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judasme :

Cette vision sera employe au 1er sicle par les savants juifs pour comprendre comment survivre
aprs la destruction du second Temple par Titus. Yohannan Ben Zakkai, fondateur du judasme
rabbinique en sera, avec bien dautres un adepte fervent.
En hbreu, " Yahv " drive du verbe yahi ( tre).
dans la socit judaque pr-chrtienne, partir du Ve sicle avant J.-C., la figure administrative
du scribe (sfer) s'enrichit de qualits faisant cho celles-l mmes dont on dotait pour une
part choisie l'criture, l'criture littraire il s'entend. Alors on sublima et on idalisa le scribe.
Or, plusieurs passages des livres d'Enoch ou de livres apparents (le Livre des Gants par
exemple), mettent en scne Hnoch en tant que scribe, pour sa matrise exceptionnelle de
l'criture. L'expression Hnoch, scribe de (la) justice , est frappante. On la rencontre treize
reprises. On lit aussi : scribe de rectitude .
La situation des scribes d'Isral se modifia au IIIe sicle avant J.-C. sous la domination non
plus des Perses mais des rois Lagides d'gypte, hritiers d'une partie des immenses conqutes
d'Alexandre. Ptolme II Philadelphe (283-246 av. J.-C.) opra de srieuses rformes
administratives. La part de la bureaucratie locale de Iouda augmenta de manire significative.
Tandis que s'laboraient les grands corpus rabbiniques, du IIe sicle au VIIe sicle, on s'intressa
de plus en plus la transmission exacte du texte de la Loi et plus largement des livres saints. Les
sferm eurent de plus en plus d'importance dans ce long cheminement qui, au IXe sicle,
aboutira au Texte Massortique.
C'est partir du VIIIe sicle av. J.-C., o l'criture se gnralise, que les rcits bibliques se
mettent en correspondance avec l'histoire telle qu'on la reconstitue travers l'archologie. Il
n'en tait pas de mme antrieurement, o les rcits concernant Abraham, Mose et l'Exode, la
conqute Canaan par Josu, la splendeur du royaume de Salomon, n'ont aucune
correspondance directe avec cette histoire.
L'introduction du codex et sa large diffusion partir du IVe sicle amenrent un important
changement dans la faon de copier les textes bibliques. Plus compact, le codex permettait en
effet de reproduire toute la Bible en une seule pice, chose impossible avec le rouleau.
Archologues et historiens ont dmontr que les visions des prophtes de l'Ancien
Testament rsultent d'une transposition potique des ralits du temps, le VIIIe sicle av.
notre re pour Isae, le VIe pour zchiel, le IIe av. notre re pour Daniel. Leur
perception de Dieu, de son trne, de son char et des personnages privilgis qui se
tiennent auprs du roi du Ciel, est fonde sur l'environnement des souverains des temps
achmnides ou antrieurs.
En 722 av. J.-C., le royaume d'Isral disparat aprs la prise de sa capitale Samarie par les
Assyriens. Le royaume de Juda a alors le champ libre pour son dveloppement. Des habitants du
royaume d'Isral affluent vers le Sud, Jrusalem, capitale du petit royaume de Juda. Le
dveloppement de la ville est alors foudroyant .
Ds le retour de lExil, la langue hbraque commena perdre du terrain chez les Juifs de
Palestine au profit de laramen, langue quavaient pratique les Exils de Babylone. Elle apparat
dans certaines parties de la littrature biblique post-exilique (Dn 2, 4b - 7, 28 ; Esd 4, 8 - 6, 18 ; 7,
12-26) et elle voluera peu peu en un dialecte propre la Palestine juive.
Au-del de Daniel et Jean, de nombreux autres textes, qui n'ont finalement pas t retenus dans
le canon biblique, relvent de l'apocalyptique. Ils ont t essentiellement rdigs entre le IIe
sicle av. J.-C. et le IIe sicle ap. J.-C., dans un contexte de troubles extrmes.
La littrature zoroastrienne comporte plusieurs textes apocalyptiques dont le plus long et le plus
fameux est le Zand i Wahman Yasn.

quels furent les rapports qui unirent les Juifs de Jude leurs coreligionnaires de Babylone
et permirent l'ingrence d'Esdras et de Nhmie dans les affaires judennes ?
selon Josphe Nehardea et Nisibis taient les trsoreries des Juifs d'Orient, o les taxes du
Temple taient entreposes jusqu'aux jours dits pour les envoyer Jrusalem. [Flavius Josphe,
Antiquits judaques, . xviii. 9, 1]
Esdras fonde la Grande Assemble de 120 sages qui deviendra le Sanhdrin.
Esdras adoube la figure lgendaire de Mose ainsi que son rle de prophte/rdacteur du
Livre. Le scribe va alors rassembler et compiler lensemble des traditions, en ajouter quelques-
unes empruntes aux mythes babyloniens (Dluge, Mlange des Langues ainsi que la trs
clbre tour de Babel) et enfin crer de nouvelles figures afin de donner plus de corps et
danciennet lhistoire des Hbreux (comme Josu, David, Salomon, Elie et Isae). ???
depuis lpoque dEsdras (-V), le sofr mahr (

, habile copiste - Ezra 7.6) une
classe de scribes plus tard appele Sopherim par le judasme rabbinique tait ddie la
prservation du texte consonantique
Dans la Palestine hasmonenne la conqute de Idume au dbut du rgne de Jean Hyrcan
134-104) , sa judasation et son annexion la Jude. C' est une langue et une culture
similaires et une mme animosit envers le pouvoir hellnistique ??? qui permirent aux
Hasmonens assimiler les Idumens la population juive par le biais de la conversion.

Flavius Josphe nous apprend que les essniens exeraient leur don de divination et de
prophtie de prfrence sur les textes sacrs eux-mmes. l'aide d'exgses subtiles, ils en
recherchaient les sens cachs, qui leur rvlaient l'avenir.

Les oracles d'Hystaspe annoncait que Rome serait dtruite par les armes d'Asie.

Rabban Yoanan ben Zakka fonda le judasme rabbinique, une forme pharisienne de la religion
juive qui se substituant l'ancien sacerdote saducen, simposa partout et exclua vers 90-100
les chrtiens des synagogues.

"saduccen" est issu de l'hbreu talmudique Tsadoukim


Mais surtout aprs la dfaite de la dernire rvolte en 135, la mort du messie Bar Koziba/Bar
kokhba, la dispersion des juifs (Jrusalem leur est dsormais interdite) et le transfert de
lacadmie de Yabn en Galile prs de Nazareth, o slaboreront aussi les textes de base judo-
chrtiens, en Hbreux.
La synagogue apparait d'abord en Diaspora. Elle est atteste en Egypte ds le milieu du IIIe sicle
av. JC. En Palestine en revanche, les premiers exemples connus datent de la deuxime moiti du
Ier sicle av. JC.

sabbat :
Depuis que la puissance impriale est installe en Jude et surtout aprs la destruction du
Temple en 70 , le sabbat sert d espace sacr de substitution pour les juifs. Temple immatriel,
cest - - dire portatif et indestructible, il simpose au II e sicle avec le judasme de la
synagogue. Dja ds le IIe sicle av. J. - C., des communauts juives installes dans les oasis du
Fayoum observent le sabbat. Des papyri et inscriptions indiquent que le sabbat a t en
quelque sorte difi sous les traits dune entit fminine assimile la lune [Cf. Corpus
Papyrorum Judaicarum III , d. Avigdor T CHERIKOVER et al. , Cambridge (MA) : Harvard
University Press , 1964, section 13 The Sambathions , p. 43 - 87 ; A.J. W ELBURN ,
Reconstructing the Ophite Diagram , p. 265.] La desse lunaire tait connue sous le nom de
Sambathas [ En Stromates VI, 41, 1 - 3, Clment cite le Krygme de Pierre accusant les juifs
de rendre un culte aux anges et aux archanges, aux mois et la lune , cf. M. CAMBE ,
Kerygma Petri , p. 238 - 255. ] Il est intressant de la rapprocher de Pronoa Sambathas,
meneuses des sept archontes, symbolisation de lhebdomade et de la semaine pour les
sthiens [Cf. T. R ASIMUS , Paradise Reconsidered in Gnostic Mythmaking , p. 115 ; N.
DENZEY , Stalking those Elusive Ophites , p. 99 - 103. ]

Salomon
Yedidyah, ami de Dieu ou aim par Dieu , est lun des noms attribus par la tradition juive
au fils de David. Le prnom Yedidyah a une histoire significative. Daprs ce quon peut lire dans 2
Samuel 12,24-25, pour tmoigner de lamour quil lui portait, Dieu envoya le prophte Nathan
afin quil donnt ce nom au nouveau-n Salomon :
Puis David consola Bethsabe, sa femme, et il vint vers elle, il coucha avec elle et elle enfanta
un fils, elle lappela du nom de Salomon et Iahv laima, il le lui manda par lorgane du prophte
Nathan et il lappela du nom de Yedidyah [aim de Yah], cause de Iahv. [2 Samuel 12,24-25 ;
trad. . Dhorme.]

Lors des perscutions romaines qui ont suivi la rvolte de Bar Kokhba (132-135) de nombreux
savants palestiniens se sont rfugis en Adiabne, Nisibe, dans l'cole de Juda ben Bathyra, en
particulier les disciples de Rabbi Aqiba, lui mme familier des spculations sotriques et
mystiques.
littrature apocalyptique:
Le corpus de Massada contient plusieurs textes ayant des parallles dans la collection de
Qumrn. Il s'agit d'oeuvres qui taient assez connues et qui circulaient assez largement en
Palestine au cours de cette priode.
Ainsi les chants pour l'holocauste du sabbat, qui dcrivent la louange des anges Dieu, le
Temple cleste avec la Merkevah, et le sacerdoce anglique. On pense que ce texte relve d'une
liturgie de substitution aux offrandes du sabbat dans le Temple de Jrusalem.
A qumrn, comme dans la littrature Hekhalot postrieure (littrature des Palais), l'anglologie a
labor des divisions complexes des anges selon leur classe (ou leur nature) et leur fonction.

L'Ecrit de Damas (CD) relie les origines de la communaut leur prise de conscience "
qu'ils taient des hommes coupables " ( CD 1,9 ) parce qu' eux-mmes comme tout Isral "
s'taient gars " propos " des choses caches " de la Torah que Dieu leur avait
dsormais rvles (CD 3, 12-14)
d'aprs le dcoupage gographique de Flavius Josphe, Damas faisait partie de la Galile, la
terre o devait se jouer le drame messianique. La teneur eschatologique du Document est trs
forte. L'avnement du Messie y est associ la venue du Matre de justice la fin des jours . Il
y est question des messies d'Aaron et d'Isral , d'une double figure messianique : le messie
royal, prince de la congrgation et rejeton de David , et le messie sacerdotal qui le
prcde, appel aussi scrutateur de la Loi .

rouleau du temple (premier sicle av. J.-C)


Le sujet le plus important du rouleau est le Temple. On trouve non une description du
Temple, mais plutt des commandements dtaills pour sa construction et pour la faon
de l'entreprendre. Le Temple du rouleau n'est pas, strictement parler, le Temple
eschatologique tout prt , le Temple construit par Dieu, mais un Temple construire
jusqu'au jour o je crerai Moi-mme Mon Temple . le plan du Temple (en particulier
ses parvis et ses constructions auxiliaires) ne correspond pas, en de nombreux dtails,
celui du Temple d'Hrode tel que nous le connaissons.
la conformit absolue du calendrier des ftes dcrites avec celui qu'on connaissait dj
par le livre d'Hnoch et celui des Jubils, et aussi par divers autres crits qoumrniens ,
calendrier qui mettait les membres de la secte en opposition radicale avec le reste du
monde juif.
L'existence d'une fte du Vin nouveau et celle d'une fte de l'Huile nouvelle dans le
calendrier essno-qoumrnien constituent des informations toutes neuves. Le fait que la
fte du Vin nouveau se clbre 50 jours aprs celle de la Pentecte, qui, elle-mme, se
clbre 50 jours aprs la Pque, et que la fte de l'Huile nouvelle prend place 50 jours
aprs celle du Vin nouveau, indique une intressante prdilection pour ce nombre de
cinquante, l'un des plus sacrs de l'arithmologie pythagoricienne ; un tel fait est
rapprocher de ce que Philon d'Alexandrie nous fait savoir du calendrier religieux des
Thrapeutes, ces moines juifs installs au bord du lac Marotis et qui sont comme les
proches parents des Essniens de Palestine : Ils se runissent toutes les sept semaines,
car ce n'est pas seulement le nombre sept qui est pour eux une occasion d'admiration,
mais aussi son carr... C'est le prlude une trs grande fte, qui a lieu tous les
cinquante jours, car c'est le plus saint de tous les nombres et le plus important dans la
nature : il est obtenu en faisant la somme des carrs du triangle rectangle, somme qui
est le principe de la gnration universelle (De Vita Contemplativa, 65, traduction P.
Miquel).
" Les statuts du roi " semble tre d'une date assez haute, peut-tre du second sicle av.
J.-C. ; l'une de ces raisons, c'est que l'ennemi ventuel contre lequel est prpar le plan
de mobilisation reste indtermin : on apprend seulement qu'il s'agit des Gentils (goyim),
mais l'ennemi n'est point appel du nom de Kittim, comme dans le rouleau du
Rglement de la Guerre des fils de lumire de ce nom de Kittim qui, dans les crits
qoumrniens, dsigne proprement les Romains.
Le texte s'insre dans cet immense courant de l'apocalyptique juive qui, nous le savons
maintenant, avait son foyer principal, sinon unique, dans la secte essnienne et d'o sont
issus nombre d'apocryphes fameux attribus soit Mose soit Esdras soit Baruch soit
Abraham soit Hnoch soit mme Adam : ces livres, dsavous et rejets par la
Synagogue officielle, c'est--dire pharisienne, ont t recueillis de trs bonne heure et
conservs en assez grand nombre par diverses communauts chrtiennes du monde
oriental.
Le Livre de Daniel est le plus ancien et le plus reprsentatif des ouvrages juifs classs dans le
corpus des apocalypses. L'ouvrage entier, dans son tat actuel, est couramment attribu un
crivain du temps des Maccabes. On prtend volontiers que l'auteur du Livre de Daniel tait un
membre du groupe des hassidim apparu peu avant la rvolte maccabenne. Cela expliquerait la
nette opposition de l'ouvrage l'hellnisme. il pourrait s'agir dans ce livre d'une vritable
thologie de la rvolte maccabenne .
Daniel voit l'Ancien des jours, la tte et le vtement blancs, assis sur son trne de feu. Comme
chez Ezchiel, le trne possde des roues et des fleuves de feu jaillissent devant lui. Les livres du
jugement sont alors ouverts. Devant Dieu se tiens comme un fils d'homme.
" Je regardai pendant mes visions nocturnes, et voici, sur les nues des cieux arriva quelqu'un de
semblable un fils de l'homme; il s'avana vers l'ancien des jours, et on le fit approcher de lui.
On lui donna la domination, la gloire et le rgne; et tous les peuples, les nations, et les hommes
de toutes langues le servirent. Sa domination est une domination ternelle qui ne passera point,
et son rgne ne sera jamais dtruit. " (Dn 7, 13-14)
Dans le livre biblique de Daniel, Michel est l'ange d'Isral (Dn 10, 21 ; 12,1). Tel est galement le
cas dans le rouleau de la guerre. Mais dans la littrature Hekhalot Michel a t remplac par
Mtatron comme archange et assistant de Dieu.

essniens chrtien :
En l'tat actuel de la documentation on peut raisonablement penser que la sparation entre les
nazorens et les bionites intervient aux alentours de l'an 100. [Simon Claude Mimouni, Jacques
le juste, frre de Jsus]
Selon Epiphane de Salamine, Panarion, 19 les ossens auraient t tabli vers la fin du Ier sicle
en Syrie.
??? : Seuls quelques rares Nazorens doivent toujours exister en Egypte suprieure et au del
de lArabie, mais le reste des Ossens (Essniens), qui demeuraient au-dessus de la mer morte et
de lautre ct avec les Sampsens se sont associs aux Ebionites. ???
aux alentours de l'an 100 selon Hippolyte de Rome, Elenchos, 9, 13-17, 1
Les indications thmatiques utilises par l'Ecrit de Damas pour prsenter les lois relevant un
domaine spcifique sont particulirement intressantes : " Au sujet de la purification par eau "
(CD 10, 10) " Au sujet du chabbat " ( CD 10, 14) " Au sujet du serment de la femme " (CD 16, 10)
Nous tenons ici la premire attestation post-biblique d'un recueil de prescriptions lgales
classes par sujets.

