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Richard Sibbes

Traduzido do original em ingls


The Bruised Reed

Traduo: Vanderson Moura da Silva

Edio e Projeto Grfico: Felipe Sabino de Arajo Neto

Primeira edio em portugus: 2007

Salvo indicao em contrrio, os textos escritursticos empregados so sempre


oriundos da verso da Bblia de Almeida Revista e Corrigida, da Imprensa Bblica
Brasileira.
3

SUMRIO

PREFCIO EDIO INGLESA ................................................................................ 5

1. O CANIO E O FERIMENTO ................................................................................... 8


COMO CRISTO CHAMADO ......................................................................................................................8
COMO CRISTO SEGUE AQUILO POR QUE CHAMADO ...............................................................................9
O QUE DEVE SER FERIDO ..........................................................................................................................9
OS BONS EFEITOS DO FERIR ....................................................................................................................10
2. CRISTO NO QUEBRAR O CANIO FERIDO ............................................... 12
OS PROCEDIMENTOS DE CRISTO COM O CANIO FERIDO........................................................................12
PARA NS MESMOS.................................................................................................................................13
QUEM SO OS CANIOS FERIDOS?...........................................................................................................14
3. O PAVIO QUE FUMEGA......................................................................................... 18
A GRAA PEQUENA NO COMEO .........................................................................................................18
A GRAA EST MISTURADA COM CORRUPO .......................................................................................19
4. CRISTO NO APAGAR O PAVIO QUE FUMEGA........................................... 21
A MENOR FAGULHA DE GRAA PRECIOSA ...........................................................................................21
SUSTENTA O FRACO ................................................................................................................................22
5. O ESPRITO DE MISERICRDIA DEVE NOS MOVER ..................................... 25
SIMPLICIDADE E HUMILDADE ..................................................................................................................25
JULGAMENTO SO ...................................................................................................................................27
COMO DEVEM AGIR AQUELES COM AUTORIDADE ...................................................................................28
SOMOS DEVEDORES AOS FRACOS ............................................................................................................29
6. MARCAS DO PAVIO QUE FUMEGA ................................................................... 32
NOSSA REGRA O PACTO DA GRAA ......................................................................................................32
A PRESENA DO FOGO CELESTIAL ...........................................................................................................34
7. AJUDA PARA O FRACO ...................................................................................................................39
TENTAES QUE IMPEDEM O CONSOLO ..................................................................................................39
A FRAQUEZA NO DEVE NOS AFASTAR DO DEVER...................................................................................42
8. DEVERES E DESENCORAJAMENTOS ................................................................. 45
DEVEMOS PERSISTIR NOS DEVERES .........................................................................................................45
VENCENDO OS DESENCORAJAMENTOS ....................................................................................................46
A FONTE DOS DESENCORAJAMENTOS.......................................................................................................47
ALGUNS ESCRPULOS REMOVIDOS .........................................................................................................48
QUAIS SO OS PECADOS DE FRAQUEZA? ..................................................................................................49
9. CREIA EM CRISTO, NO EM SATANS ............................................................ 52
COMO DEVEMOS PENSAR EM CRISTO ......................................................................................................52
QUANDO CRISTO PARECE SER UM INIMIGO ............................................................................................53
QUANDO A DVIDA NOS ASSALTA...........................................................................................................53
10. NO EXTINGAIS O ESPRITO............................................................................. 56
FALSO DESESPERO QUANTO MISERICRDIA DE CRISTO ........................................................................56
FALSA ESPERANA QUANTO MISERICRDIA DE CRISTO .......................................................................56
RESISTINDO MISERICRDIA DE CRISTO ................................................................................................56
ABUSANDO A MISERICRDIA DE CRISTO ..................................................................................................57
BUSCANDO UMA OUTRA FONTE DE MISERICRDIA .................................................................................59
4

MALTRATANDO OS HERDEIROS DA MISERICRDIA ..................................................................................60


CONTENDA ENTRE OS HERDEIROS DA MISERICRDIA .............................................................................60
APROVEITANDO-SE DO FERIDO ................................................................................................................61
DESPREZANDO OS MEIOS SIMPLES SE MISERICRDIA ..............................................................................62
11. O JULGAMENTO E A VITRIA DE CRISTO...................................................... 63
O JUZO DE CRISTO DEMONSTRADO EM NS ...........................................................................................63
A BRANDURA DE CRISTO E SEU GOVERNO...............................................................................................64
O PERDO LEVA OBEDINCIA ...............................................................................................................65
A JUSTIFICAO LEVA SANTIFICAO ..................................................................................................65
12. O SBIO GOVERNO DE CRISTO......................................................................... 67
JULGAMENTO E SABEDORIA .....................................................................................................................67
A NECESSIDADE DA LUZ CELESTIAL .........................................................................................................68
ONDE O GOVERNO DE CRISTO EST ESTABELECIDO.................................................................................69
COMO CRISTO NOS GOVERNA ................................................................................................................70
OS EFEITOS DISSO NA PRTICA ...............................................................................................................71
13. A GRAA REINAR .............................................................................................. 72
POR QUE O REINO DE CRISTO TEM QUE DOMINAR .................................................................................72
POR QUE O INIMIGO PARECE VITORIOSO ................................................................................................74
CONSOLO PARA OS CRISTOS FRACOS ....................................................................................................76
EVIDNCIAS DA REGRA DE CRISTO EM NS .............................................................................................76
14. MEIOS PARA TORNAR A GRAA VITORIOSA............................................... 79
REGRAS PARA O RETO JULGAMENTO ......................................................................................................79
MANTENDO O NOSSO JULGAMENTO PURO ..............................................................................................79
RAZES PARA A APARENTE FALTA DE PROGRESSO ..................................................................................82
TODOS DEVEM ADERIR A CRISTO ............................................................................................................83
15. O PBLICO TRIUNFO DE CRISTO..................................................................... 85
A GLRIA EVIDENTE DE CRISTO EM SEUS MEMBROS ...............................................................................85
SIGA A SINCERIDADE E A VERDADE .........................................................................................................86
S CRISTO FAZ AVANAR ESSE GOVERNO ..............................................................................................87
NO DEVEMOS OLHAR PARA NS MESMOS .............................................................................................88
CRISTO FAZ-NOS SENTIR NOSSA DEPENDNCIA ......................................................................................89
O TRIUNFO DA GRAA ............................................................................................................................90
16. DO CONFLITO VITRIA .................................................................................. 91
PORQUE O GOVERNO DE CRISTO SOFRE OPOSIO .................................................................................91
DEVEMOS ESPERAR POR OPOSIO .........................................................................................................92
NOSSA VITRIA EM CRISTO CERTA ......................................................................................................93
ENTESOURE O MENOR GRAU DE GRAA .................................................................................................95
ENCORAJAMENTO PARA VIR A CRISTO ....................................................................................................95
CRISTO A ESPERANA DA IGREJA ..........................................................................................................96
A F PREVALECER .................................................................................................................................97
5

PREFCIO EDIO INGLESA


Nossos livros podem vir a ser vistos de onde ns mesmos nunca
ouviremos falar. Esses conseguem pregar onde o autor no consegue, e
(mais ainda) quando ele no estiver presente. Tal predio, feita por um
grande puritano, teve muitos cumprimentos. Um clrigo gals mpio,
fazendo compras numa feira no sculo dezoito, adquiriu um artigo que veio
a ser embrulhado numa pgina rasgada de um velho flio puritano. A
leitura daquela pgina o levou converso sadia. Como disse Lutero:
Satans odeia o uso das penas de escrever, e nunca as penas foram mais
poderosamente manejadas na causa de Deus do que pelos telogos
puritanos do sculo dezessete. Nem seus livros viveram mais do que sua
utilidade. Ainda que os volumes originais estejam gastos pela idade, as
verdades neles encontradas so to novas quanto os novos formatos nos
quais esto eles agora aparecendo.
No h introduo melhor aos puritanos do que os escritos de
Richard Sibbes, que , em muitas maneiras, um puritano tpico. Sibbes
nunca desperdia o tempo do estudante, escreveu C. H. Spurgeon, ele
espalha prolas e diamantes com ambas as mos.
Os fatos a respeito da vida de Sibbes podem ser brevemente narrados
(h um relato completo no Volume 1 da edio de suas Obras pela Banner
of Truth Trust). Nasceu em Tostock, Suffolk, em 1577, e ingressou na
escola em Bury St. Edmunds. Seu pai queria que Richard tivesse seu
prprio ofcio como carpinteiro de carros e rodas, porm, com a ajuda de
amigos, ele foi para a Faculdade de S. Joo, de Cambridge, em 1595. Ali ele
foi convertido sob a poderosa pregao de Paul Bayne, o sucessor de
William Perkins no plpito da Grande Igreja de S. Andr. Aps ganhar seu
B. D.* em 1610, ele foi designado conferencista na Igreja da Trindade Santa,
em Cambridge. Ele foi removido desse posto cinco anos depois, contudo,
devido a suas tendncias puritanas. Atravs da influncia de amigos
poderosos, ele foi escolhido para ser o pregador em Grays Inn, em
Londres, em 1617, e permaneceu ali at 1626. Naquele ano, retornou a
Cambridge como Mestre do Santa Catarina Hall, e mais tarde retornou
Trindade Santa, dessa vez como o seu vigrio. Recebeu um Doutorado em
Teologia em 1627, e a partir da freqentemente se alude a ele como o
celestial Doutor Sibbes, devido tanto matria quanto ao modo de sua
pregao. Ele continuou a exercer seu ministrio, em Grays Inn, em
Londres, tanto quanto em Trindade Santa, em Cambridge, permanecendo,
ao mesmo tempo, como Mestre do Santa Catarina, at sua morte em 6 de
*
Sigla inglesa de Bachelor Degree (bacharelado) (N. do T.)

Inn, no presente contexto, refere-se a um prdio para reunies estudantis, principalmente de alunos de
direito, em Londres, termo que, no ingls moderno, caiu em desuso (N. do T.)
6

julho de 1635, ao 58 anos de idade. Dele Izaak Walton posteriormente


escreveu: Desse homem bendito, que lhe seja dado apenas esse elogio: o
cu estava nele, antes que ele estivesse no cu.
O Senhor o tomou, escreveu um contemporneo, para que seus
olhos no pudessem ver os grandes males que estavam para irromper sobre
a terra. Tais males chegaram a um ponto crtico na Guerra Civil da dcada
de 1640. Por trs daquele evento estava um movimento para fora das
doutrinas e prticas da Reforma por parte de uma poderosa faco da Igreja
Anglicana, encabeada por William Laud, Arcebispo de Canterbury, e
apoiado pela proteo real. Foram os puritanos que se ajuntaram para
arrostar tais investidas hostis. Para eles, a moderao em sustentar a
verdade da Palavra de Deus era seno tibieza pecaminosa. Uma maldio
jaz sobre aqueles, dizia Sibbes, que, quando a verdade sofre, no tm uma
palavra para defend-la. Por sua ousadia, Sibbes foi censurado em 1627 e,
em 1632, junto com onze outros ministros puritanos, foi sentenciado ao
banimento. A sentena nunca foi levada a efeito, porm, Sibbes viveu para
ver muitos de seus queridos amigos, como Samuel Ward, Thomas
Goodwin, John Cotton, Thomas Hooker e outros, aprisionados ou forados
ao exlio na Holanda ou na Nova Inglaterra. Com respeito questo final
desse conflito, Sibbes no tinha dvida alguma. Gardner, em sua Histria
da Revoluo Puritana, escreve: Sibbes distinguia-se por sua triunfante
confiana [enquanto] mesmo Laud e Wentworth reconheceram que as
chances lhes eram contrrias. Eliot em sua priso, e Sibbes em seu plpito,
esto jubilosos e exultantes.
O prprio Sibbes diz:
Um cristo uma pessoa inexpugnvel. Ele algum que nunca pode ser
conquistado. Emanuel tornou-se homem para fazer a igreja e todo cristo serem
um consigo. A natureza de Cristo est a salvo de tudo que seja prejudicial. O sol
no brilhar, o vento no soprar para fazerem dano igreja. Pois o Cabea da
igreja rege sobre todas as coisas e tem-nas todas sob sujeio. Portanto, que
todos os inimigos consultem-se juntamente, este rei e esse poder, h um
conselho no cu que perturbar e frustrar todos os seus conselhos. Emanuel, no
cu, ri deles com desdm. E, como disse Lutero, choraremos e berraremos
quando Deus ri?

Desde sua primeira publicao em 1630, O Canio Ferido tem sido


notavelmente frutfera como fonte de ajuda e conforto espiritual. Richard
Baxter relata: Um pobre vendedor ambulante veio porta e meu pai
comprou dele O Canio Ferido de Sibbes Ele se adequava ao meu
estado e me deu uma apreenso mais viva do mistrio da redeno e de
quanto eu era contemplado por Jesus Cristo Sem outro meio qualquer que
no os livros, Deus se agradou de me explicar a mim mesmo. Tais
testemunhos poderiam ser multiplicados. Falando da necessidade do
7

pregador de adequar sua leitura s condies variveis que acha dentro de


si, Dr. Martyn Lloyd-Jones diz em seu livro Pregao e Pregadores:
Voc achar, penso, que, em geral, os puritanos so, quase sempre,
invariavelmente teis Nunca cessarei de ser grato a um deles, chamado Richard
Sibbes, que foi blsamo para a minha alma num perodo da vida quando eu
estava sobrecarregado no trabalho e gravemente mui cansado e, por conseguinte,
sujeito, de um modo incomum, s investidas do diabo. Naquele estado e naquela
condio o que voc precisa de algum tratamento gentil e terno para a sua
alma. Descobri naquela poca que Richard Sibbes, que era conhecido em
Londres no incio do sculo dezessete como o celestial Doutor Sibbes, era um
remdio infalvel. Seus livros O Canio Ferido e O Conflito da Alma*
serenaram, acalmaram, confortaram, encorajaram e curaram a mim.

As obras completas de Sibbes foram publicadas em sete volumes na


Nichol Series entre 1862 e 1864, e novamente pela Banner of Truth
Trust, entre 1973 e 1982. O presente livro tirado do primeiro volume
daquela srie e o primeiro dos escritos de Sibbes a ser publicado
separadamente na presente srie. Algo da linguagem e da pontuao da
edio primitiva foi modernizado e os cabealhos foram introduzidos com
a inteno de tornar a obra mais acessvel aos leitores dos dias correntes.
Sibbes disse uma vez a Thomas Goodwin: Jovem, se voc quiser
fazer uma boa coisa, deve pregar o evangelho e a livre graa de Deus em
Cristo Jesus. O Canio Ferido nos mostra como Sibbes mesmo fez isso.
Possa ele, por sua obra, ainda que morto, falar (Hb 11.4), tanto aos leitores
que j esto familiarizados com seus escritos como queles que ainda tm
que descobri-lo.

Janeiro de 1998

*
Esse ltimo, ainda sem traduo conhecida em portugus (no original, The Soul's Conflict) (N. do T.)
8

1. O CANIO E O FERIMENTO
O profeta Isaas, sendo elevado e carregado com a asa de um esprito
proftico, atravessa todo o tempo entre ele e o aparecimento de Jesus
Cristo na carne. Vendo com o olho da profecia, e com o olho da f, Cristo
como presente, ele o apresenta, no nome de Deus, ao olho espiritual de
outros, nestas palavras: Eis o meu servo, a quem sustenho; o meu eleito, em
que a minha alma se deleita; pus o meu esprito sobre ele; produzir juzo
entre os gentios. No clamar, no se exaltar, nem far com que a sua voz
seja ouvida na rua. O canio ferido no quebrar, nem apagar o pavio que
fumega; produzir julgamento em verdade (Is 42.1-3, KJV). Tais palavras
so afirmadas por Mateus como j cumpridas em Cristo (Mt 12.18-20).
Nelas so expostos, primeiro, o chamado de Cristo ao seu ofcio; segundo, a
maneira pela qual ele o leva a efeito.

COMO CRISTO CHAMADO


Deus o chama aqui de seu servo. Cristo era o servo de Deus no
melhor servio que j teve, um servo escolhido e seleto que fez e sofreu tudo
por comisso do Pai. Nisso podemos ver o doce amor de Deus para conosco,
em que ele reputa a obra de nossa salvao por Cristo seu maior servio, e
naquela ele por seu amado Filho nico para tal servio. Ele bem pode ser
chamado de Amado para elevar nossos pensamentos ao mais alto grau de
ateno e admirao. Na hora da tentao, as conscincias apreensivas
olham tanto para o problema presente em que esto, que precisam ser
incitadas para contemplar a ele, em quem podem encontrar repouso para
suas almas aflitas. Nas tentaes, mais seguro olhar para coisa nenhuma, a
no ser Cristo, a verdadeira serpente de bronze, o verdadeiro Cordeiro de
Deus, que tira o pecado do mundo (Joo 1.29). Esse objeto salvfico tem
uma especial influncia consoladora para a alma, especialmente se
olharmos atentamente no apenas para Cristo, mas para a autoridade do
Pai e seu amor nele. Pois em tudo que Cristo fez e sofreu como Mediador,
devemos ver nele Deus reconciliando o mundo consigo (2 Co 5.19).
Que apoio esse para a nossa f, que Deus Pai, a parte ofendida por
nossos pecados, seja assim agradado com a obra de redeno! E que
conforto esse, que, vendo o amor de Deus repousar sobre Cristo, que tanto
se apraz nele, podemos inferir que ele tambm se agrada conosco, se
estivermos em Cristo! Pois seu amor repousa num Cristo inteiro, no Cristo
mstico, tanto quanto no Cristo natural, porque ele o ama e a ns com um
amor. Que abracemos, portanto, Cristo, e nele o amor divino, e edifiquemos

Para o correto entendimento da obra, optamos por fazer a traduo direta da verso inglesa King James
(N. do T.)
9

nossa f com segurana em um tal Salvador que foi provido com uma to
alta comisso.
Vejamos aqui, para nosso conforto, uma doce concordncia de todas
as trs pessoas: o Pai d uma comisso a Cristo; o Esprito o prov e o
santifica para isso, e Cristo mesmo executa o ofcio de Mediador. Nossa
redeno est fundamentada sobre a concordncia conjunta de todas as
trs pessoas da Trindade.

