro surto da fora orgnica no reino
vegetal, nos demonstrou que na Terra, como no cu, uma inteli-
gncia desconhecida tudo ordena e se traduz em beleza e grande-
za mximas.
O estabelecimento da verdadeira teoria das relaes entre a
fora e a matria tem, por epgrafe, a velha divisa dos Pitagri-
cos Os nmeros regem o mundo.
Penetrando, ento, nos domnios da vida, a primeira perspec-
tiva que nos dominou foi a da unidade que abrange todos os
seres. Sua substncia pareceu-nos, muita vez, no lhes pertencer
como propriamente deles e transitar, constante, de uns a outros,
sendo o ar o veculo da organizao vital do planeta. Os proces-
sos de respirao e alimentao nos demonstraram a solidarieda-
de existente entre os animais e as plantas. O corpo humano
apresenta-se-nos em transformao constante. O grande fenme-
no da circulao da matria estabeleceu que a existncia de uma
fora central, constituindo a vida em cada ser, faz-se absoluta-
mente necessria para explicar a permanncia do organismo, o
equilbrio das funes vitais, a prpria existncia, enfim. Essa
fora orgnica s transmissvel pela gerao.
O quadro das ltimas conquistas da Qumica orgnica conti-
nuou afirmando a fora, qual a estabelecera a Fisiologia.
Remontando, ento, para alm da vida atual, para a origem
dos seres, a causa espiritualista revelou num crescendo a sua
necessidade e veridicidade. Comparamos com a nova a velha
hiptese materialista e achamos que no so mais que uma e
nica hiptese, alis, insuficientes.
A mesma perquirio nos levou ao problema, no resolvido,
das geraes espontneas. O ponto essencial da questo est no
havermos constatado que, mesmo na hiptese da organizao
autnoma da matria, a teologia natural no atingida e a fora
diretiva continua a impor-se como absolutamente necessria.
Vimos, ao demais, que no so os mestres que opem teorias
contrrias admisso de um Deus, e sim os discpulos inexperi-
entes, de vez que a lei tanto impera na transformao e progres-
so das espcies, como na sua criao separada. E quanto ao
homem em si mesmo, vemos que o seu posto caracterstico na
criao afirma-se, menos pelos ndices anatmicos que por seu
valor intelectual, tendo-se em vista a sua racionalidade e os
progressos que capaz de realizar.
Esse estudo geral da vida terrestre tem por epgrafe a propo-
sio fundamental da obra de Arstoto: A alma a causa eficien-
te e o princpio organizador dos corpos vivos.
Mas, sobretudo no prprio homem que temos reconhecido
mais evidente e inatacvel soberania da fora. Nosso exame do
crebro revelou, desde logo, a iluso dos metafsicos que desde-
nham o laboratrio e a dissecao, pretendendo limitar a Nature-
za a uma simples definio. Esse exame serviu para estabelecer
as relaes do crebro com o pensamento, e mostrou que a sua
composio, forma, volume e peso, esto longe de ser estranhos
alma. A ao do esprito sobre o crebro ressaltou, ntegra, da
fisiologia para afirmar-se no seu real valor. As hipteses que
resultaram na conceituao do pensamento como secreo de
substncia cerebral, ou como dinamismo nervoso, s consegui-
ram notabilizar-se pela sua inanidade. A presena da alma evi-
denciou-se at nos fenmenos de loucura. O gnio apareceu-nos
como a faculdade mxima de pensar.
Depois, a personalidade humana veio afirmar-se no seu valor.
Temos visto que existimos, realmente, que no somos apenas a
qualidade varivel da substncia cerebral.
A alma afirmou sua unidade e personalidade. A contradio
entre essa unidade e a multiplicidade dos movimentos cerebrais,
sobretudo entre a identidade permanente da alma e a troca inces-
sante das partes constitutivas do crebro, reduziu a hiptese
materialista a extrema pentiria. Em vo tentaram det-la. Temos
analisado a nulidade de suas explicaes, face dos grandes
feitos afirmativos de uma conscincia em ns.
Por fim, para aniquilar at os fundamentos a singular e triste
pretenso de ser o homem governado pela matria, discutimos,
socorrendo-nos de fatos e exemplos, se poderia admitir-se no
fossem a vontade e a individualidade mais que iluso, e que a
conscincia e o julgamento dependessem da alimentao.
Os exemplos histricos de homens enrgicos, dotados de
grande fora de vontade, de fortes expresses de carter, de
perseverana e de virtudes, desmentiram essas ltimas objees
do materialismo contemporneo e mostraram que as faculdades
intelectuais e morais nada tm a ver com a Qumica, e que o
esprito reside num mundo distinto do material, superior s
vicissitudes e movimentos transitrios do mundo fsico.
Nossa alma no permitiu que a dignidade humana, a liberda-
de, os sagrados princpios do belo, do bom, do verdadeiro,
fossem envolvidos no caos da hiptese materialista.
Esta declarao dos direitos da alma tem por epgrafe a pro-
posio do doutor anglico: a alma conforma o corpo e nele se
contm em ato e em potncia.
As trs grandes divises que vimos de resumir tiveram por
complemento natural as nossas consideraes sobre a destinao
dos seres e das coisas. Comentamos o erro e o ridculo dos que
tudo ligam ao homem, bem como o seu oposto, que nega a
existncia de um plano na Natureza. As leis organizadoras da
vida, a maravilhosa construo dos rgos e dos sentidos, nos
revelam uma causa inteligente na instalao da vida planetria. A
hiptese da formao dos seres vivos sob a ao de uma fora
universal instintiva, e da transformao das espcies, longe de
anularem a idia do Criador, deixaram intactas a sua onipotncia
e sabedoria.
E assim, o plano da Natureza foi anunciado pela construo
dos seres vivos.
Mais eloqentemente ainda, foi esse plano afirmado pelas
provas do instinto no reino animal. A criao, a, nos surgiu
magnificamente completada por leis assecuratrias da sua dura-
o e grandeza. Mas, ao mesmo tempo que a presena de Deus
se manifestava mais imponente aos nossos olhos, o problema
geral da finalidade do mundo surgia mais vasto e temeroso.
Sentimos, ento, a insignificncia comparativa e assim fomos
levados, naturalmente, pela diretriz do arrazoado, a retomar a
idia dominante do nosso ponto de partida, isto , demonstrar
conjuntamente o erro do atesmo e da superstio religiosa.
Este exame da causalidade final teve por epgrafe o ttulo da
obra do grande fsico e filsofo Ested O Esprito na Natureza.
A fora espiritual que vive na essncia das coisas e governa o
Universo em suas partculas infinitesimais revelou-se assim,
sucessivamente, nos mundos sideral, inorgnico, vegetal, animal,
pensante. Esperamos que o observador de boa f, desprevenido
do esprito de sistema, se contentar com esta exposio dos
ltimos resultados da Cincia contempornea, confirmativos da
soberania da fora e da passividade da matria.
Temos ntima convico de que a idia de Deus se apresentou
a seus olhos maior e mais pura que toda e qualquer imagem
simblica e dogmtica, e que a criao universal, misteriosa filha
do mesmo pensamento, lhe surgiu mais ampla e mais bela.