???Epiphane disait : Seuls quelque rares Nazorens doivent toujours exister en Egypte
suprieure et au del de lArabie, mais le reste des Ossens (Essniens), qui demeuraient au-
dessus de la mer morte et de lautre ct avec les Sampsaeans se sont associs aux Ebionites.
???

Jacques le Juste :

l'Epitre de Jacques est crit dans un grec de qualit, peu prs exempt dhbrasmes ou
daramasmes. Sa rfrence majeure est constitue par les textes sacrs du judasme, dans leur
version grecque (Septante). Il s'agirait donc d'un pseudpigraphe hellnistique bien qu'oppos
aux saduccens pro-romains.
La liturgie chrtienne de Jrusalem se forme au IVe sicle et disparait de l'usage normatif vers le
XIIe sicle. La figure de Jacques le Juste y tient une place particulire, sans doute bien avant le
IVe sicle.
la " liturgie de saint Jacques " est une des plus anciennes liturgies eucharistiques conserves. Elle
est lhritage de la communaut chrtienne de Jrusalem et d'Antioche, et daterait du IIIe ou IVe
s.
Liturgie eucharistique en usage dans les glises appartenant au groupe du rite syrien occidental.
- Version grecque, version syriaque traduite du grec aux VI-VIIe s. Existent aussi des versions en
slavon, gorgien, armnien, thiopien.
Ctait lancien rite de Jrusalem, comme compris dans les Catchses mystagogiques de saint
Cyrille de Jrusalem. Sous sa forme syriaque, elle est encore la liturgie principale de lglise
orientale syriaque, la fois dans lglise syriaque et lancienne glise orthodoxe syriaque dInde,
o elle est clbre en malayalam et en anglais. Le rite syrien est, dans son ensemble, le rite
primitif de l'glise d'Antioche, qui s'est modifi travers les ges.

Dans le Talmud un personnage appel Jacob le min (Jacques l'hrtique) ou Jacob de Kfar
Sikhnaya, qui semble avoir exerce une activite de guerisseur et de missionnaire en Galilee vers la
fin du I siecle et le dbut du IIe sicle, est identifi par plusieurs auteurs, dont Robert Eisenman,
comme tant Jacques le Juste[Blanchetire]. Il est tour tour prsent comme un gurisseur et
un missionnaire qui agit au nom de Jsus de Nazareth, mais aussi comme un polmiste.

Eleazar ben Hanania, fils dAnanias de Nbde, qui a fait lapider Jacques, est la tte d'une
faction zlote de Jrusalem et gnral de l'Idume lors de la premire guerre judo-romaine.
Zacharie et Elisabeth taient l'un et l'autre de la race sacerdotale.
Zacharie ( l'Eternel se souvient ) de la classe d'Abia (v. 5). C'tait la huitime des 24 classes
de sacrificateurs instaures par David (1 Chr. 24 : 10, 19) Sa femme, Elisabeth ( serment de Dieu
), faisait partie de la maison d'Aaron ; elle portait le mme prnom que la femme d'Aaron (Ex.
6 : 23).
Parmi les fragments, attribus Origene, du Commentaire sur l'Eptre aux Ephsiens
10 , on rencontre la mention d'un ouvrage de Zacharie, pre de Jean-Baptiste
On pourrait ajouter d'autres tmoignages ces quelques traces anciennes d'un
apocryphe de Zacharie, soit dans les listes de textes canoniques et apocryphes, soit dans
les crits des Pres de l'glise.
Le Livre de Zacharie (prophte), dont certains passages s'adressent directement Zorobabel
grand-prtre, annonce entre autres le retour de YHWH et la victoire du Messie royal.

migration Pella :
Epiphane met trs explicitement en rapport avec la migration Pella, et prsente
comme une de ses consquences, l'apparition de deux sectes judo-chrtiennes,
celle des Nazarens et celle des Ebionite
Il parat assur, comme le pense Strecker , que la source, dite Anabathmoi
Iakbou II, utilise par les Rcognitions pseudo-clmentines et o figure
une allusion trs claire la migration des Jrusalmites, a t rdige Pella ou
dans son voisinage immdiat, probablement dans la seconde moiti du IIe sicle.

LApocalypse de Zorobabel
A la fin du VIe et VIIe sicle, dans le monde byzantin menac par les Perses et ensuite par les
Arabes, les spculations messianiques s'accentuent, ce dont tmoigne le livre dit de Zroubabel.
Le dernier roi de Jude, descendant de David, raconte sa vision du temps messianique
LApocalypse de Zorobabel contient la rponse dun juif de Palestine la conqute sassanide de
Jrusalem et la perscution des juifs qui sensuivit aux actions dHraclius. Le dbut de la
guerre de Chosros II contre Hraclius, la conqute de la Palestine et la prise de Jrusalem furent
bien reus par les juifs. En consquence, pour les juifs, la mort de Chosros, lennemi de
Byzance, par son fils Shiros fit de lui, son tour, une figure de lAnti-Messie.
Zorobabel est le dernier roi de Jude de la maison de David, associ la reconstruction du
temple de Jrusalem aprs le retour de lexil Babylone. lange Michel qui porte le nom de
Mtatron dans luvre rvle sa prsence Zorobabel et le conduit Ninive-Rome , o il lui
fait connatre, sur le march, celui qui sera le Messie, fils de David, appel dans le texte
Menahem ben Ammiel .
Le livre de Zroubabel tait suffisamment important pour tre rsum dans la premire oeuvre
systmatique de la philosophie juive mdivale, le Livre des Croyances et des Opinions de Saadia
Gaon (Xe sicle).
LApocalypse d'Esdras IV (esdras) crit au Ier sicle dorigine juive.
Dans lApocalypse dEsdras, le jene et plus encore la prire ont la fonction doprateurs
dterminants. Dans une premire partie, ils sont les moteurs ou dclencheurs dune progression
thique surprenante. Avec lui, lhistoire vritable est ailleurs, hors du cadre de ce monde ;
elle se situe dans lhistoire sans histoire de l autre monde ou monde venir . Laffirmation
de deux mondes voulus par Dieu, voil lune des grandes originalits du livre, et elle est
profondment judaque. moins de rvlation spciale, lhomme demeure inapte saisir les
rgles de cet autre monde . Son pessimisme dans l'enchainement des quatres grands
royaumes de ce monde ne se rsoud que dans l'attente du Messie leur terme.

C'est avec l'appuie de Rome qu' Hrode Ier le Grand est proclam roi de Jude l'unanimit du
Snat romain en dcembre 40 av. J.-C, en pleine guerre contre les Parthes. Sa bienveillance pour
les Grecs paens et les Samaritains lui a valu l'hostilit des Pharisiens.

Ce sont les gnrations des tannates (c. 20 200), et des amorates (c. 200 1000) qui
assurent, pourrait-on dire, le joint de la chute du Temple, o un exemplaire de chaque livre
biblique tait prserv, jusquaux Massortes (c. 500 1000) qui donnent dfinitiveme nt
forme au Texte massortique aujourdhui connu.
En traitant avec succs avec les matres de lEgypte, une grande famille de commerants juifs, les
Tobiades, simposa en Transjordanie. Et par une stratgie de coopration politique et financire
les grands prtres de Jrusalem vitrent lingrence des Ptolmes dans les affaires religieuses
pendant presque toute cette priode.

Judasme alexandrin :
A la mort de Clopatre, Octave dsormais maitre de l'Egypte permis aux judens d'Alexandrie de
choisir leur arabarque. Les arabarques taient des sortes fermiers gnraux chargs de
l'administration et de la supervision de tout ce qui touchait aux douanes orientales de
l'Egypte . Les sommes que les arabarques avaient grer taient donc gigantesques.
Gaius Iulius Alexander, Juif d'Alexandrie et citoyen romain, tait un princeps, le premier
de ceux de son rang par la naissance et la richesse , suivant les termes de Flavius
Josphe , fut un des premiers arabarques connus. Frre de Philon d'Alexandrie, sa fortune tait
colossale, au point d'tre le financier occasionel du futur roi de Jude Agrippa Ier. Il fut un
proche de l'empereur Claude.
Le fils an de l'arabarque, Tiberius Iulius Alexander, fort de la fortune familiale et des
appuis personnels de son pre, fit une brillante carrire politique partir du rgne de
l'empereur Claude.
il fut nomm prfet d'Egypte par Nron, charge qu'il occupa de 66 69 ap. J.-C, et
aprs avoir reu plusieurs postes de commandement dans l'arme romaine, il gravit le
dernier chelon de la carrire questre en devenant prfet du prtoire Rome, en
rcompense, des services exceptionnels qu'il avait rendus Vespasien et Titus . [Pour le
cursus de Tiberius Iulius Alexander, cf. H. Pflaum, Les carrires procuratoriennes questres
sous le Haut-Empire romain, Paris, 1960, n 17, p. 46-49 ; S. Demougin, Prosopographie
des chevaliers romains julio-claudiens, Coll. E.F.R., 153, 1992, p. 583-586, n 693, avec
bibliographie. ]
La famille de l'arabarque Alexandre avait donc une importance sociale, conomique et
politique qui s'tendait bien au-del de la cit d'Alexandrie et des frontires de la
province d'Egypte. Elle tait prsente Rome, Alexandrie, Pouzzoles, en Thbade et
dans la ville sainte de Jrusalem. Ses membres frquentaient les plus hautes sphres du
pouvoir politique romain, dominaient les routes et les places du commerce oriental, et
s'taient acquis la reconnaissance et le respect de la communaut juive travers leurs
actes d'vergtisme.
[Burkhalter Fabienne. Les fermiers de l'arabarchie : notables et hommes d'affaires Alexandrie.
In: Alexandrie : une mgapole cosmopolite. Actes du 9me colloque de la Villa Krylos
Beaulieu-sur-Mer les 2 & 3 octobre 1998. Paris : Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres,
1999. pp. 41-54. (Cahiers de la Villa Krylos, 9)]

Le thme de la vision suprieure l'audition est familier Philon d'Alexandrie, aux crits
antrieurs la rdaction des Evangiles. Citons quelques passages, particulirement du De
migratione Abrahami.
"Celui qui voit, c'est le sage ; les fous ne sont que des aveugles et des myopes. Aussi appelait-on
primitivement les prophtes des "voyant" (1 Sam 9, 9) et l'ascte a-t-il mis beaucoup de soin
changer l'oreille pour l'oeil, afin de voir ce qu'il ne faisait qu'entendre : il obtient enfin l'hritage
o rgne la vue, il a dpass celui de l'audition. [...]par l s'introduit la vision de la lumire
divine, qui est identique la science. Et cette science ouvre l'oeil de l'me pour la conduire aux
apprhensions toutes plus lumineuses et plus claires que celles de l'oreille " [Philon, De
migratione Abrahami, Ed. du Cerf, 1965, p. 119]
Isral signifie "qui voit Dieu"

La mythologie alexandrine abstraite des intermdiaires , du Logos, de la Sagesse et des


puissances, rsultent, comme le dmontre Emile Brhier, de la spiritualisation allgorique des
divinits syncrtiques grco-gyptiennes. [Emile Brhier, Les ides philosophiques et religieuses
de Philon d'Alexandrie, ]
Le petit trait allgorique no-pythagoricien intitul le Tableau de Cbs nous rvle une
manire d'allgorie trs proche de celle de Philon, et qui postule que la vrit est cache sous
des symboles afin de n'tre communique qu' un petit nombre d'initis.
Le principe de l'exgse rabbinique de la communaut palestinienne est tout contraire
l'allgorisme philonien ; elle prend en effet pour tache, comme l'a remarqu Bousset,
d'expliquer la lettre de la Loi.
Pour Philon, ceux qui restent attachs au sens littral ne considre le judasme que comme une
petite cit, alors que les Juifs allgoristes sont des citoyens du monde. [ De Somn., I, 39.]

La courte notice de Josphe, c. Apion, II167, fait tat de la revandication d'origine juive de la
qualit d'inconnaissabilit de l'essence de Dieu : Moyse a manifest Dieu comme
unique, inengendr, inaltrable durant l'ternit, plus beau que toute forme mortelle,
connaissable pour nous par sa puissance, inconnaissable quant sa nature essentielle (
, ' ). Que, cette conception de Dieu, les
plus sages des Grecs l'aient apprise de Moyse qui la leur a livre ds le principe, je n'en dis rien
pour le moment : qu'elle soit belle, convenable la nature et la majest de Dieu, ils en ont
tmoign formellement. Et Pythagore en effet et Anaxagore et Platon et, aprs eux, les
philosophes du Portique, tous, peu s'en faut, ont eu manifestement cette conception de la
nature de Dieu .
De la mme manire Dieu, pour Philon, est connaissable dans son existence, mais ne l'est pas
dans son essence. Il crit (Praem. 40) : Car l'tre qui est suprieur au Bien, antrieur la
Monade, plus simple et plus pur que l'Un (2),ne peut tre vu par nul autre que lui-mme, car il
n'est permis qu' lui seul de se percevoir lui-mme
Plus qu'une preuve de l'antriorit du concept de Dieu on a une adaptation des
impratifs biblique d'invisibilit et l'impronocabilit du ttragramme aux structures de penses
grecques d'existence et d'essence du divin.
signalons une autre formule philonienne relative au Dieu transcendant : Dieu est
, l'Un et Seul, qui signalons une autre formule philonienne relative au Dieu transcendant :
Dieu est , l'Un et Seul, qui se retrouvent dans l'hermtisme.
sagesse
( akmah) est un mot hbreu qui signifie : sagesse.
Le premier sens du terme, c'est plutt l'habilet, l'adresse.
( rua akmah) : esprit de sagesse (Exode, 28, 3)
Prov 2,10 : Quand la sagesse ( kmh ) entrera dans ton cur que le savoir ( wdt )
fera les dlices de ton me.