COMO CRISTO SEGUE AQUILO POR QUE CHAMADO


Isso dito aqui para ser feito com modstia, sem fazer nenhum
barulho, ou levantar poeira por qualquer vinda pomposa, como os prncipes
esto acostumados a fazer. [No] far ouvir a sua voz. Sua voz de fato foi
ouvida, mas qual voz? Vinde a mim, todos os que estais cansados e
oprimidos (Mt 11.28). Ele clamou, mas como? vs, todos os que tendes
sede, vinde s guas (Is 55.1). E sua vinda foi tanto modesta quanto meiga,
o que posto nestas palavras: O canio ferido no quebrar, nem apagar o
pavio que fumega.
Vemos, por conseguinte, qual a condio daqueles com quem ele teve
que lidar, canios feridos e pavios fumegantes; no rvores, mas canios; e
no canios sos, mas feridos. A igreja comparada a coisas fracas: a uma
pomba entre as aves; a uma videira entre as plantas; a carneiros entre as
feras; a uma mulher, que o vaso mais fraco.
Os filhos de Deus so canas trilhadas antes de suas converses e, com
freqncia, tambm depois. Antes da converso, todos (exceto os tais que,
sendo criados na igreja, Deus se deleitou em se mostrar gracioso desde a
infncia) so canios feridos, ainda que em diferentes graus, tal como Deus
considera adequado. E, como h diferenas com respeito a temperamento,
dons e modo de viver, assim tambm h no propsito divino de usar
homens no tempo vindouro; pois comumente ele esvazia os tais de si
prprios, e os torna em nada, antes de us-los em quaisquer grandes
servios.

O QUE DEVE SER FERIDO


O canio ferido um homem que, na maioria das vezes, est em
alguma misria, como estavam aqueles que vieram a Cristo para obteno
de ajuda, e pela misria levado a ver o pecado como a causa daquela, pois,
sejam quais forem os pretextos que o pecado d, eles chegam a um trmino
quando ficamos feridos e quebrados. Ele fica sensvel quanto ao pecado e a
misria, mesmo da ferida; e, no vendo nenhum auxlio em si prprio,
levado com incansvel desejo de ter suprimento de um outro, com alguma
10

esperana, a qual, pouca, o eleva para fora de si mesmo a Cristo, ainda que
no ouse alegar qualquer direito presente misericrdia. Essa fagulha de
esperana, tendo a oposio de dvidas e temores que nascem da
corrupo, torna-o como pavio que fumega; de modo que os dois em
conjunto, um canio ferido e o pavio que fumega, compem o estado de um
pobre homem angustiado. Esse um tal a quem o nosso Salvador Cristo d
o termo de pobre de esprito (Mt 5.3), que v suas necessidades, e
tambm v a si prprio devedor justia divina. Ele no tem meio nenhum
de prover por si mesmo ou pela criatura, e sobre isso chora, e, sobre alguma
esperana de misericrdia da promessa e dos exemplos daqueles que
obtiveram misericrdia, excitado a ter fome e sede por ela.

OS BONS EFEITOS DO FERIR


Esse ato de ferir exigido antes da converso para que assim o
Esprito possa abrir caminho para si mesmo dentro do corao ao arrasar
todo orgulho, pensamentos altivos, e para que possamos entender a ns
mesmos como sendo o que de fato somos por natureza. Amamos nos
apartar por ns prprios e a ser estranho em casa, at Deus nos ferir por
uma ou outra cruz, e ento camos em ns mesmos, e voltamo-nos ao lar
como o prdigo (Lucas 15.17). durssima coisa trazer um corao estpido
e intencionalmente ambguo a clamar de modo sentido por misericrdia.
Nossos coraes, como criminosos, at que sejam derrotados em todos os
seus subterfgios, nunca bradam pela misericrdia do juiz.
Outra vez, esse ferir nos leva a dar um alto preo a Cristo. Ento o
evangelho se torna de fato o evangelho; ento as folhas de figo da
moralidade no nos faro bem algum. E ele nos torna mais gratos, e, da
gratido, passamos a ser mais frutferos em nossas vidas; pois o que torna
muitos to frios e estreis, seno por aquele ferimento pelo pecado, que
nunca fazia com que eles estimassem a graa de Deus?
Semelhantemente, esse lidar de Deus estabelece-nos o mais possvel
em seus caminhos, tendo tido pancadas e ferimentos em nossos prprios
caminhos. Esse , amide, a causa de relaxamentos e apostasia, porque os
homens nunca sentem a dor pelo pecado de incio; eles no estiveram
tempo bastante sob o aoite da lei. Aqui, essa obra inferior do Esprito em
abater os pensamentos altivos (2 Co 10.5) necessria antes da converso.
E, no mais das vezes, o Esprito Santo, para promover a obra de convico,
junta a ela alguma aflio, a qual, quando santificada, tem um poder de
curar e purgar.
Depois da converso, precisamos ser feridos de modo que os canios
possam saber por si prprios que so canios, no carvalhos. Mesmo
canios precisam ser feridos, devido ao resto de orgulho em nossa natureza,
11

e nos levar a ver que vivemos por misericrdia. Tal ferimento pode ajudar
os cristos mais fracos a no ficarem por demais desencorajados, quando
virem os mais fortes abalados e feridos. Assim foi Pedro ferido quando
chorou amargamente (Mt 26.75). Esse canio, at encontrar com sua ferida,
tinha em si mais vento do que seiva quando disse: Ainda que todos te
abandonem, eu nunca te abandonarei (Mt 26.33, NVI). O povo de Deus
no pode ficar sem esses exemplos. Os feitos hericos daqueles grandes
notveis no confortam a igreja tanto quanto suas quedas e feridas. Assim
foi Davi ferido at que chegasse a uma livre confisso, sem esprito ardiloso
(Sl 32.3,5); pelo contrrio, suas tristezas fizeram surgir em seu prprio
sentimento at a intensa dor de quebra dos ossos (Sl 51.8). Assim Ezequias
se queixa de que Deus como um leo quebrou todos os seus ossos (Is
38.13). Assim precisou o vaso escolhido Paulo do mensageiro de Satans
para o esbofetear para que no devesse se gabar alm da conta (2 Co 12.7).
Aqui aprendemos que no devemos ser rgidos em demasia ao
julgarmos a ns e a outros quando Deus nos exercita com ferimento sobre
ferimento. Deve haver uma conformidade com a nossa cabea, Cristo, que
foi ferido por ns (Is 53.5) para que possamos conhecer quanto estamos
ligados a ele.
Espritos mpios, ignorantes quanto aos caminhos de Deus em levar
seus filhos ao cu, censuram os cristos esmagados pela dor como pessoas
miserveis, sendo que Deus est operando neles uma obra boa, graciosa.
No questo fcil trazer um homem da natureza para a graa, e da graa
glria, to inflexveis e intratveis que so nossos coraes.
12

2. CRISTO NO QUEBRAR O CANIO FERIDO


Seguindo seu chamado, Cristo no quebrar o canio ferido, nem
apagar o pavio fumegante, que tem mais significado do que o falado, pois
no s quebrar nem apagar, mas tratar com carinho aqueles com quem
assim ele lida.

OS PROCEDIMENTOS DE CRISTO COM O CANIO FERIDO


Os mdicos, ainda que levem seus pacientes a ter muita dor, no
destruiro a natureza, mas a vivificaro gradualmente. Os cirurgies
lancetaro e cortaro, mas no desmembraro. Uma me que tenha uma
criana doente e teimosa, portanto, no a rejeitar. E no haver mais
misericrdia na torrente do que no manancial? Pensaremos que h mais
misericrdia em ns mesmos do que em Deus, que planta esse sentimento
em ns?
Mas, para favorecer a declarao da misericrdia de Cristo a todos os
canios feridos, considere as confortadoras relaes de marido, pastor e
irmo que tomou ele sobre si, as quais desempenhar por completo.
Cumpriro isso outros, pela graa dele, a que ele os convoca, ou ele que, de
seu amor, tomou sobre tais relaes, to perfeitamente fundadas sobre a
incumbncia do Pai, e sua prpria empresa? Considere os nomes que ele
tomou emprestado das mais indulgentes criaturas, tais como cordeiro e
galinha, para mostrar seu terno cuidado. Considere o prprio nome dele,
Jesus, um Salvador, dado pelo prprio Deus. Considere seu ofcio,
correspondente ao seu nome, o qual que ele deveria restaurar os
contritos (Is 61.1). Em seu batismo, o Esprito Santo repousou sobre si na
forma de uma pomba, para mostrar que ele deveria ser como ela, um gentil
Mediador.
Veja o modo gracioso como que ele executa seus ofcios. Como
profeta, ele veio com bno em sua boca: Bem-aventurados os pobres de
esprito (Mt 5.3), e convidou para vir a si aqueles cujos coraes sugeriam
as maiores objees contra eles mesmos: Vinde a mim, todos os que estais
cansados e oprimidos (Mt 11.28). Como o seu corao ficou comovido
quando viu o povo como ovelhas que no tm pastor (Mt 9.36)! Nunca,
em momento algum, deu as costas quelas que vieram a ele, ainda que
algumas, por si mesmas, apartassem. Ele veio para morrer como sacerdote
por seus inimigos. Nos dias de sua carne, ele ditou uma forma de orao a
seus discpulos, e ps peties a Deus dentro de suas bocas, e seu Esprito
para interceder em seus coraes. Ele verteu lgrimas por aqueles que
derramaram seu sangue, e agora ele faz intercesso no cu pelos cristos
fracos, pondo-se entre eles e a ira de Deus. Ele um rei meigo; ele admitir
13

os entristecidos em sua presena, rei das pessoas pobres e aflitas que .


Assim como tem ele raios luminosos de majestade, tem tambm um corao
com misericrdia e compaixo. o prncipe da paz (Is 9.6). Por que foi ele
tentado, seno para que pudesse socorrer aos que so tentados (Hb 2.18)?
Que misericrdia no podemos esperar de um to gracioso Mediador (1 Tm
2.5) que tomou sobre si a nossa natureza para que pudesse ser gracioso? Ele
um mdico bom em todas as doenas, em especial ao rejuntar as partes de
um corao quebrado. Ele morreu para que pudesse curar nossas almas
com emplastro de seu prprio sangue, e nos salvar por tal morte, da qual
fomos mesmo os causadores, por nossos prprios pecados. E ele no tem o
mesmo corao no cu? Saulo, Saulo, por que me persegues?, exclamou o
Cabea no cu, quando o p era na terra pisado (Atos 9.4). Sua subida no
o fez esquecer de sua prpria carne. Ainda que esteja liberta da paixo,
todavia, no o est da compaixo para conosco. O leo da tribo de Jud
somente estraalhar aqueles que no querem que ele os governe (Lucas
19.14). Ele no mostrar sua fora contra aqueles que se prostram perante
si.

PARA NS MESMOS
1. O que devemos aprender disso, seno a chegar com confiana ao
trono da graa (Hb 4.16) em todas as nossas ofensas? Desencorajar-nos-o
nossos pecados, quando ele l comparece apenas pelos pecadores? Tu ests
ferido? Tenhas bom consolo, ele te chama. No escondas tuas feridas,
exponhas tudo perante ele e no aceites o conselho de Satans. V a Cristo,
ainda que tremendo, como a pobre mulher que disse: Se eu to-somente
tocar o seu vestido (Mt 9.21). Seremos curados e receberemos uma
resposta graciosa. Vamos com confiana a Deus em nossa carne; ele carne
da nossa carne, e osso do nosso osso por esta razo, para que possamos ir
com segurana a ele. Nunca temas ir a Deus, visto que temos com ele um tal
Mediador, que no apenas nosso amigo, mas nosso irmo e marido. Bem
podia o anjo proclamar do cu: Eis aqui vos trago novas de grande alegria
(Lucas 2.10). Bem podia o apstolo nos incitar a regozijar sempre no
Senhor; outra vez digo, regozijai-vos (Fp 4.4). Paulo estava bem
informado sobre as bases nas quais ele assim se portava. Paz e gozo so dois
dos principais frutos do reino de Cristo. Que o mundo seja como quiser, se
no pudermos regozijar no mundo, todavia podemos regozijar no Senhor.
Sua presena faz de qualquer condio passvel de consolo. No temais,
diz ele aos discpulos, quando ficaram com medo, como se tivessem visto
um fantasma: Sou eu (Mt 14.27), como se no houvesse causa alguma para
pavor onde estivesse ele presente.
2. Que isso seja nosso apoio quando nos sentimos feridos. O modo de
Cristo , primeiramente, ferir, depois curar. Nenhuma alma saudvel, s,
14

entrar jamais no cu. Pense que, quando em tentao, Cristo foi tentado
por mim; conforme minhas provaes sero minhas graas e consolos. Se
Cristo to misericordioso que no me quebra, no quebrarei a mim
mesmo pelo desespero, nem me renderei ao leo rugidor, Satans, para me
fazer em pedaos.
3. Veja a disposio contrria de Cristo de um lado e Satans e seus
instrumentos de outro. Satans nos ataca quando estamos mais fracos,
como Simeo e Levi contra os siquemitas, quando os homens estavam
doridos (Gn 34.25, ARA), mas Cristo consertar em ns todas as brechas
que Satans e o pecado fizeram. Ele restaurar os contritos de corao (Is
61.1). Como uma me se torna mais terna para com o filho mais enfermo e
fraco, assim tambm Cristo, misericordiosamente, inclina-se para o mais
enfraquecido. Da mesma forma, ele pe nas coisas mais fracas um instinto
para que ponham sua confiana em algo mais forte do que elas mesmas para
se apoiarem. A videira se escora no olmeiro, e as criaturas mais fracas,
amide, tm os mais fortes abrigos. A conscincia da fraqueza da igreja a
faz desejosa de se recostar sobre seu amado, e a se esconder sob sua asa.

QUEM SO OS CANIOS FERIDOS?


Mas como saberemos se ns somos os tais que podem esperar
misericrdia? Resposta: (1) Por ferido aqui no se quer dizer aqueles que
so humilhados apenas pelas cruzes, mas os tais que, por elas, so levados a
verem o prprio pecado, o qual fere mais do que tudo. Quando a
conscincia est sob a culpa do pecado, ento todo julgamento traz um
relato da ira divina alma, e todos os problemas menores entram nessa
grande tribulao de conscincia causada pelo pecado. Como todos os
humores corruptos correm s partes mais enfermas e feridas do corpo, e
como todo credor vai para cima do devedor sempre que esse aprisionado,
assim, quando a conscincia uma vez despertada, todos os pecados de
outrora e as cruzes do presente ajuntam-se para fazer com que a
machucadura fique mais dolorida. Ora, aquele que est ferido desse jeito
no se contentar com nada seno com a misericrdia de quem o feriu. Ele
feriu, e ele deve curar (Os 6.1). O Senhor que me feriu merecidamente por
meus pecados deve restaurar meu corao. (2) De novo, um homem ferido
de verdade julga o pecado como o maior mal, e o favor divino, o maior bem.
(3) Ele preferiria antes ouvir sobre a misericrdia a ouvir a respeito de um
reino. (4) Ele tem baixas opinies a respeito de si mesmo, e acha no ser
digno da terra onde pisa. (5) Para com os outros, ele no se sente vontade
para adotar uma atitude de censura, porm, cheio de simpatia e
compaixo queles que esto debaixo da mo de Deus. (6) Ele julga que
aqueles que andam nas consolaes do Esprito de Deus so os homens
mais felizes do mundo. (7) Ele treme diante da Palavra de Deus (Is 66.2), e
15

honra os prprios ps daqueles benditos instrumentos que lhe trazem a


paz (Rm 10.15). (8) Ele est mais ocupado com os exerccios ntimos de um
corao quebrantado do que com formalismo, e, todavia, cauteloso ao
empregar todos os santificados meios de trazer consolo.
Contudo, como chegaremos a esse estado mental?
Resposta: Em primeiro lugar, devemos ter o conceito de ferir, tanto
como um estado para o qual Deus nos traz, como uma obrigao a ser por
ns executada. As duas coisas tm o mesmo sentido aqui. Devemos nos
juntar a Deus em ferir a ns mesmos. Quando ele nos humilha, que nos
humilhemos a ns prprios, e no nos ergamos contra, porque, ento, ele
redobrar seus golpes. Que justifiquemos a Cristo em todos os seus
castigos, sabendo que todo seu lidar para conosco para nos fazer retornar
dentro de nossos prprios coraes. Sua obra em ferir acompanha a nossa
obra em ferir a ns mesmos. Que lamentemos nossa prpria perversidade, e
digamos: Senhor, que corao tenho eu, que carece disso tudo, que nada
disso possa ser poupado! Devemos levantar um cerco contra a dureza de
nossos prprios coraes, e dar ao pecado toda a gravidade que pudermos.
Devemos olhar a Cristo, que foi ferido por ns, olhar a ele, que foi
traspassado pelos nossos prprios pecados. Mas todas essas instrues no
prevalecero, a menos que Deus, por seu Esprito, nos convena
profundamente, pondo nossos pecados diante de ns, e nos conduzindo a
uma paralisao. Ento clamaremos por misericrdia. A convico gerar a
contrio, e essa leva humilhao. Por conseguinte, que seja do desejo de
Deus que ele traga uma clara e forte luz para todos os cantos de nossas
almas, e a acompanhe com um esprito de poder para deixar nossos
coraes abatidos.
No pode ser prescrita uma dada medida de ferir de ns mesmos,
mas deve ela ser tal que (1) possamos apreciar Cristo acima de tudo, e ver
que tinha que haver um Salvador; e (2) que reformemos aquilo que est
errado, ainda que isso seja decepar nossa mo direita, ou arrancar nosso
olho direito. H uma perigosa atenuao da obra de humilhao, alguns
alegando isso como pretexto para seu negligente trato com seus prprios
coraes, pois que Cristo no quebrar o canio ferido; mas os tais devem
saber que todo terror momentneo e toda tristeza passageira no so os
que nos fazem ser canios feridos; no inclinar a cabea como um junco
(Is 58.5), mas um trabalhar nossos coraes para uma tal tristeza de modo
a tornar o pecado mais odioso a ns do que a sua punio, at que
ofereamos uma santa violncia contra ele. Mas, ao sermos favorveis a
ns mesmos, trabalhamos para que Deus nos fira, e para um contundente
arrependimento posterior. perigoso, confesso, em alguns casos, com
alguns espritos, pressionar demais e por tempo excessivo esse ferir, porque
eles podem morrer sob a ferida e o fardo antes que possam se erguer
16

