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EL SENTIDO DE LA

TICA
Debates de la tica contempornea
Miguel Giusti

Texto de lectura de uso exclusivo de los alumnos

Universidad Tecnolgica del Per - UTP

Edicin: Prof. Joe Cabrera Velsquez


EL SENTIDO DE LA TICA

Introduccin an de venganza, ata su cadver a un carro y lo arrastra repetidas veces


alrededor de la ciudad amurallada en presencia de sus conciudadanos y
sus familiares, y se lleva consigo luego el cadver con la intencin de
EL SENTIDO DE LA TICA entregarlo a los perros. Es precisamente en el momento en que Aquiles
desata su furia para ensaarse con el cadver de su enemigo muerto,
Por Miguel Giusti que comienzan a orse y a multiplicarse las voces que reclaman un
Basta ya!, basta de semejante desmesura. Inicialmente es Pramo, el
AL EMPEZAR UN LIBRO que nos anuncia una incursin en los padre de Hector, quien expresa su protesta recordndole a Aquiles que
debates principales de los que se ocupa actualmente la tica, el tambin ha tenido una familia y un padre, apelando as a su
debiramos quizs preguntarnos en primer lugar por lo que ella es y experiencia vivida para que se apiade de ellos y les devuelva el cadver,
representa. A qu experiencia humana nos estamos refiriendo cuando al que quieren darle una debida sepultura. El reclamo de Pramo no se
hablamos de tica y por qu se ha convenido en darle este nombre? Una refiere a la muerte de su hijo en el duelo, sino al ensaamiento y a la
introduccin as no es inusual en los textos que nos explican el origen crueldad de Aquiles. Luego siguen los dioses, quienes, pese a haber
de la tica. Es ms bien frecuente que se busque responder a esas estado siempre tomando partido por uno o por otro en los combates,
preguntas mencionando un episodio de la Ilada, al que se le atribuye reconocen tambin que se est produciendo una desmesura, y deciden
una fuerza simblica ejemplar1. El episodio se halla en los ltimos intervenir para detenerla. Leemos as que los dioses protegen el cuerpo
cantos del poema. Aquiles, dolido y enfurecido por la muerte de su de Hctor para que no se deteriore con los maltratos ni el tiempo, y
amigo Patroclo, desafa a Hector ante las puertas de la muralla de alientan a Pramo a ir en busca de su hijo por entre las tropas enemigas,
Troya, y pelea en duelo personal con el hasta hacerlo morir. Sediento hasta que Zeus, finalmente, persuade al propio Aquiles a aplacar su ira
y a acceder al encuentro con Pramo para devolverle el cuerpo.
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Hay muchos textos introductorios que tratan de explicar el sentido y los alcances de La tica se refiere a esta experiencia de la mesura en la convivencia
la tica como experiencia y como disciplina. Menciono a continuacin solo algunos humana, y a la conciencia de los lmites que no debieran sobrepasarse
que pueden ser particularmente tiles y representativos: Albert, Hans, tica y para poder hacerla posible. Naturalmente, no siempre se ha trazado el
metatica, Valencia: Teorema, 1978; Camps, Victoria (ed.), Historia de la tica,
Barcelona: Crtica, 1989, 3 volmenes; Camps, Victoria, Osvaldo Guariglia y
lmite en el mismo Lugar ni la conciencia se ha mantenido invariante en
Fernando Salmern (eds.), Concepciones de la tica, Madrid: Trotta, 1992 (contiene la historia. Veremos, ms bien, en los diferentes trabajos que componen
amplia bibliografa); Cortina, Adela, tica sin moral, Madrid: Tecnos, 1990; Hare, este libro, que se ha ido produciendo una evolucin de nuestra
R.M. El lenguaje moral, Mxico: FCE, 1975; von Kutschera, F., Fundamentos de la conciencia moral a lo largo del tiempo, y que la caracterizacin de esta
tica, Madrid: Ctedra, 1989; MacIntyre, Alasdair, Historia de la tica, Barcelona: conciencia no est exenta de controversial. Pero lo que s parece
Paids, 1982; Singer, Peter, tica prctica, Cambrigde: Cambrigde University Press,
1995; Taylor, Charles, La tica de la autenticidad, Barcelona: Paids, 1994;
constante, y constitutivo de la tica, es la conviccin de que la
Tegendhat, Ernst, Problema de tica, Barcelona: Crtica, 1984; Williams, Bernard, convivencia humana requiere de una conciencia y una internalizacin
Ethics and the Limits of Philosophy, Cambrigde Mass.: Harvard University Press, de ciertos lmites, que habrn de expresarse en un cdigo regulador de
1985; Williams, Bernard, Introduccin a la tica, Madrid: Ctedra, 1982. Es muy til la conducta. Hemos ilustrado esta experiencia recordando el ejemplo

1
tambin en castellano el Diccionario de tica, editado por Otfried Hffe, Barcelona: del episodio de la Ilada, pero podramos, y deberamos, rememorarla
Crtica, 1994
Texto extrado del libro Debates de la tica Contempornea

tambin pensando en otro caso que nos es ms cercano y ms vital: el que ello trae consigo. En la segunda parte, nos ocuparemos de la
de la dolorosa experiencia del conflicto armado que vivi el Per, en el relacin existente entre los trminos tica y moral, pero
que se produjo una flagrante transgresin de los lmites de la principalmente con la finalidad de caracterizar la experiencia humana
convivencia social y del respeto a la vida humana. Las imgenes bsica a la que remite el trmino griego. Ello nos conducir, en la
desgarradoras que nos ha transmitido el Informe Final de la Comisin tercera parte, a precisar mejor la peculiaridad de la tica o del lenguaje
de la Verdad y Reconciliacin2 pueden asociarse a las que hemos moral, especialmente si los distinguimos del lenguaje de la ciencia o del
mencionado hace un momento sobre el ensaamiento de Aquiles y su arte. En la cuarta parte propondremos una definicin simple y operativa
desmesura, y puede igualmente decirse que ellas nos sealan los lmites de la tica, que recoja los rasgos que hemos ido aclarando en la
de la convivencia que nunca debiramos haber permitido sobrepasar. exposicin anterior. Y en la quinta parte veremos como el desarrollo de
Ellas nos muestran, pues, cual es el origen de la experiencia humana a dicha definicin ha conducido a los autores a diferenciar dos grandes
la que nos referimos con la palabra tica. A esta situacin se refiere el paradigmas de comprensin de la tica en la historia. Terminaremos la
filsofo espaol Carlos Thiebaut, en su ensayo sobre la tolerancia3, exposicin con una reflexin final.
cuando define la cuestin central de la tica como el rechazo del
dao, es decir, como la reaccin de indignacin y de protesta ante el
maltrato del otro producido por obra humana. Asocia por eso dicha 1. Ambivalencia del trmino tica
cuestin con el trabajo de las comisiones de la verdad de las ltimas
dcadas, y ve sintetizada su hiptesis en el famoso ttulo de la comisin Cuando empleamos en el lenguaje cotidiano la palabra tica, solemos
argentina: Nunca ms. Nunca ms debiramos aceptar semejante referirnos a dos cosas distintas, sin diferenciarlas entre s. De un lado,
nivel de inhumanidad y de violencia, nunca ms debiramos permitir el llamamos tica a la manera que una persona o una sociedad tienen de
dao al otro, nunca ms deberamos eludir la responsabilidad que nos concebir su sistema de creencias valorativas, es decir, a la reflexin
corresponde para lograr vivir en paz. Es de eso que nos habla la tica. consciente o terica que ellas poseen en relacin con el tema. Pero, de
otro lado, llamamos tambin tica a la manera en que una persona o una
No obstante, lo que se ha expresado hasta aqu es solo una intuicin sociedad se comportan efectivamente en la vida, es decir, a la conducta
general, que requiere de muchas precisiones. Con el nimo de que demuestran en la prctica. Decimos, as, por ejemplo, que una
aproximarnos ms a una explicacin del sentido y los alcances de la persona tiene una tica utilitarista o altruista, dando a entender que la
tica, vamos a dividir la siguiente exposicin en cinco panes, que tica se refiere a la concepcin que posee, pero decimos tambin que
habrn de servirnos como una secuencia argumentativa de creciente determinadas conductas de una persona son o no son ticas,
complejidad. En la primera parte, nos referiremos a la ambivalencia que queriendo dar a entender que lo que merece dicho calificativo no es su
posee el trmino tica en el lenguaje cotidiano, y a las implicaciones concepcin de las cosas sino su vida prctica. En el primer caso, la
palabra tica se refiere a la manera de hablar o de concebir las cosas,
en el segundo a la manera de vivir.
2
El Informe Final de la Comisin de la Verdad y Reconciliacin del Per se halla
disponible en la siguiente direccin web: http://www.cverdad.org.pe/ifinal. En esa Esta peculiar ambivalencia que venimos constatando la comparte la
misma pgina pueden verse las imgenes de la exposicin que preparara la Comisin
con el ttulo Yuyanapaq: Para recordar.
palabra tica con algunas otras palabras del castellano, por ejemplo
3
Cf. Thiebaut, Carlos, De la tolerancia, Madrid: Visor, 1999. con la palabra historia. Usamos, en efecto, este trmino tanto para
EL SENTIDO DE LA TICA