O Universo desdobra-se na sua realidade, como a manifesta-
o de uma idia una, de um plano nico e de uma s vontade.
Possa este quadro da vida eterna da natureza de Deus afastar o
leitor dos erros grosseiros que o materialismo espalha por toda
parte, robustecendo-lhe o intelecto no culto puro da Verdade.
Possam os nossos espritos se compenetrarem, cada vez mais, do
Belo manifestado na Natureza e santificarem-se no Bem, com o
apreciarem mais completamente a unidade da obra divina, fazen-
do uma idia mais justa do nosso destino espiritual, conhecendo
a nossa categoria na Terra em relao ao conjunto dos mundos e
sabendo, finalmente, que a nossa grandeza est em nos elevar-
mos constantemente na posse e pela posse dos bens imperec-
veis, que so apangio da inteligncia.
***
Uma tarde de vero, deixara eu as flreas vertentes de Sainte-
Adresse, deliciosa vila litornea recortada em colinas, para
galgar as grimpas do cabo Heve, que ao poente lhe demoram.
Quando, de sua base contemplamos os cabeos desses penhas-
cos, acreditamos estar vendo colossos de granito avermelhados
pelo sol, quais gigantes imveis que assistissem, petrificados,
aos bramidos do oceano que vem morrer a seus ps. No seu
isolamento, esses macios enormes e inacessveis pelo lado do
mar parecem talhados para dominar o soberbo panorama. A seu
lado, fronteando o oceano, o homem sente-se to insignificante
que acaba perdendo de vista a prpria existncia e confundindo-
se com a vida abstrata, que paira acima dos bramidos ocenicos.
Sempre a subir, cheguei ao plano superior, onde ficam os se-
mforos que avisam, longe, aos navios o movimento horrio das
vagas costeiras, onde os faris se acendem boca da noite, quais
estrelas permanentes na amplido das trevas. O Sol, glorioso,
ainda se pendurava rubro das nuvens incendidas, posto que j
oculto para o Havre e para as planuras que bordam o esturio do
Sena. Ao alto, o cu azul me coroava com a sua pureza. Em
baixo, a mata, fervilhante de insetos, exalava em ondas o seu
perfume. Caminhei at escarpa, ao fundo da qual se mostram
os abismos. Do cairel da rocha em vertical, o olhar domina a
imensido dos mares, desdobrados esquerda, de sueste a nor-
deste. Mergulhando-o perpendicularmente, ele se perde na
profundeza de massas verdes, rochedos e brenhas escuras
tapete rstico estendido a trezentos ps abaixo dos contrafortes
dessa muralha. O gemido das vagas mal nos chega nestas alturas,
nosso ouvido apenas percebe um rumor uniforme, que o vento
gradua de intensidade. um silncio que canta, longe do mar.
A Natureza estava atenta ao derradeiro adeus, que o prnci-
pe da luz enviava ao mundo, antes que descesse do seu trono
para sumir-se no horizonte lquido. Calma e concentrada, ela
assistia prece universal dos seres, pois que eles a fazem a
santa prece do reconhecimento ao receberem os ltimos olha-
res do Sol. E todos, desde a flbil e solitria medusa e a estrela-
do-mar policroma, at os gafanhotos saltitantes e os alcones de
neve; todos lhe agradecem piedosamente. Era, ento, um como
incenso a subir das vagas e dos montes, parecendo que os rudos
temperados da plaga, a brisa que soprava do continente, a atmos-
fera embalsamada, a luz palescente na serenidade do cu azul, o
refrigrio crepuscular e tudo o mais vinha, naquele stio, consci-
ncia de vida, comungando contrita e amorosamente da adorao
universal.
Mentalmente, nesse holocausto da Terra, eu sentia as recpro-
cas atraes dos mundos; no apenas as que alternativamente
afastam e aproximam nosso orbe do foco solar, como as de todos
os astros que gravitam na imensido dos cus. Acima de minha
cabea desdobravam-se as sublimes harmonias e as gigantescas
translaes dos corpos celestes! A Terra era qual tomo flutuante
no infinito! Deste tomo, porm, a todos os sis do espao,
queles cuja luz leva milhes de anos para chegar at ns, aos
que jazem desconhecidos para alm da nossa visibilidade, eu
sentia um lao invisvel abrangendo, num s halo vivificante,
todos os universos e todas as almas. E a prece celestial, grandi-
osa, imensurvel, tinha a sua repercusso, a sua estrofe, a sua
representao visvel naquela vida terrena que palpitava em
torno de mim, no rugido do mar, no perfume das selvas, no canto
das aves, na melodia confusa dos insetos, no conjunto emocio-
nante do cenrio e, sobretudo, na luminosa tonalidade daquele
extraordinrio crepsculo!
Fitava-o embevecido, sim... mas sentia-me to pequeno no
meio de tantas graas e grandezas, que acabei por entristecer-me.
Senti como que esvanecer-se a minha personalidade diante da
imensidade da Natureza. No me tardou a impresso de j no
poder falar, nem pensar.
O vasto mar fugia para o infinito. Eu no mais existia,
meus olhos se velavam... E, como as faces se me inundavam de
pranto, sem que me pudesse explicar porque chorava, ajoelhei-
me e, prosternado ante o cu, confundi minha fronte com as
ervas... o mar fugia sempre e os seres continuavam em prece.
E o Sol, fonte dessa luz e dessa vida, espiou uma ltima vez
l da faixa marinha do horizonte, como que satisfeito com aquela
homenagem que nem um ser ousara recusar-lhe... E assim,
contente da jornada, mergulhou orgulhoso no hemisfrio de
outros povos.
Fez, ento, grande silncio em toda a Natureza. Nuvens de
ouro e prpura evolaram-se s paragens reais e ocultaram os
ltimos timbres avermelhados. A sombra descia do alto. As
ondas adormeceram, porque o vento abrandara. Os pequeninos
seres alados adormeceram tambm e Vsper, nncia da noite,
comeou a luciluzir no ter.
misterioso Incgnito! exclamei grande, imenso Ser,
que somos ns, pois? Supremo autor da harmonia, quem s tu, se
to grandiosa a tua obra? Pobres mitos humanos os que supem
conhecer-te Deus! tomos, nada mais que tomos, como
somos nfimos! E como tu s grande! Quem, pois, ousou nome-
ar-te pela primeira vez?
Que orgulhoso insensato pretendeu definir-te, Deus!
meu Deus, todo poder e ternura, imensidade sublime e inconce-
bvel!
E, como qualificar os que vos tm negado, que em vs no
crem, que vivem fora do vosso pensamento e jamais sentiram
vossa presena Pai da Natureza!
Amo-te! amo-te! Causa suprema e desconhecida, Ser que
palavra alguma pode traduzir, eu vos amo, divino Princpio!
mas... sou to pequenino, que no sei se me ouvireis, se me
entendereis.
Como estes pensamentos se precipitavam fora de mim, para
fundirem-se na afirmao grandiosa de toda a Natureza, as
nuvens se esgararam no poente e a radiao urea das regies
iluminadas inundou a montanha.