novamente. Logo, bom, nas assemblias mistas, misturar consolo para que
toda alma possa ter a sua devida poro. Porm, se temos isso por verdade
fundamental, que h mais misericrdia em Cristo do que pecado em ns,
no pode haver perigo algum no trato completo. melhor ir ferido para o
cu do que so para o inferno. Portanto, que no tiremos cedo demais, nem
arranquemos o emplastro antes que a cura seja operada, mas que nos
mantenhamos debaixo dessa obra at o pecado se tornar o mais amargo, e
Cristo, o mais doce, entre todas as coisas. E, quando a mo de Deus est
sobre ns de qualquer modo, bom desviar nosso pecado para outras coisas
at a raiz de tudo, que o pecado. Que nossa tristeza corra o mais das vezes
naquele canal, para que, assim como pecado gera tristeza, tambm essa
possa consumi-lo.
Mas no somos feridos a no ser que entristeamo-nos mais pelo
pecado do que pela punio? Resposta: Algumas vezes, nossa aflio, vinda
de causas externas, pode ficar mais pesada alma do que a tristeza pelo
descontentamento de Deus, porque, em tais casos, a angstia opera sobre o
homem todo, tanto externa quanto internamente, e nada tem para apoi-la,
seno uma pequena centelha de f. Tal f, devido violenta impresso
causada pela tristeza, suspende seus exerccios. Isso mais sentido em
sbitas angstias que sobrevm alma como uma torrente ou enxurrada de
terra, e especialmente em enfermidades do corpo, o qual, devido empatia
entre ele e a alma, opera sobre essa at o ponto de obstar no somente os
atos espirituais, mas ainda os naturais. Por conseguinte, Tiago deseja que,
quando em aflio, roguemos por ns mesmos, mas, em caso de
enfermidade, que chamemos os presbteros (Tiago 5.14). Esses podem,
como aquelas pessoas nos Evangelhos, levar a Deus em suas oraes a
pessoa enferma que incapaz de apresentar seu prprio caso. Nisso, Deus
admite uma tal escusa, pela agudez e amargura da aflio, como com Davi
(Sl 6). O Senhor conhece nossa estrutura; lembra-se de que somos p (Sl
103.14), que nossa resistncia no a do ao.
Esse um ramo de sua fidelidade a ns como suas criaturas, da a
razo por que ele chamado fiel Criador (1 Pe 4.19). Fiel Deus, que no
vos deixar tentar acima do que podeis (1 Co 10.13). Havia certos
mandamentos que os judeus chamavam de as sebes da lei. A fim de impedir
os homens de cometerem crueldade, Deus ordenou que no deveriam eles
pegar a fmea com seu filhote, nem cozer o cabrito no leite de sua me
(Ex 23.19), nem atar a boca ao boi (1 Co 9.9). Deus cuida das bestas, e no
de sua mais nobre criatura? E, por isso, devemos julgar com caridade as
queixas do povo de Deus que esto assim apertados em tais casos. J era
por Deus reputado por homem paciente, no obstante aquelas apaixonadas
lamentaes. A f que sobrepuja no presente lanar bases para a prxima
vez; e o pesar pelo pecado, ainda que seja inferior em violncia ao pesar pela
17

misria, todavia, vai alm dela com constncia; como um arroio, alimentado
por uma nascente, continua correndo, quando um crrego cheio
subitamente pra.
Para concluir este ponto, e para nos encorajar a uma obra de ferir que
seja cabal, e pacincia sob o ferir de Deus para conosco, que saibam todos
que ningum mais apropriado ao conforto do que aqueles que julgam a si
mesmos serem os mais distantes dele. Os homens, no mais das vezes, no se
sentem suficientemente perdidos para terem um Salvador. Um santo
desespero em ns mesmos a base da verdadeira esperana. Em Deus os
rfos acham a misericrdia (Os 14.3); se os homens fossem mais rfos,
eles sentiriam mais afeio paternal de Deus vinda do cu, pois o Deus que
habita nos mais altos cus tambm habita com a alma mais humilde (Is
57.15). As ovelhas de Cristo so ovelhas fracas, e so carentes de uma coisa
ou outra; portanto, ele se dirige s necessidades de cada uma delas. Ele
busca aquela que estava perdida, e traz de volta aquela que se perdeu no
caminho, e liga aquela que estava quebrada, e fortalece a enferma (Ez
34.16). Seu mais terno cuidado est sobre a mais fraca. Os cordeiros ele leva
no seu regao (Is 40.11). Ele diz a Pedro: Apascenta as minhas ovelhas
(Joo 21.15). Ele era o mais familiar e suave possvel s almas atribuladas.
Era to cuidadoso que Pedro e o restante dos apstolos no ficariam por
muito tempo desalentados aps sua ressurreio! Ide, dizei a seus
discpulos, e a Pedro (Marcos 16.7). Cristo sabia que a culpa da maldade
deles em abandon-lo havia abatido seus espritos. Quo gentilmente ele
suportou a incredulidade de Tom e quanto se rebaixou fraqueza dele, ao
conceder-lhe que lanasse sua mo no seu lado.
18

3. O PAVIO QUE FUMEGA


Ao levar adiante seu chamado, Cristo no apagar o pavio, ou
morro, que fumega, mas sopr-lo- at inflamar. No pavio que fumega h
seno um pouco de luz, e essa, fraca, estando como que incapaz de brilhar
suas chamas, e esse pouco misturado com fumaa. As observaes da
tiradas so que, nos filhos de Deus, especialmente em sua primeira
converso, h seno uma pouca medida de graa, e isso mesclado com
muita corrupo, que, como a fumaa, ofensiva; mas que Cristo no
apagar esse pavio que fumega.

A GRAA PEQUENA NO COMEO


H vrias pocas nos cristos, alguns bebs, alguns jovens. A f pode
ser um gro de mostarda (Mt 17.20). Nada to pequeno quanto a graa no
incio, e nada mais glorioso que ela depois. As coisas da maior perfeio so
as que mais demoram em seu crescimento. O homem, a criatura mais
perfeita, vem perfeio de pouco em pouco; coisas sem valor, como
cogumelos e quejandos, semelhantemente aboboreira de Jonas, logo
brotam, e logo desvanecem. Uma nova criatura a mais excelente criatura
de todo o mundo, portanto, cresce em degraus. Vemos na natureza que um
poderoso carvalho surge de uma bolota. D-se com o cristo o que se deu
com Cristo, que brotou da raiz de terra seca de Jess, da famlia de Davi (Is
53.2), quando ela era a mais humilde, mas cresceu mais alta que os cus.
No se d com as rvores da justia como com as do paraso, que, desde o
incio, foram criadas todas perfeitas. As sementes de todas as criaturas na
atraente forma atual do mundo estavam ocultas no caos, naquela confusa
massa inicial, da qual Deus ordenou que todas as criaturas surgissem. Nas
sementinhas das plantas esto escondidos tanto o tronco quanto os ramos,
tanto a flor quanto o fruto. Em uns poucos princpios jazem ocultos todas
as consoladoras concluses da verdade santa. Todos esses gloriosos fogos
de zelo e santidade nos santos tiveram seus comeos de umas poucas
fascas.
No nos desencorajemos, portanto, nos pequenos incios da graa,
mas vejamos a ns mesmos como eleitos para ser santos e irrepreensveis
(Ef 1.4). Consideremos nosso comeo imperfeito somente para forar a
posterior luta perfeio, e nos manter numa baixa opinio de ns mesmos.
De outro modo, em caso de desencorajamento, devemos nos considerar
como Cristo o faz, que nos reputa como aqueles que ele intenciona adequar
a si mesmo. Cristo nos avalia pelo que seremos, e por aquilo pelo qual
somos eleitos. Ele chama a uma plantinha rvore, porque est ela crescendo
para assim ser. Quem despreza o dia das coisas pequenas? (Zc 4.10).
Cristo no quer que desprezemos as coisas pequenas.
19

Os anjos gloriosos no desdenham atender aos pequeninos


pequeninos aos seus prprios olhos, e pequenos aos olhos do mundo. A
graa, ainda que pequena em quantidade, todavia, muita em vigor e valor.
Cristo quem aumenta o valor dos lugares e pessoas pequenos e
desprezveis. Belm era a menor (Mq 5.2; Mt 2.6) e, todavia, no o era; a
menor em si mesma, no a menor, j que Cristo ali nasceu. Ao segundo
templo (Ag 2.9) faltava a magnificncia externa do primeiro; todavia, foi
mais glorioso do que o anterior, porque Cristo l adentrou. O Senhor do
templo entrou no seu prprio templo. A pupila do olho mui pequena,
todavia v, de uma s feita, uma grande parte do cu. Uma prola, embora
pequena, todavia mui estimada. Nada no mundo de to bom uso quanto
o menor gro da graa.

A GRAA EST MISTURADA COM CORRUPO


Porm, a graa no somente pequena, mas misturada com
corrupo; por conseguinte, diz-se que o cristo um pavio que fumega.
Vemos, assim, que a graa no elimina a corrupo toda de uma vez, mas
algo deixado para que os crentes a combatam. As mais puras aes dos
mais puros homens precisam de Cristo para perfum-las; e tal o seu ofcio.
Quando oramos, temos que orar outra vez para Cristo nos perdoar pelos
defeitos de nossas oraes. Considere alguns exemplos desse pavio que
fumega:
Moiss no Mar Vermelho, estando numa grande perplexidade, e no
sabendo o que dizer, ou para que caminho se voltar, queixou-se a Deus.
No h dvida de que foi isso um grande conflito para ele. Em grande
angstia, no sabemos o que orar, mas o Esprito faz peties com gemidos
inexprimveis (Rm 8.26). Coraes quebrantados no podem seno
produzir oraes quebrantadas.
Quando Davi esteve diante do rei de Gate (1 Sm 21.13) e se desfigurou
de modo a ficar de uma maneira desagradvel, naquela fumaa havia algum
fogo tambm. Tu podes ver que Salmo excelente ele compe sobre aquela
ocasio, o 34, no qual, baseado na experincia, ele diz: Perto est o Senhor
dos que tm o corao quebrantado (Sl 34.18). Eu dizia na minha pressa:
Estou cortado de diante dos teus olhos. H fumaa. No obstante, tu
ouviste a voz das minhas splicas (Sl 31.22). H fogo. Senhor, salva-nos,
que perecemos (Mt 8.25), gritam os discpulos. Aqui h fumaa de
infidelidade, todavia, tanta luz da f que os incitou a orar a Cristo. Eu
creio, Senhor. H luz.
Ajuda a minha incredulidade. H fumaa (Marcos 9.24). Jonas
clama: Lanado estou de diante dos teus olhos. H fumaa. Todavia,
tornarei a ver o templo da tua santidade. H luz (Jn 2.4).
20

Miservel homem que eu sou!, diz Paulo, com senso de sua


corrupo. Todavia, ele irrompe em aes de graas a Deus por Jesus Cristo
nosso Senhor (Rm 7.24).
Eu dormia, diz a igreja em Cantares de Salomo, mas o meu
corao velava (Ct 5.2). Nas sete igrejas, as quais por suas luzes so
chamadas os sete castiais de ouro (Ap 2 e 3), a maioria delas tinha muita
fumaa junto com suas luzes.
A razo de tal mistura que trazemos em ns um duplo princpio,
graa e natureza. A finalidade disso em especial nos preservar daquelas
duas perigosas rochas contra as quais as nossas naturezas tm propenso a
se chocar, a segurana e o orgulho, e a nos forar a pr nosso descanso
sobre a justificao, no sobre a santificao, a qual tem, alm da
imperfeio, algumas manchas. Nosso fogo espiritual como nosso fogo
vulgar aqui embaixo, ou seja, misturado. Em cima, o fogo fica purssimo em
seu prprio elemento; assim sero todas as nossas graas quando
estivermos onde vamos estar, no cu, que o seu prprio elemento.
De tal mistura surge o fato de que os do povo de Deus tm
julgamentos to diferentes de si prprios, olhando por vezes a obra da
graa, por outras o resto de corrupo, e quando eles consideram isso,
pensam ento que no tm graa alguma. Embora amem Cristo em suas
ordenanas e seus filhos, todavia, no ousam pretender familiaridade to
prxima quanto a dele. Exatamente como uma vela no pedestal algumas
vezes mostra sua luz, e algumas vezes a luz mostrada se perde; assim, por
vezes ficam bem persuadidos de si mesmos e, por vezes, perplexos.
21

4. CRISTO NO APAGAR O PAVIO QUE FUMEGA


A segunda observao concernente aos incios fracos e pequenos da
graa que Cristo no apagar o pavio que fumega. Isso assim por duas
razes principais. A primeira, porque essa fagulha do cu; dele prprio,
acesa por seu prprio Esprito. E a segunda, que ela tende glria de sua
poderosa graa em seus filhos para que ele preserve a luz no meio das
trevas, uma fagulha no meio das crescentes guas da corrupo.

A MENOR FAGULHA DE GRAA PRECIOSA


H uma especial bno naquela pequena centelha. Como quando se
acha mosto num cacho de uvas, dizem: No o desperdices, pois h bno
nele; assim farei por amor de meus servos (Is 65.8). Vemos como nosso
Salvador Cristo suportou Tom em sua dvida (Joo 20.27), e os dois
discpulos que iam a Emas, que vacilavam quanto a se ele veio para
redimir a Israel ou no (Lucas 24.21). Ele no apagou aquela luz em Pedro,
o qual no foi suprimido: esse o negou, mas ele no negou a Pedro (Lucas
22.61). Se quiseres, podes, disse um pobre homem no Evangelho (Mt 8.2).
Se tu podes fazer alguma coisa, disse um outro (Marcos 9.22). Ambos
eram pavios que fumegavam. Nenhum deles foi apagado. Se Cristo
houvesse permanecido em sua grandeza, ele teria rejeitado aquele que veio
com o seu se. Porm, ele responde ao se dele com uma concesso
graciosa e absoluta, Quero; s limpo. A mulher que estava enferma de um
fluxo no fez seno tocar, com uma mo trmula, e s na orla de seu
vestido, mas foi embora curada e consolada ao mesmo tempo. Nas sete
igrejas (Ap 2 e 3), vemos que Cristo reconhece e acalenta tudo que era bom
nelas. Porque os discpulos dormiram devido enfermidade, estando
oprimidos pela tristeza, nosso Salvador, Cristo, prepara-lhes uma
confortvel desculpa: o esprito est pronto, mas a carne fraca (Mt
26.41).
Se Cristo no fosse misericordioso, ele malograria em seus prprios
objetivos: Mas contigo est o perdo, para que sejas temido (Sl 130.4).
Agora todos somos bem-vindos para vir sob aquele pendo de amor que ele
espalha sobre os seus: A ti vir toda a carne (Sl 65.2). Ele usa de
moderao e cuidado, porque o esprito perante a minha face se
desfaleceria, e as almas que eu fiz (Is 57.16). O corao de Cristo se
compadeceu, diz o texto, quando ele viu o povo sem comida, para que no
desfalea no caminho (Mt 15.32); muito mais ele ter considerao ao
impedir nossos desfalecimentos espirituais.
22

SUSTENTA O FRACO
Aqui vemos as disposies opostas da santa natureza de Cristo e da
natureza impura do homem. Esse, por um pouco de fumaa, apagar a luz.
Cristo, ns vemos, sempre trata com carinho mesmo nos mais nfimos
comeos. Como ele agentou as muitas imperfeies de seus pobres
discpulos! Se ele asperamente os confrontava, era em amor, e para que
pudessem eles brilhar com mais intensidade. Podemos ns ter um melhor
padro para seguir do que esse dele, por quem esperamos ser salvos? Mas
ns, que somos fortes, devemos suportar as fraquezas dos fracos (Rm 15.1).
Fiz-me tudo para todos, para por todos os meios chegar a salvar alguns (1
Co 9.22). , que houvesse mais dessa disposio para ganhar e vencer em
alguns! Muitos, no que depende de ns, esto perdidos por falta de
encorajamento. Veja como aquele fiel pescador de homens, o Apstolo
Paulo, labuta para conquistar seu juiz: Sei que crs [nos profetas] (Atos
26.27), e ento lhe deseja todo bem salvfico, com exceo das cadeias. Ele
podia t-las acrescentado tambm, mas no queria desencorajar aquele a
quem respondeu. Ele, portanto, desejava a Agripa somente aquilo que era
bom na religio. Quo cuidadoso era nosso bendito Salvador para com os
pequeninos, para que no fossem eles ofendidos! Como ele defende seus
discpulos das maliciosas acusaes dos fariseus! Quo cuidadoso era para
no pr vinho novo em odres velhos (Mt 9.17), para no alienar os novios
por causa das austeridades da religio (como alguns o fazem sem
prudncia). , diz ele, eles tero tempo para jejuar quando eu tiver ido, e
vigor para fazerem jejuns quando o Esprito Santo estiver sobre eles.
No o melhor caminho assaltar os novos iniciados com questes
menores, mas mostrar-lhes um mais excelente caminho e trein-los nos
pontos fundamentais. Depois, no acreditaro em outras coisas. No
errado esconder seus defeitos, desculpar algumas falhas, recomendar suas
aes, encorajar seu progresso, remover-lhes todas as dificuldades do
caminho, auxili-los de toda maneira para suportarem o jugo da religio
com maior facilidade, traz-los ao amor de Deus e ao seu servio, para que
eles no adquiram desgosto por ela antes que a conheam. Na maior parte,
vemos que Cristo implanta nos novos crentes um amor que chamamos o
primeiro amor deles (Ap 2.4), para lev-los ao longo de sua profisso de f
com maior deleite, e no exp-los s cruzes antes que tenham reunido
foras; como ns enterramos mudas e as cercamos do clima at que tenham
razes. Misericrdia para com outros deve nos mover a negar a ns mesmos
em nossas liberdades com freqncia, caso ofendam os fracos. So os
pequeninos que so ofendidos (Mt 18.6). Os mais fracos so mais prontos
a se julgarem desprezados; portanto, devemos ser mais cuidadosos para
lhes dar satisfao.
23