referirnos a las acciones o a los hechos ocurridos en el pasado como No es difcil constatar, en efecto, que personas sin instruccin ni
para referirnos a su recuento o su narracin. Historia es ambas cosas, y estudios especiales sean consideradas buenas, ni, al revs, que personas
ello se ve reflejado en el uso cotidiano que hacemos de la palabra. Para muy instruidas muestren una conducta ticamente reprobable. En la
el caso especfico de la tica, la ambivalencia del trmino es algo que, tica, pues, a diferencia de lo que ocurre en la ciencia, todos somos
en lugar de rechazar, deberamos tomar con la mxima atencin y competentes. Ahora bien, siguiendo la misma lgica de esta
seriedad, porque de all se deriva una serie de consecuencias argumentacin, tendramos que extraer una cuarta consecuencia, a
importantes para su caracterizacin. Retengamos, pues, por el saber, que precisamente porque lo fundamental de la tica es la forma
momento, la constatacin del uso ambivalente del trmino, y de vivir, esta misma nos bastara para inferir que todas las personas o
preguntmonos que implicancias trae consigo semejante peculiaridad. sociedades poseen una concepcin tica al menos implcita. Esto
pensaba Kant, por ejemplo, cuando deca que todas las personas se
La primera de las consecuencias es, sin duda, la que nos es tambin guan en la prctica por pautas de conducta, por mximas, que son la
lamentablemente ms familiar, a saber: que puede producirse, u expresin conceptual implcita de las reglas que orientan su proceder en
observarse, en las personas y en las sociedades, una contradiccin entre la vida4.
los dos sentidos de la palabra tica: puede hablarse de ella de una
manera y vivirse de otra. Desde muy temprano advirtieron los filsofos Como vemos, la simple constatacin de la ambivalencia del trmino
griegos sobre la particularidad de esta contradiccin, y sostuvieron por tica nos ha dejado varias lecciones sobre nuestra comprensin
eso que la tica no poda ensearse como se ensean las ciencias, ya implcita del problema. Resumiendo, hemos aprendido all: 1) que
que muchas de estas son puramente tericas, mientras que la tica est puede haber una contradiccin entre la teora y la conducta ticas; 2)
directamente vinculada con la manera de vivir. Si la tica se ensea que todos poseemos una forma de vivir merecedora del calificativo de
solo como un curso terico, entonces puede agravarse esa contradiccin tica; 3) que todos somos competentes en tica; y 4) que todos tenemos
entre lo que se piensa y lo que se hace; su enseanza debera una concepcin tica implcita en nuestra forma de vivir. No obstante,
comprometer ms bien los hbitos de conducta. Una segunda se podr haber advertido que, a travs de estos comentarios, se ha ido
consecuencia, menos evidente que la anterior, es que todas las personas, produciendo un ligero desplazamiento del sentido inicial del trmino.
si bien pueden no disponer de una concepcin tica, poseen, si, una En efecto, al comienzo decamos que, en su uso cotidiano, la palabra
conducta o una forma de vivir que puede merecer el calificativo de tica se suele emplear en referencia tanto a las concepciones como a
tica. En tal sentido, todas las personas o todas las sociedades las conductas; pero si en el caso de las concepciones est claro que
participan de la dimensin prctica o vital de la tica. Una tercera decimos que son ticas aun cuando puedan diferir entre ellas, en el
consecuencia de la mencionada ambivalencia, estrechamente ligada a la caso de las conductas pareciera que lo que queremos decir es que son
anterior, es que para tener competencia o calificacin en la tica, no se buenas conductas. Sin pretender corregir este uso cotidiano, lo que
requiere poseer una concepcin terica o una reflexin explicita sobre ahora hemos visto es que la tica, en lugar de restringirse a calificar una
ella. Precisamente porque no solo es una manera de hablar sino sobre categora de conductas, lo que ella comprende es ms bien todo el
todo una manera de vivir, puede ocurrir que haya personas o sociedades
4
que merezcan un gran aprecio por su conducta, sin que posean una Kant expone su concepcin de las mximas tanto en la Crtica de la razn prctica

3
formacin terica capaz de articular conceptualmente su estilo de vida. como en la Fundamentacin de la metafsica de las costumbres. Cfr. especialmente
esta ltima obra, Barcelona: Ariel, 1996, p. 131.
Texto extrado del libro Debates de la tica Contempornea

conjunto de las acciones humanas, tanto las buenas como las griego en la palabra tcnica. Arte y tcnica son, pues, por ms
reprobables, o, ms exactamente, que ella se refiere a la pauta que curioso que parezca, dos versiones castellanas distintas de una misma
empleamos para diferenciar entre unas y otras. En este sentido ms palabra griega. Que esto sea as en el caso de la techne, es algo
tcnico de la palabra, la tica es el criterio del que nos valemos para sumamente aleccionador, que debera merecer nuestra atencin.
establecer una jerarqua de valor entre nuestras acciones.
tica y moral son, entonces, expresiones castellanas equivalentes
Ahora bien, hasta el momento hemos venido comentando el uso del que nos remiten, ambas, al trmino griego ethos. Pero, que significa,
trmino tica sin diferenciarlo de otro termino que, tambin en su uso en griego, ethos? Hay, en castellano, dos traducciones frecuentes de
cotidiano, parece confundirse con el que es el de moral. En muchas dicho trmino: costumbres y carcter. Que hagan falta
circunstancias de la vida social no solemos hacer distingos entre precisamente esas dos palabras para traducirlo, es algo significativo y
expresiones tales como poco tico o inmoral, o entre tica revelador de la concepcin griega de la tica. Ethos quiere decir, ms
profesional o moral profesional, o entre falta tica o falta exactamente, sistema de costumbres, o sistema de creencias acerca
moral. Tratemos, por lo pronto, de buscar algo de claridad en esta de la valoracin de la vida y de las pautas que es preciso seguir para
terminologa. ponerlas en prctica. Si el trmino se refiere, adems, al carcter, es
porque, para los griegos, el sistema de creencias morales poda ser visto
tambin desde la perspectiva de las actitudes y de los hbitos que los
2. tica y Moral individuos iban haciendo suyos hasta convertirlos en rasgos de la
personalidad. De la personalidad tica. Ethos es, entonces, sistema
Entre estos dos trminos hay, como veremos, relaciones complejas. de costumbres, pero no en el sentido en que pudiera entenderse a partir
Pero lo primero que debe afirmarse es que los une un lazo etimolgico de una ciencia social como la antropologa o la sociologa. Las ciencias
muy fuerte, que es seguramente el causante de su permanente y tambin se proponen siempre estudiar una materia desde la perspectiva del
actual confusin. tica y moral son trminos etimolgicamente observador, no desde la perspectiva del participante, y por ello pueden
equivalentes. Moral es la traduccin castellana del termino Latino estudiar las costumbres de una cultura bajo el supuesto explcito de
mos, moris, mores, el cual, a su vez, proviene del griego ethos, no hacer intervenir en sus apreciaciones ningn juicio de valor. Y eso
ethike; la palabra castellana moral no es, pues, otra cosa que la versin es justamente lo que la tica, o la moral, no han querido nunca hacer.
Latina del griego ethos. Existe, sin embargo, en castellano tambin la
palabra tica. Ello se debe a que, ocasionalmente, algunas palabras En efecto, la disciplina llamada tica surgi en Grecia con el
griegas han obtenido, en castellano, una versin adicional a la que propsito, no de describir los sistemas de creencias valorativas
provena del latn, pero esta vez por medio de la castellanizacin directa existentes en una u otra cultura, sino con el de examinar si dicho
del griego. Es as que tica y moral resultan ser dos trminos sistema era el mejor, o el ms deseable posible. Si retomamos los
castellanos que se emplean para traducir una misma raz griega: el trminos con los que venamos comentando la ambivalencia en el uso
ethos. Hay varias palabras en castellano con las que esto ocurre. de la palabra, podramos decir que la tica apareci como una reflexin
Pensemos, por ejemplo, en la traduccin del termino griego techne: (una concepcin) acerca de la mejor manera de vivir o del ms
de un lado, tenemos la versin procedente del latn ars pero adecuado sistema de costumbres (la forma de vida). Recordemos las
disponemos, de otro lado, tambin de la castellanizacin directa del
EL SENTIDO DE LA TICA