(ar m m mh)
Heureux l'homme qui a trouv la sagesse (Proverbes 3, 13)

La Bible est le seul texte sacr de lantiquit pr-chrtienne employer gnsis sans complment,
pour dsigner la connaissance par excellence, celle de Dieu ; il nexiste aucun parallle dans la
littrature gyptienne

II Hnoch (Livre des secret d'Hnoch, en slave) aurait t rdig vers le Ier sicle avant lre
chrtienne. Il raconte les vnements vcus par Hnoch pendant son enlvement dans les sept
Cieux.
Livre d'Henoch III dat entre -300 et -200 ?, ctait le Sanhdrin Juif a Yavneh en 90 ap. J.C. qui
avait exclu ce livre du canon. ?
A. Orlov [A. A. Orlov, The Enoch-Metatron Tradition] examine tout dabord les traditions
msopotamiennes relatives au septime roi antdiluvien, Enmeduranki, la fois devin, expert en
secrets, mdiateur entre les dieux et les hommes, scribe et prtre, qui a inspir le personnage
biblique dHnoch en Gense 5.
Ce qui caractrise les apocalypticiens juifs vis--vis des mythes , c'est une grande ouverture
aux mythologies trangres, une grande puissance d'assimilation et, finalement, de
rcupration l'gard des autres religions.
merkabah
Les premiers textes de la mystique du char divin sont d'origine essno-qoum- rnienne. Il
n'y a pas de solution de continuit entre les Chants pour l'holocauste du sabbat et les
Hkhlt .
Les textes de Nag Hammadi tmoignent, l'vidence, de la connaissance qu'avaient eurs
auteurs des spculations sur le char divin. Citons, en une nu- mration trop brve,
YHypostase des Archontes, Y crit sans titre, les Trois Stles de Seth. La mystique juive du
char divin est ne en Palestine en milieu essnien ; elle a t reprise, en Egypte, dans
des cercles paens sotriques, parfois proches de l'hermtisme, puis elle est passe dans
la gnose chrtienne, pour se retrouver enfin dans le Livre sacr de l'islam .

judaisme msopotamien babylonien


trait Haguiga :
Pour Scholem, le sujet rel du rcit est une exprience d'ascension mystique, et
l'avertissement de R. Aquiba ses compagnons concerne les dangers de cette ascension.
Rachi interprte la pntration dans le Pards comme une ascension extatique ( ils sont
monts au ciel en utilisant un Nom Divin), l'allusion l'eau comme un obstacle sur la
route ( ne dites pas : il y a de l'eau ici, comment pourrons-nous avancer ? ).
L'interprtation la plus courante est que Pards (en Hbreu, Pards signifie le jardin [d'Eden] et
s'crit PRDS, dont drive le mot franais "paradis") est l'acrostiche des quatre niveaux
d'interprtation de la Torah : pchat (sens simple, dont un verset ne se dpartit jamais), remez
(sens allusif), drach (allgorie), sod (sens secret).
Temple et mystique
Le Livre des Jubils consacre aussi d'abondants dveloppements une comparaison
allgorique entre le Paradis et le Temple.
Les rapports les plus troits entre le Roman ps. clmentin et la Caverne des Trsors se
manifestent dans l'histoire succincte des gnrations partir de Sem.

Cycle d'Adam
Les Reconnaissances racontent que le Messie tant "le Fils de Dieu et le commencement de
toutes choses, est devenu un homme, lui que Dieu a premirement oint dune huile qui a t
prise de larbre de vie" et que "cest en vertu de cette onction quil est appel Messie" (Rec.
1:45). Il nest autre quAdam qui a t oint de cette onction ternelle faite par Dieu lui-mme
(Rec. 1:46,47). "Le Messie existait depuis le commencement et tait toujours auprs des pieux
de toutes gnrations, en particulier ceux qui attendaient sa venue et qui il est frquemment
apparu" (Rec. 1:52). Il se serait en effet manifest au fil des ges aux prophtes dont Abraham et
Mose (Rec. 1:33, 34). En Rec. 1:60, il est dit quil est celui qui donna la Torah et selon Hom.
18:13, cest lui qui lutta avec Jacob (cf. Gense chapitre 32). Le Messie est ainsi identifi l Ange
de lEternel.
De nombreuses similitudes laissent penser que le livre dEnoch tait lu par la communaut
lorigine du Roman pseudo-clmentin comme il ltait au sein de la communaut de Qumran.
Le roman pseudo-clmentin et le livre dEnoch saccordent pour dire que ladoption du rgime
carn par lhumanit est une consquence de la chutte des anges. Daprs ces crits, le
vgtarisme est un impratif (Hom. 3:45) car la consommation de viande est un acte contre-
nature qui fut enseigne lhumanit par les gants issus de lunion illicite entre les Anges
dchus et les humaines quils prirent pour femmes.
Gense 4, 13 dit de Can : il sjourna sur la terre de Nod, lorient dden .
La Caverne des Trsors
La doctrine marcionite semble avoir eu une grande signification au point de vue apologtique
pour la rdaction de la Caverne des Trsors.
Introduit dans la littrature pseudo-clmentine, il prend la forme ou bien d'un rcit de Pierre
Clment sur l'histoire du monde, ou bien d'un Livre des Mystres attribu Clment de Rome.
Le Testament d'Abraham :
Comme le souligne S.C. Mimouni [Simon Claude MIMOUNI, La circoncision dans le monde
juden aux poques grecque et romaine. Histoire dun conflit interne au judasme. Paris,
Louvain, Dudley, MA, Peeters (coll. Revue des tudes juives , 42), 2007, XVII-388 p.] les
traditions autour de la figure dAbraham sont considrer en fonction des problmes
dacculturation qui se posent aux Judens aprs larrive des grecs en Palestine et qui tisseront
une relation intrinsque entre la figure dAbraham et la dynastie hasmonenne .
La version courte serait un original hbreux du Ier sicle.
Mathias Delcor a mis en vidence que les rcits du Testament relatifs au jugement ne sont qu'un
dveloppement midrashique partir d'un targoum palestinien [ Mathias Delcor, Le Testament
d'Abraham. Introduction, traduction du texte grec et commentaire de la recension grecque
longue (Studia in Veteris Testamenti Pseudepigrapha, d. par A. M. Denis et M. de Jonge,
vol. II), Leyde, E. J. Brill, 1973, x-282 p. ].
Toute une partie du Testament d'Abraham (X-XIV) raconte le voyage du Patriarche travers les
cieux, conduit par L'archange Michel jusqu'aux portes du ciel ou lui sont dvoils les secrets du
jugement cleste venir.
Cette vision lie celle du sacrifice d'Isaac en Gen. 15 se retrouve dans plusieurs crits
apocalyptiques du judasme, dont l'Apocalypse d'Abraham. C'est encore la mme tradition
que fait cho l'Apocalypse de Baruch syriaque. Les Antiquits bibliques du Pseudo-Philon
(marques par l'opposition contre les mariages avec les gentils.) mentionnent aussi la vision
qu'eut Abraham de la Ghenne et du Paradis, toujours en rfrence Gen. 15. La littrature
rabbinique fait aussi cho aux mmes traditions relatives Abraham. Cette tradition est tout
fait dans la ligne de l'opinion soutenue par Rabbi Aqiba.
La version longue du Testament d'Abraham est un remaniment plus tardif du texte, marqu par
des influences gyptiennes.
L'Apocalypse d'Abraham ne dcrit pas la chute des anges comme le fait le livre des
Veilleurs mais elle s'intresse plutt aux consquences de la chute d'Azazel avec l'ide
qu'Abraham prendra dans le ciel la place d'Azazel dchu. Dans un langage symbolique
mais suffisamment transparent, Jaoel rvle que le vtement cleste abandonn par
Azazel sera dsormais celui d'Abraham.
l'Apocalypse de Baruch a longtemps remplace celle de Jean dans la Bible syriaque. L'auteur de
l'Apocalypse de Baruch insiste sur la libert des anges.

Gnose
La figure de Jacques, honore dans les milieux judo-chrtiens plutt ferms et rigoristes sur le
plan des pratiques, est aussi devenue en mme temps un personnage de choix chez les
gnostiques qui se recrutent plutt dans les milieux pagano-chrtiens, plus ouverts sur le plan des
pratiques qu'ils ont tendance remplacer par l'thique.
Jacques deviendra par la suite un personnage de choix des milieux gnostiques. Il sera le
reprsentant par excellence du passage du judasme et du christianisme traditionnel la gnose.
Selon la tradition rapporte par Clment dans les Hypotyposes, une importance particulire est
attribue Jacques, Jean et Pierre (noter l'ordre) dans la transmission des enseignements
sotriques. Ils auraient particulirement t honors du Seigneur dans sa priode post-pascale,
et auraient reu de lui la "gnose". Selon Hippolyte [ Refutatio omnium haeresium V,7,1 et 10,9 ],
les Naassnes rattachaient l'origine de leur gnose l'enseignement de Jacques qui l'avait
transmise Mariamme (probablement Marie Madeleine).
Le codex V de Nag Hammadi nous livre deux apocalypses de Jacques. Ce sont des traductions
coptes de textes grecs.
L'Apocalypse I de Jacques pourrait dater de la seconde moiti du IIe sicle, cause de la
prsence de caractristiques valentiniennes sur les thmes de la cosmogonie et le rle de
l'lment fminin. Un passage du texte est cit dans de l'Adv. Hr. (I, 21, 5) qu'Irne attribue
aux marcosiens (secte valentinienne), passage qui a t conserv en grec par piphane dans le
Panarion, mais que ce dernier attribue aux disciples d'Hraclon, lve de Valentin. Sept
discours du Sauveur Jacques serviront dcrire qui sont les archontes, comment ils
s'attaqueront au Sauveur et Jacques et pourquoi il ne faut pas les craindre.
La deuxime Apocalypse de Jacques se prsente elle-mme comme Le discours qu'a prononc
Jacques le Juste dans Jrusalem (44,13-15). Jacques s'identifie comme celui qui a reu
rvlation de la part du plrme d'incorruptibilit (46, 6-8) et son rle comme bnficiaire et
mdiateur de la rvlation et du salut est fortement mis en vidence. Le thme central est, en
cet crit comme dans le prcdent, le thme du salut entendu comme victoire sur les archontes
et du retour au plrme.
On connat l'importance du corpus de Nag Hammadi pour l'tude du gnosticisme: la dcouverte
d'une cinquantaine de textes en copte, runis en treize codex, dans un village de Haute gypte, a
permis d'aborder de premire main la pense des gnostiques, en dehors des classifications des
hrsiologues.
Michel Tardieu voque la puissance d'assimilation propre la gnose, et son intgration de
thmes mythologiques issus du judasme, de l'hellnisme, du christianisme naissant et enfin de
l'gypte ! Il suggre donc pour ces auteurs une appartenance aux milieux juifs fortement
hellniss et attachs leur pays d'adoption, qui est l'gypte. Il y a chez ces Juifs gnostiques qui
habitent l'gypte et auraient compos les textes de Nag Hammadi, une forme de nationalisme
gyptien qui s'oppose aussi bien aux traditions du judasme palestinien qu'au christianisme.
linitiation du gnostique seffectuait en deux temps : entre dans le repos avec obtention
dune connaissance suprieure. Linitiation est elle - mme conditionne par une preuve
probatoire, dclinaison du cycle descente aux enfers / ascension qui forme la rvolution
unique de lapocatastase, sous lgide d une entit lunaire .

Zoroastre ( / zorostris) et Zostrien ( / zostrians) sont rattacher, du


point de vue gnostique, la mme tradition symbolique comme substituts de noms sthites.
L'interfrence des lgendes juives et chrtiennes relatives au savoir astrologique et mdical de
Zoroastre et de Seth, laquelle avait abouti identifier les deux personnages et les rapprocher
de Jsus, est un thme bien connu et bien. Le personnage central du trait de Zostrien
(Zstrianos, en grec) est considr comme un anctre de Zoroastre.
Paroles de vrit de Zostrien Dieu de vrit Paroles de Zoroastre (NH VIII 132,7-9). Tels
sont les nigmatiques mots que cache le cryptogramme trouv la toute fin du trait Zostrien
de Nag Hammadi
Dans la Rpublique de Platon Socrate prsente l'origine du Mythe d'Er. Il s'agit d'un rcit fait par
un mort rssuscit. Er, fils d'Armnios, est originaire de Pamphylie, contre d'Asie mineure
ouverte sur l'Iran (Rep, X, 614b). Aux dires d'Arnobe (cit par Clment d'Alexandrie, Stromates V.
14, 103, 2) Zostrien tait le pre d'Armnios :
"Dans son dixime livre de la Rpublique, Platon parle d'un certain ros, fils d'Armnius, et
originaire de Pamphylie, qui n'est autre que Zoroastre. Ce Zoroastre parle ainsi de lui-mme:
Zoroastre, fils d'Armnius, et originaire de Pamphylie, est l'auteur de cet ouvrage. Mort dans le
combat, il apprit des dieux infernaux, les rvlations que voici. "
Dans une note de sa traduction [Note 57, La Rpublique, Garnier Flammarion, 2002, pp. 724-
725.] Georges Leroux rapelle les dbats qui ont fait rage propos d'Er dans l'Antiquit : "Dja le
philosophe picurien Colots (310-260) l'aurait identifi Zoroastre, dans le but avou de
discrditer Platon en faisant de lui un plagiaire des doctrines de la Perse."
galement connu sous le titre d Apocalypse de Paul , la Visio sancti Pauli est une description
des cieux et du sjour des morts attribue laptre Paul. La Visio sancti Pauli a connu un
succs inou , dont attestent les innombrables versions et rcrit ur e s en langues
anciennes et mdivales (armnien, arabe, thiopien, slavon dglise, syriaque , puis
diverses langues vernaculaires ). son tour des enfers cet pisode est transpos de l Apocalypse
de Pierre .
Livre des secrets de Jean (Apocryphon de Jean):
Junod, lors du colloque Gnosticisme et monde hellnistique, releva l'origine gyptienne de
l'apparition trimorphe du Christ dans l'Apokryphon de Jean (NH II, 1): le sauveur, tel le dieu
solaire de l'gypte, apparat comme un jeune homme, comme un vieillard et comme un enfant.
Ce qui exprime de manire anthropomorphe la permanence du cycle solaire
Le bond et la sortie de Sophia hors de la triade des principes inaugurent la dmiurgie qui
aboutira la cration de l'homme. Le jean sotrique cherche d'abord montrer que la sagesse
personnifie, dont les loges juifs disaient qu'elle tait ds le dbut prsente auprs de Dieu
comme architecte d'une oeuvre belle, la cration et la Torah, n'a en fait produit que du difforme
et de l'inachev.
Les thses antijudasantes du Livre cherche un appui dans la reprise du modle de l'astrologie
hermtique tir des formulaires et tables magiques dont la liste cosmognique remplace
l'horoscope zodiacal par les noms barbares ou judasant des ordres angliques et des 36 dcans.
Cette rcupration par le Jean sotrique de lieux communs antiastrologiques servira ici
renforcer une exgse antijudasante.
Ce cosmos dmonique cre par le dmiurge est dupliqu sur le microcosme qu'est la psych
humaine.
ce passage des Antiquits judaque de Josphe fait le rcit de la perversion des descendants
de Seth qui abandonnrent les lois de leurs pres par une vie de dpravation . (Ant.
jud. I, 3, 1)
Le Second Trait du Grand Seth
Le Deuxime Trait du Grand Seth est le deuxime trait du codex VII de la bibliotheque copte
de Nag Hammadl (p. 49,10-70,122) dit livre sthien qui en contient cinq, parmi lesquelles Les
trois stles de Seth.
Un des traits dominants du Grand Seth est sans conteste son caractre fortement polmique.
Dans le Grand Seth comme, semble-t-il, dans l'Apocalypse de Pierre, les deux principaux points
en litige sont la doctrine de l'incarnation et la discipline ecclsiale. c'est un schma
anthropogonique comparable celui de Hypostase des archontes qui fournit au Grand Seth le
modle et le cadre de son expos christologique. L'union intime des sauvs avec le Sauveur
fournit donc la base doctrinale sur laquelle on pouvait fonder un refus de la hirarchie.