Seria uma boa disputa entre os cristos, entre labutar para no


cometer ofensa alguma, e a outra para no levar em conta nenhuma. Os
melhores homens so severos para consigo mesmos, mas compassivos para
com os outros. Todavia, as pessoas no devem se cansar e consumir a
pacincia dos outros: nem deve o mais fraco exigir moderao dos outros de
modo a confiar na indulgncia deles e assim descansar em suas prprias
fraquezas, com perigo para suas prprias almas e escndalo igreja.
Nem devem eles desprezar os dons de Deus nos outros, os quais a
graa ensina honrar seja onde forem encontrados, mas saibam suas partes e
lugar, e no se encarreguem de coisa alguma alm de sua medida, as quais
podem tornar suas pessoas e seu caso obnxios ao ponto de desdm.
Quando a cegueira e o atrevimento, a ignorncia e a arrogncia, a fraqueza e
a obstinao, encontram-se nos homens, isso os torna odiosos a Deus,
opressivos em sociedade, perigoso em seus conselhos, perturbadores dos
melhores intentos, intratveis e incapazes de melhor orientao, miserveis
no resultado. Onde Cristo mostra seu gracioso poder na fraqueza, ele o faz
deixando que os homens entendam a si mesmos para que gerem humildade,
e exaltem o amor de Deus a tais como eles o so. Ele o faz como um
preservativo contra os desencorajamentos da fraqueza, para trazer os
homens a uma menor distncia da graa, como uma vantagem pobreza de
esprito, em vez da grandeza de condio e talentos, que do natureza
corrupta combustvel para o orgulho. Cristo a ningum recusa pela
fraqueza de talentos, para que ningum fique descoroado, mas a ningum
aceita pela grandeza, a fim de que ningum seja elevado com aquilo que
de to pouca estima para Deus. No grande coisa quo estulto o erudito
fica quando Cristo assume a responsabilidade de ser o professor dele, ele
que, assim como prescreve o que para compreender, assim tambm d a
compreenso mesma, at ao mais simples.
A igreja sofre muito por parte dos fracos, portanto, podemos
defender nossa liberdade para lidar com eles, ainda que com indulgncia,
todavia, amide diretamente. O escopo do verdadeiro amor melhorar a
outra parte, algo que o encobrimento freqentemente impede. Com alguns,
um esprito de docilidade persuade na maioria das vezes, mas com outros,
um cajado. Alguns tm de ser arrebatados do fogo (Judas 23) com violncia,
e bendiro a Deus por ns no dia da visitao. Vemos que nosso Salvador
multiplica desgraa sobre desgraa quando tem de tratar com hipcritas de
coraes endurecidos (Mt 23.13), pois eles necessitam de convico mais
forte do que os pecadores desabridos, porque sua vontade m e, por
conseguinte, comumente sua converso violenta. Um n duro deve ter
uma cunha correspondente, de outro modo, em cruel lstima, tramos suas
almas. Uma reprimenda severa por vezes uma preciosa prola e um doce
blsamo. As feridas dos pecadores cheios de confiana no sero curadas
24

com palavras doces. O Esprito Santo veio tanto em lnguas de fogo quanto
na semelhana de pomba, e o mesmo Esprito conceder um esprito de
prudncia e circunspeo, que o sal para temperar todas as nossas
palavras e aes. E tal sabedoria ensinar-nos- a dizer a seu tempo uma
boa palavra (Is 50.4), tanto alma fatigada quanto autoconfiante
igualmente. E, de fato, ele carece de uma lngua erudita a qual, ou
levantar ou lanar ao cho, ainda que aqui fale eu de docilidade para com
aqueles que esto fracos e sensveis a ela. Esses, devemos levar com
gentileza, e guiar suavemente, como Jac fazia com seu gado (Gn 33.14), de
acordo com os passos deles, e na medida que suas crianas eram aptas a
agentar.
Os cristos fracos so como copos que, em uso, quebram-se com a
menor violncia, contudo, se delicadamente manejados, continuaro por
um longo tempo. Essa honra do uso com delicadeza ns damos aos vasos
mais fracos (1 Pe 3.7), pelos quais preservaremos ambos e, da mesma forma,
tornamo-los teis igreja e a ns mesmos.
Em corpos enfermos, se todos os maus humores forem purgados,
voc purgar a vida e tudo o mais. Logo, embora Deus diga purificarei [a
eles], como se purifica a prata (Zc 13.9), tambm disse te purifiquei, mas
no como a prata (Is 48.10), isto , no com tanta exatido de modo a no
deixar nenhum refugo remanescente, pois que tem respeito pela nossa
fraqueza. O refinamento perfeito para o outro mundo, para o mundo das
almas dos homens perfeitos.
25

5. O ESPRITO DE MISERICRDIA DEVE NOS MOVER


Os pregadores devem, pois, tomar cuidado sobre como lidam os
novos crentes. Que tomem cuidado para no pr matrias por demais
elevadas, fazendo de certas coisas demonstraes necessrias de graa, mas
que no concordam com a experincia de muitos bons cristos, e pondo a
salvao e a condenao sobre coisas que no so apropriadas para levar
um to grande peso. Dessa forma, os homens so desnecessariamente
derrubados e no podem logo ser levantados outra vez por si mesmos ou
por outros. Os embaixadores de um to gentil Salvador no devem ser
ditatoriais, estabelecendo-se nos coraes do povo onde Cristo apenas deve
nele assentar como em seu prprio templo. Considerao em demasia para
com o homem foi uma das portas de entrada do papado. Que os homens
nos considerem como ministros de Cristo (1 Co 4.1), nem mais nem menos,
somente isso. Quo cuidadoso foi Paulo nos casos de conscincia para no
colocar uma armadilha sobre qualquer conscincia fraca.

SIMPLICIDADE E HUMILDADE
Os pregadores devem, da mesma maneira, atentar para que no
escondam o que querem dizer com palavras obscuras, falando nas sombras.
A verdade nada teme tanto quanto a dissimulao, e nada deseja tanto
quanto claramente ser aberta vista de todos. Quando fica sem qualquer
adorno, a mais amvel e poderosa. Nosso bendito Salvador, quando
tomou sobre si a nossa natureza, tambm o fez quanto nossa maneira
familiar de falar, a qual foi parte de seu voluntrio rebaixamento. Paulo era
um homem profundo, todavia, veio como uma ama para os mais fracos (1 Ts
2.7).
Aquele esprito de misericrdia que esteve em Cristo deve mover
seus servos a se alegrarem em humilhar a si prprios para o bem dos mais
fracos. O que fez o reino dos cus sofrer violncia (Mt 11.12) aps a poca de
Joo Batista, seno aquelas consoladoras verdades que foram abertas com
tanta clareza e evidncia, de modo que o povo foi por elas to afetado, que
oferecem uma santa violncia para obt-las?
Cristo escolheu, para pregar misericrdia, aqueles que
experimentaram a maior misericrdia, como Pedro e Paulo, para que
pudessem ser eles exemplos do que ensinavam. Paulo tornou-se tudo para
todos (1 Co 9.22), rebaixando-se at eles para o seu bem. Cristo desceu do
cu e esvaziou-se da majestade em terno amor pelas almas. No desceremos
ns de nosso elevado amor-prprio para fazer o bem a qualquer pobre
alma? Devem os homens ser orgulhosos depois de Deus ter sido humilde?
Vemos os ministros de Satans tomarem todas as formas para fazer um
26

proslito (Mt 23.15). Vemos homens ambiciosos estudarem a acomodao


de si mesmos aos humores daqueles por quem esperam ser levantados, e
no estudaremos a aplicao de ns mesmos a Cristo, por quem esperamos
ser promovidos [ao cu], ou melhor, com quem j estamos sentados nas
regies celestiais? Aps sermos ganhos ns mesmos para Cristo, devemos
laborar para ganhar outros a ele. A ambio e cobia santas nos movero a
nos pr disposio de Cristo. Mas devemos nos despir primeiro.
Repetindo, no devemos atormentar suas imaginaes com
curiosidades ou contendas sobre dvidas (Rm 14.1), pois assim os
perturbaremos e os aborreceremos, e daremos ocasio para fazer com que
eles cessem de, em tudo, ter cuidado. Aquela poca da igreja que foi a mais
frtil em questes sutis foi [tambm] a mais estril em religio; pois ela leva
o povo a pensar que a religio somente uma questo de inteligncia, de se
criar e resolver problemas tericos. Os crebros dos homens que se
inclinam a esse caminho so, comumente, mais quentes que seus coraes.
No obstante, quando somos lanados em pocas e lugares onde
surgem dvidas acerca dos pontos principais, aqui as pessoas devem
labutar para ficarem firmadas. Deus permite amide que apaream
questes para prova de nosso amor e exerccio de nossas capacidades. Nada
fica to certo quanto aquilo que fica certo aps dvidas. Estremecendo as
coisas estabelecidas e suas razes. Em uma era contenciosa, sbia coisa ser
um cristo, e saber sobre o que lanar nossas almas. um ofcio do amor
aqui tirar as pedras, e aplanar o caminho para o cu. Portanto, devemos
tomar cuidado para que, sob o pretexto de evitar disputas, no permitamos
a um adversrio ganhar terreno em cima da verdade; pois, desse modo,
facilmente tramos tanto a verdade de Deus quanto as almas dos homens.
E semelhantemente aqueles que, por excessiva austeridade, esto
fracassando ao afastarem do conforto as almas atribuladas, pois, como
resultado disso, muitos sufocam suas tentaes, e se abrasam internamente,
porque no tm em seus seios nada por onde fazer sair a tristeza e aliviar
suas almas.
No devemos apertar onde Deus afrouxa, nem afrouxar onde Deus
aperta, no abrir onde Deus fecha, nem fechar onde Deus abre. O uso certo
das chaves sempre alcana xito. Na aplicao pessoal, grande cuidado
deve ser adotado; pois um homem pode ser um falso profeta e, no entanto,
falar a verdade. Se no for uma verdade pessoa a quem ele fala, se
entristece aqueles a quem Deus no entristece com verdades intempestivas,
ou se pode fortalecer os coraes dos mpios, de uma maneira malfica, com
confortos. A comida de um homem pode ser o veneno de um outro.
27

Se olharmos para a ndole geral desses tempos, avivar e guardar as


Escrituras so as coisas mais apropriadas; todavia, h muitos espritos
quebrantados que precisam de palavras suaves e confortadoras. At na pior
poca, os profetas misturavam o doce conforto ao remanescente oculto do
povo fiel. Deus tem consolao. Do profeta dito: Consolai o meu povo
(Is 40.1), tanto quanto: Levanta a tua voz como a trombeta (Is 58.1).

JULGAMENTO SO
E tanto aqui como ali preciso cautela. A misericrdia no nos rouba
nosso reto julgamento, de modo a confundir o ferrete em brasa e seu mau
cheiro com o pavio que fumega. Ningum pretender mais misericrdia de
outros do que aqueles que merecem a devida severidade. Esse exemplo no
protege a mornido, nem tem indulgncia demais por aqueles que
necessitam ser vivificados. Males do frio devem ter remdios quentes. Isso
levou justa recomendao da igreja de feso, que no podia suportar
aqueles que eram maus (Ap 2.2). Devemos tolerar os outros [mas] de modo
a tambm manifestar um desprazer pelo mal. Nosso Salvador Jesus Cristo
no se abstinha de censurar com contundncia perigosas enfermidades nos
seus mui amados discpulos. Fazer o trabalho do Senhor fraudulentamente
ficar sob maldio (Jr 48.10, KJV), onde for de justia uma obra severa,
mesmo se se tratar de enfiar a espada nas entranhas do inimigo. E aqueles a
quem permitimos ser trados por seus piores inimigos, seus pecados, tero
justa causa para nos amaldioar um dia.
difcil preservar os limites justos da misericrdia e da severidade
sem um esprito acima do nosso prprio, pelo qual devemos desejar ser
conduzido em todas as coisas. Aquela sabedoria que habita com a
prudncia (Pv 8.12) guiar-nos- nesses particulares, sem a qual a virtude
no virtude, a verdade no verdade. A regra e a circunstncia devem ser
postas juntamente pois, se no houver uma aguda percepo, a falsa
semelhana das condies dar ensejo a erros em nossas opinies sobre
eles. Aqueles espritos ardentes, tempestuosos e destrutivos no papismo,
que procuram promover sua religio pela crueldade, mostram que so
estranhos quela sabedoria que de cima, que torna os homens gentis,
pacficos e prontos a exibir aquela misericrdia que eles mesmos sentem.
Prevalecer por alguma indulgncia e moderao um meio de sobrepujar
agradvel tanto a Cristo quanto natureza do homem.
E, todavia, amide vemos um falso esprito naqueles que clamam por
moderao. Seu agir assim no seno para levar seus prprios projetos
com o maior vigor; e se prevalecem, dificilmente demonstram tal
moderao a outros, moderao que ora exigem deles. E, do mesmo modo,
h uma orgulhosa espcie de moderao, quando os homens passam a
censurar ambas as partes, como se fossem mais sbios que elas, ainda que,
28

se tiver um esprito correto, um espectador possa ver mais do que aqueles


que esto em conflito.

COMO DEVEM AGIR AQUELES COM AUTORIDADE


Nas censuras eclesisticas, mais adequado ao esprito de Cristo
inclinar-se parte mais fraca, e no matar uma mosca na testa com um
malho, nem afastar os homens do cu por uma ninharia. Os prprios
espevitadores (aparadores de pavio) do tabernculo eram feitos de ouro
puro, para mostrar a pureza daquelas censuras pelas quais a luz da igreja
mantida brilhando. O poder que dado igreja para edificao, no
destruio. Quo cuidadosamente Paulo agiu para que o corntio
incestuoso (2 Co 2.7), caso se arrependesse, no fosse tragado com tristeza
em demasia. Os magistrados civis, pelas exigncias civis e pelas razes de
estado, devem deixar que a lei tenha seu curso; todavia, devem assim imitar
esse meigo rei, quanto a no misturar amargura e paixo com a autoridade
derivada de Deus. Autoridade um raio da majestade divina, e prevalece, na
maioria das vezes, onde h a menor mistura daquilo que do homem. Ela
exige mais do que a sabedoria ordinria para se conduzir corretamente.
Essa corda no deve ser muito apertada, nem muito frouxa. A justia uma
coisa harmoniosa. Ervas quentes ou frias alm de um certo grau, matam.
Vemos at elementos contrrios preservados em um corpo por sabiamente
serem misturados juntos. Justia com rigor , com freqncia, extrema
injustia, onde algumas circunstncias dignas de considerao devem
inclinar moderao; e o calcular da pena ficar mais fcil ao se inclinar
moderao e no ao rigor.
O comportamento insolente para com as pessoas miserveis, se
humilhadas, indecorosa naqueles que buscam misericrdia para si
prprios. A misria deve ser pedra m da misericrdia, no um escabelo
para o orgulho nela pr os ps. Algumas vezes ocorre que aqueles que esto
sob o governo de outros se tornam os mais perniciosos pela perversidade e
pelas censuras speras, nisso depreciando e desencorajando os esforos dos
superiores pelo bem pblico. Com to grande fraqueza da natureza do
homem, e em especial nessa louca era do mundo, devemos ter em boa conta
qualquer felicidade moderada que desfrutemos pelo governo, e no ser
todos juntos como uma unha na ferida, exasperando as coisas pela errnea
interpretao. Aqui, o amor deve ter um manto para lanar sobre os erros
menores daqueles acima de ns. Freqentemente, o homem pobre o
opressor por seus injustos clamores. Devemos labutar para dar a melhor
interpretao s aes dos governantes que a natureza das aes
possivelmente suportaro.
29

SOMOS DEVEDORES AOS FRACOS


Em ltimo lugar, h algo para os cristos individuais, para ns todos,
mesmo em nossas relaes em comum, observar: somos devedores aos
fracos em muitas coisas:
1. Sejamos vigilantes no uso de nossa liberdade, e trabalhemos para
ser inofensivos em nosso comportamento, para que nosso exemplo no os
force. H uma fora imperiosa em um exemplo, como havia em Pedro (Gl
2). A lassido de vida crueldade para ns mesmos e s almas alheias.
Ainda que no possamos evitar aqueles que perecero de perecerem,
todavia, se fazemos aquilo que, por si mesmo, capaz de destruir as almas
dos outros, a runa deles imputvel a ns.
2. Que os homens atentem para no tomarem o ofcio que de
Satans, ao deturparem as boas aes dos outros, como ele o fez no caso de
J: Teme J a Deus debalde? (J 1.9), ou ao caluniar as suas pessoas,
julgando-os de acordo com a maldade que est em seus prprios coraes.
O diabo ganha mais com tais desencorajamentos e vituprios que so
lanados sobre a religio do que pelo fogo e pela lenha. Os tais, como
geadas fora de poca, queimam todas as graciosas inclinaes em flor e,
quanto neles est, com Herodes, labutam para matar Cristo nos novos
professos. Um cristo uma coisa santificada e sagrada, o templo de Cristo;
e aquele que destri seu templo, Cristo o destruir (1 Co 3.17).
3. Entre as coisas de que se deve tomar cuidado, h, entre os cristos
comuns, uma arrojada usurpao de censura para com os outros, no
levando em conta suas tentaes. Alguns excomungaro e cortaro os laos
fraternais num furor. Mas os maus humores no alteram as relaes
verdadeiras; ainda que o filho, em um acesso, negue a me, contudo, a me
nunca negar o filho.
H, por conseguinte, nestes tempos de julgamento, boa base para o
alerta de Tiago de que no deve haver muitos mestres (Tiago 3.1), para
que no nos golpeemos uns aos outros com censuras apressadas,
especialmente em coisas indiferentes por natureza; algumas so como a
mente dele as faz, ou no; pois ambas podem ser para o Senhor.
Uma santa meta nas coisas que no so, nem claramente certas nem
claramente erradas, faz dos julgamentos dos homens, ainda que
aparentemente contrrio, todavia, no to condenvel. Cristo, pelos bons
desgnios que v em ns, passa por cima de qualquer mal [que haja] neles,
de modo a no lan-lo em nosso dbito. Os homens no devem ficar
curiosos demais em espreitar as fraquezas alheias. Devemos antes labutar
para ver o que eles tm que para a eternidade, para inclinar nosso corao
de modo a am-los, do que naquela fraqueza que o Esprito de Deus
30

