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Represa

vechamiento en abastecimiento o regado, eliminacin de


avenidas (evitar inundaciones aguas abajo de la presa) o
para la produccin de energa mecnica al transformar la
energa potencial del almacenamiento en energa cintica
y esta nuevamente en mecnica y que as se accione un
elemento mvil con la fuerza del agua. La energa mec-
nica puede aprovecharse directamente, como en los anti-
guos molinos, o de forma indirecta para producir energa
elctrica, como se hace en las centrales hidroelctricas.

1 Trminos usados en presas

Presa Gordon en Tasmania, Australia, del tipo presa en arco.


Presa de Asun.

El embalse: es el volumen de agua que queda reteni-


do por la presa.

El vaso: es la parte del valle que, inundndose, con-


tiene el agua embalsada.

La cerrada o boquilla: es el punto concreto del te-


rreno donde se construye la presa.

La presa o cortina: propiamente dicha, cuyas funcio-


nes bsicas son, por un lado garantizar la estabilidad
de toda la construccin, soportando un empuje hi-
La Represa de Yacyret, entre Argentina y Paraguay. drosttico del agua, y por otro no permitir la ltra-
cin del agua. A su vez, en la presa se distingue:
En ingeniera se denomina presa o represa a una barrera
fabricada de piedra, hormign o materiales sueltos, que se Los paramentos, caras o taludes: son las dos super-
construye habitualmente en una cerrada o desladero so- cies ms o menos verticales principales que limitan
bre un ro o arroyo. Tiene la nalidad de embalsar el agua el cuerpo de la presa, el interior o de aguas arriba,
en el cauce uvial para elevar su nivel con el objetivo de que est en contacto con el agua, y el exterior o de
derivarla, mediante canalizaciones de riego, para su apro- aguas abajo.

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2 2 TIPOS DE PRESAS

La coronacin o coronamiento: es la supercie que de arco simple


delimita la presa superiormente.
bvedas o arcos de doble curvatura
Los estribos o empotramientos: son los laterales del
muro que estn en contacto con la cerrada contra la mixta, si est compuesta por partes de diferente ti-
que se apoya. pologa

La cimentacin: es la parte de la estructura de la pre- Dependiendo del material se pueden clasicar en:
sa, a travs de la cual se transmiten las cargas al te-
rreno, tanto las producidas por la presin hidrost- de hormign (masivo convencional o compactado
tica como las del peso propio de la estructura. con rodillo)
El aliviadero o vertedero: es la estructura hidrulica de mampostera
por la que rebosa el agua excedente cuando la presa
ya est llena. de materiales sueltos (de escollera, de ncleo de ar-
cilla, con pantalla asfltica, con pantalla de hormi-
Las compuertas: son los dispositivos mecnicos des- gn, homognea)
tinados a regular el caudal de agua a travs de la pre-
sa.
Las presas hinchables, basculantes y pivotantes suelen ser
El desage de fondo o descargador de fondo: permi- de mucha menor entidad.
te mantener el denominado caudal ecolgico aguas
abajo de la presa y vaciar la presa en caso de ser ne-
cesario (por ejemplo, durante emergencias por po- 2.1 Segn su estructura
sible fallo de la presa).

Las tomas: son utilizadas para extraer agua de la pre-


sa para un cierto uso, como puede ser abastecimien-
to a una central hidroelctrica o a una ciudad.

Las esclusas: permiten la navegacin a travs de la


presa.

La escala o escalera de peces: permite la migracin


de los peces en sentido ascendente de la corriente (en
algunos casos se instalan ascensores para peces).

2 Tipos de presas
Los diferentes tipos de presas responden a las diversas
posibilidades de cumplir la doble exigencia de resistir el Seccin esquemtica de una presa de tipo gravedad.
empuje del agua y evacuarla cuando sea preciso. En ca-
da caso, las caractersticas del terreno y los usos que se
le quiera dar al agua, condicionan la eleccin del tipo de Presa de gravedad: es aquella en la que su propio
presa ms adecuado. peso es el encargado de resistir el empuje del agua.
El empuje del embalse es transmitido hacia el suelo,
Existen numerosas clasicaciones, dependiendo de: por lo que este debe ser sucientemente estable para
soportar el peso de la presa y del embalse. Constitu-
si son jas o mviles (hinchables, por ejemplo) yen las represas de mayor durabilidad y que menor
mantenimiento requieren.
su forma o manera de transmitir las cargas a las que
se ve sometida
Dentro de las presas de gravedad se puede tener:
los materiales empleados en la construccin
Escollera o materiales sueltos: de tierra o suelo ho-
Dependiendo de su forma pueden ser: mogneo, tierra zonicada, CFRD (enrocado con
losa de hormign) y otros.
de gravedad
De hormign: tipo HCR (hormign compactado con
de contrafuertes rodillos) y hormign convencional.
2.2 Segn sus materiales 3