escenas con las que iniciamos esta Introduccin: en ambos casos, tanto adems, de otro lado, no puede en modo alguno decirse que la historia
en el de Aquiles como en el del conflicto armado en el Per, lo que la de la filosofa (o de la disciplina moral) nos confirme la claridad de
tica promueve no es simplemente un registro de lo sucedido, ni dicha distincin. En las diferentes tradiciones filosficas, y en sus
siquiera solo una comprensin distanciada de los hechos, sino un juicio lenguas respectivas, hallamos ms bien una historia muy compleja de
acerca de la transgresin del orden de la convivencia, una reflexin, reflexin sobre estas cuestiones, que no permite establecer una
como decamos, sobre la necesidad de hallar una mejor manera de vivir. demarcacin suficientemente clara entre los trminos tica y
Nos vamos acercando as paulatinamente a determinar la especificidad moral. Baste citar aqu un ejemplo, de gran relevancia para la
de los juicios ticos, o juicios morales, cosa que veremos en el punto discusin de la tica actual. A comienzos del siglo XIX, Hegel propuso,
siguiente. en su libro Filosofa del derecho, una diferenciacin entre dichos
trminos6. Su propuesta es especialmente interesante porque se apoya
Pero, antes de ello, conviene que culminemos el comentario sobre la sobre la conviccin, expresada con toda claridad, de que los dos
relacin entre los trminos tica y moral. Hemos dicho que se trata conceptos son etimolgicamente equivalentes y de que cualquier
de trminos etimolgicamente equivalentes, referidos ambos a la raz distincin entre ellos sera puramente convencional. Pero l propone
griega ethos, y que eso explica la dificultad o hasta la artificialidad hacerla porque considera que sera una convencin razonable
de su diferenciacin, incluso en el presente. No obstante, muchos diferenciar entre dos modelos globales de comprensin de la tica:
manuales de tica, y tambin el Diccionario de la Real Academia, aquel que se asocia con la manera de pensar de Kant y de la filosofa
establecen una distincin conceptual entre ambos. Moral, se dice all, moderna, para el que sugiere reservar el nombre de moral
significa el sistema de valores inmanente a una determinada (moralidad), y aquel que se asocia con la manera de pensar de
comunidad, mientras que tica sera ms bien la reflexin filosfica Aristteles y de la filosofa antigua, para el que propone emplear el
sobre el sentido de dichas normas morales5. De acuerdo a ello, morales nombre de tica (eticidad). Esta diferenciacin conceptual de
seran las normas especficas que rigen la conducta de los miembros de Hegel ha tenido grandes repercusiones en la historia de la tica hasta
un grupo; tica, en cambio, sera la perspectiva analtica que se adopta nuestros das, y ha servido incluso para dar nombre a uno de los debates
para examinar los alcances o para estudiar la naturaleza del fenmeno filosficos mas importante llevados a cabo en la segunda mitad del
moral. Esta misma Introduccin sera, pues, un ejemplo de una siglo XX7. Pero, como vemos, la propuesta de Hegel no tiene nada que
reflexin de carcter tico, no moral. Ahora bien, por ms ver con la que hemos mencionado hace un momento en relacin con los
acadmicamente respetable que sea, esta distincin est lejos de aclarar
las cosas. De un lado, es muy difcil trazar una frontera clara entre los 6
Cfr. Hegel, G.F.W., Principios de la filosofa del derecho, traduccin de Juan Luis
rasgos morales inmanentes a una comunidad y aquellos otros rasgos, Vernal, Buenos Aires: Sudamericana, 1975, p. 33
7
ticos, que la trascienden; en efecto, la distincin trae consigo una Durante las ltimas dcadas del siglo XX tuvo lugar, en efecto, un amplio debate en
la tica que recibi por ttulo Moralidad versus eticidad, recogiendo la intuicin y la
relativizacin filosfica de la moral, y es natural que las comunidades propuesta sistemticas de Hegel. Muchos autores participaron en dicha discusin. Cfr.
morales as relativizadas no compartan semejante punto de vista. Pero, al respecto: Kuhlmann, Wolfgang (ed.), Moralitt und Sittlichkeit. Das Problem
Hegels und die Diskursethik, Frankfurt: Shurkamp, 1986; Habermas, Jrgen, Escritos
sobre moralidad y eticidad, Barcelona: Paids, 1991; Giusti, Miguel, Moralidad o
5

5
Adela Cortina define, por eso, la tica como filosofa moral. Cfr. su ya citado eticidad. Una vieja disputa filosfica, en: Alas y races. Ensayos sobre tica y
libro, tica sin moral, pp. 9ss. modernidad, Lima: PUCP, 1999, pp. 175-200.
Texto extrado del libro Debates de la tica Contempornea

manuales de introduccin a la tica. Peor an, lo que Hegel llama aquel entorno; en la medida en que dirige su atencin, esta vez, al goce
tica o eticidad no se refiere a la reflexin filosfica sino, en todo desinteresado en la contemplacin de la belleza, diremos que est
caso, al sistema de valores inmanente a una comunidad, es decir, a lo adoptando una perspectiva esttica. En fin, tambin sera posible que el
que en la mencionada distincin se entiende por moral. Si a alguna viajero se interesara ms bien por el sufrimiento causado a los esclavos
conclusin debiramos llegar en relacin con esta materia, es, por as para hacer posibles esas construcciones, o por la injusticia de las
decir, que el hbito no hace al monje: el empleo de cualquiera de estos relaciones de poder que permitieron semejante dominacin; en la
dos trminos no nos exime de la necesidad de dar explicaciones sobre medida en que dirige as su atencin a la valoracin del sentido de las
las razones que nos conducen a ello. Teniendo ambos una raz comn, y relaciones humanas, diremos ahora que est adoptando una perspectiva
una historia compleja, no ganamos mucho queriendo forzar una moral.
distincin conceptual que peca de imprecisa. Mas ganaremos si,
emplendolos indistintamente, nos ocupamos luego de diferenciar, en El ejemplo de Kant es claro, aunque, como veremos, deja abiertas aun
su interior, los problemas y los aspectos que convenga, entre los cuales algunas interrogantes importantes. La diferencia entre las perspectivas
se hallara, por cierto, la distincin entre los asuntos relativos a la adoptadas por el viajero nos ofrece una pauta para caracterizar mejor la
inmanencia de los valores comunitarios y aquellos relativos a la peculiaridad de los juicios morales. Y lo primero que aprendemos es
reflexin filosfica sobre su sentido ms general. que no debemos confundirlos con los juicios cientficos ni con los
juicios estticos. La ciencia se ocupa de la verdad o la falsedad de los
conocimientos, y se vale para ello de una metodologa descriptiva o
3. La peculiaridad del lenguaje moral explicativa, que se refiere en ltima instancia a lo que es, a la realidad
existente. El arte se ocupa de la belleza o la fealdad de la naturaleza o
Volvamos entonces al hilo de nuestra argumentacin, que nos estaba las creaciones humanas, y se vale para ello de una metodologa
conduciendo a precisar paulatinamente cul es la peculiaridad de los estticamente apreciativa, que se refiere en ltima instancia al gusto o a
juicios ticos o morales. Al respecto, Kant nos ha dejado varios la necesidad humana de representarse el mundo. La tica, en fin, se
ejemplos didcticos, uno de los cuales puede sernos aqu de mucha ocupa de la bondad o la maldad de las acciones humanas, y se vale para
utilidad. Quien vaya a visitar los vestigios de culturas antiguas, nos ello de una metodologa estrictamente valorativa o prescriptiva, que se
dice, por ejemplo las pirmides de Egipto (o, podramos agregar refiere en ltima instancia a lo que debera ser, a la mejor manera de
nosotros, la ciudadela de Machu Picchu), puede adoptar diferentes vivir. Con esta diferenciacin un tanto esquemtica, pero didctica,
perspectivas en su viaje. Puede acudir interesado en indagar qu Kant ha querido hacer frente, como lo comentar Karl Popper8, al
recursos tecnolgicos utilizaron los egipcios para realizar aquellas problema de la demarcacin entre los campos de investigacin y entre
construcciones, qu clculos hicieron y qu conocimientos posean para los usos del lenguaje que les son correspondientes; de esa manera no
ello; en la medida en que dirige su atencin a examinar los avances en solo se establece la necesidad de respetar las diferencias cualitativas
el campo de la explicacin tecnolgica de la realidad, diremos, con entre ellos, sino se sostiene adems que cada uno de ellos posee
Kant, que el viajero est adoptando una perspectiva cientfica. Pero criterios inmanentes para determinar la correccin o la incorreccin de
puede tambin, naturalmente, prescindir de estas preocupaciones y
emprender el viaje interesado exclusivamente en contemplar la belleza 8
Cfr. Popper, Karl, La lgica de la investigacin cientfica, Madrid: Tecnos, 1977,
del paisaje y en gozar del espectculo que ofrecen las pirmides en p.34.
EL SENTIDO DE LA TICA

los juicios. mencionadas. Y, no obstante, las cosas distan de ser tan simples como
aqu aparecen en primera instancia.
Verdad, bondad y belleza son conceptos que nos han sido transmitidos
desde la Antigedad clsica como los puntos de referencia ltimos de Tomemos como ejemplos las discusiones actuales sobre las
los tres campos principales en que se dividi la investigacin filosfica: investigaciones genticas o sobre los alcances de la tecnologa, a los
la ciencia, la moral y el arte. Se trata, en tal sentido, de conceptos que se dedican captulos de este libro. Ocurre, en efecto, que en las
sintticos y ricos en significacin, sobre todo por su vinculacin a la sociedades modernas se han tornado decisiones polticas o jurdicas que
tradicin de la que provienen. A lo mejor ya no nos son hoy en da tan restringen la aplicacin de ciertas tecnologas, o prohben el empleo de
familiares, pues hemos encontrado nuevas expresiones para dar cuenta algunos recursos genticos en seres humanos o que simplemente
de los problemas que nos preocupan o hemos desarrollado una nueva reorientan su desarrollo. Estas decisiones proceden del mbito que
sensibilidad; nos es, por ejemplo, ms familiar hablar de justicia o de hemos llamado tico y tienen claras repercusiones en el campo
libertad en moral, o de experiencia esttica en relacin con el arte. Esta cientfico o eventualmente en el esttico. No se trata, en sentido
circunstancia no debera distraernos, porque tambin en estos ltimos estricto, de una interferencia epistemolgica, porque no se pone en
casos seguimos defendiendo la necesidad de establecer una cuestin ni la verdad de los conocimientos ni los criterios que se
demarcacin entre los campos y seguimos pensando en la existencia de emplean para establecerla. Pero se trata, s, de una priorizacin de la
criterios intrnsecos de evaluacin en cada uno de ellos. Si usamos, dimensin tica por sobre las dems. Ello no debera sorprendernos,
pues, los trminos clsicos en nuestra presentacin, es porque ellos porque, como hemos visto, la tica tiene que ver con la valoracin de la
resumen de modo privilegiado lo que queremos expresar. Pero debe vida, con la reflexin que lleva a cabo la propia comunidad humana
quedarnos claro que pueden reemplazarse por otros que les sean sobre lo que considera la mejor manera de vivir, y lo que all se
equivalentes. establezca puede tener consecuencias sobre el rumbo que tomen las
investigaciones o las producciones de la ciencia y el arte.
Sobre la base de estas consideraciones, nos es posible determinar, pues,
en primera instancia, la peculiaridad de los diferentes juicios Lo que venimos comentando equivale a plantear el problema de la
mencionados. Lo hemos visto ya en el ejemplo de la contemplacin de unidad que puede o debe existir entre los tres campos mencionados de
las pirmides, y podemos extender esta misma cautela evaluativa a la ciencia, la moral y el arte, problema que no desaparece aun
otros campos de la accin o la vida humanas. La determinacin de la reconociendo su autonoma relativa. En tiempos antiguos, Platn y
verdad de un conocimiento es un asunto que debe juzgarse en el interior Aristteles, por ejemplo, estaban convencidos de que exista un orden
del campo cientfico y con los criterios que le son inmanentes, sin que natural, cosmolgico o metafsico, que permita vincular entre s de
deba tolerarse la interferencia de criterios procedentes de los otros dos manera orgnica las cuestiones relativas a la verdad, la bondad y la
campos. Otro tanto vale, por supuesto, con respecto a la determinacin belleza. Esta misma conviccin se ha mantenido en las sociedades o en
de la bondad de una conducta o de la belleza de una obra de arte. La las culturas que poseen una cosmovisin compacta y un sistema de
interferencia de criterios evaluativos, o la invasin de un campo por creencias de inspiracin religiosa. En la sociedad occidental moderna,
medio de pautas que le son ajenas, es un peligro constante que atenta en cambio, el proceso de secularizacin ha trado consigo una prdida