consumir com o tempo, para nos afastar. Alguns pensam que vigor da
graa o nada suportar no mais fraco, ao passo que os mais fortes esto
prontos a carregar as enfermidades dos fracos.
Onde mais santidade h, mais moderao h, onde ela pode estar sem
prejuzo da piedade a Deus e ao bem dos outros. Vemos em Cristo uma
maravilhosa combinao de absoluta santidade com grande moderao. O
que teria se tornado nossa salvao, se ele tivesse estabelecido condies, e
no se rebaixado tanto para conosco? No temos que afetar ser mais santos
do que Cristo. No bajulao agir como ele agiu, contanto que o seja para
edificao.
O Esprito Santo fica contente ao morar em almas fumegantes,
repulsivas. , que esse Esprito sopre em nossos espritos a mesma
disposio misericordiosa! Suportamos a amargura do absinto, e de outras
plantas e ervas de sabor desagradvel, s porque temos alguma experincia
com alguma qualidade s nelas; e por que devemos rejeitar homens de
partes e graas teis, apenas por uma severidade de disposio, a qual, visto
que nos ofensiva, tambm entristece a eles mesmos?
A graa, enquanto vivemos aqui, est em almas que, por serem
imperfeitamente renovadas, habita em corpos sujeitos a humores severos, e
os tais inclinaro a alma por vezes ao excesso em uma paixo e por vezes
em uma outra. Bucer era um telogo profundo e moderado. Aps longa
experincia, resolveu no recusar ningum em quem ele via aliquid Christi,
algo de Cristo. Os melhores cristos, nesse estado de imperfeio, so como
ouro que um pouco leve demais, que necessita que se tolerem alguns
gros para faz-lo passar. Voc deve lhes conceder a melhor tolerncia.
Devemos suprir, do nosso amor e misericrdia, aquilo que vemos em
carncia neles. A igreja de Cristo um hospital comum, no qual todos
esto, em alguma medida, doentes de um ou outro mal espiritual, de modo
que todos tm ocasio de exercitar o esprito de sabedoria e ternura.
Para que faamos isso da melhor forma, ponhamos sobre ns
prprios o Esprito de Deus. A corrupo dificilmente ceder corrupo
em um outro. O orgulho intolervel ao orgulho. As armas dessa batalha
no devem ser carnais (2 Co 10.4, KJV). Os grandes apstolos no se
dispuseram obra do ministrio at que fossem capacitados com poder do
alto (Lucas 24.49, KJV). O Esprito somente trabalhar com seus prprios
instrumentos. E devemos pensar em qual afeto Cristo levar parte nesse
caso. Aquele grande mdico, tanto tinha um olhar penetrante e uma lngua
que curava, quanto uma mo gentil e um corao terno.
E, tambm, tomemos para ns mesmos a condio daquele com quem
lidamos. Estamos, ou temos estado, ou podemos estar ns prprios naquela
31

condio. Faamos do caso o nosso prprio, e tambm consideremos em


que relao prxima um cristo est para ns, justamente como um irmo,
um membro da mesma igreja, herdeiro da mesma salvao. E, portanto,
adotemos ns mesmos um terno cuidado deles em toda maneira; e,
especialmente, em acalentar a paz de suas conscincias. Conscincia uma
coisa tenra e delicada, e deve ser assim tratada. como uma fechadura: se
sua fabricao defeituosa, ser problemtica sua abertura.
32

6. MARCAS DO PAVIO QUE FUMEGA


Para determinar se somos esse pavio que fumega, o qual Cristo no
apagar, devemos nos lembrar destas regras:
Devemos ter dois olhos, um para ver as imperfeies em ns mesmos
e nos outros, o outro, para ver o que bom. Eu sou negra, diz a igreja,
mas graciosa (Ct 1.5, KJV). queles que so dados a disputar consigo
mesmos, sempre falta consolo e, por causa de suas enfermidades, ficam
propensos a se alimentar de coisas amargas tais que fomentar ao mximo
aquela doena que os afligem. Esses se deleitam em olhar somente para o
lado escuro da nuvem.
No devemos julgar a ns mesmos sempre de acordo com o
sentimento presente, pois, nas tentaes, no veremos nada seno a fumaa
de pensamentos suspeitosos. O fogo pode ser buscado nas cinzas, ainda
que no visto. A vida no inverno fica escondida na raiz.
Devemos tomar cuidado com o falso raciocnio, tal como: porque
nosso fogo no inflama como o dos outros, logo, no temos fogo em
absoluto. Por falsas concluses, podemos vir a pecar contra o mandamento
ao trazer falso testemunho contra ns mesmos. O prdigo no dizia que
no era filho, mas que no era digno de ser chamado filho (Lucas 15.19).
No devemos, nem confiar na falsa evidncia, nem negar a verdade; pois,
desse modo, desonraremos a obra do Esprito de Deus em ns, e
perderemos o auxlio daquela evidncia que acalentaria nosso amor a
Cristo, e nos arma contra os desencorajamentos de Satans. Alguns so to
culpados desse modo como se fossem assalariados por Satans, o acusador
de nossos irmos (Ap 12.10), para litigar por ele ao acusar a si prprios.

NOSSA REGRA O PACTO DA GRAA


Devemos reconhecer que, na aliana da graa, Deus requer a verdade
da graa, no uma dada medida qualquer; e uma fagulha de fogo fogo,
tanto quanto o o elemento todo. Portanto, devemos olhar a graa na
fagulha tanto quanto na chama. Nem todos so de igual fora, ainda que
todos tenham igual preciosidade, a f (2 Pe 1.1), pela qual eles se apoderam,
e se vestem da perfeita justia de Cristo. Uma mo fraca pode receber uma
rica jia. Umas poucas uvas mostraro que a planta uma vide, e no um
espinheiro. Uma coisa ser deficiente na graa, e outra faltar graa
juntamente. Deus sabe que, de ns mesmos, nada temos, por conseguinte,
no concerto da graa ele no exige mais do que d, mas d o que exige, e
aceita o que d: Se ela no for capaz de trazer um cordeiro, ento trar
duas rolas (Lv 12.8, KJV). O que o evangelho, em si mesmo, seno uma
misericordiosa moderao, na qual a obedincia de Cristo considerada
33

como nossa, e nossos pecados postos sobre ele, em que Deus, de juiz, passa
a ser nosso Pai, perdoando nossos pecados e aceitando nossa obedincia,
ainda que dbil e defeituosa? Somos agora trazidos ao cu sob a aliana da
graa, por um caminho de amor e misericrdia.
Provar-se- uma ajuda especial saber distinguir a diferena entre a
aliana das obras e a aliana da graa, entre Moiss e Cristo. Moiss, sem
qualquer compaixo, quebra todos os canios feridos, e apaga todo pavio
que fumega. Pois a lei demanda do corao obedincia pessoal, perptua e
perfeita, e isso sob uma terribilssima maldio, contudo, no d fora
alguma. um severo capataz, como os de Fara, requerendo a conta toda
dos tijolos, mas no dando palha alguma. Cristo vem com bno aps
bno, mesmo sobre aqueles a quem Moiss havia amaldioado, e com
blsamo curador para aquelas feridas que Moiss tinha feito.
As mesmas obrigaes so exigidas nos dois pactos, tais como o amor
a Deus de todo nosso corao e de toda nossa alma (Dt 6.5). No das obras,
isso deve ser cumprido absolutamente, mas, sob a aliana da graa, deve ter
um lenitivo evanglico. Um sincero esforo, proporcional graa recebida,
aceito (e assim se deve entender Josias e outros, quando dito que
fizeram aquilo que era reto aos olhos do Senhor).
A lei dulcificada pelo evangelho, e se torna deleitosa ao homem
interior (Rm 7.22). Sob tal graciosa aliana, a sinceridade a perfeio. Isso
a morte na panela da religio romana, que confunde os dois concertos, e
amortece o conforto dos tristes, que no os podem distinguir. E, desse
modo, aceitam ser mantidos sob a servido, quando Cristo os ps em
liberdade, e estar na priso, quando Cristo abriu as portas diante deles.
Devemos lembrar que a graa, algumas vezes, to pequena quanto
no discernvel a ns. O Esprito, por vezes, tem operaes secretas em ns
que no conhecemos no presente, mas Cristo conhece. Algumas vezes, na
amargura da tentao, quando o esprito batalha com um senso da ira de
Deus, somos capazes de pensar que Deus um inimigo. Uma alma
atribulada como a gua agitada: nada podemos ver nela, e, enquanto no
for limpa, lanar lama e sujeira. Est cheia de objees contra si mesma,
todavia, na maior parte das vezes podemos discernir alguma coisa da vida
oculta, e dessas centelhas sufocadas. Em um dia escuro h tanta luz que
podemos saber que dia, e no noite; assim, h algo em um cristo sob uma
nuvem pelo qual pode ser distinguido como sendo um crente verdadeiro e
no um hipcrita. No h meras trevas no estado da graa, mas algum raio
de luz por meio do qual o reino das trevas no prevalecer totalmente.
34

A PRESENA DO FOGO CELESTIAL


Aplicando essas regras, podemos dizer:
Primeiro, se h algum fogo santo em ns, ele aceso do cu pelo Pai
das luzes, que disse que das trevas resplandecesse a luz (2 Co 4.6). Assim
como se usam recursos para acend-lo, tambm assim alimentado. A luz
em ns e a luz na Palavra originam-se uma da outra e ambas do nico
Esprito Santo. Logo, no caso daqueles que no estimam a Palavra,
porque no h luz neles (Is 8.20, ACF). As verdades celestiais devem ter
uma luz celestial para discerni-las. Os homens naturais vem coisas
celestiais, no em sua prpria luz, mas por uma luz inferior. Em todo
homem convertido, Deus pe uma luz no olho de sua alma proporcional
luz das verdades a ele reveladas. Um olho carnal nunca ver coisas
espirituais.
Segundo, a mais nfima luz divina tem calor consigo, em alguma
medida. A luz no entendimento produz ardor de amor nas afeies. Na
medida em que a compreenso santificada v uma coisa como sendo
verdadeira ou boa, naquela medida a vontade a abraa. Luz fraca produz
inclinaes fracas, luz forte, inclinaes fortes. Uma luz espiritual pequena
tem fora suficiente para responder s fortes objees da carne e do sangue,
e para ver alm de todos os engodos terrenos e dos empecilhos que se ope,
apresentando-os como, de longe, inferiores queles celestiais objetivos que
ela contempla. Toda luz que no espiritual, por que lhe falta a fora da
graa santificadora, rende-se a toda tentaozinha, especialmente quando
apropriada e ajustada s inclinaes pessoais. Eis a razo por que cristos
que tm luz em pouca quantidade, mas em celestial qualidade, perseveram,
enquanto homens de mais amplas noes afundam. Esse prevalecer da luz
na alma se d porque, junto com o esprito de iluminao, vai ali, nos
santos, um esprito de poder (2 Tm 1.7) para subjugar o corao verdade
revelada, e para pr um gosto e deleite no querer, compatvel doura da
verdade; de outra maneira, um desejo meramente natural insurgir-se-
contra as verdades sobrenaturais, visto ter uma antipatia e inimizade
contra elas. Nos pios, as verdades santas so trazidas por meio de um sabor;
os homens graciosos tm um paladar espiritual tanto quanto um olho
espiritual. A graa altera o gosto espiritual.
Terceiro, onde a luz celestial acesa, ela se dirige no caminho certo.
Pois dada para tal uso, para nos mostrar o melhor caminho, e nos guiar
nas passagens particulares da vida; de outro modo, no seno luz comum,
dada somente para o bem de outros. Alguns tm a luz do conhecimento,
todavia, no seguem essa luz, mas so guiados por razo e orientao
carnais, tais como aquelas de que o profeta fala: Todos vs, que acendeis
fogo andai entre as labaredas do vosso fogo, e entre as fascas que
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acendestes; isso vos vem da minha mo; e em tormentos jazereis (Is 50.11).
Deus deleita-se em confundir a sabedoria carnal, como inimiga dele, que lhe
rouba sua prerrogativa, de que apenas Deus sbio. Devemos, por
conseguinte, andar por sua luz, no pelo fulgor de nosso prprio fogo. Deus
deve iluminar nossa candeia (Sl 18.28), ou ento permaneceremos em
trevas. Aquelas centelhas que no so acesas do cu no so fortes o
bastante para nos guardar de estar em tristeza, ainda que elas dem um
maior brilho e demonstrao do que a luz de cima, como os homens loucos
fazem coisas maiores que os sbrios, mas por uma falsa fora: assim, o
excesso do gozo desses homens surge de uma falsa luz. A luz dos mpios se
apagar (J 18.5). A luz que alguns homens possuem como relmpago
que, aps um sbito claro, deixa-os em mais escurido. Eles podem amar a
luz enquanto ela brilha, mas a odeiam quando ela os descobre e a eles se
dirige. Uma pouca luz santa habilitar-nos- a guardar a Palavra de Cristo, e
a no trair a religio nem negar seu nome, como Cristo fala da igreja de
Filadlfia (Ap 3.8).
Quarto, onde esse fogo est, ele separar as coisas de naturezas
diversas, e mostrar uma diferena entre tais coisas, como entre ouro e
escria. Ele separar entre carne e esprito, e mostrar que isso da
natureza, isso da graa. Nem tudo ruim em uma m ao, ou bom em
uma boa ao. H ouro no minrio, que Deus e seu Esprito em ns pode
distinguir. O corao de um homem carnal como um crcere, onde nada
visto seno horror e confuso. Tal luz nos faz prudentes e humildes, na
mais clara vista da pureza de Deus e de nossa prpria impureza, e nos torna
aptos a discernir a obra do Esprito em um outro.
Quinto, tanto quanto espiritual um homem, tanto a luz deleitosa
para si. Ele fica desejoso de ver qualquer coisa errada que ele possa
reformar, e de qualquer servio adicional que se descubra para que possa
executar, por que verdadeiramente odeia o mal e ama o bem. Se ele for
contra a luz descoberta, logo se recuperar, porque a luz tem uma parte
propcia dentro de si. Portanto, a uma pequena vista de seu erro, ele logo
fica aberto ao conselho, como Davi ficou em seu intento de matar Nabal; e
ele bendisse a Deus posteriormente, quando foi parado em um mau
caminho (1 Sm 25.32).
No caso de um homem carnal, a luz penetra nele, mas ele trabalha
para bloquear sua entrada. Ele no tem nenhum prazer em vir luz.
impossvel, antes que o Esprito de graa haja subjugado o corao, que ele
no peque contra a luz, seja por resisti-la, seja mantendo-a prisioneira sob
vis concupiscncias e enterrando-a, por assim dizer, na terra, ou
pervertendo-a, e, assim, tornando-a um agente e fator para a carne, ao
buscar argumentos para defend-la, ou abusando daquela pequena medida
de luz que os homens tm, de modo a proibir a entrada de uma luz maior,
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mais elevada e mais celestial. Desse modo, por fim, eles fazem da luz que
possuem um enganoso guia para as trevas totais. E o motivo porque a luz
no tem amizade dentro de si. A alma est numa disposio contrria, e a
luz sempre impede aquela paz pecaminosa de que os homens so
inclinados a prometer a si prprios. Por isso, vemos que a luz amide
enraivece mais os homens, como o sol na primavera ocasiona doenas febris
quando estimula humores corporais em vez de venc-los.
No h nada no mundo mais penoso que o corao de um mpio
forado a ouvir instruo espiritual, at que, como um ladro, ele apague a
candeia de modo a poder pecar com menos restrio. A luz espiritual
preciosa. Ela apreende o bem espiritual e aplica-o a ns mesmos; mas a luz
comum confusa, e deixa que o pecado esteja aquietado. Onde o fogo est,
em qualquer grau, ele combater tudo que lhe seja contrrio. Deus ps dio
irreconcilivel entre a luz e as trevas desde o princpio; assim tambm entre
o bem e o mal, entre a carne e o Esprito (Gl 5.17). A graa nunca se juntar
com o pecado, assim como o fogo com a gua. O fogo no se misturar com
nada contrrio, mas preserva sua prpria pureza, e nunca corrompido
como os outros elementos. Logo, aqueles que defendem e tramam por
liberdades para a carne demonstram a si mesmos estranhos vida de Deus.
Sentindo esse conflito, os homens graciosos freqentemente se queixam de
no terem nenhuma graa. Porm, contradizem a si prprios em suas
queixas, como se um homem que v deva se queixar que no v, ou se
queixar que esteja dormindo; ao passo que a prpria queixa, procedendo de
um descontentamento contra o pecado, mostra que h alguma coisa em si
oposta ao pecado. Pode um homem morto se queixar? Algumas coisas,
ainda que ruins em si mesmas, todavia, revelam algo bom, como a fumaa
revela a presena do fogo. Uma violenta reao no corpo mostra o seu vigor.
Algumas debilidades mostram maior bem que algumas aes
aparentemente belas. Excesso de paixo em se opor ao mal, embora no
seja justificada, exibe, todavia, um esprito melhor do que um
temperamento calmo onde h justa causa para se mover. melhor que a
gua corra algo barrenta do que no correr em absoluto. J tinha mais graa
em sua m disposio do que seus amigos em seu comportamento
falsamente sbio. Aes manchadas com alguns defeitos so mais aceitveis
do que elogios vos.
Sexto, o fogo, onde se faz presente, est, em algum grau, ativo. Assim
opera a menor medida de graa, enquanto originando-se do Esprito de
Deus, o qual, a partir de suas operaes, comparado ao fogo. Mesmo em
pecados, quando parece que nada h ali ativo seno corrupo, h um
princpio contrrio, que quebra a fora do pecado, para que no seja ele
ilimitadamente pecaminoso, como naqueles que so carnais (Rm 7.13).
37

Stimo, o fogo faz com que os metais fiquem flexveis e maleveis.


