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1- El Proceso digestivo

La digestin se inicia en la boca y termina en el intestino delgado. Incluye dos tipos de


procesos: mecnicos y qumicos.

Los procesos digestivos generales son:

- La ingestin: Consiste en la incorporacin del alimento al aparato digestivo. Se


realiza en la boca y comprende los procesos de masticacin, insalivacin y deglucin
del alimento.

- La digestin: Es la rotura qumica del alimento realizada por las enzimas digestivas,
de tal forma que las molculas complejas se descomponen en sus unidades bsicas.

- La absorcin: Es el paso de las unidades bsicas de los nutrientes digeridos desde


el tubo digestivo a los vasos sanguneos.

- La expulsin: Tambin llamada egestin, es la expulsin de las sustancias no


digeridas al exterior en forma de heces.

1.1- - La ingestin
Es la primera fase del proceso digestivo y comprende la masticacin, la insalivacin y
la deglucin del alimento.

a. Masticacin del alimento


Tiene lugar en la boca y es la trituracin mecnica realizada por los dientes para la
fragmentacin de los alimentos.
El movimiento del alimento en la boca se realiza por la lengua, rgano musculoso que
posee tambin el sentido del gusto e interviene en la fonacin o emisin de sonidos.
En la dentadura humana hay cuatro tipos de dientes: 8 incisivos, 4 caninos, 8
premolares y 12 molares.

b. Insalivacin del alimento


Est realizado por las glndulas salivares y es la impregnacin del alimento con la
saliva, sustancia que humedece, para conocer el sabor; que lubrica, para facilitar el
movimiento del alimento y que inicia la digestin qumica de los glcidos,
principalmente el almidn.
La saliva se forma en las glndulas salivares. Hay tres glndulas: sublinguales,
submaxilares y partidas, que forman saliva en cantidad aproximada de 1 litro
diario.

Tras la masticacin y la insalivacin, la porcin de alimentos ingeridos se convierte en


una masa hmeda denominada bolo alimenticio.
c- Deglucin del alimento
Est realizada por la faringe y el esfago y es la entrada y el paso del bolo alimenticio
hacia el estmago y se inicia por la accin de empuje de la lengua hacia la faringe y el
esfago.
El bolo alimenticio se desplaza por los movimientos peristlticos de los msculos del
esfago, tubo de unos 23 cm de longitud.
El esfago conecta con el estmago a travs de una vlvula o esfnter,
denominado cardias, que se abre permitiendo el paso del bolo y se cierra impidiendo
la regurgitacin (devolucin del contenido gstrico).

1.2- Digestin:

a- en el estmago
El bolo alimenticio pasa al estmago a travs del cardias, un esfnter o msculo
circular que separa el esfago del estmago y evita que el bolo regrese una vez que
ha ingresado por l.

Una vez en el estmago, el bolo alimenticio se almacena y se mezcla con el jugo


gstrico, gracias a los movimientos peristlticos suaves y ondulatorios de sus
msculos. Este jugo es producido por las glndulas de la mucosa estomacal o
gstrica.

El jugo gstrico contiene cido clorhdrico (proporciona el medio cido necesario


para que acten las enzimas y destruye las bacterias que se encuentran en el bolo
alimenticio), enzimas gstricas (la pepsina y la lipasa) y mucus (que protege a la
pared del estmago de la accin del cido clorhdrico).

En el estmago, el bolo alimenticio se transforma, por accin del jugo gstrico, en una
sustancia pastosa llamada quimo.

En la parte inferior del estmago, se encuentra otro esfnter denominado ploro. Este
msculo separa el estmago del intestino delgado, e impide que el quimo retroceda
despus de haber pasado por l. En cada contraccin del ploro pasa
aproximadamente una cucharada de quimo hacia el intestino delgado.

b- en el intestino delgado
El intestino delgado mide unos 7 metros de longitud y tiene tres partes: el duodeno, el
yeyuno y el leon.

En la primera porcin del intestino delgado: el duodeno, se completa el proceso


digestivo, gracias a la accin de los jugos procedentes del pncreas y de las
glndulas intestinales, y a la bilis del hgado, que da lugar una papilla
denominada quilo. Este lquido est formado por glucosa, aminocidos, cidos
grasos, glicerina, agua, sales minerales, vitaminas y otras sustancias.

Despus de que termina la formacin del quilo, se produce la absorcin de los


nutrientes en el yeyuno, donde se descompone an ms. Cuando llega al final del
recorrido, en el leon, las vellosidades de la pared intestinal absorben los nutrientes y
los llevan a la sangre.

1.3- La absorcin intestinal


La absorcin intestinal es el paso de los nutrientes desde el tubo digestivo a la sangre
a travs de las paredes del intestino delgado. Esta absorcin se realiza molcula a
molcula mediante difusin y transporte activo.

Las paredes del intestino presentan numerosos repliegues llamadas vellosidades


intestinales, que aumentan notablemente la superficie de absorcin. Las clulas
intestinales tienen a su vez numerosos repliegues llamados microvellosidades
intestinales.

Los glcidos y las protenas que se absorben van a los vasos sanguneos, mientras
que las grasas van a los vasos linfticos.

Los vasos sanguneos que salen del intestino delgado van directamente al hgado,
rgano encargado de tratar qumicamente a las molculas absorbidas para su
modificacin, almacenamiento, etc.
Desde el leon, los restos de quimo que no fueron digeridos pasan a la primera parte
del intestino grueso.

1.4- Expulsin: Intestino grueso


Est formado por varias partes: colon ascendente, ciego, colon transverso, colon
descendente y recto.

El intestino grueso realiza un proceso de absorcin de nutrientes.


La mayor parte del agua y las sales minerales se absorben en el colon, que es la
porcin ms larga del intestino grueso. Ah tambin se produce la descomposicin de
los nutrientes que no fueron absorbidos.

Esta descomposicin se realiza con la intervencin de las bacterias que forman la


flora intestinal del intestino grueso. Estas bacterias, adems de alimentarse de estos
nutrientes, fabrican vitaminas K, B12, tiamina y riboflavina, que luego son asimiladas y
utilizadas por el organismo.

Al perder agua, la materia no absorbida se concentran y acumulan formando las


heces. Se acumulan en el recto y se expulsan a travs del ano, que posee dos
esfnteres o anillos musculares que regulan su salida, la defecacin.