7
contra la autonoma de la racionalidad propia de cada una de las esferas de confianza en las imgenes religiosas del mundo, ha instaurado una
Texto extrado del libro Debates de la tica Contempornea

racionalidad consensual fragmentaria como la que hemos estado de creencias morales en la vida prctica. De acuerdo a la segunda
exponiendo y ha convertido la cuestin de la unidad de la realidad en acepcin del trmino, la tica es una manera de hablar o de concebir
un desafo para la razn humana. Y es en el intento de respuesta a ese las cosas. Tambin este aspecto es recogido en la definicin, pues ella
desafo que la tica adquiere una importancia especial, como aquella nos informa que la tica es, efectivamente, una concepcin de la vida.
dimensin de la experiencia que parece ms adecuada para replantear el No es indispensable que quien la profesa, o quien la pone en prctica,
sentido y la jerarqua de los valores de la vida. sea consciente de su naturaleza o su estructura tericas; la praxis misma
es suficiente para dar a conocer el sistema de referencias ideales con el
que una persona o una sociedad se identifican.
4. Definicin de la tica
De ningn ser humano ni de ninguna sociedad podr decirse que no
Sobre la base de lo visto hasta aqu, ensayemos una definicin de la posean una concepcin valorativa de la vida, lo cual equivale a decir
tica que recoja los rasgos principales que hemos venido exponiendo. que tampoco podr decirse de ellos que no posean una tica. Es, en ese
Digamos entonces que la tica es una concepcin valorativa de la vida. sentido, muy difcil entender que pueda ser una persona amoral; con
Su peculiaridad reside en el hecho de tratarse de una concepcin dicha expresin probablemente queremos decir que aquella persona no
valorativa, que pretende decirnos cul debera ser el orden de comparte los criterios fundamentales de la concepcin tica que
prioridades en la organizacin de la convivencia humana, es decir, que nosotros defendemos, pero eso no puede querer decir que ella carezca
se propone establecer cul es la mejor manera de vivir. No es, pues, una de un criterio ordenador de su conducta. En principio, es de suponer
concepcin que se restrinja a describir el modo en el que los seres que toda persona posee una tica en el sentido indicado.
humanos ordenan el mundo; su punto de vista es el del participante en
la interaccin, no el de un observador. Tampoco es, en sentido estricto, Que la tica sea una concepcin valorativa de la vida quiere decir
una concepcin esttica de la vida, que ponga la mirada en el goce tambin que ella ocupa un lugar primordial en nuestra reflexin y en
contemplativo o en la representacin original de la experiencia, aunque nuestra conducta cotidianas, pues es evidente que lo que nos sirve de
ms de uno podra pensar que sta sera acaso la mejor manera de vivir. pauta de orientacin de todas nuestras acciones va a estar
Podra serlo, por supuesto, pero sera entonces una concepcin permanentemente presente en nuestras vidas. Fcilmente podremos
simultneamente esttica y valorativa en sentido moral. constatar esta aseveracin no solo si nos ponemos a pensar en la
relevancia que puedan tener, por ejemplo, nuestros criterios ticos para
Recordemos lo dicho sobre la ambivalencia del trmino tica. De evaluar la justeza de las leyes, sino tambin cuando reflexionamos
acuerdo a uno de los sentidos del trmino, seguramente el principal, la sobre la importancia relativa que tiene en nuestra vida cotidiana el uso
tica es una manera de vivir. Ello se recoge en la definicin, al decir del lenguaje moral. Si tratramos de medir cuantitativamente el espacio
precisamente que nos las habemos con una concepcin de la vida. No que los juicios morales ocupan en nuestro lenguaje por comparacin
importa aqu si dicha concepcin es explcita, en el sentido de que con el lenguaje cientfico o el lenguaje esttico, es probable que nos
hemos logrado articularla tericamente, o si es solamente implcita, en sorprenda la notoria preponderancia de los primeros.
el sentido de que ella puede descifrarse si se presta atencin a la
jerarqua manifiesta en el obrar cotidiano. Lo decisivo es que la tica se En el caso del episodio de la Ilada se nos transmite precisamente que,
refiere al modo en que una persona o una sociedad ordenan su sistema
EL SENTIDO DE LA TICA

de acuerdo a la tica defendida por los griegos, es decir, de acuerdo a su un punto de vista histrico o desde un punto de vista sistemtico; puede
concepcin valorativa de la vida, la actitud de Aquiles es juzgada como abordarse en vinculacin con las concepciones religiosas o con las
una desmesura o como una transgresin de los lmites que dicha tica cosmovisiones culturales; puede asociarse a las obras de los filsofos, a
considera infranqueables. Es la conducta de Aquiles, su accin las formas de vida o a los proyectos revolucionarios en la sociedad. Y,
concrete, la que es sometida a cuestionamiento, y lo es a partir del no obstante, pese a esta gran diversidad, es posible constatar en la
sistema de valoraciones que sirve de referente normativo a los amigos y historia, a grandes rasgos, una curiosa y persistente tendencia a
enemigos involucrados en la situacin, incluso a los dioses. Otro tanto responder de dos formas principales a la pregunta por la mejor manera
ocurre en el caso de los episodios relatados por las comisiones de la de vivir. En algunos casos, estas dos respuestas son consideradas como
verdad. La tica de nuestras sociedades, nuestra concepcin valorativa paradigmas de la tica, entendiendo por ello visiones valorativas
de la vida, se ha visto estremecida por la violencia que ha sembrado globales, internamente coherentes pero recprocamente excluyentes. En
muerte e irrespeto entre las personas. Y el clamor expresado en la otros casos, las respuestas son tratadas simplemente como temas de la
invocacin al Nunca ms se muestra como una solicitacin a tica, dando a entender as que cada una de ellas se refiere a un mbito
reinstaurar el orden de las valoraciones. de los problemas morales y que, por consiguiente, no tendran por qu
ser excluyentes entre s. Esto es lo que debemos analizar a
No obstante, con una definicin como esta nos queda an pendiente de continuacin, empezando por preguntarnos cules son esas respuestas.
resolver una cuestin, acaso la ms importante. Si bien sabemos ya, en
efecto, que la tica est ligada a la valoracin de la vida, lo que no La primera respuesta nos dice que la mejor manera de vivir es respetar
hemos aclarado todava es el criterio o la pauta que subyace a dicha y cultivar el sistema de valores (el ethos) de la propia comunidad. De
valoracin, es decir, nos falta explicar cul es o cul debera ser, como acuerdo a esta concepcin tica, el criterio valorativo central que ha de
se dice cotidianamente, la jerarqua de valores o de normas que oriente orientar la conducta de las personas y la marcha de la sociedad debe
nuestra concepcin tica. Siguiendo el hilo conductor de nuestra buscarse en el seno de la propia tradicin; es all donde se hallar el
exposicin, lo que an no hemos dado es una respuesta a la pregunta: ideal moral que de sentido a la vida y que aglutine a los miembros de la
cul es la mejor manera de vivir? A ello vamos a abocarnos en el comunidad. Como precisaremos ms adelante, este es el contexto
prximo punto. adecuado para hablar, en la tica, de valores. Entre los especialistas en
moral se ha convenido en denominar a este primer modelo de respuesta
el Paradigma de la tica del bien comn o el Paradigma de la
5. Paradigmas de la tica felicidad, aunque hay tambin otras variantes de esos mismos nombres.
Veremos enseguida por qu. La segunda respuesta global a la pregunta
En la historia de la tica, al igual que en la historia de la cultura, ha decisiva de la tica nos dice que la mejor manera de vivir es construir
habido, como es fcil de imaginar, muchas concepciones ticas. Un una sociedad justa para todos los seres humanos. De acuerdo a esta
muestrario de esa diversidad lo hallamos en la presentacin de los concepcin, el criterio normativo orientador de la conducta de las
diferentes debates ticos a los que se hace alusin en los captulos personas y la marcha de la sociedad debe buscarse en un ideal
siguientes de este libro. La diversidad se expresa de muchas maneras y imaginario de convivencia que promueva el respeto de la libertad de
puede estudiarse desde diferentes perspectivas: puede analizarse desde