Assim tambm a graa, onde dada, torna o corao brando e pronto a
receber todas as boas impresses. Os espritos obstinados demonstram que
no so como o pavio que fumega.
Oitavo, o fogo, tanto quanto pode, queima a tudo. Assim tambm a
graa trabalha para produzir uma graciosa impresso em outros, e fazer
tanto bem quanto possa fazer. Ela tambm faz um uso gracioso at das
coisas naturais e civilizadas, e as espiritualiza. O que um outro homem faz
somente de uma maneira corts, um homem gracioso f-lo- de um modo
santo. Onde ele coma ou beba, ou seja o que for que faa, ele tudo faz para a
glria de Deus (1 Co 10.31), tornando todas as coisas teis quele fim
derradeiro.
Nono, por natureza, as fagulhas voam para cima. Assim o Esprito de
graa leva a alma ao cu e nos pe diante de metas santas e celestiais. Como
ela foi acesa do cu, assim tambm ela nos leva de volta para l. A parte
acompanha o todo: o fogo se eleva, como toda fasca em seu prprio
elemento. Onde o objetivo e a inclinao da alma em direo a Deus, h
graa, embora haja oposio. A menor medida dela vista em desejos
santos, procedendo da f e do amor, pois no podemos desejar nada que,
primeiramente, no acreditemos ser, e o desejo por ela emana do amor. Por
isso, os desejos so reputados por uma parte da coisa desejada, em alguma
medida. Porm, tais desejos devem ser (1) constantes, pois a constncia
demonstra que eles so sobrenaturalmente naturais, e no forados; (2)
dirigidos s coisas espirituais, tais como crer, para amar a Deus, no devido
a uma emergncia particular, em que se pensa poder escapar de algum
perigo se se tiver graa, mas como um corao amante levado coisa
amada por causa de alguma excelncia nele; (3) acompanhados com pesar
quando o desejo impedido, de modo a nos incitar a orar: Oxal os meus
caminhos fossem dirigidos de maneira a poder eu observar os teus
estatutos (Sl 119.5); Miservel homem que eu sou! quem me livrar? (Rm
7.24); e (4) tais desejos nos impelem, ainda, como: , que eu possa servir a
Deus com mais liberdade. , que eu esteja mais livre daquelas
concupiscncias ofensivas, desagradveis, odiosas!
Dcimo, o fogo, se houver qualquer matria para aliment-lo,
aumenta a si mesmo e se eleva mais e mais, e, quanto mais alto est, mais
pura a chama. Assim, onde est a verdadeira graa, ela cresce em medida e
pureza. O pavio que fumega aumentar at a uma chama; e, medida que
cresce, tambm descarta o que contrrio a si e se refina mais e mais. Ignis,
quo magis lucet, eo minus fumat ( medida que o fogo d mais luz, d menos
fumaa). Logo, ele argi um corao falso a nos colocar um baixo padro de
graa e a descansar nos comeos, assegurando que Cristo no apagar o
38

pavio que fumega. Essa misericordiosa disposio em Cristo ajuntada


com a santidade perfeita, mostrada em perfeito dio ao pecado; pois, em
vez de o pecado receber sua merecida punio, ele se torna um sacrifcio
pelo pecado. Nisso a santidade de seu Pai e a sua prpria brilharam mais do
que todas. E, alm disso, na obra de santificao, ainda que ele favorea sua
obra em ns, todavia, no favorece o pecado em ns; pois nunca retirar a
mo de sua obra, at que haja removido o pecado, precisamente em seu
prprio ser, de nossas naturezas. O mesmo Esprito que purificou sua santa
natureza humana limpa-nos gradualmente para ficarmos compatveis a
uma to santa Cabea, e dispe o julgamento e as afeies de todos a quem
ele mostra misericrdia para convergir com sua prpria, ao labutar para
promover seu fim de abolir o pecado de nossas naturezas.
39

7. AJUDA PARA O FRACO


Pela meditao nestas regras e sinais, muito consolo pode ser levado
s almas dos mais fracos. Para que ele possa ser em maior abundncia,
deixe-me acrescentar algo para ajud-los sobre algumas poucas objees
ordinrias e pensamentos secretos contra si mesmos que, entrando no
corao, amide os deixa abatidos.

TENTAES QUE IMPEDEM O CONSOLO


1. Alguns pensam que no tm f em absoluto porque no possuem
segurana plena, ao passo que, por mais puro que o fogo possa ser, haver
nele alguma fumaa. As melhores aes tero o cheiro da fumaa. A
argamassa sobre a qual tenha se amassado alho sempre ter o seu cheiro;
igualmente, nossas aes tero algo do sabor do velho homem.
2. Na fraqueza do corpo, alguns pensam que a graa morre, porque
suas realizaes so dbeis, estando seus espritos, que so os instrumentos
de suas almas, enfraquecidos. Mas no consideram eles que Deus repara
nos suspiros ocultos daqueles a quem falta capacidade para express-los
exteriormente. Aquele mesmo que declara benditos aqueles que estimam o
pobre ter uma misericordiosa considerao pelos tais.
3. Alguns, outra vez, so perseguidos com horrveis representaes
suas imaginaes, e com pensamentos vis e indignos sobre Deus, Cristo, a
Palavra, os quais, como moscas ativas, inquietam e molestam a paz deles.
Esses so lanados em semelhante incndio florestal por Satans, como
pode ser discernido pela estranheza, pela fora, pela violncia e pelo seu
carter, horrendo at natureza corrupta. Uma alma pia no mais
culpada deles do que Benjamim o era quando o copo de Jos foi posto
dentro do seu saco. Entre outros auxlios recomendados pelos escritores
piedosos, tais como odiar a eles e se desviar deles para outras coisas, mesmo
que seja uma, queixar-se deles a Cristo, e voar sob as asas de sua proteo, e
desejar que ele tome nossa parte contra o inimigo dele e nosso. No sero
todo pecado e blasfmia do homem perdoados, mas no aqueles
pensamentos blasfemos, que tm o diabo por pai, quando Cristo mesmo foi
molestado em seu caminho de modo a que pudesse socorrer todas as pobres
almas nessa condio?
Porm, h uma diferena entre ns e Cristo nesse caso. Porque
Satans nada tinha de seu em Cristo, suas sugestes no deixaram
impresso em sua santa natureza, em hiptese nenhuma, porm, como
fascas caindo no mar, foram imediatamente apagadas. As tentaes de
Cristo por Satans foram apenas sugestes da parte do ltimo, mas, da
parte de Cristo, somente apreenses da vileza delas. Apreender o mal
40

sugerido por um outro no mal. Foi protesto de Cristo, mas pecado de


Satans. Porm, ele assim se entregou para ser tentado, para que pudesse
tanto ter pena de ns em nossos conflitos, quanto nos treinar para manejar
nossas armas espirituais como ele o fez. Cristo podia sobrepuj-lo pelo
poder, mas o fez pelo argumento. Porm, quando Satans vem a ns, ele
encontra algo de seu em ns, que com ele guarda correspondncia e dele
tem informao. H a mesma inimizade, em nossa natureza, a Deus e
bondade, em algum grau, que est no prprio Satans. Portanto, suas
tentaes fixam, na maioria das vezes, alguma mancha sobre ns. E, se no
houvesse nenhum diabo para sugerir, todavia, pensamentos pecaminosos
surgiriam de nosso interior, ainda que nenhum tivesse sido lanado de fora
para dentro. Tais pensamentos, se a alma se detm neles tanto que sorve ou
extrai deles algum deleite pecaminoso, ento, eles deixam uma culpa mais
pesada sobre a alma, impedem nossa doce comunho com Deus,
interrompem nossa paz e pem um contentamento contrrio dentro da
alma, dispondo-a a maiores pecados. Todas as aes escandalosas,
inicialmente, so apenas pensamentos. Maus pensamentos so como
ladrezinhos, os quais, rastejando-se para dentro pela janela, abrem a porta
a fim de coisas maiores. Pensamentos so como sementes de aes. Essas,
especialmente quando recebem impulso auxiliar da parte de Satans,
tornam a vida de muitos bons cristos quase um martrio. Este um caso de
consolo errneo que alguns ministram: que maus pensamentos surgem da
natureza, e o que natural escusvel. Devemos saber que a natureza,
conforme veio das mos divinas no princpio, no tem tais sublevaes
oriundas de si. A alma, enquanto soprada de Deus, no possui tais flegos
desagradveis. Porm, visto que traiu a si mesma pelo pecado, , de certa
forma, natural para ela forjar imaginaes pecaminosas, e ser uma fornalha
de tais fascas. E isso uma provocao da pecaminosidade da corrupo
natural, que est to profundamente arraigada e to geralmente espalhada
em nossa natureza.
Provoca humilhao saber toda a largura e a profundidade do
pecado. Mas o fato de que nossa natureza agora, visto que no renovada,
, infelizmente, to frutfera em maus pensamentos, ela contribui com esse
conforto, pois no nosso caso apenas, como se nossa condio nisso fosse
diferente da de outros, como alguns so tentados a pensar, at quase ao
ponto do desespero. Ningum, dizem eles, tm uma natureza to
repugnante como a que tenho. Isso procede da ignorncia da expanso do
pecado original, pois o que pode provir de uma coisa imunda seno o que
imundo? Como na gua o rosto corresponde ao rosto, assim o corao
[poludo] do homem ao homem (Pv 27.19), onde a graa no tenha feito
alguma diferena. Como nos aborrecimentos de Satans, tambm aqui o
melhor caminho nos abrirmos em queixas a Cristo, e bradar com Paulo:
Miservel homem que eu sou! quem me livrar do corpo desta morte?
41

(Rm 7.24). Ao dar vazo sua tristeza, ele prontamente achou consolo,
pois que irrompe em aes de graas: Dou graas a Deus. E bom tirar
proveito disso, odiar mais esse repulsivo corpo de morte, e se aproximar de
Deus, como aquele santo homem o fez aps seus tolos e bestiais
pensamentos (Sl 73.22 e 28, KJV), e, assim, manter nossos coraes mais
pertos de Deus, habituando-os com meditaes celestiais pela manh,
armazenando boa poro, de modo que nosso corao possa ser um bom
tesouro, enquanto imploramos a Cristo pelo seu Esprito Santo para parar
aquele amaldioado fluxo e a ser uma fonte viva de pensamentos melhores
em ns. Nada humilha mais os espritos dos homens santos do que o desejo
por se deleitar em Deus, aps haverem eles escapado das profanaes
comuns do mundo, do que essas emanaes impuras do esprito, visto ser
das mais contrrias a Deus, que um Esprito puro. Mas o prprio enfadar-
se deles produz matria para consolo contra eles. Eles foram a alma a
todos os exerccios espirituais, vigilncia e a um caminhar mais prximo
de Deus, e a se elevar para pensamentos de uma natureza mais alta, tais
como aqueles que a verdade divina, as obras de Deus, a comunho dos
santos, o mistrio da piedade, o terror do Senhor, e a excelncia do estado
de um cristo e relaes adequadas a isso, abundantemente provem. Eles
descobrem para ns uma necessidade de limpeza diria e graa perdoadora,
e de busca para ser achado em Cristo e, assim, trazer o melhor, amide
sobre joelhos.
Nosso principal conforto que nosso bendito Salvador, assim como
mandou Satans apartar-se de si, aps ter dado caminho, por um instante, a
sua insolncia (Mt 4.10), tambm o mandar ir de ns, quando isso nos for
bom. Ele deve ir embora com uma palavra. E Cristo pode e vai, da mesma
maneira, a seu prprio tempo, censurar as excitaes rebeldes e
extravagantes de nossos coraes e trazer todos os pensamentos do homem
interior em sujeio a si mesmo.
4. Alguns pensam, quando ficam mais atribulados com a fumaa de
corrupo do que ficavam antes, logo, esto piores do que estavam.
verdade que as corrupes aparecem agora mais do que antes, mas so em
menor quantidade.
Pois, em primeiro lugar, quanto mais o pecado visto, mais odiado,
e, portanto, tem em menor quantidade. As partculas de p esto em uma
sala antes que o sol brilhe, mas s ento aparecem.
Em segundo lugar, quanto mais prximos os contrrios esto um do
outro, mais agudo o conflito entre eles. Ora, de todos os inimigos, o
esprito e a carne so os que ficam mais pertos um do outro, estando ambos
na alma de um homem regenerado, nas faculdades da alma, e em toda ao
que procede daquelas faculdades e, logo, no de se maravilhar que a alma,
42

o lugar de tal batalha, assim dividida contra si prpria, seja um pavio que
fumega.
Terceiro, quanto mais graa h, mais espiritual a vida, e quanto
mais espiritual a vida, maior a antipatia para com o que contrrio.
Portanto, ningum est to ciente da corrupo quanto aqueles cujas almas
so as mais vivas.
Quarto, quando os homens se entregam autocomplacncia, suas
corrupes no os atormentam, visto no estarem presos e amarrados;
porm, uma vez que a graa suprime tais excessos extravagantes e
licenciosos, ento a carne fica agitada, como desdenhando de ser
restringida. Todavia, eles esto melhores agora do que estavam antes.
Aquela matria que d fumaa estava na tocha antes que ela fosse acessa,
mas no ofensiva at a tocha comear a queimar. Que os tais saibam que,
se a fumaa lhes for, de imediato, ofensiva, um sinal de que h luz.
melhor desfrutar o benefcio da luz, ainda que com fumaa, do que estar
todo no escuro.
Nem a fumaa to ofensiva a ns quanto nos agradvel a luz, j
que ela d uma evidncia da verdade da graa no corao. Logo, ainda que
seja incmodo no conflito, todavia, consolador como evidncia. melhor
que a corrupo nos ofenda agora do que, ao se abandonar a ela para ganhar
um pouco de paz, perder o conforto posteriormente. Portanto, que os tais
que so contrrios e tm desavenas com suas corrupes reputem este
texto como sua poro de consolo.

A FRAQUEZA NO DEVE NOS AFASTAR DO DEVER


Isto deve nos encorajar ao dever, que Cristo no apagar o pavio que
fumega, mas soprar sobre ele at inflamar. Alguns esto relutantes para
fazer o bem porque sentem seus coraes se rebelando, e as obrigaes
resultam ruins. No devemos evitar as boas aes devido s fraquezas que
as acompanham. Cristo olha mais para o bem nelas, o qual tem em vista
acalentar, do que ao seu mal, o qual pretende abolir. Ainda que comer
aumente uma doena, um homem enfermo ainda comer, de modo que a
natureza possa ganhar vigor contra a molstia. Assim, embora o pecado se
apegue ao que fazemos, todavia, deixa-nos fazer, visto que temos de tratar
com um Senhor to bom, e quanto mais luta encontrarmos, mais aceitao
teremos. Cristo gosta de saborear os bons frutos que vm de ns, ainda que
tenham sempre sabor da nossa velha natureza.
Um cristo se queixa que no pode orar. , estou atribulado com
tantos pensamentos desviantes, e agora, mais do que nunca! Mas ele ps
dentro de seu corao um desejo de orar? Ento ele ouvir os desejos de seu
43

Esprito em ti. No sabemos o que havemos de pedir como convm (nem


como fazer qualquer coisa a mais que convenha), mas o Esprito ajuda
nossas fraquezas com gemidos inexprimveis (Rm 8.26), os quais no
podem ser ocultados de Deus. O meu gemido no te oculto (Sl 38.9).
Deus pode extrair sentido de uma orao confusa. Tais desejos clamam
mais alto em seus ouvidos do que teus pecados. Algumas vezes, um cristo
tem pensamentos confusos tais que nada pode dizer, seno, tal como uma
criana, gritar: Pai, incapaz de expressar do que ele carece, como
Moiss no Mar Vermelho. Tais agitaes do esprito tocam o corao de
Deus e o derretem em compaixo para conosco, quando provm eles do
Esprito de adoo, e de uma luta para ser melhor.
, mas possvel, pensa o corao receoso, que um Deus to santo
aceite uma tal orao? Sim, ele aceitar aquilo que seu, e perdoar aquilo
que nosso. Jonas orou na barriga do peixe (Jn 2.1), estando oprimido pela
culpa do pecado, todavia, Deus o ouviu. Que as fraquezas, por conseguinte,
no nos desencorajem. Tiago afasta essa objeo (Tiago 5.17). Alguns
podiam objetar: Se eu fosse to santo quanto Elias, ento minhas oraes
poderiam ser consideradas. Mas, diz ele, Elias era um homem sujeito s
mesmas paixes que ns. Ele tinha suas paixes tal como ns, ou julgamos
que Deus o ouvia porque ele no tinha culpa? Certamente que no. Mas
veja as promessas: Invoca-me no dia da angstia; eu te livrarei (Sl 50.15).
Pedi, e dar-se-vos (Mt 7.7) e outras como essas. Deus aceita nossas
oraes, ainda que fracas, porque somos seus filhos, e elas provm de seu
prprio Esprito; porque elas so segundo sua prpria vontade; e porque
elas so oferecidas na mediao de Cristo, e ele as recebe, e as mistura com
seu prprio incenso (Ap 8.3).
Nunca h um suspiro santo, nem uma lgrima que vertemos, que seja
perdida. E, como toda graa aumenta pelo exerccio de si mesma, assim
tambm a graa da orao. Pela orao, ns aprendemos a orar. Assim, da
mesma forma, devemos ter cuidado quanto a um esprito de
desencorajamento em todas as outras santas obrigaes, visto termos um
to gracioso Salvador. Oremos o quanto pudermos, ouamos o quanto
pudermos, empenhemo-nos o quanto pudermos, faamos o quanto
pudermos, conforme a medida da graa recebida. Deus em Cristo lanar
um olho gracioso sobre aquele que seu.
Paulo no fazia nada por no poder fazer o bem que queria? No, ele
prosseguia para o alvo.
No sejamos cruis a ns mesmos enquanto Cristo to gracioso. H
uma certa brandura de esprito pela qual rendemos graas a Deus por
qualquer capacidade em absoluto, e repousemos sossegados com a medida
de graa recebida, visto que o bom prazer de Deus que deva ser assim, que
44

d o querer e o fazer, todavia, no de modo a descansar de esforos


adicionais. Mas quando, com esforo fiel, no alcanamos o que queramos
ser, e o que os outros so, ento saibamos, para nosso consolo, que Cristo
no apagar o pavio que fumega, e que a sinceridade e a verdade, como
dissemos antes, com esforo por crescimento, nossa perfeio.
O que Deus diz do filho de Jeroboo consolador: Somente ele
entrar na sepultura, porque nele se achou alguma coisa boa para com o
SENHOR Deus de Israel (1 Reis 14.13, KJV), ainda que apenas alguma
coisa boa. Eu creio, Senhor (Marcos 9.24), com uma f frgil, todavia,
com f; amo a ti com um amor dbil, todavia, com amor; esforo-me de uma
maneira fraca, mas esforo-me. Um foguinho fogo, todavia, solta fumaa.
Visto que tu tomaste-me para dentro de tua aliana para ser teu, eu que era
seu inimigo, lanar-me-s fora por essas doenas, que, assim como te
descontentam, tambm so elas a tristeza do meu prprio corao?
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8. DEVERES E DESENCORAJAMENTOS
Do que foi dito no ser difcil, com uma pequena discusso
adicional, resolver esta questo em que muitos requisitam ajuda, a saber, se
devemos cumprir os deveres quando nossos coraes esto com total
averso a eles. Para satisfazer este ponto, devemos levar em conta certas
coisas.