Sim! tu me ouves, Criador! tu que ds a beleza e o perfu-
me florinha silvestre! A voz do oceano no abafa a minha voz
e meu pensamento a ti se eleva, Deus! com a prece coletiva.
Do todo do Cabo, minha vista se estendia ao Sul como ao
Ocidente, na plancie como sobre o mar. Voltando-me, lobriguei
as cidades humanas, meio adormecidas nas plagas. No Havre as
ruas comerciais se iluminavam e alm, na margem oposta,
Trouville acendia o seu parque de diverses.
E enquanto a Natureza se mostrava reconhecida ao seu Autor
com o saudar a misso de um dos seus astros fiis; enquanto
todos os seres lhe enviavam suas preces e o rugido dos mares
misturava-se ao vento, em ao de graas ao termo de um belo
dia; enquanto a obra criada, unnime e recolhida, se oferecera ao
Criador, a criatura imortal e responsvel ser privilegiado da
Criao, expoente do pensamento o Homem, vivia margem,
indiferente a tantos esplendores, sem olhos de ver nem ouvidos
de ouvir, parecendo ignorar essa harmonia universal, em cujo
seio deveria encontrar a sua felicidade e a sua glria.

FIM
Notas:

1
O autor refere-se ao Sculo 19, j que esta obra foi escrita no
ano de 1867 (Nota do digitalizador).
2
La Philosophie de Goethe, captulo 6.
3
Krper und Gelst, etc.
4
Physiologische Briefe.
5
Assim se denomina a linha ideal que liga um planeta ao Sol.
6
F. Petit Trait dAstronomie, 24 et dernlre leon.
7
Curioso que Clairaut, tendo encontrado em seus clculos um
perodo de dezoito em vez de nove anos, declarasse insuficien-
te, para este caso, a gravitao inversa ao quadrado da distn-
cia e que fosse precisamente um naturalista, Buffon, que, per-
suadido de que a Natureza no podia ter duas leis diferentes,
insistisse com o gemetra para que revisse os seus clculos.
Clairaut, aps um novo exame, reconheceu que a primeira as-
sertiva estava errada, pois que havia negligenciado, nas sries,
termos indispensveis.
8
Bchner Fora e matria.
9
Kraft und Steft; 8.
10
Quanto mais profunda o homem os segredos da Natureza, mais
se lhe desvenda a universalidade do plano eternal. Si stelles,
fixae diz Newton (Phil. nat Principia math, Scholgen) , sint
centra similium systematum, hoec omnia simili consilio cons-
tructa suberunt uniuns dominio. Cf. tambm Kpler, Har-
monices Mundi.
11
Chemische Brief, pgina 32.
12
Segundo Deprez. As experincias de Savart limitam os sons
graves a 8 vibraes duplas por segundo, e a 24000 os agudos.
13
Tomamos aqui por limites o nmero de ondulaes do infra-
vermelho ao ultravioleta. Alm deste, nosso globo visual no
pode perceber a luz, que sem embargo, ainda existe.
14
Ser que esta fsico-qumica no vai muito longe assimilando
to radicalmente funes vegetais e funes animais? Os lrios
cndidos e as mimosas violetas em nada se parecem, trao por
trao, com os animais peludos dos nossos estbulos; nem o
perfume dos goivos se exala, precisamente, do mesmo objeto,
que o odor nada equvoco, das pesadas pipas que rolam
meia-noite pelas ruas de Paris. A Qumica, decerto, no tem
falsos decoros e ns queremos admitir que, num captulo sobre
a digesto, o Sr. Moleschott discuta a idia do Sr. Liebig, de
identificar o valor digestivo do alimento pela grossura toda
particular dos resduos da refeio, deixados pelos transeuntes
ao longo dos muros. Mas, num captulo tratando de flores,
pensamos no ser necessrio exagerar similitudes do reino ve-
getal e animal para o conseguir. De resto, no passa isto de
mera digresso extratextual, para mostrar os adversrios sob
um aspecto particular. Encerremo-la.
15
Proclamando em alto e bom som que a fora governa a subs-
tncia, no o fazemos a ponto de pretender, com certos metaf-
sicos, que no existe substncia e sim, unicamente, a fora.
um exagero para ns to falso como o dos materialistas. Ou-
amos por momentos uma demonstrao metafsica da incoe-
xistncia dos corpos e da extenso. ( de Magy, em Science et
Nature.) Se supusermos que a extenso, assim como a fora,
convm aos objetos da experincia e torna-se dela um elemen-
to inseparvel, ento, como as propriedades da primeira so
precisamente inversas das da segunda, chega-se a admitir im-
plicitamente que as contraditrias possam coexistir num mes-
mo objeto erro tpico que caracteriza de si mesmo o absurdo.
Mas, se, ao contrrio, reconhecermos que s a fora real, de
uma realidade absoluta e substancial, enquanto que a extenso
no passa de ato psicolgico, que s pelo fato de aparecer sob
o olhar da conscincia requer umas tantas condies fsico-
fisiolgicas, logo se desvanece a contradio. De modo que
nossa resposta questo de saber qual a realidade objetiva da
noo de extenso, to estranha primeira vista, , no fundo, a
nica verdadeiramente racional, visto no admitir recusa sem
colidir, por assim dizer, com a razo em si mesma.
Mas, objetar-se-, esta resposta est em contradio expressa
com a experincia, pois ela reduz a extenso a uma simples
aparncia psicolgica, ao passo que a vista e o fato, relativa-
mente a todos os corpos que podem atingir, nos atestam uma
extenso peculiar a cada qual e, manifestamente, exterior al-
ma. No so extensos esses objetos com os quais estou em re-
lao, ou sejam: este mesmo corpo a que me ligo pela alma,
esta mesa na qual me debruo, esta casa, esta terra, este sol que
me aclara, todo o Universo, enfim? Ser possvel e mesmo
concebvel uma iluso to geral e to constante?
Esta objeo pressupe justamente o que est em jogo, respon-
de o filsofo. De fato, que nos ensinam a vista e o tato, sobre o
grau de realidade da extenso corporal? Nada, absolutamente,
pois uma vez percebido um corpo, sempre lcito indagar se a
imagem dimensria que acompanha a percepo no seria uma
simples aparncia.
Trata-se dessa aparncia, aqui, no sentido da existente em
alguns fenmenos astronmicos, tal como o movimento solar,
de que nos podemos certificar to facilmente pela rotao da
Terra como do Sol. Quanto prpria experincia, literalmente
neutra no caso, o seu pretenso desacordo com a nossa tese pro-
cede, no dos fatos invocados, mas do sentido arbitrrio que
implicitamente lhes atribuem.
Os elementos constitutivos da matria so, necessariamente,
inextensivos e puramente dinmicos.
Os mesmos princpios que nos conduziram verdadeira teoria
da extenso corporal, nos sugerem, igualmente, a explicao
da extenso incorprea, ou seja, do espao.