Su estructura recuerda a la de un tringulo issceles ya


que su base es ancha y se va estrechando a medida que se
asciende hacia la parte superior aunque en muchos casos
el lado que da al embalse es casi vertical. La razn por la
que existe una diferencia notable en el grosor del muro a
medida que aumenta la altura de la presa se debe a que
la presin en el fondo del embalse es mayor que en la
supercie. De esta forma, el muro tendr que soportar
ms presin en el lecho del cauce que en la supercie. La
inclinacin sobre la cara aguas arriba hace que el peso del
agua sobre la presa incremente su estabilidad.

Presa de arco simple: es aquella en la que su pro-


pia forma es la encargada de resistir el empuje del
agua. Debido a que la presin se transere en for- Presa Hoover, una presa de tipo arco-gravedad.
ma muy concentrada hacia las laderas de la cerrada,
se requiere que esta sea de roca muy dura y resis- Presa-Puente: combina dos caractersticas, por un
tente. Constituyen las represas ms innovadoras en lado est la presa y sobre esta un puente elevado.
cuanto al diseo y que menor cantidad de hormign Este tipo de Presa-Puente est prevista en el Maxi
se necesita para su construccin. La primera presa Mega Proyecto de unin de Europa-frica.[3]
de arco de la que se tiene noticia es la presa de Va-
llon de Baume, realizada por los romanos cerca de Presa de contrafuertes o aligerada.
Glanum (Francia).[1][2]
Presa de bveda mltiple.

2.2 Segn sus materiales


Presas de hormign: son las ms utilizadas en los
pases desarrollados ya que con ste material se pue-
den elaborar construcciones ms estables y durade-
ras; debido a que su clculo es del todo able frente
a las producidas en otros materiales. Normalmente,
todas las presas de tipo gravedad, arco y contrafuer-
te estn hechas de este material. Algunas presas pe-
queas y las ms antiguas son de ladrillo, de sillera
Seccin esquemtica de una presa bveda. y de mampostera. En Espaa, el 67 % de las presas
son de gravedad y estn hechas con hormign ya sea
con o sin armaduras de acero.
Presa de bveda, doble arco, o arco de doble cur-
vatura: cuando la presa tiene curvatura en el plano La presa de las Tres Gargantas situada en el curso del ro
vertical y en el plano horizontal, tambin se deno- Yangzi en China es la planta hidroelctrica y de control
mina de bveda. Para lograr sus complejas formas de inundaciones ms grande del mundo. Se termin en
se construyen con hormign y requieren gran habi- el ao 2009. Una docena de ciudades y miles de pueblos
lidad y experiencia de sus constructores, que deben fueron engullidos por las aguas, obligando a desplazarse
recurrir a sistemas constructivos poco comunes. a ms de un milln y medio de personas.

Presas de materiales sueltos: son las ms utilizadas


Presa de arco-gravedad: combina caractersticas de en los pases subdesarrollados ya que son menos cos-
las presas de arco y las presas de gravedad y se con- tosas y suponen el 77 % de las que podemos encon-
sidera una solucin de compromiso entre los dos ti- trar en todo el planeta. Son aquellas que consisten
pos. Tiene forma curva para dirigir la mayor parte en un relleno de tierras, que aportan la resistencia
del esfuerzo contra las paredes de un can o un va- necesaria para contrarrestar el empuje de las aguas.
lle, que sirven de apoyo al arco de la presa. Adems, Los materiales ms utilizados en su construccin son
el muro de contencin tiene ms espesor en la ba- piedras, gravas, arenas, limos y arcillas aunque den-
se y el peso de la presa permite soportar parte del tro de todos estos los que ms destacan son las pie-
empuje del agua. Este tipo de presa precisa menor dras y las gravas. En Espaa solo suponen el 13 %
volumen de relleno que una presa de gravedad. del total.
4 2 TIPOS DE PRESAS

Presa de derivacin en el ro Mosa. La bocatoma est en la mar-


gen derecha del ro. La estructura que atraviesa el ro sirve pa-
ra crear un pequeo represamiento para garantizar el funciona-
miento de la bocatoma.