DEVEMOS PERSISTIR NOS DEVERES


1. Nossos coraes, de si mesmos, so relutantes em desistir de sua
liberdade, e s com dificuldade so trazidos sob o jugo da obrigao.
Quanto mais espiritual ela , mais relutncia h. A corrupo ganha
terreno, na maioria das vezes, em toda negligncia. como remar contra a
mar, uma remada da qual se haja descuidado no ser ganha em trs; e, por
conseguinte, bom manter nossos coraes perto do dever, e no ouvir as
desculpas as quais esto eles prontos para idear.
2. medida que damos incio obrigao, Deus refora a influncia
que ele tem em ns. Achamos um calor de corao e aumento de vigor, o
Esprito indo junto conosco e nos erguendo gradualmente, at nos deixar,
por assim dizer, no cu. Deus, amide, deleita-se em se aproveitar de nossa
averso, para que possa manifestar sua obra o mais claramente, e que toda a
glria da obra possa ser sua, como seu todo o poder.
3. Obedincia mais direta quando no h nada mais para suavizar a
ao. Ainda que o sacrifcio seja imperfeito, todavia, a obedincia com a
qual oferecido aceita.
4. O que ganho como esplio de nossas corrupes ter, depois, um
to grande grau de consolo quanto tem de obstruo para o presente.
Sentimento e liberdade de esprito so freqentemente retidos at que a
obrigao seja quitada. A recompensa segue-se obra. Em e aps o dever
achamos aquela experincia da presena de Deus, a qual, sem obedincia,
podemos por muito tempo esperar e, todavia, sair sem ela. Isso no impede
a liberdade do Esprito em soprar sobre nossas almas quando lhe agrade (Jo
3.8), pois s falamos de um tal estado da alma quando est acalmada e deve
remar, por assim dizer, contra a correnteza. Assim como no velejar a mo
deve estar no timo e o olho na estrela, tambm aqui devemos expor aquela
pequena fora que temos para o dever e procurar por assistncia, a qual o
Esprito, to livre quanto oportunamente, fornecer.
Todavia, nestes deveres que exigem tanto o corpo quanto a alma
pode haver uma interrupo at o vigor ser restaurado. Amolar uma
ferramenta no estorva, mas prepara. Em paixes sbitas, tambm, deve
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haver um tempo para ajustar e acalmar a alma, e pr as cordas na


tonalidade. O profeta pediu um menestrel para preparar sua alma (2 Reis
3.15, KJV).

VENCENDO OS DESENCORAJAMENTOS
O sofrimento traz desencorajamentos, devido nossa impacincia.
Ai!, lamentamos, nunca chegarei ao fim de uma tal prova. Porm, se
Deus nos traz para dentro da provao, ele ser conosco, e finalmente nos
tirar dela, mais refinados. No perderemos coisa alguma seno escrias
(Zc 13.9). De nosso prprio vigor no podemos suportar a menor
tribulao, contudo, pela assistncia do Esprito, podemos agentar as
maiores. O Esprito dar-nos- seus ombros para nos ajudar a suportar
nossas fraquezas. O Senhor dar sua mo para nos suster (Sl 37.24).
Ouvistes qual foi a pacincia de J, diz Tiago (5.11). Ouvimos da sua
impacincia tambm, mas aprouve a Deus, misericordiosamente, passar por
cima disso. Isso nos d conforto tambm em condies desoladoras, tais
como doenas contagiosas e outras do tipo, nas quais ficamos mais
imediatamente sob a mo divina, para que, ento, Cristo tenha um trono de
misericrdia do nosso lado e conte nossas lgrimas e nossos gemidos. E,
para chegar matria que ora aludimos, o Sacramento1, ele no foi
ordenado para os anjos, mas para os homens; e no para homens perfeitos,
mas fracos; e no para Cristo, que a prpria verdade, para compromet-lo,
mas porque estamos prontos, devido nossa culpa e aos nossos coraes
incrdulos, para desafiar a mesma verdade.
Logo, no era bastante, por sua bondade, deixar-nos muitas
preciosas promessas, mas ele nos d sinais confirmadores para nos
fortalecer. E, mesmo se no estamos to preparados como deveramos estar,
todavia, oremos como Ezequias: O Senhor, que bom, faa reconciliao
com aquele que tem preparado o seu corao para buscar ao Senhor, Deus,
o Deus de seus pais, ainda que no esteja purificado segundo a purificao
do santurio (2 Cr 30.18,19). Ento chegamos com consolo a esse santo
sacramento, e com muito fruto. Isso deve nos conduzir por todas as
obrigaes com muita alegria, para que, se odiamos nossas corrupes e
lutamos contra elas, elas no devem ser contadas como nossas. No sou eu
que fao isto, diz Paulo, mas o pecado que habita em mim (Rm 7.17). Pois
o que nos desagrada nunca nos machucar, e seremos estimados por Deus
para ser o que amamos, desejamos e labutamos para ser. O que desejamos
ser seremos, e o que desejamos verdadeiramente conquistar,
conquistaremos, pois Deus cumprir o desejo daqueles que o temem (Sl
145.19). O desejo um penhor da coisa desejada. Quo pouco
encorajamento nos trar para os negcios desta vida! E, todavia, todos os
1
Uma nota marginal nas edies primitivas l: Isso era pregado no Sacramento (N. do E. ingls).
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auxlios que Deus oferece dificilmente prevalecero com nossas naturezas


relutantes.

A FONTE DOS DESENCORAJAMENTOS


De onde, ento, tais desencorajamentos provm?
1. No provm do Pai, pois ele se ligou em aliana para se compadecer
de ns como um pai se compadece de seus filhos (Sl 103.13) e, como pai,
aceitar nossos fracos esforos. E o que est faltando na fora do dever, ele
nos d permisso, aceitando em sua graciosa indulgncia. Desse modo,
veneraremos essa graa na qual ele se deleita tanto quanto em realizaes
mais perfeitas. Possibilitas tua mensura tua (O que possvel a ti o que te
medir).
2. No provm de Cristo, pois ele, por ofcio, no apagar o pavio que
fumega. Vemos como Cristo concede os melhores frutos de seu amor sobre
pessoas que so humildes em condio, fracas em capacidade, e ofensivas
por suas fraquezas, alis, ofensivas por deslizes mais crassos. E isso ele faz,
primeiro, porque assim lhe agrada confundir o orgulho da carne, que
comumente mede o amor de Deus por alguma excelncia exterior; e, em
segundo lugar, dessa maneira ele se deleita em exibir a liberdade de sua
graa e confirmar sua prerrogativa real de que aquele que se gloria, glorie-
se no Senhor (1 Co 1.31).
No dcimo-primeiro captulo de Hebreus, entre aquela nuvem de
testemunhas, vemos Raabe, Gideo e Sanso alinhados com Abrao, o pai
dos fiis (Hb 11.31,32). Nosso bendito Salvador, assim como era a imagem
de seu Pai, tambm nisso tinha a mesma mente dele, glorificando seu Pai
por revelar o mistrio do evangelho aos homens simples, negligenciando
aqueles que levavam a reputao principal de sabedoria neste mundo (Mt
11.25, 26).
No indigno de ser registrado o que Agostinho fala de um homem
simples em sua poca, destitudo quase que de todo do uso da razo, o qual,
embora fosse pacientssimo para com todas as injrias feitas para si,
todavia, por reverncia religio, ele no suportava qualquer injria feita ao
nome de Cristo, tanto que atirava pedras naqueles que blasfemavam, nem
mesmo poupando seus prprios governantes. Isso mostra que ningum tem
faculdades to escassas para no estar debaixo da graciosa considerao de
Cristo. Onde lhe agrada fazer sua escolha e exaltar sua misericrdia, ele no
, em nenhum grau, passvel de compreenso, ainda que nunca to simples.
3. Nem provm os desencorajamentos do Esprito. Ele ajuda nossas
fraquezas e, por ofcio, um consolador (Rm 8.26; Jo 14.16). Se ele convence
do pecado e, assim, nos humilha, para que possa abrir caminho para seu
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ofcio de nos confortar. Ento, os desencorajamentos devem provir de ns


mesmos e de Satans, que trabalha para pr sobre ns um desgosto pelo
dever.

ALGUNS ESCRPULOS REMOVIDOS


Entre outras causas de desencorajamento, alguns so muito afligidos
com escrpulos, mesmo contrrios aos melhores deveres; em parte pela
enfermidade do corpo, ajudada pela malcia de Satans em lanar p em
seus olhos no caminho deles para o cu; e, tambm, por algum resto de
ignorncia, a qual, como trevas, gera temores em especial, ignorncia
dessa misericordiosa disposio em Cristo, a persuaso da qual facilmente
baniria os falsos receios. Eles concebem a si como algum de viglia contra
todos os abusos contrrios, nos quais podem ver como no s eles so
errados, mas sua bondade tambm. Tal escrupulosidade, na maior parte,
um sinal de uma alma piedosa, como algumas ervas o so de um solo bom.
Portanto, eles so dos que mais se deve compadecer, pois uma pesada
aflio, o fundamento dela no tanto de tribulao de conscincia quanto
de uma imaginao desordenada. A finalidade da vinda de Cristo foi nos
libertar de todos os temores sem fundamentos como os tais. H ainda em
alguns tal ignorncia daquela confortvel condio sob a qual estamos
debaixo do pacto da graa que os desencorajam grandemente. Logo,
devemos entender que:
1. As fraquezas no quebram o pacto com Deus. Elas no quebram o
pacto entre marido e mulher, e nos tornaremos mais compassivos que
Cristo, que faz de si mesmo um padro de amor a todos os outros maridos?
2. As fraquezas no nos privam da misericrdia; antes, elas inclinam
mais Deus para conosco (Sl 78.39). A misericrdia uma parte da herana
marital da igreja. Cristo promete despos-la em misericrdias (Os 2.19).
O marido obrigado a suportar sua esposa como sendo o vaso mais fraco
(1 Pe 3.7), e pensaremos ns que Cristo se isentar de sua prpria regra, e
no agentar sua esposa fraca?
3. Se Cristo no fosse misericordioso para com nossas fraquezas, no
teria um povo para servi-lo. Suponhamos, portanto, que somos mui fracos,
todavia, conquanto no sejamos encontrados entre os maliciosos opositores
e aqueles que solapam a verdade de Deus, que no demos caminho aos
pensamentos desesperadores; temos um Salvador misericordioso.
Porm, para que no lisonjeemos a ns mesmos sem bons
fundamentos, devemos saber que as fraquezas devem ser julgadas, ou como
imperfeies que se apegam s nossas melhores aes, ou como aes
procedentes da imaturidade em Cristo, enquanto somos bebs, ou como os
49

efeitos da falta de vigor, onde a capacidade pequena, ou por sbitas


irrupes no intencionais, contrrias nossa inclinao e propsito gerais,
enquanto nosso julgamento obscurecido com a nuvem de uma tentao
sbita, aps a qual sentimos nossa debilidade, entristecemo-nos por ela e
por causa dela, lamentamos e, ao lamentar, lutamos e labutamos para nos
corrigirmos; finalmente, ao labutar, fazemos algum progresso contra nossa
corrupo.
As fraquezas, assim consideradas, ainda que sejam uma matria de
humilhao e o objeto de nossa mortificao diria, todavia, podem ser
consistentes com a ousadia para com Deus, ou no uma boa obra, quer
por elas extinguida, quer corrompida de modo a perder toda a aceitao
com Deus. Mas pleitear por uma fraqueza mais do que uma fraqueza;
tolerar a ns mesmos em fraqueza mais do que uma fraqueza. A
justificao do mal fecha nossas bocas, de modo que a alma no pode
chamar Deus de Pai com liberdade filial, ou desfrutar da doce comunho
com ele, at a paz ser realizada envergonhando a ns mesmos, e renovando
a nossa f. Aqueles que sempre so feridos pelo pecado, se caem, logo so
restabelecidos. Pedro o foi com um gracioso olhar de Cristo, Davi, pelas
palavras de Abigail. Se voc disser a um ladro ou a um vagabundo que ele
est fora do caminho, ele no dar ateno nenhuma, porque seu alvo no
andar em um caminho qualquer, salvo se isso se adequar a seu intento.

QUAIS SO OS PECADOS DE FRAQUEZA?


Para esclarecer isso mais adiante, devemos entender que:
1. Toda vez que pecados de fraqueza esto em uma pessoa, ali a vida
de graa deve ter comeado. No pode haver fraqueza alguma onde no h
vida nenhuma.
2. Deve haver uma sincera e geral tendncia s melhores coisas.
Ainda que um homem piedoso possa ser subitamente atrado ou levado
para longe em alguns particulares, todavia, por causa daquele interesse que
nele tem o Esprito de Cristo, e porque suas aspiraes esto corretas no
principal, ele, ou ir se recuperar por si prprio, ou ceder ao conselho de
outros.
3. Deve haver um reto julgamento, consentindo com os melhores
caminhos, caso contrrio, o corao est apodrecido. Ento ele infundir
corrupo para dentro de todas as relaes, para que todas as aes dos
homens fiquem infectadas na fonte. Eles ento justificam a frouxido e
condenam os caminhos de Deus como sendo de demasiado rigor. Seus
princpios, por meio dos quais operam, no so bons.
50

4. Deve haver um amor conjugal a Cristo, a fim de que no haja


estipulaes sobre as quais mudem seu Senhor e marido, e se entreguem de
forma absolutamente total para serem governados por suas prprias
concupiscncias, ou as concupiscncias de outros.
O comportamento de um cristo para com Cristo pode, em muitas
coisas, ser mui ofensivo, e causar algum alheamento; todavia, ele
reconhecer a Cristo, e Cristo a ele; no concordar com qualquer caminho
no qual saiba ser preciso romper relaes com Cristo. Onde o corao est,
com respeito a isso, assim qualificado, devemos conhecer isto, que Cristo
reputa honra sua passar por muitas fraquezas, alis, nelas ele aperfeioa seu
poder. H algumas delas quase invencveis, tais como esquecimento,
abatimento de esprito, paixes sbitas e temores que, embora naturais,
todavia, no mais das vezes esto viciados com o pecado. E os pequenos
pecados, quando Deus despertar a conscincia e em sua ordem, pem-nos
diante de ns (Sl 50.21), provar-se-o grandes fardos, e no apenas para
ferir um canio, mas para chacoalhar um cedro. Todavia, os filhos de Deus
nunca pecam com vontade plena, porque h uma lei contrria em suas
mentes pela qual o domnio do pecado quebrado, a qual sempre tem
alguma operao secreta trabalhando contra a lei do pecado. Entretanto,
pode haver tanta vontade em uma ao pecaminosa que pode, depois,
destruir nosso conforto a um grau notvel e nos manter por muito tempo
na tortura de uma conscincia desassossegada, e levar Deus, em sua
dispensao paternal, a suspender o senso de seu amor. A medida em que
abrimos caminho ao nosso querer no pecar, a medida em que nos
colocamos distncia do consolo. O pecado contra a conscincia como
uma falha de escorrimento na candeia, que estraga nosso gozo, e por meio
da qual nosso vigor se enfraquece. Temos de saber, portanto, que as
brechas voluntrias na santificao em muito impediro o senso de nossa
justificao.
Qual curso os tais devem tomar para restabelecer sua paz? Eles
devem se condenar contundentemente, e ainda se lanar sobre a
misericrdia de Deus em Cristo, como em sua primeira converso. E ento
devem abraar a Cristo mais firmemente, medida que vem mais carncia
em si prprios; e lembrem-se eles aqui da brandura de Cristo, que ele no
apagar o pavio que fumega. Ns vemos amide que, aps uma profunda
humilhao, Cristo fala mais de paz do que outrora, para testificar a
verdade dessa reconciliao, porque ele conhece as iniciativas de Satans
em lanar os tais mais para baixo, porque esto extremamente humilhados
em si mesmos e envergonhados de olhar a Cristo na face, pela ingratido
deles.
Ns vemos que Deus no apenas perdoou Davi, mas, aps muito ferir,
deu-lhe o sbio Salomo para suced-lo no reino. Vemos em Cantares de
51

Salomo 6.4 que, aps a igreja haver sido humilhada por seu descaso por
Cristo, ele docemente a entretm outra vez, e comea a elogiar sua beleza.
Devemos saber para nosso conforto que Cristo no foi ungido a essa grande
obra de Mediador s pelos pecados menores, mas pelos maiores tambm, se
temos ao menos uma centelha da verdadeira f para apossar-se dele. Logo,
se houver qualquer canio ferido, que ele no faa de si mesmo uma
exceo, quando Cristo no faz dele uma exceo. Vinde a mim, todos os
que estais cansados e sobrecarregados (Mt 11.28, ARA). Por que no
devemos fazer uso de uma to graciosa disposio? Somos pobres apenas
por esta razo, que no conhecemos nossas riquezas em Cristo. Na hora da
tentao, creia em Cristo em vez de no diabo. Creia na verdade pela
verdade mesma. No escute a um mentiroso, inimigo e assassino.
52

9. CREIA EM CRISTO, NO EM SATANS


Visto que Cristo assim agradavelmente exposto a ns, que no
creiamos nas representaes dele feitas por Satans. Quando somos
atribulados na conscincia por nossos pecados, a maneira de Satans ,
ento, apresentar Cristo alma afligida como um severssimo juiz armado
de justia contra ns. Mas, ento, apresentemo-lo a nossas almas como
oferecidas nossa vista por Deus mesmo, mantendo firme um cetro de
misericrdia e estendendo seus braos para nos receber.