A extenso corporal simples fenmeno que acompanha a
reao natural dessa fora hiperorgnica chamada alma, contra
a ao das foras que constituem os corpos brutos, e das quais
advertida pelas foras orgnicas do nosso corpo. Mas, se as
foras orgnicas, de que o corpo humano o sistema, suscitam
em ns a aparncia de extenso, quando operam como inter-
medirias entre a alma e o mundo exterior, tambm poderiam,
por sua atuao incessante sobre a alma, a que esto to inti-
mamente ligadas, poderiam, dizemos, no provocar um fen-
meno anlogo, cujos caracteres especficos seria difcil assinar
a priori, mas que devem, infalivelmente, encontrar-se entre
os fenmenos psicolgicos? Ora, isto o que precisamente
acontece e a conscincia nos informa incessantemente. A rea-
o permanente da alma contra as foras orgnicas engendra a
todo instante um fenmeno homogneo ao da extenso corpo-
ral. o fenmeno da extenso corporal ou do espao puro, no
qual localizamos naturalmente todos os corpos. O movimento
no espao, como qualquer outro fenmeno sensvel, no mais
que o sinal visvel de aes invisveis e de permutas no me-
nos inacessveis aos nossos rgos, no modo de coexistncia
das foras.
Mas, de todas as solues armadas ao problema, a mais not-
vel, sem contestao, a de Kant. Este grande pensador, que
tanto meditara as condies primordiais do pensamento entre
as quais a noo de espao lhe pareceu, com razo, uma das
principais, foi o primeiro a suspeitar que ele o espao no
poderia ser um objeto extrnseco ao ser, qual o presumem os
fsicos, nem a ordem de coexistncia das coisas, como preten-
dia Leibnitz, mas, verdadeiramente, um simples modo do ser
pensante. A Geometria diz uma cincia que determina
as propriedades do espao sinteticamente e, todavia, a priori.
Ora, qual dever ser a representao de espao para que te-
nhamos a respeito um conhecimento possvel? Uma intuio
primitiva.
O espao para Kant, como para ns conclui o escritor , ,
pois, essencialmente, uma afeco psicolgica.
Por um lado, segundo a lei objetiva do conhecimento, todas as
idias cientficas se ligam s noes de fora e extenso, ni-
cas verdadeiramente primordiais e irredutveis; e por outro la-
do, segundo o aprofundado exame a que acabamos de subme-
ter essas duas noes, a de fora representa o elemento subs-
tancial dos seres e a de extenso um modo puramente subjetivo
de nossa natureza.
Assim se expressam, ainda, os partidrios da interpretao
puramente subjetiva.
Pode-se fazer, a respeito, um reparo assaz curioso e suficiente
para responder a essa teoria algo exagerada e vem a ser que, se
a extenso no existisse, os corpos no tinham como ocupar
um lugar, tal como o ensina a Fsica. Da se conclui que ns
no ocupamos lugar e que no estamos em parte alguma!
Quanto ao primeiro ponto, que se precatem os teatrlogos; e,
quanto ao segundo, que dele se valham os malfeitores, se bem
lhes prouver, para justificarem a sua metafsica.
Estes argumentos muito se assemelham ao dos fraselogos
modernos, que levantam contendas de palavras acreditando
discutir fatos.
Neste caso, por exemplo, os que repetem com Broussais que
Deus e alma no existem, porque a linguagem humana os de-
signa, algumas vezes, em termos negativos! O mesmo valeria
dizer da matria, qualificada impenetrvel nos seus atributos,
por ser uma expresso negativa.
Efetivamente, pura logomaquia.
16
Pudesse o homem apreciar as foras diariamente acionadas na
Natureza e ficaria confundido, em sua admirao. Para no ci-
tar mais que um exemplo fcil de entender, digamos que o va-
por dgua a elevar-se do solo para formar nuvens, essas nu-
vens que se resolvem em chuva, parece no acusar, primeira
vista, um deslocamento de energias colossais. No entanto, ad-
mitido que caia anualmente, em toda a superfcie terrquea,
uma camada d'gua da espessura de um metro e que a altura
mdia das nuvens seja de 3000 metros, seria preciso para esse
trabalho uma fora de 1500 bilhes de cavalos, a trabalharem 7
horas dirias. E a Terra no teria como aliment-los!
17
Tableaux de la Natura, parte 4.
18
Liebig Chemische Brief, 400.
19
Brief Kreislauf des Lebens, 12.
20
Eis como se exprime Moleschott, sem uma palavra que venha
coroar a aridez dessa descrio. Pedimos licena para compa-
r-la ao fecho de captulo anlogo, de outro fisiologista alemo
Schleiden e perguntar para que lado pendem as aspiraes
da alma. Nossa percepo da vida e da morte diz este tor-
na-se, na velhice, outra. que no a da mocidade. Os elementos
acumulam-se no corpo, progressivamente; os rgos flcidos,
flexveis, enrijam-se, ossificam-se, recusam-se a trabalhar; a
Terra atrai o corpo sempre maiormente, at que a alma fatiga-
da desse constrangimento lhe abandona o invlucro j insus-
tentvel. Abandona o corpo de barro, nascido do p, combus-
to lenta, a que chamamos putrefao. S a alma, imortal e in-
corruptvel, deixa a servitude das leis materiais e volve-se ao
Regulador da liberdade espiritual.
21
Buffon, que nunca foi mecnico, enganou-se neste ponto, pois
hoje sabemos que a Mecnica, tanto como a Qumica, repre-
senta um grande papel na construo do corpo. Esse erro, po-
rm, no impede que as palavras do grande naturalista expri-
mam a verdade no condizente preponderncia da Fora.
22
Circulation de la Vie, T. 2, carta 15.
23
A idia de enclausurar Espritos em frascos muito comum na
feitiaria medieval. O Papa Benedito IX expeliu sete Espritos
de um aucareiro.
24
Revue des Deux Mondes 1 de Setembro de 1865.
25
Berthelot Chimie Organique Fonde sur la Synthse.
26
Sobre os recentes progressos da Qumica orgnica, convm
consultar os interessantes relatos das sesses da Academia,
principalmente nestes ltimos tempos.
27
Chimie Organique Fonde sur la Synthse.
28
Science et Philosophie.
29
Lucrce De Natura Rerum, parte 5, Edio Pongerville.
30
Resumo de A. Grandsagne, segundo os trabalhos de Gassend
acerca das descobertas de Herculanum.
31
A origem do homem e dos animais muito preocupou os ante-
passados. Plutarco conta que alguns filsofos ensinavam que
tudo nascia do seio da terra umedecida, cuja superfcie enxu-
gada pelo calor atmosfrico formara uma crosta, que, rachan-
do-se afinal, franqueava passagem aos germes. Segundo Dio-
doro da Siclia e Clius Rhodiginus, assim pensavam os egp-
cios. Esta velha nao pretendia ser a mais antiga do mundo e
presumia provar com os ratos e rs, que diziam ver sair do solo
da Tebada quando o Nilo baixava, e que primeira vista se
lhes afiguravam seres semi-organizados. Ovdio assim descre-
ve o fenmeno: Logo que o Nilo de sete bocas abandona os
campos fertilizados com a inundao e volta a encerrar-se no
seu leito normal, o lodo depositado e dissecado pelo astro do
dia produz numerosos animais, que o lavrador vai encontrando
em cada sulco. So seres incompletos, que comeam o desa-
brochar, privados, em sua maioria, de vrios rgos vitais e
tendo uma parte do corpo animada e outra formada de grossei-
ra argila. Assim, dizia ele, saram os homens da prpria terra.