9
cada individuo, sin distincin de cultural ni de religiones, y la prctica
Texto extrado del libro Debates de la tica Contempornea

sistemtica de la democracia y la tolerancia; un ideal as, que es crtico seguramente esa tesis9. El problema, claro est, reside en que, tanto en
de las tradiciones, solo podr encontrarse en la representacin de una tiempos de Aristteles como en los nuestros, no le atribuimos el mismo
utopa racional. Ms que de valores, convendr hablar en este caso de sentido a la palabra felicidad ni asociamos con ella una misma
normas o de principios de accin. A este segundo modelo tico se le manera de vivir. Pero el que estemos ya todos de acuerdo en identificar
conoce como el Paradigma de la tica de la autonoma o el Paradigma verbalmente la meta final de nuestros empeos, no es una cosa de
de la justicia, aunque tambin de l hay otras denominaciones que importancia menor. La discrepancia sobre su definicin hace
prefieren destacar rasgos como la imparcialidad o la consensualidad. Es precisamente de la felicidad el tema principal de la tica. Para zanjar
preciso, sin embargo, que expliquemos mejor en qu consiste cada uno esa discrepancia, y para precisar el sentido de la felicidad, lo que
de estos paradigmas, y en qu sentido ellos pueden ser excluyentes o propone Aristteles es analizar las aspiraciones que los seres humanos
complementarios. asociamos a nuestras acciones cotidianas y descifrar el ideal de vida
que se expresa por medio de ellas. Buscamos todos, al parecer, la forma
5.1. El Paradigma de la tica del bien comn de vida ms plena posible, en donde plena quiere decir: aquella que
realiza el bien ms preciado (el sumo bien) o la ltima razn de ser (el
La idea central que congrega a los defensores de un modelo tico como fin supremo) de nuestra existencia. Y el fin supremo, o el sumo bien,
ste es, decamos, que, para ellos, el patrn de referencias normativas consiste en realizar permanentemente los ideales de excelencia que la
de la conducta personal y social debera ser el respeto y el cultivo del propia comunidad ha establecido para el desempeo de todas nuestras
sistema de valores de la propia comunidad. Se le llama un bien comn, actividades, incluyendo la actividad comunitaria por excelencia, que es
en alusin a la denominacin tradicional entre los griegos, porque con la actividad poltica. La famosa sentencia de Aristteles, segn la cual
ella se designa un modelo de forma de vida que es considerado el hombre es un animal poltico, quiere decir, en efecto, que el
ejemplar por la entera comunidad, y con el cual sus miembros se hombre solo se realizar plenamente (solo alcanzar la felicidad), si
identifican de manera explcita o implcita. Se trata de un conjunto de vive solidariamente con los otros los valores que los congregan y si
creencias morales compartidas, mantenidas por la tradicin, contribuye activamente a instaurar y mantener un orden institucional
transmitidas por la educacin, subyacentes a la vida social y al orden que los preserve.
legal, y permanentemente vivificadas por rituales de reconocimiento y
celebracin. Se le llama tambin el Paradigma de la felicidad porque se La tica de Aristteles es un ejemplo particularmente ilustrativo de este
quiere as rendir tributo a Aristteles, autor que constituye una de las paradigma porque nos ofrece una elaboracin terica muy acabada,
fuentes filosficas principales de esta concepcin tica, quien pero ella es solo uno entre muchos casos de autores, o de sociedades,
sostuviera en sus libros que el fin ltimo de la vida, al que todos que conciben explicita o implcitamente la vida moral en torno al ideal
siempre aspiramos, es precisamente la felicidad (la eudaimonia). del respeto y el cultivo del sistema de valores de la comunidad. Por
vincularse la tica, en todos estos casos, a la forma concreta en que la
La naturalidad con la que Aristteles sostiene en su tica a Nicmaco
que todas las personas concordamos en considerar a la felicidad como 9
la finalidad ltima de la vida, podra sorprendernos si no fuese porque, Sobre el nombre de bien supremo escribe Aristteles casi todo el mundo est de
acuerdo, pues tanto el vulgo como los cultos dicen que es la felicidad, y piensan que
a pesar de los siglos transcurridos, tambin nosotros suscribiramos vivir bien y obrar bien es lo mismo que ser feliz (Cfr. tica nocomquea, 1095a16-
20, Madrid: Gredos, 1985, p. 132).
EL SENTIDO DE LA TICA

comunidad organiza sus relaciones o modela sus costumbres, suele imaginando que los nios deben aprender a hacer suyos los ideales de
decirse que uno de los rasgos distintivos del Paradigma es el conducta que la comunidad considera como sus pautas tradicionales de
sustancialismo. Tambin de origen griego, el trmino alude a la orientacin.
consistencia, la materialidad y la uniformidad del ethos que sirve de
punto de referencia para la articulacin de la concepcin tica. Este A todo sistema de valores, como el que caracteriza al Paradigma de la
rasgo se comprender mejor cuando lo contrastemos enseguida con el tica del bien comn, le corresponde un sistema de virtudes. Las
que caracteriza al Paradigma de la autonoma, a saber, con el virtudes representan el lado subjetivo de la existencia de los valores.
formalismo. Se dice, en todo caso, que una tica es sustancialista Con esto se quiere decir que, dada la naturaleza de los valores, es decir,
cuando define la mejor manera de vivir en relacin con el tramado dado que son conductas ideales especficas, de parte de los individuos
especfico de costumbres e instituciones propio de la comunidad en no puede haber neutralidad ni, tampoco, liberalidad frente a ellos, sino,
cuestin. Ello explica que las ticas sustancialistas comprendan, por lo muy por el contrario, el mayor compromiso posible. De los individuos
general, un conjunto vasto de preceptos y de ritos, ligados precisamente se espera una actitud de adhesin, de respaldo con conviccin, de
a los diferentes modos y prcticas en los que se realiza el ideal de vida asimilacin comprometida de esos valores hasta convertirlos en rasgos
comunitario: la vida familiar, el ejercicio profesional, la economa, la del carcter o de la personalidad. Y eso es precisamente lo que son las
actividad poltica, la relacin con los dems, y as sucesivamente, pues virtudes: hbitos de comportamiento amoldados al perfil establecido
para cada uno de estos modos existe un perfil especfico de por el sistema de valores. En la actualidad, a diferencia de lo que ocurre
cumplimiento de la excelencia moral. con el uso del trmino valores, parece haber mucha menos
familiaridad con el uso del trmino virtudes, pero es solo una
Ha llegado el momento de explicar por qu es este el contexto al que cuestin de palabras. Lo que se suele exigir a travs de las numerosas
pertenece, en sentido estricto, el lenguaje sobre los valores. Aunque campaas a favor de los valores es que las personas los hagan suyos y
el uso de este trmino es hoy muy impreciso y puede referirse a una los incorporen a su modo habitual de conducirse en la vida, es decir,
variedad de aspectos de la valoracin moral, lo que originariamente que adopten ante ellos la misma actitud personal y comprometida que
designa es precisamente el conjunto de conductas ejemplares concretas, se ha asociado tradicionalmente al concepto de virtud.
aquellos perfiles de excelencia moral relativos al ideal de vida de una
comunidad, pero estilizados en forma de un catlogo de conceptos Otro rasgo constitutivo de esta forma de concebir la tica es que en ella
normativos. La valenta, la honestidad, la generosidad son valores, en se involucran plenamente los sentimientos y las emociones. Ya en el
el sentido en que expresan ideales de conducta reconocidos por nuestra ejemplo inicialmente citado de la Ilada, podemos apreciar que los
comunidad, a los que asociamos situaciones y modos especficos de juicios morales que expresan la conciencia de la desmesura son todos
comportamiento. El lenguaje sobre los valores solo cobra sentido, en juicios emocionales que manifiestan un sentimiento de indignacin: la
realidad, cuando lo remitimos al sistema normativo de una comunidad. impiedad de Aquiles, el pedido de compasin de Pramo, la solidaridad
Quien se refiere a una crisis de valores, est dando a entender de los dioses, el arrepentimiento tardo del propio hroe. La mejor
justamente que se han puesto en cuestin los parmetros normativos manera de vivir no es excluir las emociones de nuestra conducta, sino
tradicionales, aquellos que sostenan la jerarqua de las conductas en la expresarlas claramente, pero en su justa medida. Dice por eso

11
sociedad. Y quien aboga a favor de una educacin en valores, se est Aristteles que las virtudes son un modo inteligente, mesurado, de
Texto extrado del libro Debates de la tica Contempornea