Le Livre des Jubils, texte hbreu hasmonen traditionaliste rdig autour du IIe sicle av. J.-C. se
prsente comme une rvlation faite Mose sur le mont Sina. Des fragments de 12 ou 13
copies du texte en hbreu ont t retrouvs dans les grottes de Qumrn. Son souci
d'isolationnisme religieux et son intgrisme halakique lui ont valu d'tre cit abondamment par
la secte juive essnisante de Qumrn dans le Document de Damas, qui est une des uvres
majeures de celle-ci.
nosh (hbreu :
) est fils de Seth, selon le livre des Jubils. Il est transcrit par , [ns]
dans la Septante.
Livre d'Enoch :
I noch a longtemps t reconnu comme le plus grand et, aprs Daniel, le plus important des
livres apocalyptiques juifs .
Il semble qu'Hnoch constitue la rplique biblique du septime roi antdiluvien Enmeduranki,
roi de Sippar qui Shamash et Adad avaient rvl les secrets divins et remis les tables des dieux
; par la suite, il avait enseign ces mystres ses fils.
Cest ainsi quil fut tabli que ctait le Sanhdrin Juif a Yavneh en 90 ap. J.C. qui avait exclu ce
livre du canon. ???
Henoch et les Jubils, taient principalement connus par leur version thiopienne, l'Eglise
thiopienne tant la seule les tenir pour canoniques. Ces deux livres sont largement consacrs
des considrations astronomiques et calendaires . ce calendrier, qualifi d'"essnien" ou
l'anne a un nombre entier de semaines, 52, soit 364 jours . Ce comput de 364 jours,
exactement divisible par sept, avec quatre saisons de 13 semaines, est destin mettre en
valeur les jours de la semaine. C'est--dire que les ftes liturgiques tomberont d'anne en anne
le mme jour de la semaine. L'essentiel dans cette affaire parat tre qu'il n'y a plus observer la
lune pour fixer le dbut du mois et donc les clbrations, comme dans le calendrier luni-solaire
adopt par le judasme saduccen et rabbinique, ni observer la vgtation pour fixer le cycle
des saisons et dcider ventuellement d'intercaler une treizime lune, approximativement tous
les trois ans. Or ces deux prrogatives sont celles des prtres du Temple de Jrusalem. Il ne s'agit
pas seulement d'opposer un calendrier purement solaire au calendrier luni-solaire biblique, il
s'agit de vider de toute substance le pouvoir du Temple.
Le Document de Damas trouv Qumram indique quil faut suivre le livre des Jubils pour la
dtermination du calendrier.
Le Livre des Jubils, compos un peu aprs 135 av. J.-C, mentionne parmi les crits d'Hnoch : le
Livre de la chute des anges et de l'assomption d'Hnoch, le Livre du changement des luminaires
et le Livre des songes. De plus , dans un grand nombre de passages , le Livre des Jubils a utilis
les traditions du Livre d' Hnoch.
on retrouve sur plus d'un point, particulirement dans les synoptiques et dans l'Apocalypse, ses
doctrines et jusqu' ses expressions. Ces analogies de pense et de forme portent surtout sur
l'anglologie, le Messie, le Fils de l'homme, le royaume messianique et la nouvelle Jrusalem, la
vengeance des justes martyrs, l'eschatologie.

III Hnoch (galement appel "Livre des Palais", "Livre de Rabbi Ismal le Grand Prtre" ou
"Rvlation de Mtatron") aurait t rdig au IIIe sicle ??? avant lre chrtienne, en hbreu
(louvrage contient toutefois un certain nombre de mots grecs et latins), par le Rabbi Ismal,
figure de proue de la littrature de la Merrkabah.

Selon leur propre histoire ???, les enfants de Seth retracent leur origine la Montagne Blanche
de Seir. La localisation gographique de ce lieu mythique est le nord-ouest de lIran, sur le
plateau lest du Lac Hormun.
Aprs 500 avant lre commune, le mouvement Gnostique semble stre concentr dans la
rgion situe en plein sud de la Mer Morte et dans les collines proches du Dsert de Negev. Dans
les temps bibliques, cette rgion tait appele la Terre de Seir, un rappel de la terre dorigine en
Iran.
sa, le fils ain du patriarche Isaac, est considr comme l'anctre des domites (la bible le
dsigne comme roux ,
( admn), en hbreu, allusion dom qui signifie rouge ).
Le mont Sr dsigne une rgion montagneuse o selon la Bible sa et les siens se sont installs
aprs avoir quitt le pays de Canaan. L'hostilit de la Bible hbraque l'encontre des domites
fait cho la pression exerce par les domites sur les Judens pendant la premire moiti du
VIIe sicle pour le contrle du Nguev et de ses mines de cuivre.
Selon lhistorien juif Flavius Josphe (Antiquits juives XV), les Idumens vnrent une divinit
appele Koze (). Costobar, beau-frre dHrode Ier le Grand et gouverneur dIdume, est
issu dune famille de prtres de Qs

Les Trois stles de Seth


Lhermtisme connat une reprsentation de lunivers similaire celles du valentinisme et du
sthianisme, mais partage en plus de nombreux symboles avec ce dernier. A linstar des sthiens,
leurs auteurs envisagent laccession au salut comme une ascension. De degr en degr, lme
tend vers le Dieu inengendr qui rside au dixime ciel, la dcade. La possession de la gnose est
ncessaire partir du huitime ciel, logdoade.
la gnose sthienne plonge ses racines dans le judasme gyptien, la meilleure illustration tant
sans doute lvolution de la matire adamique telle quelle sexprime finalement dans la Vie
latine dAdam et ve.
le fonctionnement des lments de la triade et des rapports qu'ils entretiennent rpond une
logique cosmologique gyptienne.
L'Inengendr est seul, un et antrieur lui-mme, c'est--dire qu'il existait dj quand il
n'existait pas encore.
Barblo est la premire manation du pre invisible. Elle se dmultiplie en quantit d'tres
drivs, et sa fonction est, par la voix, de manifester l'Inengendr.
Avec raison, Paul Claude rapproche cette vision du monde de celle de Plotin. Cependant, tout le
schma mythique du texte correspond tape par tape la logique de la cosmo-thogonie
gyptienne. Depuis les textes des pyramides, au 3e millnaire, le dieu primordial est l'un qui
devient trois.
Le document le plus proche par le contenu et la date est trouv par Michle Broze dans la
cosmogonie du temple d'Esna, qui date elle aussi du deuxime sicle de notre re et met en
avant le rle de la desse mre Neith, comme mdiatrice, qui par son appel (par la voix, comme
Barblo), permet au dieu primordial de se manifester comme dieu solaire. Ce dernier, lumire,
se rend visible et cre le monde des hommes et des dieux. Comme l'Autogne des trois stles
est l'Inengendr manifest par le biais de Barblo, le dieu solaire gyptien est Amon (le cach)
manifest par le biais de la desse. Et il partage avec l'Autogne des trois stles le qualificatif
d'autogne (il est celui qui est n de lui-mme). Quant la desse, comme Barblo, elle est
androgyne, mais surtout dispensatrice de savoir (elle fait passer de l'ignorance la
connaissance). [Michle Broze, Aphrodite, Hathor, ve, Marie et Barblo : propos du langage
mythique des crits de Nag-Hammadi , Kernos, 7 | 1994,]
Esna est voqu la naissance du serpent Apophis qui se forme partir d'un crachat de la
desse Neith, que les dieux primordiaux repoussent hors du marais primordial, le Noun. Apophis
se rvoltant contre le dieu solaire il est combattu par la desse elle-mme. Que la Desse soit
elle-mme l'origine de ce mal voque le personnage de Pistis Sophia dans les textes
gnostiques.
Les sthiens sont parfois nomms barbliotes du nom de lhypostase divine Barblo.
Prsente comme Intellect (principe dunit) et comme Vie ( principe de multiplicit ) elle se
trouve donc linterface du monde cr et de lincr. Son nom peut se traduire Dieu en
quatre . Cf. Livre des secrets de Jean ( BG ) 3, 3 ; 5,1- 2. Barblo manifeste lhomme archtypal,
androgyne, antrieur toute catgorie. La seconde des Trois Stles de Seth est consacre
Barblo, landrogyne, entit parfaite , ou vierge mle . Gense 3, 15 occupe un rle
fondateur dans la mythologie des sthiens. En tant que descendants clairs dve, ils sont par
essence, sinon par atavisme, en lutte contre le serpent. Ce dernier est pour eux lincarnation ou
lavatar du dmiurge, par consquent, les sthiens sont en lutte contre le monde et sefforcent
de sen retirer.
Dans les textes sthiens, le serpent peut tre le dmiurge ou limage du dmiurge, lme du
monde . Il garde et symbolise aussi la sagesse, parce quil contient et rsume la cration.
Une abondante littrature de la Bibliothque copte de Nag Hammadi met sous le nom de Seth
divers crits au point que, la suite des hrsiologues Irne, Hippolyte et Epiphane, des
chercheurs en sont venus parler de gnose sthienne ou de sthianisme, dont en premier lieu
H.-M Schenke.
Pour H.-M Schenke les trois steles de Seth constituent le premier tmoignage direct de la
relation entre la gnose sthienne et le samaritisme. [ H.-M. Schenke. " Das Sethianische System
nach Nag-Hammadi-Handschriften ", in Studia Coptica, d. P. Nagel, 1974, p. 165-172.]
Dosithe de Samarie tait un chef religieux samaritain qui aurait t le premier rejeter les
livres des Prophtes, c'est--dire qu'il ne reconnaissait comme criture sacre que la Torah (les 5
premiers livres de la Bible)., maitre de Simon le magicien.
Dosithe est regard par Epiphane comme le premier hrsiarque.

Les Trois stles de Seth, datant du IIIe sicle, sont attribues Dosithe par l'incipit qui ouvre le
trait. Elles sont rdiges en sahidique, mais l'original aurait t crit en grec, comme c'est
le cas pour la plupart des textes de Nag Hammadi.
Sous sa forme la plus primitive, le trait serait, selon son traducteur franais Paul Claude [Les
trois stles de Seth: hymne gnostique la Triade (NH VII,5)], un hymne la triade en ses trois
hypostases : Autogne, Barlo et Inengendr.
l'Autogne Adamas est la manifestation du Pre-Saint l'Un divin et du Plrome dans l'Engendr,
mdiateur cleste et puissance de salut qui fait retour l'Un.
Barbelo est hypostase androgyne du Pre, premier on, sagesse mane de lui comme gnitrice
du multiple Gnitrice parfaite, productrice d'ons (122,6 - 5), et dont mane le Plrme.
l'Inengendr est hypostase suprme conu comme acte absolu d'tre soi et de se maintenir dans
sa totale perfection, et aussi principe de toute activit (126,5 ; 16-17), description qui
correspond l'Un de Plotin qui n'est ni sujet ni object d'intellection.
La deuxime rdaction du texte viserait adapter l'hymne une lecture lithurgique et adapter
l'enseignement sur la Triade la lumire de la thorie 'sthienne" des quatres races. Les indices
de l'existence d'une communaut liturgique qui se servait des trois hymnes comme prire
confirme que ces gnostiques vivaient en secte comme le dclarait les hrsiologues.
Pour le professeur Claude il doit tre tudi la lumire des enseignements du
noplatonicien Plotin. Il relve dans le dtail six thses qui apparentent les Trois stles de Seth
aux nnades , oeuvre de Plotin. Dans les Stles comme chez Plotin, le retour l'Un s'effectue
grce cette force de centration sur soi qu'est la Puissance de l'Un. Le don de Puissance (122,19-
34), d'une part, hirarchise les tres et, d'autre part, constitue leur nergie de remonte vers
l'Un et l'identifiction lui. En effet, et dans le plotinisme et dans les trois stle de Seth, la
Puissance, c'est--dire l'Energie, constitue l'hypostase mme de l'Un.
Ds lors l'acte essentiel de perfection rsidera dans l'identification l'Un au moyen de la
connaissance par la vision, l'illumination.
Cependant certaines thories, telles que la conception du corps comme mauvais et de la
mort comme libratrice, la condamnation du corps, des choses matrielles, ou encore un
certain pessimisme rapproche plus le texte d'un certains asctisme biblique.

L'Apocalypse d'Adam (NH V,5), " apocalypses qu'Adam rvla son fils Seth, et son fils les
fit connatre sa semence. " : Ce trait est considr comme un tmoin de la littrature
sthienne. Le texte original grec de l' Apocalypse d'Adam est dat par Franoise Morard du
dbut du IIe sicle E.C . Cette rvlation entend enseigner Seth le droulement de l'histoire de
l'humanit, les tentatives rptes du Dmiurge de supprimer la progniture de Seth et la venue
des trois illuminateurs, depuis la cration du premier couple dans la gloire (64,1) jusqu'au
jugement final. Sa manire de concevoir le baptme s'accorderait assez bien avec ce que
nous savons des positions manichennes l'gard du baptme d'eau. Il n'est que de
citer les versets 29-32 du chapitre VI des Kephalaia manichens (21) : L'esprit du roi
des Archontes de l'eau est celui qui rgne aujourd'hui dans les sectes de l'erreur qui
baptisent d'un baptme d'eau en plaant leur esprance et leur confiance dans le
baptme d'eau .
Le mme manuscrit de Cologne, au sujet de cette divergence de vue, nous rapporte un
autre prcieux renseignement : Mani y dclare que la vraie puret est celle qu'on obtient
par la gnose : toinun katbarots pri elecbth (85,2-3 = h kat' dtheian enthutat
katharots) aut tunchanei h dia tes gnses (84,9-85,1), qu'elle consiste dans la
sparation de la lumire et des tnbres, de la vie et de la mort, de l'eau vive et de
l'eau stagnante.
Les deux notices d'Epiphane sur les Sthiens et sur les archontiques nous confirment que ces
hrtiques se rfrent des ouvrages prophtiques attribus Seth et ses fils, les allognes.
Seth, principe de la semence ou de la race lue des Allognes, c'est--dire des
Pneumatiques, joue un rle prpondrant dans le systme archontique.
L'Ecrit sans Titre, l'Evangile des Egyptiens et la Protennoia Tri- morphe distingueraient
entre baptme suprieur et baptme infrieur, de mme que le Justin sthien d'Hippolyte
(Elenchos, V,27,3).
J. Bidez et F. Cumont ont dj signal le rapport qui existe entre la lgende de Seth (Les
Mages hellniss, t. 1, Paris, 1938, p. 45-46 et spcialement la note 3, p. 45. ), telle que
nous la raconte l'historien juif Josphe dans ses Antiquits, et l'ouvrage gnostique
attribu Seth et ses sept fils cit par Epiphane propos des Archontiques (Pan.,
XL,7,4) et ces auteurs ne manquent pas de prciser que la prdiction d'Adam sur la
destruction du monde par l'eau et par le feu, recueillie par Seth et par ses fils et
consigne par eux sur deux stles, est en ralit une doctrine de l'astrologie
chaldenne . Elle valut au patriarche d'tre considr, jusqu' la fin de la priode
byzantine, comme le fondateur et le matre de l'astronomie et mme de l'astrologie.
Comme Babylone, ce mme rle tait dvolu Zoroastre, les deux personnages ne
tardrent pas tre identifis et la lgende de Seth a gard des traces de cette
assimilation.

Eve qui instruit Adam de la gnose. Le thme se retrouve dans l'Ecrit sans Titre du Codex
II et dans l'Hypostase des Archontes, deux traits auxquels on peut attribuer une
probable origine archontique.

L'Ecrit sans titre :


Si l'crit sans titre tmoigne d'un syncrtisme judo-grec (l'intgration du mythe d'ros dans le
texte en est la trace la plus certaine), la prsence de l'gypte ne semble pas s'y rduire une
influence de la religion populaire, ou un cadre narratif gyptisant, mais bien une
comprhension et une intgration des moyens d'expression mythiques mis en oeuvre par les
thologiens dans les temples.
L'anthropogonie de l'crit sans titre, qui correspond la venue l'tre des trois Adam, s'inscrit
dans une logique de pense bien gyptienne.
le premier jour, cration de l'Adam-lumire, qui mane de l'ogdoade. Ainsi, le soleil, dans la
mythologie gyptienne, mane du lotus fertilis par l'ogdoade.
le quatrime jour survient le second Adam, qui est ve ou Aphrodite. Elle est l'instructrice,
comme la desse d'Esna, qui rvle ce qui va advenir. Tardieu rapproche le second Adam de l'Isis
des artalogies, qui, souvent associe Thot-Herms, joue un rle d'instructrice. Notons qu'elle
est androgyne (Hermaphrodite, ou Thot-Isis), comme Barblo ou Neith Esna.
Le huitime jour, jour du soleil, est celui de la leve d'Adam ; comme huitime jour il renvoie la
cration de l'Adam-lumire du premier jour l'exemple la thologie gyptienne qui expriment
dans ce thme du huitime jour le lien idologique entre le cycle solaire et le cycle royal.