A opinio mais abaixo exposta, (Parte 4) de provir dos peixes
o gnero humano, hiptese das mais antigas. Plutarco e Eu-
sbio nos transmitiram, a respeito, o pensamento de Anaxi-
mandro.
32
Ver particularmente La Libre Pense e o seu poema De Nature
Rerum.
33
Esta aventura merece ser oferecida aos nossos adversrios.
Cyrano encontra um homenzinho que lhe fala mais ou menos
nestes termos:
Reparai, atento, neste solo que pisamos! No h muito, era
ele uma informe e confusa massa, um caos de matria indefi-
nvel, uma pasta negra e viscosa, da qual o Sol se expulgara.
Ora, depois que, pelo vigor dos seus raios, ele misturou e con-
densou essas numerosas nuvens de tomos; depois, digo, que
mediante uma longa e poderosa coco separou, nesta bola, os
corpos mais dspares e reuniu os mais smeis, a massa supera-
quecida transpirou de tal modo que desencadeou um dilvio de
mais de quarenta dias.
Da mistura dessas torrentes humorais formou-se o mar, como
o atesta o sal nele contido, que deve ser um amlgama de suor,
de vez que todo o suor salgado. Retiradas as guas, ficou ao
solo uma borra graxenta e fecunda, na qual, incidindo os raios
solares, formou-se uma como ampola que, devido ao frio, dei-
xou de produzir os germes latentes. Ela houve de receber, con-
tudo, uma nova coao, que, retificando-a mediante uma mis-
tura mais perfeita, engendrou a germinao. Mas, o Sol, ainda
dessa vez, lhe recusou o crescimento e foi-lhe preciso uma ter-
ceira digesto.
Uma vez aquecida fortemente, de feio a vencer o frio
ambiente, a ampola rebentou e pariu um homem que retm no
fgado sede da alma vegetativa e regio de incidncia da
primeira coco a faculdade do crescimento. No corao, se-
de da atividade e local da segunda coco, a inteligncia e o
raciocnio.
Assim terminou prossegue Cyrano o seu discurso, mas,
depois de uma confidncia sobre segredos mais ntimos, dos
quais retenho uma parte e de outra no me lembro, disse-me
ele que ainda trs semanas antes, num monte de terra empre-
nhado pelo Sol, tinha ele mesmo nascido. Veja este tumor. E
mostrou-me sobre um montculo algo de intumescido e seme-
lhante a uma pupila. um nascituro, ou, por melhor dizer,
uma matriz que engendra, h nove meses, um conterrneo, e
eu aqui estou para lhe servir de parteira.
Nisso, calou-se, ao notar que o terreno em torno estremecia, o
que o fez julgar que era chegada a hora do parto.
34
Ela diz: O pastor vai ento em seus grandes rebanhos, quatro
touros viris imolar prestamente; e outras tantas vitelas, sober-
bas, que a relva, mansamente, no campo esmaltado, pastavam.
E to logo no cu reponta a luz da aurora, ao inditoso Orfeu
oferta o seu tributo e volta, esperanoso, floresta profunda.
Prodgio! o sangue, ento, com o seu calor, fecunda Nos flan-
cos animais, um numeroso enxame! Alados turbilhes a jorrar
das entranhas, Como nuvens se espalham a zumbir pelos ares,
E no tronco vizinho em cachos se penduram.
35
Curso da Faculdade de Cincias, V. A. Revista dos Cursos
Cientficos, 5 de Dezembro de 1863.
36
Andaram mal em deslocar, assim, a questo: o Sr. Pasteur foi a
ponto de, em plena Sorbonne, trovejar as seguintes acusaes:
Que triunfo para o Materialismo se ele pudesse protestar que
se apia sobre o fato da Matria, organizando-se por si mesma!
A Matria, que j em si e de si contm todas as foras conhe-
cidas! Ah! se pudssemos juntar-lhe ainda essa outra fora
chamada vida e a vida varivel em suas manifestaes, de con-
formidade com as nossas experincias! Que pode haver de
mais natural que a deificao dessa matria? Para que recorrer
idia de uma criao primordial, diante de cujo mistrio
fora inclinar-nos?
O Sr. Pouchet, alarmado com o libelo, replicou judicioso:
Afivelar a mscara da Religio, para vencer adversrios,
fato inslito e inaudito, quanto imprprio de ctedras cientfi-
cas. Atribuir aos adversrios opinies que eles sabidamente
no possuem indignidade. Houve quem dissesse que era em
conseqncia de uma iluso teolgica desta espcie que a
Academia recusava a gerao espontnea. Corre que h uns 60
anos Cuvier, secretrio da Universidade, interpelado por um tal
se acreditava na gerao espontnea, respondeu: O impera-
dor no quer. Oh! libertas libertatum!
37
Da Origem das Espcies. ltimas notas.
38
Gnese.
39
Charles Lyell The Antiquity of Man... A ancianidade do
homem provada pela Geologia e anotaes sobre a origem das
espcies, por variao.
40
Professor Sedgwicks Discurse on the Studies of the Univer-
sity of Cambridge, 1850.
41
Edinburgh Footprints of the Creator, 1849.
42
On the Origine of Species by the mean of natural selection.
43
O tradutor francs de Darwin adverte, a propsito da unidade
dos centros de criao especfica, que seria extremamente rigo-
rista a acepo do termo paternidade nica, por um s indi-
vduo, ou casal nico.
Mais incrvel, ainda, supor que toda a forma primordial, o
antepassado comum e arqutipo absoluto da criao viva no
tivesse sido representado seno por um nico indivduo. De
onde teria provindo esse indivduo nico? Seria preciso, depois
de eliminar tantos milagres, deixar subsistisse um? Se um tal
indivduo existiu, ele s podia ser o planeta. Nada impede ad-
mitir tenha tido esta matriz universal, em uma de suas fases
existenciais, o poder de elaborar a vida. Mas, um s ponto da
sua superfcie teria auferido o privilgio de produzir germes?
Ou deveremos crer lhe houvessem estes desabrochado do seio?
Todas as analogias levam antes a supor a Terra fecunda em
toda a sua superfcie; que o seu invlucro aquoso fosse o pri-
meiro laboratrio e que inumervel fosse a produo dos ger-
mes, sem dvida semelhantes. Clulas verminativas, nadando
esparsas, em cachos ou em filamentos, nas guas, uma cristali-
zao orgnica e nada mais. Evidentemente, um tipo, uma
forma, uma espcie nica, mas no um s indivduo, do qual se
formassem sucessivamente todos os organismos.
Se se admitir a simplicidade desses germes primitivos, reco-
nhece-se que as possibilidades de desenvolvimento deveriam
apresentar-se entre um nmero considervel de seres. Em vir-
tude do grande nmero de esboos orgnicos, o aperfeioa-
mento sucessivo da organizao seguindo um certo nmero de
sries tpicas, paralelas ou mais ou menos divergentes, nada h
de surpreendente no princpio vital repousando em estado la-
tente em cada germe.