procesar las emociones10. Quien acta moralmente, lo hace consigo igualmente el aislamiento de la comunidad o la tentacin del
comprometiendo sus afectos y adhirindose a los valores con el empeo fundamentalismo.
de su entera personalidad. Si al observar una imagen de un campesino
maltratado por la violencia, o al ver una filmacin de un acto de Dado que el nosotros es, por naturaleza, relativo siempre a la
corrupcin, reaccionamos casi instintivamente con sentimientos de comunidad que lo enuncia, y dado que existen muchas comunidades
compasin o de indignacin, es precisamente porque nuestra enunciantes, es preciso concluir que en este Paradigma se expresa una
sensibilidad moral ha sido educada durante aos en el respeto de los tica de tipo contextualista. Recibe este nombre la concepcin moral
valores. que se origina en un determinado ethos, y que reclama validez en su
interior, en funcin de los valores compartidos. Pero como el ethos, la
Por las razones expuestas, puede decirse igualmente, en trminos cosmovisin valorativa, puede ser de muy diversa naturaleza puede
metafricos, que la tica del bien comn es concebida y formulada tratarse de una nacin, de una etnia, de una religin; puede estar
desde la perspectiva de la primera persona11, de la primera persona en territorialmente delimitada o expandirse sin fronteras, parece ms
plural. Que el bien, el ideal moral de vida, sea comn, significa adecuado denominarla contextual o contextualista. Ello significa que el
justamente que es considerado por sus adherentes como el ideal de un Paradigma plantea la cuestin moral, tanto en lo que respecta a su
nosotros. Nosotros los cristianos, nosotros los atenienses, nosotros los origen como a su rea de influencia, siempre en vinculacin con el
peruanos. Es la perspectiva del participante en la interaccin, que emite contexto en el que se inscribe. Por cierto, la contextualidad de la tica
sus juicios de valor sobre la base de las creencias compartidas en su no tiene por qu implicar una relativizacin de sus expectativas de
comunidad. Michael Walzer se refiere a esta idea, con su habitual universalizacin; al respecto, algunas concepciones son efectivamente
ingenio retrico, cuestionando la intencin de la alegora de la caverna expansivas, mientras que otras son hermticas o excluyentes. Del
propuesta por Platn: en lugar de seguir al prisionero que se libera de contextualismo hay muchas variantes, como es fcil de suponer, pero en
las cadenas para acceder a una visin del sol (a una comprensin de la todos los casos se trata de concepciones que cuestionan la posibilidad
verdad de la vida), la tica debera construirse, en su opinin, en el de desligarse de los contextos para plantear las cuestiones morales.
interior de la caverna, y en solidaridad con las creencias compartidas
por todos los prisioneros, pues ellas constituyen el nico nosotros en el Si nos preguntramos, en fin, cul es la fuente ltima de legitimacin de
que podamos hallar las pautas de la accin y el sentido de la cosas12. La este Paradigma, es decir, por qu debiera considerarse vinculante el
perspectiva de la primera persona representa, naturalmente, una ventaja sistema de valores que proclama, habra que decir que ello reside en el
y un peligro a la vez, como veremos a continuacin: ella permite propio ethos de la comunidad. Esta cuestin es conocida en la tica
cohesionar a los involucrados en torno a un ideal comn, como el problema de la fundamentacin de las normas o de su
comprometiendo sus sentimientos de adhesin, pero ella puede traer justificacin epistemolgica. Es una cuestin de primera importancia,
pues tiene consecuencias directas sobre el modo de concebir la validez
10
del bien comn, as como sobre el modo de entender la libertad del
Ibid., 1139b3ss., p.270.
11 individuo, pero es tambin una cuestin de difcil solucin. La forma en
Jrgen Habermas suele referirse a este rasgo para contraponer la caracterizacin de
ambos modelos ticos. Cfr., por ejemplo, Afectan las objeciones de Hegel a Kant que este Paradigma la aborda muestra cierta circularidad, ya que la
tambin a la tica del discurso?, en: Escritos sobre moralidad y eticidad, pp. 97-130. validez del ideal moral es hecha reposar sobre el ideal moral mismo,
12
Cfr. Walzer, Michael, Las esferas de la justicia, Mxico: FCE, 1993, p.12.
EL SENTIDO DE LA TICA

pero lo hace con la certeza de que no hay otra posibilidad ms existencia en el de un sistema de valores, la correspondiente exigencia
convincente de resolver dicha cuestin. Para ilustrar esta manera de de un sistema de virtudes, el involucramiento de las emociones, la
proceder, Michael Walzer se vale de dos metforas, y de dos figuras, perspectiva de la primera persona, el contextualismo y la referencia al
que son interesantes e ilustrativas13. La primera es la metfora del ethos como criterio ltimo de fundamentacin. El resultado es un
descubrimiento, a la que le corresponde la figura de Moiss. El ideal cuadro coherente en el que vemos diseado un ideal de consenso moral
moral se descubre (es descubierto) en el sentido en que, centrado en la vivificacin de la tradicin valorativa de la comunidad.
precedindonos y poseyendo una autoridad indiscutible, nosotros Quizs podra por ello caracterizarse globalmente a esta visin como un
simplemente lo hallamos o lo acogemos; un ejemplo de ello es consenso nostlgico14.
precisamente Moiss, quien acude al Monte del Sina a recibir de
manos de Dios las Tablas de la Ley, y las transmite luego al pueblo. La Nos toca ahora pasar a exponer el siguiente paradigma, aquel que
segunda metfora es la de la interpretacin, a la que le corresponde la hemos vinculado a la segunda respuesta a la pregunta por la mejor
figura del profeta. El ideal moral, en este caso, se interpreta en el manera de vivir. Para facilitar la comprensin de este nuevo modelo, y
sentido en que, siempre precedindonos, es materia de continua para percibir ms claramente sus relaciones con el primero, vamos a
revisin y critica; el profeta es, en efecto, un lder religioso utilizar correlativamente la misma secuencia de rasgos que hemos
perteneciente a la comunidad de valores, pero es tambin un crtico empleado en la caracterizacin del caso anterior.
social que apela a la conciencia de sus miembros para actualizar valores
tradicionales que estn siendo descuidados por la comunidad. Con
ayuda de estas metforas de Walzer podremos seguramente entender 5.2. El Paradigma de la tica de la autonoma
mejor el sentido de la circularidad en la fundamentacin del Paradigma.
La idea central que congrega a los defensores de este modelo es, como
Todos los rasgos que hemos venido enunciando hasta aqu, aun se recuerda, que la mejor manera de vivir consiste en construir una
someramente, nos permiten hacernos una idea de la naturaleza y los sociedad justa para todos los seres humanos; este es, para el modelo, el
alcances del Paradigma de la tica del bien comn. Hemos visto, en patrn de referencias normativas de la conducta personal y social. Se le
primer lugar, por qu al ideal del respeto y el cultivo del sistema de ha denominado el Paradigma de la autonoma, evocando el modo en
valores de la comunidad se le da el nombre de bien comn o de que Kant caracterizara el principio central de esta interpretacin de la
felicidad, y hemos comentado brevemente el modo en que Aristteles tica, que es el principio de la libertad del individuo, pero de una
concibe la aspiracin a una vida buena. Enumeramos luego algunos libertad que se afirma solo mediante el respeto de la libertad de todos.
rasgos que son constitutivos del Paradigma: el sustancialismo, la La autonoma es la capacidad que posee idealmente el individuo de
pensar y decidir por s mismo (de darse a s mismo su propia ley,
13
como indica la etimologa de la palabra), pero de hacerlo eligiendo al
Cfr. Walzer, Michael, Tres senderos de la filosofa moral, en: Interpretacin y
crtica social, Buenos Aires: Nueva Visin, 1993, pp. 7-36. Como indica el ttulo
14
mismo de su trabajo, Walzer quiere diferenciar entre tres o dos maneras de concebir la Me he permitido emplear la contraposicin entre consenso nostlgico y
moral. Pero, como vemos, hay buenas razones para considerar que tanto el sendero consenso utpico para caracterizar el debate central de la tica contempornea en

13
del descubrimiento como el de la interpretacin corresponderan, con matices una reciente publicacin: Giusti, Miguel, Tras el consenso. Entre la utopa y la
distintos, al Paradigma de la tica del bien comn. nostalgia, Madrid: Dykinson, 2006.
Texto extrado del libro Debates de la tica Contempornea

mismo tiempo un marco de referencias (una ley) que haga posible el guerra solo perpetuaba sangrientamente la ausencia de una solucin,
ejercicio simultneo de la autonoma de todos, incluyendo naturalmente imaginaron una concepcin que redefiniera los objetivos de la moral y
la suya15. De aqu se deriva el sentido ms general de la palabra justicia, que replanteara las cosas en una dimensin diferente. La solucin deba
que da igualmente nombre al Paradigma: una sociedad justa para todos ser buscada no solo para poner fin al enfrentamiento entre las naciones,
los seres humanos sera, en efecto, aquella que estuviera regida en todas sino tambin al enfrentamiento entre los individuos, pues la rivalidad
sus instancias por el principio de la autonoma y que permitiera, por entre las concepciones valorativas de la vida, la guerra de todos contra
tanto, que todos los individuos, sea cual fuere su ethos, ejercieran su todos, pareca extenderse a cualquier forma de asociacin humana. Fue,
libertad sin perjudicar la de los dems. En lugar, pues, de fijar su sin duda, Kant el filsofo que logr conceptualizar, con la mayor
atencin en los contenidos o los valores que pudieran defender los genialidad y riqueza, esta intencin moderna. Construy por eso
individuos, el modelo se concentra en la regla general de la primero una tica sobre la base del principio de la autonoma, por
imparcialidad, cuya funcin es la de hacer posible la coexistencia de medio de la cual fuese posible fundamentar la conciliacin entre la
concepciones valorativas rivales entre s. libertad individual y la constitucin de un consenso universal. La pieza
central de esa construccin es la idea de un principio general, regulador
El Paradigma de la tica de la autonoma surgi en la historia en los de todas nuestras relaciones valorativas, que nos obligue a actuar
inicios de la Edad Moderna con el propsito de ofrecer una alternativa siempre cuidando que el ejercicio de nuestra libertad no entre en
de solucin a lo que se consideraba una limitacin estructural del conflicto con el orden imparcial que permite el ejercicio de la libertad
Paradigma de la tica del bien comn. El acontecimiento emblemtico de todos. Kant llam a ese principio el imperativo categrico, pero de
de semejante cambio de paradigma fue la llamada Guerra de las l hay muchos otros nombres en la filosofa moderna y en la
Religiones, que cubri de sangre y violencia las tierras europeas contempornea17. Y elabor luego una Filosofa del derecho (la
durante casi treinta aos del siglo XVII. Para muchos filsofos de la Doctrina del derecho, en la Metafsica de las costumbres)18 con la
poca, aquella guerra fue interpretada como el sntoma ms claro de la finalidad de hacer tambin operativo dicho principio en la regulacin de
crisis a la que habra conducido el conflicto entre las concepciones la amplia red de relaciones que se establecen dentro de la sociedad. La
tico-religiosas, cada una de las cuales reclamaba para s la verdad de tica pareca as proponerse una meta ms modesta, o desplazar acaso la
su propio ideal moral16. Siendo evidente que ninguna de ellas tena ms atencin hacia una dimensin distinta del problema moral, es decir, se
derechos de veracidad que las otras, y siendo igualmente obvio que la propona dejar en suspenso la cuestin de la veracidad de las
concepciones ticas y buscar un acuerdo que consistiese en tolerar
15 deliberada y consensualmente la coexistencia de opiniones plurales.
La autonoma de la voluntad escribe Kant es el nico principio de todas las
leyes morales y de los deberes que les corresponden: cfr. Teorema IV (8) del libro
17
primero de la Analtica de la Crtica de la razn prctica, edicin de Dulce Mara Adems del imperativo categrico, mencionaremos ms adelante el principio del
Granja, Mxico: FCE/UAM/UNAM, 2005, p. 38. observador imparcial desarrollado por Adam Smith. Las distintas teoras del
16
En la introduccin a su libro Sobre el ciudadano (De cive), explica Hobbes que se contrato social reproducen igualmente la idea de un principio formal regulador de la
ha visto obligado a adelantar la publicacin de esta parte de su sistema filosfico en moral. Jrgen Habermas, por su parte, propone reemplazar dichas versiones por el
razn de la guerra imperante en ese momento, y con el propsito de contribuir de llamado Principio U o Principio D (cfr., entre otros textos, su ya citado ensayo
algn modo a hallarle solucin. Cfr. De cive, Praefatio ad lectores, en: Hobbes, Afectan las objeciones de Hegel a Kant tambin a la tica del discurso?).
18
Thomas, Opera philosophica quae latine scripsit, edicin de W. Molesworth, Cfr. Kant, Immanuel, La metafsica de las costumbres, edicin de Adela Cortina y
Londres: Joannes Bohn, 1839ss, vol. II. Jess Conill, Madrid: Tecnos, 1989.
EL SENTIDO DE LA TICA