L'Evangile de Marie est le premier trait du Papyrus de Berlin qui proviendrait d'Achim ou de ses
environs, puisqu'il apparut d'abord chez un antiquaire de cette ville. W.G Till situe sa rdaction
aux alentours de l'an 150.

Louvrage intitul Le Mystre des lettres ( ) est un texte


( crit vers 550, en Palestine, probablement dans la laure de Mar Saba) qui veut rvler le sens
symbolique et donc vritable des lettres de lalphabet grec en les prsentant comme des
chiffres des vingt-deux oeuvres cres par Dieu ou encore des vingt-deux que le Christ a
ralises. Rduit vingt-deux lettres par soustraction des consonnes doubles et , lalphabet
grec est dcrit laune de lalphabet hbraque. L'arrire plan de l'ouvrage est chercher dans
les spculations juives et chrtiennes sur lcriture et sur les livres clestes, autour des figures
dHnoch et dAbraham, et du Sefer Jezira.
A lorigine, le terme abraxas (parfois galement nomm abrasax ) dsigne des gemmes
gnostiques qui, pour la plupart, portaient grav sur elles, en caractre grecs, ce terme
vraisemblablement driv du persan abrasas qui signifie dieu . Pour cette raison, il est dit
que lAbraxas est ltre Suprme.

La publication de certains fragments de la grotte IV de Qoumrn, rvle que les


Essniens avaient adopt le thme iranien typique du pont Cinvat qui traverse toute la
littrature religieuse de l'Iran : selon les Slections de Zatspram ou l'Arda Virz Nmag,
par exemple, le juste aprs sa mort franchit sans encombre le pont Cinvat, le mchant
tombe du pont dans les enfers. Ds lors le cheminement de cette image eschatologique
apparat au grand jour : de l'Iran au judasme et du judasme au christianisme.

Pour bien comprendre les pres apologtes, il est bon d'avoir l'esprit les crits des philosophes
paens qu'ils ont lu.
Plutarque :
Plutarque (46-125) en particulier dont l'clectisme est caractristique du temps, et notamment
ses traits thologiques, tels que le De defectu oraculorum, le De Iside et Osiride, le De sera
numinis vitidicta.
Ainsi par exemple, dans la philosophie platonicienne, le logos est considr comme la raison du
monde, comme contenant en soi les ides ternelles, archtypes de toutes choses. Les Stociens,
ont formul en termes dfinitifs l'ide du Logos ou de la Raison divine immanente et parse
dans les choses ; pour eux, le Logos spermatikos s'identifiait avec le principe mme de l'Univers,
avec Dieu. Platoniciens et pripatticiens s'emparent alors de cette ide du Logos en l'adaptant
leur transcendance. Ils sparent le Logos de Dieu lui-mme. Le Logos devient une sorte
d'essence ou de force qui est tout ensemble de nature divine et immanente dans les choses.
C'est cette conception que reprennent Philon d'Alexandrie et Plutarque pour qui Osiris est le
Logos, principe de bien, la fois dans les mes et dans le Cosmos.
Plutarque est profondment pntr de l'ide qu'il y a entre le Dieu suprme et le Cosmos une
divinit ou un groupe de divinits subalternes, des "dmons", subalternes par cela mme que
leur nature participe la fois de la divinit et de la matire ; elles sont des agents de
transmission qui ont la gestion matrielle et morale du monde. On constate, l'examen critique,
que l'ide que Plutarque se fait des "dmons" repose sur celle du Logos. De mme les
apologtes identifient leur Logos avec la personne historique de Jsus.
Aux chapitres 45-49 du de Iside , Plutarque dfinit sa doctrine du dualisme qui offrirait, selon
lui, une explication du problme philosophique du bien et du mal ainsi que ltiologie du mythe
osirien, une thorie quil expose daprs Platon :
Car si dans la nature rien ne se produit sans cause, et si le Bien ne peut tre la cause du Mal, la
nature a ncessairement en elle, comme pour le Bien, un principe originel propre au Mal (
45, 369 D) (...) Eh bien, dans lme du monde, lintelligence, la raison, souverain guide de
toute excellence, cest Osiris et ce quil y a, dans la terre, les vents, les eaux, le ciel et les astres,
dordre, de stabilit et de sant : retour des saisons, temprature de lair, cycles de rvolution,
tout cela est lmanation et limage sensible dOsiris. Typhon, en revanche, cest, dans lme,
llment affectible, titanique, irraisonnable, instable et, dans le corps du monde, ce quil y a de
prissable, de malsain, de dsordonn : drglement des saisons, intempries, clipses du
Soleil, occultations de la lune, tous ces phnomnes sont comme les drobades et les
emportements de Typhon (49, 371 B) [ Plutarque, uvres morales , t. V, 2 e partie, Isis et
Osiris , texte tabli et traduit par C. Froidefond, Paris, Les Belles Lettres, coll. CUF, 1988, p.
217, p. 221-222. ] .
La dualit esprit / matire ne se superpose donc pas celle de bien /mal comme dans le dualisme
Mazden, mais elle la recoupe la verticale pour ainsi dire, distinguant un esprit du bien,
rationnel et un esprit du mal, passionnel ainsi qu'une matire bonne, la sant et la vie, oppose
une matire mauvaise, la maladie et la mort.
Il s'agit donc bien d'un dualisme, mais purement spiritualiste, qui oppose un esprit du bien,
Osiris et un esprit d un mal, Typhon. Chacun donnant une matire neutre sa coloration
bnfique ou malfique.

hermtisme :
, .
tot esti t agathn tlos tos gnsin eschiksi, theothnai.
Tel est le bien final de ceux qui possdent la Gnose, devenir Dieu.
Poimandrs, CH I 26
Un seul autre passage hermtique mentionne Poimandrs : CH XIII 15, ou l'auteur le met en
relation avec Herms au cours d'un dialogue entre celui-ci et son disciple Tat :
" {H} Selon que Poimandrs rvla lOgdoade, enfant, tu (fais) bien de te hter de briser la tente ;
car tu es pur. Poimandrs, lIntellect de la Souverainet, ne ma pas transmis plus que ce qui est
crit, sachant que par moi-mme, je serai capable de tout concevoir, dentendre ce que je veux
et de voir toutes les choses. " [ CH XIII 15]
Le passage semble bien identifier Poimandrs comme l'instructeur d'Herms. [Cf Anna Van den
Kerchove, La voie dHerms: Pratiques rituelles et traits hermtiques ]
Ce passage est stratgique dans la formation du disciple Tat par Herms Trismgiste. Tat vient
dtre entirement rgnr, les Puissances divines lont investi, chassant les vices qui taient
jusque-l prsents en lui. Il demande alors bnficier dun hymne secret, lhymne de
lOgdoade, qui atteste que lhermtiste a dsormais atteint la sphre divine quest lOgdoade.
La transmission hermtique de maitre disciple c'est faite a travers le topos des appellations
"pres" et "fils" dont l'origine est bien un enseignement au dpart familial.

Bousset, Festugire et d'autres savants ont cru devoir opposer deux groupes de traits
hermtiques , les "dualistes, pessimistes-gnostiques " et les "non-dualiste, optimistes".
L'activit hermtiste s'est dveloppe dans trois branches principales : les sciences naturelles et
la mdecine ; l'alchimie et la magie.
Les Cyranides (Kyranides) sont une sorte de trait mdico-magique relevant de l'hermtisme,
contenant des lapidaires et des bestiaires.

La Haute - gypte a vu sinon natre, du moins crotre trois ensembles de textes (la
bibliothque de Nag Hammadi, le Corpus alchimique et le Corpus hermtique ), dont la
rdaction, en grec, remonte la fin du III e sicle et marque un tournant non seulement quant
la forme, mais aussi sur le fonds. Du mythe cosmogonique on passe linterprtation
mtaphysique et sotriologique. On y dcrit la marche du monde et la voie du salut, mais
toujours en voquant Dieu de manire hyperbolique.

Plotin, disciple de Numenius, tenait la matire pour le mal en soi, mais il n'admettait pas
l'existence du mal en tant que substence.

Hirocls d'Alexandrie : Dans sa thologie simple, o le rang suprme est tenu par le
Dmiurge, identique la trktys ; l'Un transcendant lui a sembl inutile : il l'a exclu ; le
nous dmiurgique lui suffit. il n'y a qu'un refus de la transcendance de l'Un par rapport
l'intellect, et une acceptation des nouveauts compatibles avec la position suprme du
nous-dmiurge.

L'Asclepius, son adaptation latine est le seul texte hermtique accessible dans l'Occident
latin.
Plusieurs indices plaident en faveur d'un traducteur latin africain, en premier lieu l'utilisation
du trait par saint Augustin , qui ne connant pas bien le grec, se servira exclusivement
de l' Asclepius pour examiner la doctrine hermtique. Plusieurs lments ont permis aux
spcialistes de dire que l'Asclepius a t traduit dans un esprit de polmique anti-
chrtienne.

Les Dfinitions d'Herms Trismgiste Asclpius


Le terme horoi, dfinitions , correspondant l'armnien sahmank sert de titre un
ouvrage faussement attribu Platon. Le cadre de notre crit remonte donc aux
pratiques scolaires.
L'me est descendue ici-bas pour commander au tout ( 31) et prendre soin du monde
matriel ( 37) (13). Grce l'intellect qui l'unit Dieu, l'homme n'est pas prisonnier du
monde : il est omniprsent, suprieur, en quelque sorte, tous les lments. Au contraire
des dieux-astres, lis au ciel et leur immortalit (S 29), l'homme est un tre vivant
libre ; lui seul a le pouvoir du bien et du mal (S 28) .
Le trait se rattache donc la tendance optimiste de l'hermtisme, qui, de l'avis de Jean-
Pierre Mah, est la plus ancienne.

tlestique :
Ds le IIe sicle, nous voyons l'intrt se porter vers les rites qui ont pour centre une
statue divine et celle-ci considre comme concentrant en elle des nergies dont l'origine
est volontiers cherche du ct de la dmonologie. De tels rites sont attribus aussi bien,
semble-t-il, la tradition orphique qu'aux cultes orientaux diffuss par les Oracula
chaldaica .
les noplatoniciens connatront une littrature orphique relative la conscration des
statues. Eusbe, certainement d'aprs eux et peut-tre d'aprs Porphyre, considre
qu'Orphe a rapport d'Egypte l'art des tlestai (conscration et animation theurgique) et
aussi celui de l'rection des statues [Eusbe, Praep. eu., X, 44 ].
Platon, dans le Phdre, 248d-e, rpartit les conditions humaines en neuf classes, qu'il numre,
par ordre de dignit dcroissante, en partant de la plus noble, la condition de philosophe, pour
aboutir la plus vile, la condition de tyran. Au cinquime rang, gale distance entre les deux
extrmes, se situe une existence que Platon appelle mantikon bion h tina telestikon : devin et
exorciste.
Dans les Caractres de Thophraste, XVI, 11, le superstitieux court, chaque mois, consulter, avec
femme et enfants, les orphotlestes.
Pour l'Asclepius, il y a un art ou une science de faonner les dieux et cet art est fond
sur les sympathies physiques avec la nature du cosmos.

La Paraphrase de Sem se prsente sous la forme d'une apocalypse dont le cadre narratif dcrit
l'enlvement du visionnaire, Sem, le fils de No, puis sa transformation en un tre cleste au
terme de son exprience extatique. L'auteur emploie de faon systmatique, pour dcrire
l'origine de l'univers, un language biologique de la procration qui rejoint celui des Oracles
chaldaques par l'utilisation des mtaphores imagines par Platon dans le Time et leur
interprtation littrale dans la Stoa. Chez Platon le dmiurge engendre le cosmos (Tim.,
32c.34ab), les Formes sont comme un pre et le rceptacle comme une mre et une nourrice
(Tim., 50d.51a.49a) .

orphisme :
L'orphisme est essentiellement un mouvement de protestation religieuse qui surgit dans la
Grce du vie sicle avant notre re. Un trait fondamental de celui qui pratique le genre de vie
orphique (bios orphikos) est d'tre d'abord un individu marginal, un errant spar du corps
social.
L'orphisme est un mouvement religieux fort ancien , dont le premier foyer a peut-tre t
la Grande-Grce??? : en tout cas, c'est des auteurs originaires du sud de l'Italie et de
la Sicile que Clment d'Alexandrie attribuait la plupart des hymnes orphiques. A son
arrive Grotone, Pythagore dut se trouver en contact avec des communauts orphiques,
et, sans qu'on puisse exactement discerner la part des influences rciproques, il est
certain que l'Orphisme et la doctrine pythagoricienne ont profondment agi l'un sur
l'autre. Il se peut, notamment, que la seconde ait emprunt au premier la croyance la
migration des mes et la srie de purifications qui leur sont imposes. Pythagore est
nomm parmi les auteurs de pomes orphiques. La tendance asctique, en particulier la
dfiance l'gard du plaisir et de l'amour, on la retrouve dans le pythagorisme.
Ds les Pisistratides les sectes orphiques durent se dvelopper Athnes, avec la floraison
de toute une littrature mystique. Il semble que l'Orphisme, favorablement accueilli la
cour de Pisistrale, soit tomb en discrdit aprs les guerres mdiques. Mais des
confrries se maintenaient dans la grande ville.
Le culte des Orphiques s'adresse surtout Dionysos- Zagreus. Fils de Zeus et de
Persphone, le jeune dieu a reu de son pre l'empire du monde. Les Titans l'ont mis en
pices et dvor, mais son cur, sauv par Athna et absorb par Zeus, lui a permis de
renatre la vie immortelle. La doctrine orphique est une doctrine de salut marque par une
souillure originelle. L'homme, n des cendres des Titans foudroys par Zeus qui s'taient nourris
de Dionysos, est un compos du bien et du mal. Il doit expier la peine du crime de ses anctres
dicides, s'affranchir de ce pch, dgager en lui les bons lments en se consacrant Dionysos.
Tel est le but de l'initiation orphique. Son me, qui est une parcelle de l'me divine, est
condamne un cycle de rincarnations dont seule l'initiation pourra la faire sortir. C'est pour
son chtiment qu'elle est entre dans un corps ; elle l'habite comme une prison. La
puret, condition de la dlivrance, est atteinte par l'asctisme, qui combat toutes les
formes de la sensualit.
En effet certains disent que le corps est le tombeau (sma) de lme, de sorte quelle y serait
prsentement ensevelie [...] ce sont surtout les adeptes dOrphe qui me semblent avoir tabli
ce nom, pour faire en sorte que lme expie les fautes pour lesquelles elle est punie, et quelle ait
autour delle, pour la garder, cette enceinte, cette apparente prison. Cette prison est donc,
comme son nom lindique, une gele (sma) de lme, jusqu ce quelle ait pay sa dette, et il
ny a point changer une seule lettre .
(Platon Cratyle 400c, dans G. Colli, La sagesse grecque)
La tradition faisait de Muse, fils ou disciple d'Orphe, le premier prtre des Mystres
d'Eleusis. Si le culte spcial de Zagreus s'introduisit assez tard Eleusis, la grande divinit
de I'Orphisme, Dionysos, tenait le premier rang dans les Mystres, aux cts de Dmter
et de Persphone. On ne peut nier, enfin, les analogies que prsentent avec les d'Eleusis
les croyances et le culte orphiques. Les ont essentiellement pour but d'assurer le
bonheur des initis dans l'au-del par le moyen d'une rvlation mystique : n'est-ce pas
aussi l'objet de I'Orphisme ? Cette rvlation est le terme d'une initiation qui comporte,
comme le rituel orphique, des pratiques de purification et des interdictions alimentaires.
Le mythe de Dionysos Zagreus , qui tait surtout rpandu l'poque du moyen et du
no-platonisme, devait beaucoup influencer les milieux alexandrins et spcialement les
milieux gnostiques, et cela, vraisemblablement, grce Philon.
Dans la pense du moyen platonisme et chez Philon, ce mythe est interprter
psychologiquement comme le mythe de l'ame-Nous dchire par les Titans, qui sont les
passions.
L 'Evangile selon Philippe, dont Epiphane nous a conserv un extrait (Cf. Pan., XXVI, 13, 2-
3 ), dit ceci : Le Seigneur m'a rvl ce que l'me doit dire et comment elle doit
rpondre chacune des Puissances clestes lors de sa remonte au ciel : Je me suis
reconnue et me suis rassemble de toutes parts, je n'ai engendr aux Archontes aucun
enfant, mais j'ai arrach leurs racines et rassembl (mes) membres pars et je sais qui
tu es, car j'appartiens ceux qui sont d'en-haut .
Le Dionysos crtois ( Bacchus ), comme le Dionysos attique, tait peut-tre d'importation
gyptienne ; Osiris, qu'on a suppos tre le prototype des diffrents Dionysos hellniques, tait,
comme Zagreus, un dieu sujet la mort, qui tombe sous les coups de ses ennemis, dont les
membres pars sont rassembls et qui est rappel la vie.

noplatoniste antidualiste :
Ammonius Saccas (175-242) serait n dans une famille chrtienne.
Juste aprs son enseignement, Plotin se lance la dcouverte des sagesses philosophiques
perses et indiennes.