As leis gerais da vida seriam em primeiro lugar fixadas, nesta
hiptese discutvel, segundo as condies fsicas peculiares ao
nosso planeta, ao mesmo passo que comeasse a divergncia
dos tipos necessariamente adaptados diversidade pouco pro-
funda dessas condies. medida que as raas se houvessem
fixado e aperfeioado, teriam diminudo de nmero, ao mesmo
tempo em que cada qual visse diminuir seus representantes. A
posteridade crescente de um certo nmero de cepas primitivas
deveria, sucessivamente, tomar o lugar das raas que sucumbi-
am na luta universal, por efeito de inferioridade orgnica rela-
tiva.
44
Grandes homens contemporneos no compartilham destas
idias e consideram a Humanidade como uma raa degenera-
da. Permitimo-nos citar aqui como exemplos, que o Sr. Cou-
sin, com quem conversamos ao iniciar esta obra (1865), sus-
tentava essa opinio e o Sr. de Lamartine, a quem propusra-
mos a mesma questo quando corrigamos estas provas (1867),
encara as raas arianas como tendo sido superiores sociedade
atual. O problema ainda est longe de soluo, mas a verdade
que nem por isso a caracterstica do homem deixa de consistir
na sua inteligncia progressiva.
45
Preciso confessar dizia Voltaire com muita franqueza (Dic.
Philosophique art. Am) que, quando examinei o Infalvel
Arstoto, o doutor evanglico, o divino Plato, conclu no
passarem tais eptetos de meros apelidos. No vi em todos es-
ses filsofos que trataram da alma, mais que cegos cheios de
temeridade, e hbeis no esforo de persuadir que tinham vistas
aquilinas. E outros curiosos e loucos, que acreditam de oitiva,
e tambm pensam que vem alguma coisa.
46
Leous sur IHomme, 3.
47
Gratiolet Anales des Sciences Natur, 3 srie, t. 14 pgina
186.
48
Tiedemann Das Hirn des Negers mit dem des Europaers und
Ouran-Outang verglichen.
49
Wagner Procs-verbal de dissetion.
50
Veja-se Vogt, Hoffmann, Tiedemann e Lauret. Schneider
avalia-o em 3 libras; Pozzi em 3 libras e 8 onas; Sennert atri-
bui-lhe 4; Arlet 4 e 3 onas, Haller 4, Bartholin 4 a 5, Pico-
lhuomini mais de 5. Lelut admite 1 quilo, 320 gramas para os
crebros comuns, de 20 a 25 anos, e Parchappe 1 quilo e 325
gramas.
51
Preciso , com efeito, reunir estes diferentes caracteres para
poder estabelecer uma relao entre o crebro e o Esprito.
No bastaria, para tanto, o peso real. Afirmou-se outrora, diz
Charles Vogt, que, de todos os animais, o homem era o que
tinha o crebro mais pesado. uma verdade, mas no absoluta,
porquanto no tardou que os colossos inteligentes do reino
animal, quais o elefante e os cetceos, demonstrassem o ex-
guo valor dessa proposio. Disseram ento que, no sendo o
peso absoluto, seria, ao menos, o relativo. Em mdia, o peso
do corpo humano est para o do crebro na razo de 36:1, ao
passo que nos mais inteligentes ele raramente passa de 100:1.
Entretanto, se os gigantes contrariam a primeira proposio,
temos que os anes afirmam a segunda. A chusma de pequenas
aves canoras apresenta uma relao de peso muito mais favo-
rvel do que a cifra normal humana e os pequenos macacos
americanos oferecem um peso muito superior ao do rei da cri-
ao. Vogt pensa, com razo, que, se o peso do crebro pu-
desse ser comparado com qualquer outro fator numrico toma-
do do corpo humano, esse fator s poderia ser uma extenso,
que, inteiramente sujeita flutuao, seria, por isso mesmo,
muito limitado. Melhor conviria, talvez, tomar o comprimento
da coluna vertebral para termo de relao com o peso do cre-
bro. Homens que nos parecem estar no mesmo nvel intelectu-
al, podem, certamente, ter crebros de peso desigual; homens
notveis podem apresentar pesos inferiores aos de craveira
medocre; mas isso no impede que haja uma relao aproxi-
mativa do peso com o grau da inteligncia e que a determina-
o dessa relao seja um fator que se deva, de qualquer for-
ma, desprezar.
52
Von Bibra Vergleichend Untersuchungen ber das Gehirn
des Menschen und der Werbetihiere, 129.
53
Uma ona equivale a 28 gramas e 35 centigramas.
54
O doutor Boyd depois de haver pesado 2086 crebros de
homens e 1061 de mulheres, d 1285 a 1363 gramas para os
primeiros e 1127 a 1238 para os segundos.
55
Tiedemann Anatomie und Bildungsgeschichte des Gehirns
im Foetug des Menschen, etc., pgina 142. Pour la mesure
du crne, V. Lelut Physiologie de la Pense, t. 2, pgina
315.
56
Moleschott, 2, 151.
57
Ob. cit. pgina 194.
58
Bchner Ob. cit., pgina 126.
59
Em que pesem algumas experincias interessantes, a eletrici-
dade animal no um fato averiguado. Nada prova que os efei-
tos observados no tenham por causa um outro agente. Os ele-
trforos ainda no puderam constatar na tremelga, na enguia,
etc., nenhum vestgio de tenso de polaridade de atrao.
Humphry-Davy no pde reconhecer nenhum desvio da agulha
imantada, nem a menor decomposio da gua pelas tremel-
gas, ou peixes outros. No h, portanto, que precipitar conclu-
ses e apregoar com tanta nfase a identidade da eletricidade
com a vida e, sobretudo, com o pensamento.
60
Lendo as Leons sur iHomme de Karl Vogt, no duvidamos,
merc dos eloqentes exemplos evidenciados, que essas lies
eram professadas contra o Esprito. Mas, apesar disso, em mui-
tos pontos dignos de atendo, elas demonstraram que a ao es-
piritual por sua atividade, progresso, atuao permanente, in-
flui de modo considervel no volume, forma e peso do crebro.
61
Karl Vogt Physiolosgische Briefe fr Gebiidete aller Stnd,
206.
62
Bchner Kraft un Stoff.
63
Spencer First Principles, 282.
64
La Psychologie Morbide.
65
De lIrritation et de la Folie, pgina 153.
66
Idem, pgina 171.
67
Idem, Prefcio, 19.
68
Reponse aux Critiques, pgina 30.
69
De lIrritation, etc., pgina 122.
70
Broussais De lIrritation et de la Folie, pgina 214.
71
Reponme aux Critiques, pgina 17.
72
Jac Moleschott La Cireulation de la Via, t. 1, pginas 169,
170 e 172.
73
Moleschott, 2, 149.
74
Bchner Fora e Matria.
75
De lExistence de lAme, pgina 112.
76
De la Sciencie et de la Nature, pgina 63.
77
Briefwchsel Ziwischen Goethe und Zelter, 1, 113.
78
Cireulation de la Vie, 2, 69.
79
Force et Matire, captulo 5.
80
Dictionnaire des Sciences Mdicales.
81
Taine Philosophes Franais.