una manera homognea de interpretar el sentido de la vida y expresan,


A diferencia del anterior, al que caracterizamos como un paradigma como hemos visto, el aprecio por conductas reconocidas como
sustancialista, este es ms bien un paradigma formalista o ejemplares en un ethos determinado. Aqu, en cambio, dichas conductas
procedimental. Lo es, porque considera que la tica, ms que darnos pasan a ser relativizadas e igualadas a muchas otras en el marco de un
contenidos valorativos concretos sobre la mejor manera de vivir, lo que pluralismo de opiniones que es considerado como un hecho rotundo y
debe ofrecernos es una forma o un procedimiento que nos permita bsico, sobre cuyo reconocimiento debe recin iniciarse cualquier
discriminar entre los contenidos, de acuerdo a si son conciliables con el discusin moral. Son precisamente los valores los que son ahora
libre ejercicio de la libertad de todos. Un buen ejemplo de este sometidos a examen: si pasan la prueba del principio formal, entonces
formalismo es el principio que rige al sistema democrtico: de acuerdo sern juzgados como buenos o justos lo cual equivale a sostener que
a l, cualquier decisin que se adopte deber ser respaldada por la se est introduciendo un parmetro ms abarcador, ms abstracto, que
mayora de los involucrados; no se nos dice, pues, qu decisin (con llamaremos el concepto de principios o de normas. Estos ltimos
que contenido) debemos adoptar, sino tan solo que, cualquiera que esta trminos expresan con mayor precisin el tipo de exigencia moral que
sea, deber respetar el principio de verse respaldada por el consenso se hace valer en la concepcin moderna: la aceptacin voluntaria y
mayoritario. Otro ejemplo muy ilustrativo es el del principio que consensuada de una regla de conducta general que exhibe neutralidad
sostiene al ejercicio de las libertades fundamentales: la libertad de valorativa. Por lo mismo, no encontramos aqu, como en el caso
opinin, pongamos por caso, indica que todos los individuos tienen anterior, una gran variedad de preceptos concretos ligados a las esferas
derecho a expresar su parecer a condicin de permitir el que otros distintas de la vida, sino una cola norma, un solo principio, que hace las
hagan lo propio; no se nos dice, tampoco en este caso, qu opinin veces de pauta continua de referencia para el enjuiciamiento de las
debemos defender, sino solo que ella debe ser compatible con el situaciones concretas. Ahora bien, decamos que el concepto de
ejercicio de la libertad de todos a opinar. Como se ve, el criterio o la valores es solo en principio un cuerpo extrao, porque desde el
pauta que aqu se proponen tienen la forma de un examen, de un test. Paradigma de la tica del bien comn suele hacerse la observacin que
As concibi tambin Kant al imperativo categrico, pues este nos la norma general que ahora comentamos es, en realidad, igualmente un
impele a examinar siempre si las acciones que queremos realizar, sean valor, solo que no debidamente reconocido como tal.
estas las que fueren, podran ser compatibles con un sistema imparcial
de reglas de convivencia en el que todos tienen derecho a actuar sin Un sistema de principios no exige tampoco que nos adhiramos a l con
perjudicar a los dems. Si nuestras decisiones o nuestras acciones la conviccin o el compromiso emocional que requeran los valores. Lo
aprueban este examen, entonces ellas sern buenas (en sentido moral) o que aqu se exige es por sobre todo el acatamiento racional del gran
justas (en sentido jurdico), ya que en ambos casos habrn respetado el pacto de imparcialidad, y, como existen fundadas reservas de que todos
principio (formal) ordenador del Paradigma, que es el de hacer respetar lo vayan a cumplir espontneamente, el propio pacto dispone medidas
la autonoma en el marco de un orden regido por la justicia. especficas de fiscalizacin recproca. Se trata, pues, de acatar la norma
y de hacerlo racionalmente, es decir, de convencerse de su evidencia,
Por lo dicho hasta aqu, se entender seguramente por qu el concepto su necesidad y su conveniencia, aunque no fuese sino por un crculo de
de valores es, al menos en primera instancia, un cuerpo extrao en el costo-beneficio. Es interesante, y reveladora, esta doble cara de la

15
Paradigma de la tica de la autonoma. Los valores estn asociados a racionalidad poltica moderna: ella puede significar el respeto
Texto extrado del libro Debates de la tica Contempornea

deliberado de la igualdad de los sexos humanos, pero ella puede ser adoptarse tambin una posicin ms diferenciada al respecto, como lo
tambin una estrategia de supervivencia con propsitos egostas; para hacen algunos autores, y sugerir que las emociones tienen un espacio
cada versin hay autores importantes que sirven de respaldo19. Esto no propio, por ejemplo el mbito privado o el mbito estrictamente moral,
quiere decir, sin embargo, que no pueda existir una fe, una creencia y que ellas deberan ser relativizadas solo en el mbito pblico o en el
firme, en la democracia o en sus principios, sino solo que esa fe no es estrictamente jurdico o poltico21. En cualquier caso, por ms
necesaria, en sentido estricto, para la legitimacin ni para el importancia que se conceda al compromiso de nuestras emociones en la
mantenimiento de la vigencia del principio general. El propio Kant nos vida cotidiana, est claro que ellas pierden legitimidad y capacidad de
ofrece las dos versiones comentadas de la racionalidad: el deber moral validacin en el contexto de este Paradigma.
de todo ser humano es, nos dice, elegir deliberadamente un orden
igualitario y tolerante, respetando la dignidad de las personas, pero, si Por contraste con el modelo anterior, al que habamos vinculado con la
esto no llegara a serle convincente, al menos debiera comprender que el perspectiva de la primera persona, debe decirse ahora que la tica de la
respeto de la ley es lo que ms le conviene para vivir en paz y autonoma es concebida y formulada desde la perspectiva de la tercera
prosperidad. Hasta un pueblo de demonios, dice Kant en un pasaje persona. La metfora de la tercera persona se suele emplear para
famoso20, se dejara persuadir por la idea de que el contrato social es la designar un punto de vista neutral, equidistante de la primera y la
forma ms razonable de vivir, aun cuando lo que los demonios buscaran segunda persona; a l se refieren, por ejemplo, Jean Piaget o Lawrence
fuese satisfacer sus intereses egostas. Kohlberg22 para caracterizar el estadio ms avanzado de la evolucin
intelectual o, respectivamente, el de la evolucin moral del nio. Y
Ante los sentimientos y las emociones, el Paradigma de la tica de la Thomas Nagel, un importante defensor de este modelo, da a uno de sus
autonoma expresa una cautelosa, pero firme, desconfianza. Una libros el revelador ttulo Una visin de ningn lugar (The View
presencia excesiva de las emociones en la defensa de los valores puede from Nowhere)23. Es la perspectiva del observador, no la del
conducir al fundamentalismo, al dogmatismo y hasta al fanatismo, participante, la que se quiere aqu resaltar, pues se considera que el
como fue el caso en la mencionada Guerra de las Religiones. Para participante contempla las cosas siempre desde un nosotros centrado en
sortear este peligro de intolerancia que las emociones suelen llevar el propio ethos que le impide ser imparcial; lo que se demanda es, en
consigo, el modelo solicita precisamente que se tome una decisin
racional, entendiendo por ello una decisin que sea fruto de un
21
razonamiento sobre las causas y las consecuencias del libre accionar de Una de las concepciones ticas ms difundidas en el marco de la cultura libertal es
precisamente el emotivismo; de acuerdo a esta concepcin, nuestros juicios de valor
todos los involucrados. Como es natural, no se puede pretender que
dependen de nuestras preferencias subjetivas (de nuestras emociones), por lo que estn
desaparezcan las emociones; lo que se demanda es ms bien que ellas restringidos al mbito privado. Una forma ms sofisticada de diferenciar entre el
sean encauzadas o reorientadas en funcin de un bien mayor. Puede mbito moral privado y el mbito poltico pblico, la ofrece John Rawls a partir de su
ensayo Justice as Fairness: Political, non Metaphysical, en: Philosophy and Public
Affairs, 14 (1984), pp. 223-251. La misma diferenciacin es sostenida en su libro
19
La versin altruista la encontramos principalmente en la obra de Kant, la versin Liberalismo poltico, Mxico: FCE/UNAM, 1995.
22
calculadora en la obra de Hobbes. De ambas versiones hay muchas variantes desde Cfr. de Jean Piaget, El nacimiento de la inteligencia en el nio, Madrid: Aguilar,
entonces. 1972; y de Lawrence Kohlberg, The Philosophy of Moral Development: Moral Stages
20
Cfr. Kant, Immanuel, Hacia la paz perpetua, edicin de Jacobo Muoz, Madrid: and the Idea of Justice, Cambrigde: Harper & Row, 1981.
23
Biblioteca Nueva, 1999, p. 105. Cfr. Nagel, Thomas, Una visin de ningn lugar, Mxico: FCE, 1996.
EL SENTIDO DE LA TICA