Presa de gravedad del embalse de Gabriel y Galn, en


Extremadura (Espaa). que tienen la funcin de retener slidos, desde mate-
rial no, hasta rocas de gran tamao, transportadas
por torrentes en reas montaosas, permitiendo sin
Este tipo de presas tienen componentes muy permeables,
embargo el paso del agua.
por lo que es necesario aadirles un elemento impermea-
bilizante. Adems, estas estructuras resisten siempre por
gravedad, pues la dbil cohesin de sus materiales no les Presas de control de avenidas: Son aquellas cuya -
permite transmitir los empujes del agua al terreno. Es- nalidad es la de laminar el caudal de las avenidas
te elemento puede ser arcilla (en cuyo caso siempre se torrenciales, con el n de que no se cause dao a los
ubica en el corazn del relleno) o bien una pantalla de terrenos situados aguas abajo de la presa en casos de
hormign, la cual se puede construir tambin en el centro fuerte tormenta.
del relleno o bien aguas arriba. Estas presas tienen el in-
conveniente de que si son rebasadas por las aguas en una Presas de derivacin: El objetivo principal de estas
crecida, corren el peligro de desmoronarse y arruinar- es elevar la cota del agua para hacer factible su de-
se. En Espaa es bien recordado el accidente de la presa rivacin, controlando la sedimentacin del cauce de
de Tous conocido popularmente como la "Pantanada de forma que no se obstruyan las bocatomas de deri-
Tous". vacin. Este tipo de presas son, en general, de poca
altura ya que el almacenamiento del agua es un ob-
Presas de enrocamiento con cara de hormign: este jetivo secundario.
tipo de presas en ocasiones es clasicada entre las
de materiales sueltos; pero su forma de ejecucin y
Presas de almacenamiento: El objetivo principal de
su trabajo estructural son diferentes. El elemento de
estas es retener el agua para su uso regulado en irri-
retencin del agua es una cortina formada con frag-
gacin, generacin elctrica, abastecimiento a po-
mentos de roca de varios tamaos, que soportan en
blaciones, recreacin o navegacin, formando gran-
el lado del embalse una cara de hormign la cual
des vasos o lagunas articiales. El mayor porcentaje
es el elemento impermeable. La pantalla o cara es-
de presas del mundo, las de mayor capacidad de em-
t apoyada en el contacto con la cimentacin por un
balse y mayor altura de cortina corresponden a este
elemento de transicin llamado plinto, que soporta
objetivo.
a las losas de hormign. Este tipo de estructura fue
muy utilizado entre 1940 y 1950 en cortinas de al-
turas intermedias y cay en desuso hasta nales del Presas de relaves o jales (Mxico): Son estructu-
siglo XX, cuando fue retomado por los diseadores ras de retencin de slidos sueltos y lquidos de
y constructores al disponer de mejores mtodos de desecho, producto de la explotacin minera, los cua-
realizacin y equipos de construccin ms ecien- les son almacenados en vasos para su decantacin.
tes. Por lo comn son de menores dimensiones que las
presas que retienen agua, pero en algunos casos co-
rresponden a estructuras que contienen enormes vo-
2.3 Segn su aplicacin lmenes de estos materiales. Al igual que las presas
hidrulicas tienen cortina (normalmente del mismo
Presas ltrantes o diques de retencin: Son aquellas tipo de material), vertedero, y en vez de tener una
5

obra de toma o bocatoma poseen un sistema para


extraer los lquidos.

3 Elementos constructivos

3.1 Planta de generacin de energa

Hydroelectric Dam

Reservoir

Long Distance
Powerhouse Power Lines
Intake

Generator

Penstock
Turbine
River

Seccin transversal de una central hidroelctrica.

Aliviadero en la presa Llyn Brianne, Gales.


Para 2005 la energa hidroelctrica, principalmente pro-
veniente de presas, aportaba el 19 % de la energa elc-
trica total del mundo, y ms del 63 % de toda la energa 4 Impacto humano y social
renovable.[4] Gran parte de esta energa es producida en
grandes presas, aunque China use generacin a pequea El impacto de las represas en las sociedades humanas es
escala, el conjunto total del pas representa el 50 % de signicativo. Por ejemplo, la presa de las Tres Gargantas
toda la energa hidroelctrica producida en el mundo.[4] en el Ro Yangtze en China crear un embalse de 600 km
La mayor parte de la energa hidroelctrica proviene de la de largo. Su construccin implica el desplazamiento de
energa potencial proveniente del agua embalsada que es ms de un milln de personas, la prdida de muchos sitios
conducida a una turbina hidrulica y esta a su vez trans- arqueolgicos y culturales de importancia y un cambio
mite la energa mecnica a un generador elctrico. Con ecolgico importante.
el n de impulsar al uido y mejorar la capacidad de ge- Se estima que hasta el momento, entre 40 y 80 millones
neracin de la presa, el agua se hace correr a travs de de personas en todo el mundo han sido desplazadas de su
una gran tubera llamada tubera de carga especialmen- hogar a causa de la construccin de presas. En muchos
te diseada para reducir las prdidas de energa que se casos la poblacin afectada por las presas no es debida-
pudieran producir. Existen centrales que son capaces de mente consultada. En agosto de 2010 la organizacin en
retornar el agua hacia la presa mediante bombas, o me- defensa de los derechos de los pueblos indgenas Survival
diante la misma turbina funcionando como bomba, en los International public un informe sobre el impacto de la
momentos de menor demanda elctrica e impulsar poste- construccin de presas sobre esos pueblos y su medioam-
riormente esta agua en los momentos de mayor demanda biente, criticando duramente importantes proyectos en
elctrica. A estas centrales se les denomina centrales hi- fase de planicacin o construccin en todo el mundo.[5]
droelctricas reversibles o centrales de bombeo.