82
V. Flammarion Les Heros du Travail, discurso Inaugural da
Associao Politcnica do Alto Marne, (1866) e conferncia
pronunciada no Asilo Imperial de Vincenes Compreende-se
que no possamos aqui chamar a ateno para esses fatos im-
portantes e antep-los simplesmente s fantasias materialistas.
83
Este relato parcialmente extrado de Self-help, edio de A.
Talandier. Outros muitos tipos poderamos apresentar como
expoentes da independncia e poder da vontade. Alongamo-
nos sobre a vida de Palissy, por ser um exemplo dos mais elo-
qentes que contradizem a teoria adversa.
84
A acolhida que teve a descoberta da vacina um atestado
tpico dos obstculos geralmente antepostos a qualquer idia
nova, de feio a desanimar inventores e sbios. No faltou,
diz Smiles, quem lhe caricaturasse a descoberta apresentando-a
como suscetvel de bestializar o prximo, com o introduzir no
organismo matria putrecida, retirada das tetas de vacas doen-
tes. Do alto das ctedras, foi a vacina denunciada como coisa
diablica. Chegaram a afirmar que as crianas vacinadas
cresciam com cara de boi e que na testa lhes sobrevinham
tumores, que indicavam o lugar dos chifres e que a voz se al-
terava com mugidos de touro.
85
Systme de la Nature, parte 1, captulo 1, pgina 223.
86
claro que sem liberdade no h moral nem virtude. Depois
de falar em foras soberanas, leis indestrutveis que cons-
trangem, o Sr. Taine acrescenta: Quem se revoltar contra a
geometria, mxime, contra uma geometria viva?
Noutro lano, pergunta, a propsito de um trecho de Byron
sobre os amores de Hayda, como se pode deixar de reconhe-
cer a divindade, no apenas na conscincia e no ato, mas no
prprio gozo? Quem h que tenha lido os amores de Hayda
exclama ele e experimentasse outro pensamento, que no o
de invej-la e deplor-la? Quem pode, face das magnificn-
cias da Natureza que os acolhe e lhes sorri, imaginar por eles
outra coisa alm da sensao que os une!
Bayle admite, por outro lado, que vcios e virtudes tm em ns
a mesma origem a fora das paixes. A esse conceito, adita o
casta est quam nemo rogavit, etc. A mulher mais virtuosa
detida, antes pela m reputao, do que pelo fruto proibido.
Ns nos ufanamos de pensar que a virtude mais slida do que
estas teorias.
87
Essai Phylosophique sur la Nature Morale et Intellectuelle de
lHomme.
88
Discurso en the Study Natural Philosophy, by J. F. W. Her-
schel.
89
Force et Matire, ch. V. Dignit de la Matire.
90
Dictionaire de Nysten, article Volont.
91
Moleschott Circulation de la Vie, t. 2, pgina 57.
92
A propsito desta apologia dos alimentos fosforados, pergunta-
remos a esses entusiastas se imaginam que os pescadores da
Picardia e da Bretanha, que comem muito pescado, se desta-
cam por uma inteligncia excepcional.
93
Moleschott Loc. cit. conclus. t. 2, pgina 225.
94
Moleschott ainda no se penitenciou do seu erro e continua
sustentando as mesmas opinies de 1852. Bom seria que imi-
tasse, at o fim, o exemplo de Cabanis. Depois dos exemplos
que acabamos de citar, concebe-se que um observador de boa
f proponha, em princpio geral, o seguinte conceito: Em
toda a srie animal vemos funes mltiplas da vida cerebral
em correspondncia com as fases de crescimento e decresci-
mento do rgo; vemos a sensibilidade, o julgamento, a
conscincia, a coragem e o amor mudarem com o regime
alimentar e com o estado de sade. Curso de 1865 na Univer-
sidade de Zurich.
95
A Filosofia no se deixa dominar por esses mistrios. O vitae
philosophia dux exclamava Ccero. (Tese quaest). O virtutis
indagatrix espultrixque vitiorun. (Tu urbe. peperisti; tu Inven-
trix legum, tu magistra morum et discipline fuisti: ad te con-
fugimus, a te opem pertimus.)
96
Ver Bibliographie Catholique, Mars 1866, pgina 225.
97
Spectacle de la Nature.
98
Dictionnaire Fhilosophique.
99
Die Burgeliche Geseltschaft.
100
Mlanges Scientifiques et Litteraires.
101
Mundos Reais e Mundos Imaginrios parte 2, captulo 5.
102
J registramos que esta crtica velha quanto o mundo. Diz
Lucrcio: (parte 5) como que as vagas dos elementos cria-
dores fundaram o cu, a Terra, cavaram o fundo oceano e diri-
giram o curso do Sol e dos astros? Repito: este conjunto no
pode ser obra de inteligncia; os elementos do Universo no
poderiam ter meditado a ordem que a eles preside, no combi-
naram de antemo o surto e o movimento que deveriam susten-
tar mutuamente a verdade, porm, que, infinitos em nmero,
esses elementos sacudidos em todas as direes, submetidos de
toda a eternidade a choques estranhos levados pelo prprio pe-
so, atrados, reunidos em todos os sentidos, tentaram, toma-
ram, abandonaram e retomaram todas as combinaes e, cus-
ta. de movimentos conjuntivos, coordenando-se, engendraram
essas grandes massas, que se tornaram mais ou menos no pri-
mitivo esboo da Terra, do cu, dos mares e das espcies ani-
madas.
103
Bchner Fora e Matria, captulo 11.
104
Idem, idem.
105
Du Spiritualisme et de la Nature.
106
Lettre une Princesse dAliemagne, 41.
107
On the origin of species by means of natural seleotion.
108
Principes de Philosophie Zoologique.
109
Voltaire no podia sopitar a sua admirao diante dos negado-
res de uma causalidade geral. Em Filosofia, diz ele (Diccionai-
re Fhilosophique, Dieu). confesso que Lucrcio me parece
muito inferior a um porteiro de colgio. Afirmou que olho, ou-
vido, estmago, no foram feitos para ver, ouvir e digerir; no
o maior dos absurdos, a mais revoltante das loucuras do esp-
rito humano? Por muito cptico que sou, essa loucura me pare-
ce evidente e no vacilo em apont-la.
110
No podemos, a propsito, deixar de assinalar a confisso de
um navegador ao comandante Maury: Vossas descobertas
diz ele no nos ensinam apenas a seguir as rotas martimas
mais diretas e mais seguras, como tambm a conhecer as me-
lhores manifestaes da sabedoria e bondade divinas, que nos
rodeiam constantemente. H muito comando um navio e ja-
mais fui insensvel aos espetculos da Natureza. Contudo, con-
fesso que, antes de ler vossos trabalhos, atravessava o oceano
como um cego. No via, no concebia a magnfica harmonia
das obras daquele a quem to justamente denominais o gran-
de Pensamento primrio. Sinto, muito acima da satisfao e
dos benefcios devidos aos vossos trabalhos, que eles fizeram
de mim um homem melhor. Ensinastes-me a ver por toda par-
te, em torno de mim, e a reconhecer a Providncia em todos os
elementos que me rodeiam. (Geographie Physique)
Ajuntaremos, com dois outros oficiais de marinha, os Senhores
Zurcher e Margoll, que o estudo das obras de Maury exala a
sua elevao de vistas, a sua f religiosa, para aproxim-lo dos
gnios que, como Cersted, Herschel, Geoffroy Saint Hilaire,
Ampre, Goethe, nos revelam a suprema sabedoria, com o
desvelarem a magnificncia das obras divinas. Herschel dizia:
Quanto mais se alarga o campo da cincia, mais numerosas e
irrecusveis se tornam as demonstraes de uma vida eterna,
de uma inteligncia criadora e onipotente. Gelogos, matem-
ticos, astrnomos, naturalistas, todos carrearam a sua pedra
para o grande templo da cincia, erguido ao mesmo Deus.