sentido estricto, que el participante haga suya la posicin del ltima de legitimacin de este Paradigma, es decir, por qu deberamos
observador. Quien mejor formula esta exigencia tica es Adam Smith, aceptar que el principio de la imparcialidad es vlido o vinculante,
profesor de tica en la Universidad de Edimburgo: quien quiera habra que responder que ello es as en razn de un contrato o de un
cerciorarse, nos dice, de que la accin que se propone realizar es dilogo imaginario en el que todos nos hallamos necesariamente
ticamente correcta, debe ponerse en la posicin del espectador involucrados. Debemos respetar el principio de la imparcialidad porque
imparcial, es decir, debe hacer el examen que es caracterstico de este nosotros mismos nos hemos comprometido a hacerlo valer por medio
Paradigma, el cual obliga a adoptar precisamente la perspectiva de la de nuestra decisin de celebrar un pacto social. O debemos hacerlo
tercera persona respetuosa de la regla general de neutralidad24. porque estamos convencidos de que es la condicin sine qua non de
nuestra posibilidad de dialogar respetuosamente entre todos sobre
Una tica como esta no ser tampoco contextualista, como decamos nuestras maneras de vivir. La fuente ltima de validez del modelo es la
del caso anterior, sino ser ms bien universalista. Recordemos que la propia decisin libre de los involucrados; por eso, la mejor respuesta a
respuesta a la pregunta por la mejor manera de vivir es aqu construir la pregunta por qu debo aceptar este orden moral?, es: porque t
una sociedad justa para todos los seres humanos. No para los mismo lo has legitimado con tu propia decisin. Ya hemos comentado
pertenecientes a un ethos comn, ni para quienes se identifican con una que esta decisin puede oscilar entre el altruismo y el egosmo, entre la
determinada idiosincrasia cultural, sino para los seres humanos en bsqueda deliberada de la imparcialidad y el clculo de costo-beneficio.
general, en la medida en que son considerados simplemente como seres Pero en ambos casos se trata de una decisin libre, que compromete a
humanos. El modelo de la tica de la imparcialidad aspira a tener una los concernidos a respetar un sistema de normas igualitarias de
validez universal. Apela por eso a diferentes recursos que permitan convivencia. Para ilustrar esta manera de concebir la moral, Michael
pensar en la condicin humana en trminos igualitarios: la naturaleza Walzer emplea la metfora de la invencin. En este modelo, la moral
comn, la disposicin racional, la capacidad de dilogo, o hasta la se inventa; son los seres humanos los que, reunidos imaginariamente en
constatacin de que todos somos egostas, para sobre esa base construir una convencin, deciden construir o acordar juntos cuales sern las
un razonamiento que conduzca a la evidencia o a la necesidad de reglas que les permitirn coexistir ejerciendo cada cul su libertad25.
adoptar el principio general del Paradigma. No se considera, por
supuesto, que la diversidad de culturas o de credos sea irrelevante ante Nos toca hacer tambin en este caso una sntesis de los rasgos que
el problema moral; al contrario, se toma tan en serio su diferencia que caracterizan al Paradigma de la tica de la autonoma, con la idea de
no se pretende universalizar las creencias, pues se respeta su autonoma, resumir lo que hemos aprendido sobre su naturaleza y sus alcances.
sino tan solo el modo en que ellas puedan llegar a coexistir Vimos, en primer lugar, en qu sentido se afirma que el ideal moral
pacficamente con las dems. Por eso precisamente el acuerdo al que se consiste en construir una sociedad justa para todos los seres humanos:
aspira es una norma, no un valor. lo que se quiere poner en el primer plano es la posibilidad de que la
convivencia pacfica se funde en el respeto de la autonoma mediante la
Si nos preguntamos, en fin, como en el caso anterior, cul es la fuente constitucin de un orden social de imparcialidad. Hemos ilustrado esta
concepcin explicando el modo en que Kant concibe el principio del
24
Cfr. Smith, Adam, La teora de los sentimiento morales, edicin de Carlos

17
Rodrguez Braun, Madrid: Alianza Editorial, 1997, pp. 180-184, 206-209 y en
25
muchos pasajes ms. Cfr. Walzer, Michael, Tres senderos de la filosofa moral, pp. 14ss.
Texto extrado del libro Debates de la tica Contempornea

imperativo categrico, o Adam Smith el criterio del observador planteamiento de las cuestiones morales. No obstante, aun en las
imparcial. Y enumeramos igualmente los rasgos constitutivos del propuestas de reconciliacin, suele reiterarse la tendencia a privilegiar
Paradigma: el formalismo, la existencia de un sistema de normas, la una de las perspectivas en disputa.
desconfianza frente a las emociones, la perspectiva de la tercera
persona, el universalismo y la referencia al contrato y el dilogo como Volvamos a los casos ejemplares con los que dimos inicio a esta
criterios ltimos de fundamentacin. El resultado es, tambin aqu, un reflexin. La impiedad de Aquiles frente a los reclamos de sus parientes
cuadro coherente en el que vemos diseado un ideal de consenso moral y amigos puede interpretarse, naturalmente, como un modo de
centrado en la capacidad de los seres humanos de imaginar una forma transgredir el sistema de valores de su comunidad; su desmesura es una
racional de regular sus conflictos. Podramos entonces caracterizar, falta de respeto del bien comn y un alejamiento de la actitud virtuosa
correlativamente, a esta visin como la aspiracin a obtener un que se espera de un combatiente. Pero su conducta podra entenderse
consenso utpico. asimismo como un modo de quebrar el orden equitativo e imparcial que
aun en casos de guerra debera reinar entre los individuos; Aquiles se
est dejando llevar por sus emociones y est sobrepasando los lmites
6. Reflexin final del ejercicio de su libertad personal. Otro tanto cabra decir sobre los
casos que nos transmite el Informe de la Comisin de la Verdad y
La existencia de dos grandes paradigmas en la historia de la tica es un Reconciliacin. Las imgenes del sufrimiento de esos compatriotas
hecho importante y aleccionador. Alguna razn profunda debe existir nuestros sacuden nuestra sensibilidad moral y nos revelan el grado
para que los seres humanos vuelvan una y otra vez a formular sus extremo de deterioro de los valores que sostienen nuestra vida en
aspiraciones morales recurriendo a semejantes modelos. Cada uno de comn; ellas despiertan en nosotros la urgencia del compromiso con la
ellos expresa, como hemos visto, una forma coherente y convincente de solidaridad, la justicia y la vida ciudadana. Pero es claro igualmente que
explicar cul debera ser la mejor manera de vivir. En la presentacin en esas imgenes se pone de manifiesto una flagrante ruptura del pacto
de sus posiciones, o de sus argumentos, hemos acentuado que funda nuestra vida social; no se ha respetado la vida, ni la libertad,
deliberadamente la lgica interna que los anima o articula, con plena ni la autonoma de las personas, y se ha pretendido echar por tierra el
conciencia de que podramos as estar extremando la oposicin al entero tejido institucional que reposaba sobre la democracia y el estado
modelo alternativo. Por eso, precisamente, dijimos que los trataramos de derecho. Las dos formas de juzgar moralmente los hechos nos
como paradigmas, y no simplemente como temas de la tica. Pero es remiten a los criterios que emplea cada uno de los paradigmas
obvio que podran buscarse, y encontrarse, muchas formas de conciliar analizados para valorar la mejor manera de vivir. A travs de ellos se
las pretensiones de ambos modelos. Esto ha ocurrido con frecuencia en logra articular conceptualmente la experiencia lmite que habamos
la historia de la disciplina, y ocurrir seguramente tambin entre los comentado al inicio con las expresiones Basta ya y Nunca ms.
lectores del presente libro, que hallarn ms de una forma de vincular
los rasgos ticos que aqu aparecen contrapuestos. Hasta podra decirse Las reflexiones presentadas en esta Introduccin, as como las que
que en la tica contempornea predominan las propuestas de seguirn en los captulos del libro dedicados a los debates ticos, son,
conciliacin entre los paradigmas, pues se admite explcitamente que todas, de carcter filosfico. Es decir, forman parte de lo que hemos
hace falta reconocer la legitimidad de algunas de las reivindicaciones convenido en llamar la dimensin terica o conceptual de la tica. Pero
esgrimidas en ambos casos, a fin de buscar una nueva sntesis en el
EL SENTIDO DE LA TICA

su finalidad ltima quiere ser, naturalmente, ayudarnos a todos a vivir


mejor, como era, segn Aristteles, la razn de ser de la tica. Pensaba
el filsofo griego que la mejor manera de vivir estaba siempre ligada a
la filosofa, a la teora, en la medida en que ella nos permite deliberar
sobre el sentido de las cocas y sobre los cambios que va experimen-
tando esta decisiva experiencia humana valorativa de la vida.
Interpretando su concepcin tica a la luz de los problemas y los retos
que nos plantea la sociedad contempornea, podramos decir por eso
que, para la filosofa, la mejor manera de vivir consiste en buscar
permanentemente la mejor manera de vivir26. El libro que presentamos
quisiera ser una contribucin a esta tarea.

26
Remito aqu al libro de Alasdair MacIntyre, Tras la virtud, Barcelona: Crtica,

19
1987, en el que el autor propone una interpretacin de Aristteles en este sentido,
aunque la lleve luego por otra direccin. Cfr. pp. 271ss.