Clment d'Alexandrie :
La rdemption selon Clment peut se rduire un seul terme, ou
progression de lme, une notion cl de sa sotriologie. Lidal est la sortie du monde appel
hebdomade , en rfrence aux sept cieux qui forment le cosmos, lascension permet de
sen chapper et dentrer dans la huitime sphre. Lascension drive de la .
La notion de ou progression traverse toute son uvre. Elle la structure
mme, puisque la matire de ses traits est tage en ordre croissant de difficult du
Protreptique aux Eclogae ex propheticis en passant par le Pdagogue et les Stromates.

Si lhebdomade est le lieu de la purification, logdoade en revanche est le lieu de la puret.


Selon lAlexandrin, lpoptie dans laquelle sinstalle le gnostique au terme de sa formation est
certes contemplation de Dieu selon lusage des mystres paens, mais elle est aussi
contemplation du monde. Le terme contemplation appartient au langage des
cultes myst re ( Eleusis par exemple , il dsigne le plus haut degr de connaissance et
dinitiation ).
Tandis que les Grecs attribuent le mal une aveugle ncessit, le gnostique comprend que
Dieu tolre le mal par amour et pour le salut de lhomme.

mandisme
Le mandisme est le seul mouvement religieux survivant depuis lAntiquit sidentifier avec le
gnosticisme (une htrodoxie judaque par la suite hellnise et christianise, dont lexistence
est atteste par les crits de Qumrn ou manuscrits bibliques de la Mer Morte). Cest galement
le dernier mouvement hritier des Baptistes, dont lexistence est atteste ds la fin du Ier sicle
dans de nombreux textes chrtiens.
harran
Bien que le califat musulman luttait contre les religions paennes, on trouve encore la prsence
de la religion grecque antique au sein du territoire musulman dans la ville d Harran, et ce jusqu'
la chute de l'empire abbasside et l'invasion tartare . Ces harraniens eurent d'ailleurs une trs
grande influence sur la civilisation islamique.
Y rsidait un peuple de langue syriaque adorateur des astres. Ils possdaient ainsi des temples
pour chacune des plantes du systme solaire et vcurent pourtant en paix, libres d'tudier, de
contempler et d'adorer. Les philosophes de Bagdad commencer par al-Kind, puis al-Saras, al-
Masd et al-Frb manifestrent beaucoup d'admiration pour ce peuple hritier des sages
anciens.
Ruines du temple d'Apollon Delphes comportait sur son fronton l'inscription Gnothi seauton
(en grec ancien , traduit par Nosce te ipsum en latin) , signifiant : Connais-toi
toi-mme.

Selon Damascius , Marinos, qui tait originaire de Palestine et samaritain, avait renonc sa
religion et prfrait lhellnisme (cest--dire le noplatonisme) pour retrouver lancienne
religion dAbraham en sa puret.

Plotin rfute les Gnostiques parce que des Gnostiques frquentaient son cole. Alexandre, le
chef de lcole platonicienne de Lycopolis, rfute les Manichens parce que des Manichens
assistaient son cours.
A Alexandrie, Basilide (vers 130) serait li au milieu samarito-chrtien ; Valentin, connu par son "
vangile de vrit " trouv Nag Hammadi en 1945 serait plutt li au milieu grec gyptien.

Egypte :
On note la lenteur avec laquelle les premires communauts chrtiennes se dtachrent
du milieu juif d'origine pour aller aux paens. Le tournant intervient, aprs la guerre
dclenche sous Trajan en 115, qui entrana l'extermination des Juifs . Les chrtiens
apparaissent alors en tant que tels pour la premire fois et trouvent, dans leur lutte
contre les gnostiques, assistance auprs de l'Eglise de Rome, o l'influence du
judochristianisme est reste forte.
Ce n'est qu'au IIIe sicle, qu'apparaissent les premiers tmoignages d'une chrtient
copte. Jusque-l, en effet, le christianisme s'exprime en grec. L'expansion du christianisme,
tant gographique que sociologique, fut en grande partie le fait de la perscution, en
premier lieu celle de Dce voque par l'vque Denys, d'o le caractre tardif de la
christianisation de la khra gyptienne par rapport Alexandrie. Le dveloppement de
l'criture et de la littrature coptes reut son impulsion du mouvement monastique,
surtout aprs la paix de l'Eglise ; la rgle de Pakhme fut d'abord crite en copte.
On a dj not la proximit du judo-christianisme gyptien des deux premiers sicle avec la
diaspora juive dEgypte, on peut aussi envisager des contacts avec le judo-christianisme
encratique syrien : ainsi par exemple deux prtres nicens d'Edesse, envoys en exil
Antinopolis par l'empereur arien Valens, ouvrent une cole lmentaire, en accord avec l'vque
local, les Psaumes et le Nouveau Testament servant apprendre lire et crire, et
convertissent de nombreux paens [Thodoret, IV, 18, 7-14. ] .

origne :
Paens et philosophes, hommes et femmes (comme cette Hras qui subit le martyre),
hrtiques (comme Ambroise, disciple de Valentin, qui fut plus tard son mcne), bref, la
bonne socit alexandrine, se succdai(en)t depuis l'aurore jusqu'au soir pour frquenter
l'cole tablie chez lui, rapporte Eusbe.

zero
La numration hindoue se caractrise aussi par l'usage du zro. Le zro a t imagin par les
Hindous pour combler les manques dans leur systme de numration fond sur le rang des
chiffres. En effet, si les Hindous n'avaient pas de difficult crire 23, ils ne savaient pas en
revanche crire 2 0 3... Le zro dsigne donc au dpart le nant ou le vide, une notion familire
aux Hindous (nirvana...) mais trangre aux Occidentaux. Le mot est une dformation de l'arabe
as-sifr qui nous a donn aussi le mot chiffre.
Avant de devenir pape en 999 sous le nom de Sylvestre II, le savant Gerbert d'Aurillac a introduit
en Europe les chiffres arabes (on le surnomme parfois pour cela le pape des chiffres). Gerbert
avait dcouvert ces chiffres lors de ses tudes en Espagne.
Les Occidentaux n'accepteront pleinement le zro qu'au XIIIe sicle. Ils en tireront ensuite
l'immense profit que l'on sait dans le dveloppement des mathmatiques, jusqu' l'informatique
actuelle.

liturgie
La Grande perscution de Diocltien contre les chrtiens se termine en 311 par la promulgation
d'un dit de tolrance par l'empereur Galre .

Langue syriaque :
L'aramen se rpandit en Palestine aussi bien qu'en Msopotamie et concurrena l'hbreu
ds le Ve sicle avant notre re.
dans la premire moiti du IIIe sicle, l'auteur de l'Apologie du Pseudo-Mliton crivit en
syriaque un texte o se mlaient des lments chrtiens, grecs et proche-orientaux.

Les diffrentes coles de pense qui coexistent sont toutes asctiques sauf le bardesanisme. la
religion prche aux lacs mme par les prtres diocsains et les vques semble avoir
t entre les Ve et VIIe sicles encore essentiellement asctique et charismatique, plus que
sacramentelle.
Inglebert Herv. Aphraate, le "Sage Persan" : la premire historiographie syriaque. In: Syria.
Tome 78, 2001. pp. 179-208 ;
LApocalypse du pseudo-Mthode a t compose originellement au-del des frontires de
lempire byzantin : en Msopotamie pendant les premires dcennies de la domination arabe
autour de 691. crite dabord en syriaque, elle fut rapidement traduite en grec et cest sous cette
forme quest devenu le texte le plus reprsentatif et le plus copi de lapocalyptique byzantine.
la rvlation avait t faite Mthode par un ange sur la montagne de Senagar le mont
Singara au nord-ouest de lIraq actuel .

Dans son ensemble, la composition de lvangile des douze aptres narre dabord lhistoire
vanglique telle quelle apparat au dbut du livre des Actes des Aptres. Ensuite, il cde la
place lApocalypse de Simon Kepha, qui dcrit la situation contemporaine de lglise
chrtienne, divise aux yeux de lauteur en deux groupes antagoniques, les monophysites et
ceux qui divisent la nature du Christ. lApocalypse de Jacques aborde le judasme et la ville de
Jrusalem.
La fin du viie sicle et mme le viiie sicle furent encore des sicles o la polmique chrtienne,
en grec ou en syriaque, en Syrie, en Palestine et en Msopotamie sadressait de prfrence
contre les juifs que contre les Arabes. Du ct juif, la polmique anti-chrtienne est centre sur
les midrashim et sur la littrature apocalyptique. Il sagit de lun des grands problmes de
lhistoire religieuse des viie et viiie sicles.
Dans ce contexte, lApocalypse du pseudo-Mthode peut tre comprise aussi comme un texte
anti-judaque, dans la mesure o il conteste les ides rabbiniques et surtout lApocalypse de
Zerubbabel par rapport la fin de Rome comme condition ncessaire pour larrive du Messie.

L'originalit n'est rien de plus qu'une manie grammaticale idiomatique (un manirisme) sur
fond de sources textuelles plus ou moins bien mmorises.

La publication des Traits de Wurzbourg par Schepss (1885) a rvolutionn la vision que l on
avait du mouvement dissident priscillianiste. La publication des livres de Goosen et de
Chadwick (1976) ainsi que la dcouverte de Divjak (1981) marquent une nouvelle tape
dans la faon de considrer le priscillianisme la lumire de la spiritualit de l Antiquit
tardive.

Hypotypose (bauche)

Le prsent qui coule est soutenu par un prsent intemporel implicite qui assure la conscience
de l'coulement.

Dans le Periphyseon IV 759c, Erigne cite un texte de Denys, qu'il avait dj rsum plus haut (P.
I 510c). Ce texte, tir du premier chapitre de la Thologie mystique, invite dpasser les
impressions sensibles et les oprations intellectuelles, l'tre et le non-tre, pour se rintgrer
sous le mode de la nescience (yvcoaTCo inscius) dans l'unit de celui qui est au-dessus de
tout tre et de tout savoir.
En 1217, le pape Honorius fit couronner roi le grand Duc de Serbie Stefan Nemanjic. En 1219,
son frre cadet Rastko Nemanjic, saint Sava allait obtenir de Byzance l'autocphalie de l'glise
orthodoxe serbe, membre de l'glise orthodoxe. En deux ans, les deux frres avaient obtenu
tous les attributs d'un tat puissant, une couronne et une glise indpendante exclusivement
grce leur diplomatie, coincs entre les deux mondes chrtiens en lutte d'influence et
aitrisant la route terrestre vers Constantinople.

un ordre religieux mdival sest plac sous le patronage de saint Alexis : les celliti (Cellites et
Cellitesses), galement nomms " Alexiens ".
Leur grand dveloppement se situe au XIVe sicle, dans les rgions des actuels Pays-Bas,
Belgique et Bourgogne, mais leurs origines doivent tre bien antrieures, sans doute la fin du
XIIe ou au dbut du XIIIe sicle.

le bogomilisme, hrsie religieuse, couvrait en fait des aspirations ayant un caractre


social vident.

Au total, lors de sa seule tourne de 1236, linquisiteur Robert le Bougre a fait brler, dans le
nord de la France, une cinquantaine de cathares. Les bchers de Pronne, de Cambrai, de Douai,
de Lille et l'holocauste de Montwimer ont ananti le christianisme no-manichen dans ces
rgions.

L'expression "intellect patient" (nos pathtikos) vient d'Aristote (De l'me, III, 5, 430 a 24),
comme "intellect agent" (429 b 23), encore qu'Aristote parle "intellect impassible" (nos
apaths, ???? ?pa???), et Alexandre d'Aphrodise "intellect cratif" (nos poitikos).

Luca Parisoli
Pauvrete et capitalisme : comment les pauvres franciscaines ont justifie le capitalisme et le
capitalisme a prfr la modernit
Palerme, Officina di studi medievali, 2008.

Image, matire immanence


Entretien avec Georges Didi-Huberman

La fameuse Thologie dAristote, conserve en traduction arabe (et en traduction latine, dans
une autre version), est en fait une paraphrase de Porphyre des crits de Plotin. Cet ouvrage a
vhicul les ides no-platoniciennes dans le monde arabe et le monde occidental.
Ce petit ouvrage explique la doctrine aristotlicienne des prdicables , cest--dire des
diffrents modes selon lesquels un attribut peut se rapporter un sujet.
La " ratio hermtica " est autre logique ni croyance ni science qui la cachent, savoir
occult et pourtant prsent en Occident depuis antiquit.

La typologie est une mthode d'interprtation par laquelle on trouve une prfiguration du
Messie, ou d'un vnement futur. La typologie devint chez les Juifs un instrument de
l'apologtique aprs le dfi du Christ au judasme traditionnel ;

l'auteur des Reconnaissances clmentines et Ephrem mentionnent des disciples de Jean-Baptiste


qui affirmaient, au moyen d'une exgse messianique, la prminence de leur matre sur Jsus.

Reconnaissances 171, 3-4, qui prcise que cet homme ennemi avait reu de Caphe, le grand
prtre, le mandat de poursuivre tous ceux qui avaient cru en Jsus et d'aller jusqu' Damas avec
ses lettres permet d'tablir l'identit de l'homo inimicus avec Paul.

Jacques :
L'pitre de Jacques est adresse aux douze tribus qui sont disperses. Leurs glises et les anciens
de ces glises y sont mentions.
Certains critiques mettent l'hypothse que l'ptre aux Hbreux incluse dans le Nouveau
Testament pourrait avoir t adresse des essniens ou ebionite s'tant agrg au courant
nazaren.

Eusbe de Csare (vers 320) souligne la prminence du frre du Seigneur, Jacques, qui
reut ladministration de lEglise avec les aptres. Depuis les temps du Seigneur jusqu nous,
tous lappellent le Juste.
Dans les deux Apocalypses de Jacques , Jsus transmet Jacques un enseignement secret,
entirement gnostique.

L'ide d'un pacte conclu entre Satan et le premier homme, et qui a t dtruit par l'avnement
de Jsus, est nonce par saint Paul dans son ptre aux Colossiens, II, 14

les affinits sont particulirement nettes entre l'essnisme et ce rameau judo-chrtien de


l'Eglise ancienne que nous appelons communment les Ebionites

Parmi les premires lois d'expulsion figurent les dits des rois d'Aragon Alphonse II (en 1195) et
Pierre II (1198) : les hrtiques, considrs comme des ennemis publics, taient obligs de
quitter le territoire du royaume (Aragon, Catalogne, Roussillon, comt de Provence).