111
Force et Matire, captulo 6.
112
Telliamed ou Entretien dun Philosophe Indien avec un
Missionaire Franais, 1748.
113
Temos numerosos documentos comprobatrios da inteligncia
dos animais. Aqui, porm, no nos podemos alongar no assun-
to. Ao exemplo precedente, acrescentemos que a dar crdito a
uns tantos barqueiros ingleses, chamados panters, os patos
selvagens fazem reunies parlamentares e votam. Estes, como
todos os animais, tm expresses prprias para traduzir alegria,
dor, fome, amor, medo, cime, etc. Esses termos variam, con-
forme as espcies. Antes da revoada matinal, uma discusso
muito viva se empenha durante dez a vinte minutos, e s de-
pois de assente uma resoluo que se opera a debandada.
Conta-se, tambm, que uma ave, tombada num choque, apelou
a seu modo para uma outra, que, procurando aleit-la, ficou a
seu lado por uma hora mais ou menos, at que a outra morres-
se. Segundo E. W. Gruner, os gansos tm inflexes e tonalida-
des vocais muito variadas. O co alegre late de modo mui di-
verso de quando est raivoso. A linguagem mmica e snica
dos insetos (abelhas, formigas, escaravelhos, etc.), por meio
das antenas e movimentos de asas, , como sabemos, muito
rica e variada. No iremos ao extremo de os traduzir em fran-
cs com Dupont de Nemours, mas a verdade que se no pode
negar que os animais se permutem as suas impresses. Eles
tm mesmo, sobre ns, o privilgio de compreender nossas pa-
lavras, ao passo que ns no compreendemos as suas. Mais:
compreendem-se em qualquer latitude, ao passo que um fran-
cs no compreende um alemo, nem um chins.
114
Contribuitions to the Natural History of the United States of
North America volume 1 1 parte.
115
Mlanges Scientifiques et Litteraires, t. 2.
116
J. M. de la Codre Les Dessems de Dieu. Este ensaio de
filosofia religiosa e prtica caracteriza uma das felizes tendn-
cias contemporneas contra a invaso do atesmo. Os argu-
mentos, a desenvolvidos, resumem-se no seguinte: No existe
o impossvel; no Universo h ordem e a ordem s pode emanar
de uma inteligncia. O Universo , portanto, obra de uma inte-
ligncia. Essa ordem resulta da execuo de uma lei, ou do
concerto de vrias leis, e as leis so sempre, e necessariamente,
obra de uma vontade inteligente. O autor do Universo, Deus,
sendo uma Inteligncia, teve indubitavelmente um fim, criando
o Universo. Esse fim seria fazer-nos felizes, como no-lo ates-
tam as nossas aspiraes e faculdades, no que possuem de
mais elevado. Todos os seres dotados de sensibilidade so, por
conseguinte, convocados felicidade. E ns vemos, de fato,
que eles so at certo ponto felizes, por isso que todos vivem e
amam a vida, assegurando-a e defendendo-a at os limites ex-
tremos. A felicidade, porm, no igual para todos os seres:
H, notadamente, uma diferena marcante entre a felicidade
dos animais e a presumida felicidade humana. Aquela se ads-
tringe a estreitos limites, uma felicidade simplesmente da-
da, enquanto que esta toma vastas propores e reveste outro
carter; uma felicidade merecida.
Compreender-se- facilmente esta distino diz o Autor
observando os fatos e comparando os raros e incompletos pra-
zeres de que compartilham os seres puramente sensitivos, com
os gozos serenos, infinitos, que a alma humana encontra no
cumprimento do dever, na piedade, nos doces afetos da fam-
lia. A mor parte dos sofrimentos nos sobrevm quando, por
ignorncia ou rebeldia, contravimos s leis do criador.
Da perpetuidade dessa aspirao a uma felicidade completa e
indefinida, e da faculdade de aperfeioamento moral, bem co-
mo de conhecimento progressivo; uma vez que essa felicida-
de no pode existir na Terra devemos concluir que o homem
no perecer neste mundo com o seu invlucro corporal. A es-
ta hermenutica podemos ajuntar o seguinte, que o autor nos
exps em carta particular:
A Natureza ao mesmo tempo o laboratrio e o operrio de
Deus, assim como a oficina provida de um preparador o la-
boratrio do fsico ou do qumico. Tanto mais superiores so
os produtos brotados da Natureza, em relao aos de nossas
oficinas, quanto mais exaltam e atestam o poder e a intelign-
cia divinos, em relao aos de nossos sbios. Estes, com os
materiais que lhes oferece a Natureza, no conseguem fazer o
que faz o operrio de Deus sob a sua direo.
D:H::N:O
Deus est para o homem como os produtos da Natureza esto
para os da oficina.
D:N::H:B
Deus atua sobre a Natureza como a vontade do homem,
guiada pela sua inteligncia, atua sobre os seus olhos e bra-
os.
Num captulo de Os Desgnios de Deus, consagrado Plurali-
dade dos Mundos habitados, o Autor contradita a nossa opini-
o sobre a variedade dos organismos no Universo e a idia de
uma semelhana entre todas as humanidades. Baseia-se ele no
seguinte raciocnio: se os habitantes doutros mundos no tm a
forma terrestre e se estamos destinados a viver tambm nesses
mundos, no poderemos l reconhecer os amigos caros... A
objeo mais sentimental que cientfica e no cabe discuti-la
aqui. Podemos, nada obstante, repetir que, em virtude da di-
versidade de ao das foras naturais, noutros planetas, quase
certo que a srie zoolgica l se tenha construdo sobre um ti-
po anlogo ao da srie terrestre.
117
Bellarmin Ascencio mentis in Deum per scalas rerum
creatarum.
118
On the Study of the Natural Fhilosophy.
119
Neste lano o Autor no justo. O nosso catolicismo de hoje
(estamos em 1939 e este livro de 1867) principalmente aqui,
no Brasil, continua a abenoar espadas e abenoar ou amaldi-
oar governos e revolues. Oportunista e mimetista, sempre,
no h partido que lhe no quadre ao seu deus, exceto, claro,
os que acreditam em Deus e lhe dispensam os cnones. (N. T.)
120
Entretiens de Goethe et dEckemann, 1, 8.
121
V. Cln. Alex. Strom. V. Eusbe. Proep. Evang. 13.
122
Theodor De Affect. Curat, 3.
123
Fragments de Philosophie Ancienne.
124
Princ. Conn. Hum.
125
Reverendo John Hunt An Essai on Pantheism, 1866.
126
Proudhon Systme des Contradictions Economiques, ou
Philosophie de la Misre.