4.1 Riesgo que supone la construccin de


una presa
3.2 Aliviaderos
Como en el caso de toda obras estructural, existe el riesgo
Toda presa tiene que tener un sistema para evacuar el agua de que la presa falle e inunde poblaciones ubicadas cerca-
en caso de lluvias torrenciales que puedan llenarla hasta nas al curso de agua, aguas abajo del cierre. La ingeniera
lmites peligrosos. civil se encarga de reducir al mnimo la posibilidad de la
6 7 ENLACES EXTERNOS

rotura del dique mediante un anlisis exhaustivo del com- 7 Enlaces externos
portamiento de la obra ante situaciones extremas, calcu-
lando la estabilidad de la presa tomando en consideracin
Wikimedia Commons alberga contenido multi-
sismos, lluvias torrenciales y otras catstrofes.
media sobre presas. Commons
COordinadora de Afectados por GRandes Embalses
5 Vase tambin y Trasvases
Estado de los Embalses, pantanos y presas de Espaa
Anexo:Presas ms grandes del mundo
SEPREM - Sociedad Espaola de Presas y Embalses
Anexo:Presas del mundo
La construccin de la Presa de Hoover
Anexo:Pantanos por volumen
Organismo Regulador de Seguridad de Presas de
Energa hidrulica Argentina
Impacto Ambiental Potencial Entrevista con la Ing. Dulce Mara Camejo Corra-
Presa ltrante les, pionera de la construccin de embalses en Cuba
Conversaciones sobre el agua, Captulo I
Rotura de presa
Ros sin barreras. Programa del Escarabajo Verde
del 08/11/2009 sobre la demolicin de presas Con-
sultada el 10 de noviembre de 2009.
6 Referencias
Normativa de construccin de presas en Espaa.
6.1 Bibliografa Centrales Hidrulicas
Manuale dell'Ingegnere. Edicin 81. Editado por Ul- Instrucciones para proyecto, construccin y explo-
rico Hoepli, Milano, 1987. ISBN 88-203-1430-4 tacin de grandes presas
Handbook of Applied Hydraulics. Library of Con- Presas - Survival International
gress Catalog Card Number reg.67 25809.
- Libro Digital del Agua. Reserva en embalses en
Engenharia de Recursos Hdricos. Ray K.Linsley & Espaa.
Joseph B. Franzini. Editora da Universidade de Sao
Paulo e Editora McGraw-Hill do Brasil, Ltda. 1978. rganos de descarga en plena operacin. Taiwan.

Handbook of Applied Hydrology. A Compendium of


Water-resources Tecnology. Ven Te Chow, Ph.D.,
Editor in Chief. Editora McGraw-Hill Book Com-
pany. ISBN 07-010774-2 1964.

Hidrulica de los Canales Abiertos. Ven Te Chow.


Editorial Diana, Mxico, 1983. ISBN 968-13-1327-
5

6.2 Notas
[1] Key Developments in the History ofArch Dams (en ingls).
SimScience. Consultado el 18 de mayo de 2011.

[2] Chanson, Hubert; James, Patrick. Historical Development


of Arch Dams. From Cut-Stone Arches to Modern Concre-
te Designs (en ingls). Barrages.org. Consultado el 18 de
mayo de 2011.

[3] Tnel de Gibraltar#Propuesta de Presa-Puente

[4] Renewables Global Status Report 2006 Update, REN21,


published 2006, accessed 2007-05-16

[5] Presos del Desarrollo - Informe de Survival International


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8 Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


8.1 Texto
Represa Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Represa?oldid=98923374 Colaboradores: Tano4595, Erri4a, Taragui, Soulreaper, Xuankar,
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jaro, Fev, CEM-bot, Laura Fiorucci, JMCC1, -jem-, Xexito, Rosarinagazo, Dorieo, Montgomery, Thijs!bot, Krosto, Botones, Bernard,
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8.2 Imgenes
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cencia: CC-BY-SA-3.0 Colaboradores: Trabajo propio Artista original: Hajor
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8.3 Licencia del contenido


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