C'est, en effet, la Lombardie, voisine de Ravenne, et elle-mme directement en contact avec


l'Orient, qui nous offre les plus anciens exemples du premier art roman. De l, il s'est propag
suivant les grandes routes gographiques travers une bonne partie de l'Europe, pour devenir
un art en quelque sorte international.
A la fin du sicle parvient en Catalogne un style de peinture romane influenc par les contacts
avec l'Italie, concrtement avec la Lombardie.

Il a dja t not que la Septante, une traduction en grec de la Bible, faite par des rudits juifs du
IIIe sicle av. J.-C., tait souvent plus proche de la version samaritaine que du texte massortique
juif actuel. De mme certaines traductions grecques de la Septante correspondent troitement
des textes hbreux des manuscrits de la mer Morte. Il est souvent considr que le texte
massortique du tanakh n'a t fix dfinitivement que vers le Xe sicle. Dans cette optique
(conteste par les juifs orthodoxes, pour lesquels le texte n'a jamais vari), il est plausible que les
ressemblances entre le texte samaritain et le texte de la Septante soient lies la ressemblance
entre les versions hbraques utilises au dbut de l're chrtienne par les samaritains et les
juifs, la version massortique actuelle s'en tant quelque peu loign par la suite.

byzances familles :
Au cours de la seconde moiti du XIe sicle, la socit byzantine et singulirement ses lites sont
divises. La comptition pour le pouvoir se joue entre plusieurs clans, regroups entre 1068 et
1072 soit autour des Doukai, parti plutot militaire, soit auprs des Diognai, parti plutot civil.

De grandes familles ont survcu plusieurs sicles. Ainsi, parmi les premiers patronymes apparus
au cours du VIIIe ou du IXe sicle, les Rentakioi, les Tessarakontapchai, les Xylinitai, les
Mlissnoi, les Mouslai, les Triphyllioi, ou les Malnoi taient encore reprsents au XIe sicle,
voire lpoque des Palologues pour certains.
Lorsque nous tudions, dans la mesure du possible, les activits des fondateurs des grandes
maisons byzantines, toujours se rencontrent des militaires, mme lorsque ces familles furent
connues ultrieurement pour avoir surtout fourni des fonctionnaires civils, comme les Kamatroi
ou les Monomaques.
La ncessit dappartenir une ligne ancienne, qui tirait sa gloire des capacits militaires de ses
anctres ou de contemporains vivants, nest jamais plus manifeste que lorsquil sagit de pourvoir
au plus haut poste de lEmpire, celui de basileus. Le phnomne nest pas propre la priode
des Comnnes o, comme nos fiches documentaires des rvoltes le montrent, lappartenance
mme lointaine la famille Comnno-Doukas devint une condition ncessaire pour prtendre
lEmpire. Aux Xe et XIe sicles dj, le gnos formait un lment capital du choix.
La dynastie des Doukai sut particulirement tirer profit des lgendes dveloppes autour des
exploits de leurs anctres du dbut du Xe sicle guerroyant contre les Arabes de Tarse.

Les Doukas (en grec, masc : , fm : , pl : ) forment une ou plusieurs


familles ayant appartenu la noblesse byzantine.

Le deuxime groupe de Doukas mentionn dans les sources est reprsent par l'empereur
Constantin X Doukas (1006-1067) et le csar Jean Doukas, les fils d'Andronic Doukas, ainsi que
par leurs descendants directs. Ici encore, les liens avec les Doukas du sicle prcdent ne sont
pas vidents. Michel Psellos tait un grand ami de la famille.
lextinction de la dynastie macdonienne, lavnement dIsaac Comnne marqua le dbut
dune rivalit intense entre le gouvernement civil du Palais, install au pouvoir jusqualors, et la
hirarchie militaire que favorisaient les Comnnes.
le mariage entre Irne Doukaina et Alexis Comnne en 1077 profita aux deux familles. Ce
mariage donna Alexis Comnne prsance sur son frre ain Isaac. Et cest grce linfluence
des Doukas que larme proclama Alexis hritier du trne, tout comme cest grce celle du
patriarche de Constantinople, un autre alli des Doukas, que Nicphore III Botaniats finit par
abdiquer, vitant ainsi une guerre civile. Cependant Anne Dalassne, mre d'Alexis,premire
femme rellement gouverner sans avoir le titre d'impratrice, restera influente au dbut de
son rgne et farouchement oppose aux Doukai.

sabens :
On a pu mettre en rapport le mot saben avec le demi-frre de Jsus Joseph le juste dit
Barsabbas ( fils de Sabas ).
Les Sabens de la ville de Harran ont jou un rle important dans la traduction en arabe des
ouvrages issus de l'Empire byzantin.

Edesse
Durant tout le IIIe sicle, le christianisme Edesse a t majoritairement hrtique, les
orthodoxes tant un des mouvements minoritaires.

Bardesane
La Vie dAbercios , lvque dHirapolis de Phrygie, vers 175, parle de lui comme dun homme
se distinguant par son lignage et par sa richesse."
Si lon accepte le tmoignage de Mose de Khorne, Bardesane serait devenu, aprs la chutte
du royaume d'Osrhone et son exil, un historien de lArmnie.
Bardesane composa un grand nombre de madras, sortes d'instructions lyriques avec refrain. En
les faisant chanter par des churs, son fils Harmonius apparat comme l'inventeur du chant
responsorial. Adepte d'une cosmologie particulire, (Dieu aurait cr un monde ml de lumire
et de tnbres. Le corps appartient au second, soumis aux astres d'o viennent les maux
physiques, il ne ressuscite pas), Bardesane suscitera Edesse, au sicle suivant, la rprobation
d'Ephrem qui, le considrant hrtique, remplacera ses hymnes par les siennes, mais conservera
le chant responsorial apparemment entr dans les habitudes cultuelles.
livre des pays :
LLP apparat, en le comparant avec les autres fragments, comme un crit apologtique,
qui change certaines ides de Bardesane en insistant sur le libre arbitre comme catgorie
explicative de l'origine du monde, du pch cosmique (l'accident), de l'astrologie, de
l'thique, en dfinitive du mal.
Les ides qui lui sont propres peuvent tre interprtes comme le signe de l'adaptation
d'une thique philosophique un public plus large, ce qui n'exclut pas la paternit
bardsanienne, ou plutt comme la trace d'une volution de l'cole face aux critiques
d'autres groupes religieux.

Mani rejette cependant la conception optimiste qu'a Bardesane de l'homme, "fait l'image de
Dieu" et du corps. Pour Mani : "Les Daysanies pensent que l'me accomplit son ascension et sa
purification dans ce cadavre qu'est le corps de chair ; ils ignorent qu'ennemie de l'me et
obstacle son ascension, la chair est pour celle-i une prison et un tourment douloureux ".
[ Mani, Le livre des mystres, cit par Biruni, Tahqiq ma li-l-Hind..., Leipzig 1925, p. 27]

aprs le concile de Nice (325), l'vque Jacques de Nisibe (mort en 340) dcida de fonder une
premire cole de thologie dans sa ville.
L'cole de Nisibe parait avoir t de tout temps une cole spciale de thologie, la diffrence
d'autres coles syriennes, particulirement des coles jacobites, o l'on donnait une plus large
part aux tudes profanes, principalement la philosophie pripatticienne.

asctisme
Le genre des Kphalaia, la littrature gnomique ou apophtegmatique florissante
parmi les Pres du dsert. Ceux-ci avaient form vagre le Pontique, et Evagre est
l'origine de toute la spiritualit orientale.
Lhsychaste s'efforce, selon le conseil des Pres, de faire descendre son esprit (ou intelligence,
en grec nos) dans son cur.

De tous les crits de Nag Hammadi c'est sans doute l'Evangile de Thomas qui a le plus de points
de contact au moins indirects avec la tradition asctique, sinon monastique. L'tude de cet crit
est fortement lie celle de la tradition asctique syriaque.

L'Exaple ou les Exaples est une traduction exgtique d'Origne ralise vers 245 probablement
Csare, une Bible sur six colonnes comparant six versions. Le texte hbreu, l'hbreu traduit
en grec par Origne, et les traductions grecque antrieures d'Aquila, de Symmaque, de
Thodotion ainsi que de la Septante.

Le Liber Graduum et le Pseudo-Macaire ainsi que l'auteur des Actes de Thomas ont fait des
emprunts l'Evangile selon Thomas.

pitre aux Hbreux :


La prsentation du Christ en tant que mdiateur (mesits), fondateur et garant d'une
nouvelle "alliance", d'un nouveau "testament" (diathke), est une donne centrale de la
christologie de l'Eptre aux Hbreux .
L'Evangile Des Ebionites : Une Harmonie Evangelique Anterieure Au Diatessaron

Plage :

L'glise catholique a condamn le philosophe franais Jean-Jacques Rousseau parce qu'elle


estimait que, dans le Discours sur l'origine et les fondements de l'ingalit parmi les hommes,
publi en 1755, il niait le pch originel et adhrait au plagianisme.
Le dclenchement de la crise plagienne est une des innombrables consquences du sac
de Rome par Alaric en 410.

mani
Ce manuscrit connu maintenant sous lappellation de Codex Manichaicus Coloniensis ou CMC
est datable palographiquement de la fin du quatrime ou du dbut du cinquime sicle. Il
sagit dun ouvrage dhagiographie manichenne constitu dune srie de tmoignages rapports
par diffrents disciples de Mani au sujet de sa prime jeunesse, de ses rvlations, de sa vocation,
de linstauration de son glise et des premires missions.
Aprs le manichisme, le mazdakisme est la deuxime religion rvolutionnaire populaire dont les
principes ont t tablis par un prtre zoroastrien nomm Mazdak, un mobad (prtre mazden)
contemporain du roi sassanide Kavadh Ier, le pre de Khosr Ier. Il s'agit d'un mazdisme
asctique base sur le collectivisme.
Les disciples de Mani reprenaient les positions du Matre. Fauste de Mileve crivait : Notre
Bienheureux Pre Maniche a suffisamment et surabondamment mis en lumire, largement
dvoil la fausset de la superstition judaque
Lcriture dite manichenne est une criture, proche, premire vue, du syriaque estranghelo
ou oriental, utilise par les manichens pour la copie de certains de leurs textes. Pour quelle
raison lui-mme ou ses disciples ont-ils senti le besoin dinventer une criture alors quils en
avaient dj une leur disposition ?
Lcriture manichenne a servi transcrire des textes en huit langues diffrentes, le sogdien, le
parthe, le moyen-perse, le persan (classique), le bactrien, le tokharien, le vieux-turc et le chinois.
Lcriture manichenne a donc t employe pour noter des langues pour lesquelles il nexistait
pas dcriture ou qui ne disposaient pas dune criture alphabtique. Elle fut ainsi mise au point
des fins essentiellement pratiques, pour pouvoir transcrire plus facilement et plus clairement
des textes provenant dune varit de langues, ce qui tait essentiel pour les propagandistes
dune religion que son fondateur avait demble voulue universelle.
Loriginalit du projet de Mani, fondateur conscient dune religion universelle quil a voulu doter
ds le dbut de bases scripturaires solides et incontestables, comme il laffirme lui-mme
lorsquil numre les avantages de sa religion dans le Kephalaion copte 154 et dans le fragment
moyen-perse M 5794.
Mani, on le sait, n'a pas ignor le personnage d'Adam, ni le cycle d'crits qui lui est
rattach.
Le terme "manden" a un rapport avec la gnose (l'aramen manda signifie connaissance ,
tout comme le grec gnosis). Les mandens d'Irak sont dsigns sous le nom de sabens, sabiens
ou sabaya ( baptistes ), par la population environnante.
piphane indique aussi que le livre d'Elkasa a t adopt par les ossens

monachisme
Dans la distinction des trois vies propose par Philon dans ses Qustiones in Genesim (IV,
47) la vie contemplative, la meilleure, celle du sage qui recherche le calme (rmia), la
tranquillit (apragmosyn) et la disponibilit (schol) en vue d'accder aux contemplations
divines dans la paix (hsychia), cette vie est celle qu'il trouve (ou reconstruit) chez les
Thrapeutes. l'oppos il distingue, la vie dissolue de l'homme qui recherche la ville, le
tumulte de la foule [] et le bouillonnement des hommes et des affaires . Entre les deux, la vie
pratique, de l'homme progressant vers la paix (hsychia) sans pour autant quitter tout fait les
activits de la vie civile (politia) est celle qu'il dcrit chez les Essniens.
Philon rapporte qu'il y avait des Thrapeutes un peu partout dans la Diaspora, surtout en gypte,
et notament au lac Maria (Mariout) aux environs d'Alexandrie. Ils renonaient au mariage ainsi
qu' toute proprit avant d'entrer dans la vie contemplative, sans priode d'initiation et
n'exerant aucune activit matrielle, ce qui les distingue des Essniens.
La contemplation domine leur vie, si bien que dans leurs rves ils ne voient pas autre chose
que les beauts des vertus et des puissances divines , allant jusqu' proclamer pendant leur
sommeil les doctrines (dogmata), dignes de louanges, de la philosophie sacre ( 27) : ce qui
voque le discours sacr des Pythagoriciens.
Tous revtaient un habit blanc. Ds l'aube, ils priaient en se tournant vers le soleil levant. Ils ne
se retrouvaient ensemble que pour la clbration du sabbat, dont le service tait men par le
membre le plus ancien (presbytatos) et le plus vers dans la doctrine ( 31).

Les premiers chretiens avaient certainement particip au bouillonnement dides qui agitait la
socit juive de lpoque du second Temple, dont ils partageaient le mme cadre culturel et
historique. Ils partageaient avec les adeptes de Qumran une perspective eschatologique
analogue. On connait chez les Juifs, l'existence des Thrapeutes d'Egypte, dont Philon
d'Alexandrie dcrit dans le De vita contemplativa) le mode de vie communautaire,
asctique et contemplatif, celle des Essniens du dsert de Juda, qui ont des pratiques
semblables.
Au 2e et au 3e sicle, l'asctisme chrtien va prendre des formes diverses. L'une des
plus rpandues va tre centre sur le renoncement au mariage, le choix de l' enkrateia,
la continence. On voit apparatre dans les glises le groupe des veuves, celui des
continents, des vierges. La louange de la continence, dans beaucoup de textes de cette
poque (en dans des ouvrages qui seront trs lus, les Actes apocryphes des aptres),
prend des proportions tout fait excessives. Cet encratisme considre en effet la chastet
comme la vertu chrtienne par excellence, et la prfrence qui lui est sur toute autre
vertu va jusqu' une condamnation pratique du mariage.
la chastet est alors l'lment central de l'asctisme chrtien,
Le dplacement de sens du terme monachos de " un-unifi " " clibataire " est peut-tre d
l'influence des milieux asctiques syriens o le texte original de l'Evangile de Thomas a sans
doute t rdig. Il serait alors rattacher au terme ihidaya, lui-mme en connexion avec le
yahid hbreu (unique).
Aussi la rception du baptme implique parfois l'engagement la virginit ou la
continence dans le mariage (les Actes de Thomas tmoignent de cette pratique dans la
Syrie du 3e s.).
Le terme ihidaya s'applique en premier lieu au Christ lui-mme avant d'tre utilis dans un
second temps, chez des auteurs comme Aphraate ou Ephrem pour dsigner les asctes dont
l'intention est prcisment d'immiter la persona de l'Ihidaya (Christ).
l'tude des smitismes conservs dans le texte copte de l'Evangile selon Thomas montre les liens
troits qui existent entre cet ouvrage et les milieux de langue syriaques. Les logias ayant des
parallles synoptiques rvlent mme un substrat aramen qu'ils auraient en commun avec ces
derniers.
Si la chastet est alors l'lment central de l'asctisme chrtien, il existe aussi, ds cette
poque, un autre modle, c'est celui des errants apostoliques, qui choisissent un mode de
vie bas sur une stricte imitation du Christ et de ses aptres, caractris par et la
dpendance matrielle. on en a de nombreuses traces dans la Syrie du 3e sicle, ainsi
dans les Actes de Thomas, issus de cette rgion, qui rapportent comme un modle les
voyages et les discours d'vanglisation de l'aptre. Donc, errance (dpaysement, xeniteia)
et mendicit. Ils ont le souci d'enseigner par leur conduite : vocation apostolique et
ascse dmonstrative sont lies. Aussi ne vivent-ils pas dans le dsert, mais de ville
en village, difiant et confirmant les chrtiens dans la foi en un seul Dieu. A Rome, il
existe de nombreux asctes domestiques dans la deuxime moiti du IVe sicle.
Antoine va crer une forme nouvelle, caractrise par la sparation d'avec la socit, ce
que traduira le terme anachorse (le mot dsigne, en Egypte, la monte au dsert). Le
dpaysement, la xeniteia dans la rude et inhumaine solitude du dsert tait bien l'idal
voulu par les tout premiers asctes.

Aphraate :
Ses Exposs ou Dmonstrations sont au nombre de 22, disposs en acrostiche de l'alphabt
syriaque. D'une part, dix Exposs, du laf au yud, composs en 336-337 : 1. De la foi ; 2. De
l'amour ; 3. Du jene ; 4. De la prire ; 5. Des guerres ; 6. Des membres de l'Ordre ; 7. De ceux
qui se convertissent ; 8. De la rsurrection des morts ; 9. De l'humilit ; 10. Des pasteurs. Douze
Exposs, d'autre part, traitant de la controverse judo-chrtienne, composs en 346-344 ; 11.
De la circoncision ; 12. De la pque ; 13. Du sabbat ; 14. Lettre synodale ; 15. De la distinction des
aliments ; 16. De l'lection des peuples ; 17. Du Messie fils de Dieu ; 18. De la virginit ; 19. De ce
que les juifs ne seront pas nouveau rassembls ; 20. De l'assistance aux pauvres ; 21. De la
perscution ; 22. De la mort et des derniers temps. S'y ajoute un vingt-troisime Expos,
compos en 345, qui reprend au laf : Du grapillon, sorte de longue rcapitulation de l'histoire
du salut.

Constantinople, ds sa fondation en 330, se peupla de monastres.


Premire tape de la vie religieuse monachique vers le milieu du IIIe sicle par
l'anachortisme rigide de saint Paul de Thbes et d'autres solitaires.
Ds les dbuts du christianisme, les Pres fondateurs du monachisme ont fait reposer les
principes de leur doctrine spirituelle sur la batitude de lvangile de Matthieu : Heureux les
curs purs, ils verront Dieu. Mat. 5, 8
ct de lascse du renoncement la chair, le christianisme des premiers sicles il a aussi
valoris lascse du devoir conjugal et du devoir de la procration.

stoiciens
La diatribe, issu du grec ancien diatrib, compos de / dia ( travers ) et de
/ trib ( user par frottement ), est un mode de persuasion dialogique " l'usure ", par
rapport au dialogue plus exclusivement rationnel de la philosophie classique.
La diatribe s'inspire de n'importe quelle philosophie, de mme qu'elle s'approprie les formes
de la plupart des genres littraires. Mais l'apport le plus considrable est celui du
cynisme, qui elle doit une bonne partie de sa matire et de ses procds. Le cynisme
est dans son principe une philosophie de l'effort et de la discipline, de l'asctisme,
dvelopp par les premiers Cyniques et conserv par les Stociens.
la diatribe grecque, apparu au IIIe sicle av. J.-C., qu'elle vulgarise le dialogue philosophique
ou s'tende sur la fable, le trait de morale et les autres genres littraires, garde partout
les mmes ides et les mmes procds d'expression. Elle aime surtout le dialogue, mais
le dialogue fictif : l'interlocuteur demeure indtermin, impersonnel. Le discours est ponctu
par des objections attribues un interlocuteur fictif, rapportes le plus souvent au style direct,
et dont la rfutation successive sert darticulation au discours. Elle est profondment
imprgne de rhtorique, elle en utilise toutes les ressources, tous les trucs :
diminutifs, locutions populaires et proverbes, mtaphores et hyperboles, paralllisme des
phrases et oppositions verbales, personnification des abstractions, etc. Ajoutons, ces
procds, la verve humoristique hrite des premiers Cyniques.
Andr Oltramare, Les origines de la Diatribe Romaine, in-8, 315 pages, Payot, Lausanne,
1926.

Aux proccupations purement spculative les stoiciens prfrent donner la primaut l'thique
et la recherche individuelle et pragmatique du bonheur. Le sage stoicien se met alors dans une
posture de prdicateur, souvent itinrant, dont la vocation apostolique cherche convaincre
l'lite autant que les masses populaires.
Tout le monde reconnat que Paul a largement us des procds dits diatribiques courant
chez les prdicateurs stoiciens. Selon le style de la diatribe, Paul interpelle un contradicteur fictif.
Une des gloires incontestables du stocisme est d'abord d'avoir dcouvert la solidarit
humaine, d'avoir imagin une cit cosmique fonde tout entire sur l'galit de ses
membres, indpendante de toute forme politique, ne s'tendant pas uniquement la
terre, mais unissant la race humaine la race divine et comprenant sous une seule loi
toute la famille des tres raisonnables. Il n'y a plus de distinction, fonde en nature,
entre l'esclave et l'homme libre, entre le grec et le barbare. L'individu devient une
personne morale. Paul, lui aussi, n'a cess de prcher l'universalisme religieux et moral. La
souverainet cosmique du Christ est surtout fortement souligne en Ephsiens IV, 9-10.
Saint Paul et le stocisme affirment l'galit foncire des hommes devant Dieu et le
devoir de traiter avec humanit ses semblables.

A cette approche dualisante de l'esprit et de la chair c'est substitu dans l'Eglise constantinienne
orthodoxe une nouvelle voie de rconciliation de ces deux termes. Alors que les gnostiques,
Marcion (85-160) et les manichens rejetaient les relations sexuellesau nom dun dualisme
sommaire, dun mpris des uvres de la chair, au contraire, le courant orthodoxe prchait
lunit de lesprit et du corps. Pour Orignesil fallait renoncer la sexualit, ce ntait pas parce
que le corps tait le lieu de la souillure et du pch, mais bien plutt parce quil tait le temple
du Saint-Esprit.

Eusbe de Csare reconnat la dualit du christianisme originel : En lglise du Christ, deux


genres de vie ont t institus : lun dpasse le genre de vie commun et humain ; il nexige ni
mariage, ni descendance, ni proprit, ni fortune Et lautre, plus modeste et plus humain,
sapplique un chaste mariage, la procration des enfants, prend soin du bien familial, dcide
des oprations militaires selon la justice ; il permet de songer lagriculture, au commerce et
autres activits plus propres la cit, sans ngliger le culte de Dieu.
une dualit inadmissible, le christianisme a eu pour obsession de vouloir concilier ce qui peut
paratre inconciliable.
ce fut lpiscopat qui tua le montanisme et toutes les autres dissidences "hrtiques", et ce fut
lui qui profita le plus de leur disparition.
libre arbitre/peche originel

J. Delumeau l'a bien montr, au fur et mesure que grandit la peur du sexe dans
l'Occident chrtien, la luxure " grimpa " de la septime la premire place dans les
chelons du des pchs capitaux.
Voici comment Paul interprte le rcit de la cration : " L'homme (...) est l'image et la
gloire de Dieu ; mais la femme est la gloire de l'homme. Car ce n'est pas l'homme qui a
t tir de la femme, mais la femme de l'homme. Et l'homme n'a pas t cr pour la
femme, mais la femme pour l'homme " (I Cor. 1 1, 7-9 ; cf. I Tim. 2, 13).
Jsus a dclar : " Moi je vous dis, quiconque regarde une femme avec convoitise a
dj, dans son cur, commis l'adultre avec elle" (Matth. 5, 28).
Admettre avec la Gense que la domination de l'homme sur la femme est une
consquence de la chute, ou encore retenir avec Jsus qu'aprs la rsurrection il n'y aura
plus de mariage, mais que tous seront comme des anges (Matth. 22, 30 ; Marc. 12, 25),
et, avec bon nombre d'auteurs chrtiens, qu'il est bon d'anticiper sur cet tat en
renonant ds maintenant se marier (67), peut paratre impliquer que l'glise devrait
tre le lieu par excellence o, entre chrtiens librs des consquences de la chute ou
rsolus anticiper sur l'avenir, il conviendrait de renoncer ds maintenant toute
domination de l'homme sur la femme, et cela mme quand les usages de la socit
environnante ne s'y prtent gure.
Certains chrtiens, comme en tmoignent les crits pseudo-clmentins, estimaient que la
femme est trs infrieure l'homme, et que c'est elle que remonte le pch. Mais
d'autres, tels les gnostiques, les autorisaient enseigner, exorciser, baptiser et
Tertullien le leur a vivement reproch [ Cf. Praescr. 41, 5 ; Bapt. 17, 4 ; EPIPH. Haer. 42,
3, 4 ; J. Danilou, Nouvelle histoire... (o.c n. 71), p. 68 et 128. Selon Epiphane (Haer. 49,
2, 5), il y eut mme des femmes vques : chez les Artotyrites (ceux-ci s'inspiraient de
Gai. 3, 28). ].
C'est dans son livre Ad Simplicianum de 396 qu'Augustin commence dvelopper ses ides sur
le pch originel et la ncessit de la Grce.

basile
Absent des Petites Rponses, le thme du clibat revient quatre fois dans les Grandes Rponses
et souvent en relation avec le mariage.
Le petit Asceticon de 364 traduit en latin par Rufin

Basile tait en relations suivies avec le monachisme syrien .


Les disciples d'Eustathe de Sbaste vivent en fraternits l'cart des villes, et le
concile de Gangres, qui les condamne en 355, interprte cette sparation comme une
condamnation de ceux qui n'acceptent pas les mmes exigences et des institutions d'une
glise installe. Basile de Csare, au dpart influenc par Eustathe, rformera ce
mouvement en crant des fraternits (masculines ou fminines) qui adoptent peu peu
un cadre proprement monastique .
Comme chez Pachme, le travail et l'obissance un suprieur prend une importance
capitale .
Basile est un exemple majeur de la rception de la doctrine stocienne du mal.
Lide de lutilit du mal est une ide stocienne que nous retrouvons dans le De providentia de
Snque.
Les stociens naffirment pas seulement lutilit du mal mais la ncessit du mal pour le bien, une
ide quon retrouve galement chez Platon et Plotin, et qui forme le nud de la rflexion
stocienne concernant le problme du mal .

Pour saint Basile, le "mal apparent", que ce soit un mal individuel ou un mal collectif, possde
une utilit. Basile adopte lide de lutilit du mal comme une pdagogie et comme une
thrapie.
Le vrai mal est celui des vices, celui dont la finalit n'est plus un bien venir mais le mal pour le
mal. Cependant jamais il ne pose ce mal rel comme une substance, comme ayant une
hypostase, mais juste comme une privation du bien, position qui remonte la pense
orignienne. Ni inengendr, ni engendr le mal trouve son origine dans le libre arbitre, le diable
est une crature anglique qui sest pervertie cause dun mauvais choix, dun mauvais emploi
du libre arbitre. En cela, Basile suit encore Origne pour qui le mal se situe au niveau de la
libert humaine. Une thse qui sera reprise et dveloppe davantage par le frre de saint Basile,
saint Grgoire de Nysse.
jean Chrisostome grand dfenseur des esclaves.

Pour Grgoire de Nysse la sublimation du pathos par l'apatheia permet qu' "Un coeur purifi de
passion contemple, dans sa beaut propre, l'image de la nature divine " [ De beat. VI, PG 44,
1.69 C et 1272 BC. ]
le dpaysement (ou xeniteia)
encrateia, temprence ou continence
Lpectase est, chez les chrtiens, une tension et un progrs de lhomme vers Dieu.

Symon d'mse est le plus ancien exemple explicite et dvelopp de la figure du Fol-en-Christ
(en grec ). La pratique a t reconnue dans l'hagiographie byzantine du Ve sicle, et a
t largement adopte dans la Russie moscovite, sans doute au XIVe sicle. Le iourodivy (en
russe : ) . Aprs le XVIIe sicle, le iourodivy existe plus comme figure littraire que
comme spcimen social. le prince Mychkine dans L'Idiot.

Pour Philoxne de Mabboug (mort en 523) l'enseignement du Christ est entirement asctique.
Dans sa lecture de Paul les simples chrtiens vivent sous la Loi, tandis que les asctes vivent de la
Foi. La communaut chrtienne se divise donc entre ceux qui ont les commandements et ceux
qui ont les charismes.
Dans le monde syriaque, il y a historiquement des rapports troits entre asctisme et
hymnographie.

monachisme nestorien :
Thodore de Mopsueste est issu d'une famille noble d'Antioche et a connu Jean Chrysostome et
Basile.
l'poque de Baba (550-628), l'glise nestorienne d'Orient, subissait la concurrence de l'autre
glise de langue syriaque, l'glise jacobite, de tradition monophysite.

Monachisme syriaque
En Asie Mineure, on rencontre un monachisme trs marqu par le radicalisme
vanglique, au point d'apparatre aux vques de la rgion comme menaant la cohsion
sociale et familiale Ce radicalisme s'accompagne d'une contestation des institutions.
Le lien entre asctisme syrien primitif et le baptme est dsormais un fait acquis.
L'asctisme de saint Ephrem, faisant corps avec la vie de l'Eglise, rpond une double
orientation, qui lui fit vivre sa vie monastique dans l'rmitisme et dans l'activit pastorale.

monophysite :
Si le monachisme exerce une telle attirance c'est parce qu'il permet, en toute lgalit, de fuir le
mariage (d'autant plus que les notabilits pratiquaient usuellement des alliances convenues), ou
l'atmosphre touffante de la famille.
Ce nouveau modle d'asctisme de rupture commence souvent par une priode d'itinrance.

monachisme occidental :
Le monachisme proprement dit, en Occident, est d'importation orientale, et il ne s'est
dvelopp qu' partir de la seconde moiti du IVe sicle. A Rome, il existe de nombreux
asctes domestiques dans la deuxime moiti du IVe sicle. Saint Jrme, lorsqu'il
sjourne dans la capitale entre 382 et 385, critique svrement la conduite de certains
de ces asctes informels, prsents comme des vagabonds et des parasites sociaux.
On peut signaler d'abord les monastres familiaux, qui constituent un stade intermdiaire
avant l'instauration de la vie commune proprement dite, que l'on rencontre en particulier
dans des milieux aristocratiques. Des chrtiens, et surtout des chrtiennes gagns
l'asctisme allaient transformer peu peu leur maison familiale en monastre, y mener
une vie dj plus ou moins asctique.
tout ce monde monastique latin, en train de se former fin IV- dbut V , est un monde
minemment aristocratique. Or le travail dans le monde latin, cest laffaire des esclaves.
Avec St Martin homme du Nord Ligug et Marmoutier - on ne travaille pas, il est interdit de
travailler.
On voit trs bien. le cnacle de lAventin, ces nobles dames romaines qui se livrent
lasctisme sur le Mont Aventin, sous la conduite de Jrme gardant tout de mme quelques
esclaves pour prparer les repas, faire les lits, et balayer la cuisine. Cest impensable pour une
aristocrate romaine de travailler ! Or, cest cela que Cassien va louer dans ladaptation que font
les moines de Lrins
En Gaule, l'influence de Martin de Tours, d'abord solitaire, puis vque, donne lieu ce
monachisme particulier qui est celui des honorati, celui de grands qui adoptent une vie
asctique dans une de leurs proprits
En Gaule, la premire fondation clairement atteste est celle que Martin fait Ligug prs
de Poitiers aprs 360.
06 08 17 55 09
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