COMO DEVEMOS PENSAR EM CRISTO


Quando pensamos em Jos, Daniel, Joo Evangelista, com deleite os
concebemos como sendo pessoas meigas e suaves. Muito mais quando
pensamos em Cristo, devemos conceb-lo como um espelho de toda
brandura. Se a delicadeza de todas as flores estivesse em uma, quo
delicada no seria tal flor? Em Cristo, todas as perfeies da misericrdia e
do amor se encontram. Quo grande, ento, deve ser essa misericrdia que
mora em um to gracioso corao? Seja qual for a ternura que esteja
espalhada em marido, pai, irmo, cabea, tudo seno um raio de luz dele;
ela est nele na maneira mais eminente. Somos fracos, mas somos seus;
somos deformados, todavia, carregamos sua imagem sobre ns. Um pai no
olha tanto para os defeitos de seu filho quanto para a sua natureza nele;
assim tambm Cristo acha poro daquele seu amor em ns. Ele v sua
prpria natureza em ns: estamos enfermos, mas ainda somos membros
dele. Quem j negligenciou seus prprios membros por estarem doentes ou
fracos? Ningum jamais odiou sua prpria carne. Pode a cabea esquecer os
membros? Pode Cristo esquecer a si mesmo? Somos sua plenitude, como ele
a nossa. Ele era o prprio amor revestido com a natureza do homem, a
qual ele uniu to perto de si mesmo, para que pudesse nos comunicar sua
bondade da mais livre forma. E ele no tomou nossa natureza quando ela
estava em seu melhor, mas quando humilhada, com todas as fraquezas
naturais e comuns a que ela estava sujeito.
Portanto, aborreamos todos os pensamentos de suspeita, como
introduzidos ou acalentados por aquele esprito eternamente condenado
que, assim como labutou para dividir por cimes o Pai e o Filho, ao dizer:
Se tu s o Filho de Deus (Mt 4.6), tambm diariamente estuda como
causar divises entre ns e o Filho gerando-nos falsas opinies sobre
Cristo, como se no houvesse nele tal amor terno para os tais que somos.
Desde o princpio, a manha de Satans foi causar dvidas sobre Deus no
homem, ao questionar o amor dele para com nosso primeiro pai Ado. Seu
sucesso ento ainda o faz preparar essa arma.
53

QUANDO CRISTO PARECE SER UM INIMIGO


Mas, por causa disso tudo, eu no sinto Cristo assim para comigo,
diz o pavio que fumega, mas antes, completamente o contrrio. Ele parece
ser um inimigo para mim. Vejo e sinto evidncias de seu justo desagrado:
Cristo pode atuar como parte inimiga por um pouco de tempo, como
Jos o fez, mas para abrir caminho para desempenhar sua parte de
misericrdia em um tempo mais oportuno. Ele no pode restringir suas
entranhas de misericrdia por muito tempo. Ele parece lutar conosco, como
com Jac, mas ele supre-nos com poder escondido para prevalecer no fim. A
f tira para fora a mscara de sua face e v um corao de amor debaixo das
aparncias contrrias. Fides Christo larvam detrahit (A f arranca a mscara de
Cristo). Primeiro ele no respondeu com palavra alguma mulher de Cana
que estava clamando atrs dele. Em seguida, ele lhe deu uma negativa.
Depois disso, deu uma resposta que tendia a exprobr-la, chamando-a de
cachorrinho, por estar de fora do concerto. No obstante, ela no foi
rechaada assim, pois considerou o intento da vinda dele. Como seu Pai
nunca esteve mais perto dele em fora para sustent-lo do que quando
estava mais longe no sentido de favorec-lo com conforto, assim tambm
Cristo nunca est mais perto de ns em poder para nos sustentar do que
quando parece esconder ao mximo de ns a sua presena. A influncia do
Filho da justia penetra mais fundo do que sua luz. Em tais casos, seja qual
for a atitude de Jesus para conosco, oponhamos a natureza e o ofcio dele
junto dela. Ele no pode negar a si mesmo, no pode seno desempenhar o
ofcio que seu Pai ps sobre si. Vemos aqui que o Pai se comprometeu a no
apagar o pavio que fumega, e Cristo se encarregou ainda de nos
representar junto ao Pai, aparecendo diante dele por ns at nos apresentar
inculpveis diante dele (Joo 17.6,11). O Pai nos deu a Cristo, e Cristo nos
deu de novo ao Pai.

QUANDO A DVIDA NOS ASSALTA


Seria bom consolo isto, diz algum, se eu fosse apenas um pavio
que fumega.
bom que tal objeo se apegue a ti, e no a Cristo. bom que tu ds
a ele a honra de sua misericrdia para com outros, ainda que no para ti
mesmo. Todavia, no sejas injusto para com a obra de seu Esprito em nosso
corao. Satans, assim como faz calnias de Cristo para ns, tambm nos
calunia a ns mesmos. Se tu no s como um pavio que fumega, ento
porque no renuncias ao teu interesse em Cristo, e no repudia a aliana da
graa? Isso tu no ousas fazer. Por que no te entregas por inteiro a outros
prazeres? Esse teu esprito no te permitirs agir assim. De onde esses
incansveis gemidos e lamentos vm? Ponha teu presente estado lado a lado
54

com o ofcio de Cristo para tal, e no desprezes a consolao do Todo-


Poderoso nem rejeites tua prpria misericrdia. Lana-te aos braos de
Cristo e, se pereceres, pereas ali. Se no fizeres, certo que perecers. Se
h um lugar onde se deve encontrar misericrdia, l.
Nisto aparece o cuidado de Cristo para contigo, que te haja dado um
corao, em alguma medida, sensvel. Ele poderia haver te entregado
dureza, confiana e profanao de corao para com todos os maiores
julgamentos espirituais. Aquele que morreu por seus inimigos, recusar
aqueles, cujo desejo da alma voltado para ele? Aquele que, por seus
mensageiros, deseja-nos para sermos reconciliados, repelir-nos- quando
ardentemente buscarmos isso em sua mo? No, indubitavelmente, quando
ele vai adiante animando santos desejos em ns, ele est pronto para nos
encontrar em seus caminhos. Quando o prdigo se disps a voltar para seu
pai, esse no esperou por ele, mas o encontrou no caminho. Quando ele
prepara o corao para buscar, ele faz com que seu ouvido oua (Sl 10.17).
Ele no pode admitir em seu corao esconder-se por muito tempo de ns.
Se Deus nos trouxer para dentro de uma to negra condio a ponto de no
podermos ver luz alguma dele mesmo ou da criatura, ento, lembremos o
que ele diz pelo profeta Isaas: Quem h entre vs que ande em trevas, e
no tenha luz?, nenhuma luz de conforto, nenhuma luz da face divina,
confie no nome do Senhor, e firme-se sobre o seu Deus (Is 50.10). Jamais
podemos estar em uma condio tal que haja justa causa para o desespero
absoluto. Por conseguinte, faamos como os marinheiros, que lanam
ncora na escurido. Cristo sabe como se condoer de ns nesse caso. Veja
que conforto ele sentiu de seu Pai quando foi quebrantado (Is 53.5). Isso o
que sentiremos dele mesmo em nossa machucadura.
Os suspiros de um corao ferido levam em si um relato, tanto da
nossa afeio a Cristo, quanto de seu cuidado por ns. Os olhos de nossas
almas no podem se voltar para ele a menos que ele primeiramente lance
um gracioso olhar sobre ns. O menor amor que tenhamos por ele seno
um reflexo de seu amor primeiro brilhando sobre ns. Como Cristo fez, em
seu exemplo para ns, tudo o que nos imps para fazer, tambm ele sofreu
em sua prpria pessoa tudo o que nos chama para sofrer, de modo a melhor
poder aprender a nos aliviar e de ns compadecer em nossos sofrimentos.
Em seu abandono no jardim e na cruz ele estava satisfeito em estar sem
aquela inefvel consolao que a presena de seu Pai lhe dava, tanto para
agentar a ira do Senhor por ns por um tempo, quanto, da mesma forma,
conhecer o melhor jeito de nos confortar em nossos maiores apertos. Deus
julga conveniente que provemos daquele clice do qual seu Filho to
completamente bebeu, para que possamos sentir um pouco do que o
pecado , e o que foi o amor de seu Filho. Mas nosso conforto que Cristo
sorveu o copo at a ltima gota por ns, para que nossos espritos no
55

possam fracassar totalmente sob esse gostinho de seu desprazer, o qual


sentimos. Ele no se tornou s um homem, mas uma maldio, um homem
de dores, por ns. Ele foi quebrantado para que no fssemos
quebrantados; ele foi atribulado, para que no ficssemos
desesperadamente atribulados; ele virou uma maldio, para que no
fssemos amaldioados. Tudo o que possa ser anelado em um todo-
suficiente consolador, tudo que achado em Cristo:
1. Autoridade do Pai. Todo poder lhe foi dado (Mt 28.18).
2. Fora em si mesmo. Seu nome O poderoso Deus (Is 9.6, KJV).
3. Sabedoria, e essa de sua prpria experincia, para como e quando
ajudar (Hb 2.18).
4. Boa vontade, visto ser osso de nossos ossos e carne de nossa carne
(Gn 2.23; Ef 5.30).
56

10. NO EXTINGAIS O ESPRITO


Agora temos de observar vrias espcies de homens que
escandalizam profundamente essa misericordiosa disposio de Cristo.

FALSO DESESPERO QUANTO MISERICRDIA DE CRISTO


H aqueles que prosseguem em todos os maus cursos da vida com
base neste pretexto, que seria intil ir a Cristo, por serem suas vidas to
ruins; ao passo que, to logo olhamos para o cu, todos os encorajamentos
esto prontos para nos encontrar e nos puxar para frente. Entre outras, essa
uma atrao, que Cristo est pronto para bem nos acolher e nos conduzir
adiante. Ningum est condenado eternamente na igreja, seno aqueles que
esto determinados para ser, incluindo os que persistem em ter
pensamentos desonrosos de Cristo, para que possam ter alguma aparncia
de razo para buscar contentamento de outras coisas, como aquele servo
intil (Mt 25.30) que precisava adotar a opinio de que seu senhor era um
homem duro, pelo que lisonjeia a si prprio em seus caminhos infrutferos,
ao no aprimorar o talento que possua.

FALSA ESPERANA QUANTO MISERICRDIA DE CRISTO


H aqueles que, de si mesmo, assumem uma esperana de que Cristo
aturar que andem nos caminhos para o inferno e, todavia, tra-los- ao cu;
ao passo que todo conforto deveria nos aproximar de Cristo. De outro
modo, um conforto mentiroso, seja em si prprio ou em nossa aplicao
dele.

RESISTINDO MISERICRDIA DE CRISTO


H aqueles que tomam sobre si o lanar gua sobre aquelas centelhas
que Cristo labuta para acender neles, para no serem aborrecidos com a luz
delas. Os tais devem saber que o Cordeiro pode ficar irado, e que aqueles
que esto debaixo de seu cetro de misericrdia devem ser feitos em pedaos
por seu cetro de poder (Sl 2.9). Embora ele graciosamente cuidar e
manter a menor fagulha da graa verdadeira, todavia, onde ele no
encontra a centelha de graa, mas a oposio ao seu Esprito lutando com
eles, sua ira, uma vez acendida, queimar at o inferno. No h mais justa
provocao do que quando a amabilidade vulgarmente recusada.
Quando Deus queria ter curado Babilnia, e ela no o quis, ento foi
entregue destruio (Jr 51.9). Quando Jerusalm no quis ser reunida sob
a asa de Cristo, ento sua habitao deixada desolada (Mt 23.37,38).
Quando a sabedoria estende sua mo e os homens a recusam, ento ela se
rir da destruio deles (Pv 1.26). A salvao mesma no salvar aqueles
57

que estragam o remdio e repelem o emplastro. um caso lastimvel,


quando esse compassivo Salvador se deleitar na destruio; quando aquele
que criou os homens no tiver misericrdia alguma deles (Is 27.11).
, dizem os rebeldes da poca, Deus no nos fez para nos condenar
eternamente. Sim, se tu no encontrares Cristo nos caminhos da
misericrdia dele, apropriado que comas do fruto do seu caminho, e se
farte dos seus prprios conselhos (Pv 1.31). Isso ser o inferno do inferno,
quando os homens pensarem que amavam seus pecados mais do que suas
almas; quando pensarem que o amor e a misericrdia fazem-se cumprir
sobre si e, todavia, perecerem. Quanto mais cmplices formos em atrair
julgamento sobre ns mesmos, mais a conscincia ficar confundida em si
mesma. Ento, eles reconhecero que Cristo no tem qualquer culpa, sem
qualquer desculpa para eles mesmos.
Se os homens apelarem a suas prprias conscincias, elas contar-
lhes-o que o Esprito Santo tem amide batido porta de seus coraes,
como que disposto a acender alguns santos desejos neles. Como ento se
pode deles dizer que resistem ao Esprito Santo, seno que o Esprito estava
mais pronto para atra-los a um grau superior de bondade do que era
consistente com seus prprios desejos? Logo, aqueles na igreja que esto
condenados esto antes autocondenados. De modo que aqui no
precisamos nos elevar a motivos maiores, quando os homens carregam
motivo suficiente em seus prprios seios.

ABUSANDO A MISERICRDIA DE CRISTO


E os melhores dentre ns podem cometer escndalo contra essa
disposio misericordiosa, caso no estejamos vigilantes contra aquela
liberdade que nossa disposio carnal estar pronta para dela tirar. Desse
modo, arrazoamos, se Cristo no apagar o pavio que fumega, que
necessidade temos de recear que qualquer negligncia de nossa parte possa
nos trazer para uma condio sem conforto? Se Cristo no apagar, o que
poder faz-lo?
Tu conheces a interdio do apstolo, qual seja, no extingais o
Esprito (1 Ts 5.19). Tais cautelas para no apagar so santificadas pelo
Esprito como meio de no apagar. Cristo desempenha seu ofcio de no
apagar excitando adequados esforos em ns; e ningum h mais solcito no
uso dos meios do que aqueles que esto mais certos de seu bom xito. A
razo esta: os meios que Deus reservou para o efetuar de qualquer coisa
esto inclusos no propsito que ele tem de fazer aquilo se suceder. E isso
um princpio tido por certo, mesmo nas matrias civis; pois quem, se de
antemo soubesse que este seria um ano frutfero, penduraria pois seu
arado e descuidaria da lavoura?
58

Por isso, o apstolo estimula-nos a partir da expectativa certa de


uma bno (1 Co 15.57,58), e tal encorajamento, que parte do bom
desfecho da vitria, pensado para nos incitar, e no para nos dissuadir. Se
formos negligentes no exerccio da graa recebida e do uso dos meios
prescritos, permitindo que nossos espritos sejam oprimidos com muitos e
variados cuidados desta vida, e no tivermos cuidado com os
desencorajamentos momentneos, em razo desse tipo de descuido, Deus,
em seu sbio cuidado, permite que freqentemente caiamos em uma
condio pior em nossos sentimentos do que aqueles que nunca foram to
iluminados. Todavia, em misericrdia ele no tolerar que sejamos to
inimigos de ns mesmos a ponto de inteiramente negligenciar essas fascas
uma vez acendidas. Caso fosse possvel que devssemos abandonar todo
esforo em absoluto, ento poderamos procurar por no outro resultado
seno apagar; porm, Cristo tomar o cuidado dessa fagulha e nutrir essa
sementinha, para que ele sempre preserve na alma algum grau de cuidado.
Se fizermos um confortador uso disso, devemos considerar todos
aqueles meios pelos quais Cristo preserva a graa iniciada; tais como,
primeiro, a santa comunho, pela qual um cristo aquece outro. Melhor
serem dois do que um (Ec 4.9). No ardia em ns o nosso corao?, disse
os discpulos (Lucas 24.32). Em segundo lugar, muito mais comunho com
Deus nos santos deveres, tais como meditao e orao, que no apenas
acende como agrega um lustre alma. Em terceiro lugar, sentimos por
experincia o sopro do Esprito ir junto com o de seus ministros. Por essa
razo o apstolo entrelaa esses dois versculos em um: No extingais o
Esprito. No desprezeis as profecias (1 Ts 5.19,20). Nat, por poucas
palavras, assoprou as centelhas que definhavam em Davi. Em vez de Deus
aceitar que seu fogo em ns se extinga, ele enviar algum Nat ou outro, e
algo sempre deixado em ns para juntar com a Palavra, desde que da
mesma natureza dela; como um carvo que tem fogo em si rapidamente
ajunta mais fogo para si. O pavio que fumega facilmente pegar fogo. Em
quarto lugar, a graa fortalecida pelo seu exerccio: Levanta-te, pois, e
faze a obra, e o Senhor seja contigo (1 Cr 22.16), disse Davi a seu filho
Salomo. Estimula a graa que est em ti, pois desse modo santas moes
viram resolues, resolues, prtica, e prtica, uma preparada prontido
para toda boa obra.
No obstante, que lembremos que a graa aumentada, no seu
exerccio, no em virtude do exerccio em si, mas por Cristo, que, pelo seu
Esprito, flui na alma e nos traz mais prximos de si prprio, a fonte, assim
instilando tal conforto que o corao mais adiante dilatado. O corao de
um cristo o jardim de Cristo, e suas graas so como tantas doces
especiarias e flores as quais, quando seu Esprito sopra sobre elas, emitem
um aroma agradvel. Portanto, mantenha a alma aberta para acolher o
59

Esprito Santo, pois ele introduzir continuamente foras adicionais para


vencer a corrupo, e isso, sobretudo, no dia do Senhor. Joo estava no
Esprito no dia do Senhor, precisamente em Patmos, o lugar de seu
banimento (Ap 1.10). Ento, os golpes de vento do Esprito sopraro de
modo mais forte e meigo.
Como vimos, portanto, para o consolo dessa doutrina, que no
favoreamos nossa preguia natural, mas antes nos exercitemos na piedade
(1 Tm 4.7), e labutemos para manter esse fogo sempre queimando sobre o
altar de nossos coraes. Que preparemos nossas lmpadas diariamente, e
ponhamos dentro leo novo, e alcemos nossas almas mais e mais alto ainda.
Descansar em uma boa condio contrrio graa, que no pode seno
promover a si para uma medida ainda maior. Que ningum torne essa graa
em lascvia (Judas 4). As fraquezas so uma razo de humildade, no uma
justificativa negligncia nem um encorajamento presuno. Longe
estejamos de sermos maus, pois que Cristo bom para que aquelas brasas
de amor nos derretam. Logo, aqueles em quem a considerao de tal ternura
de Cristo no opera dessa forma bem podem suspeitar de si prprios.
Certamente, onde a graa est, a corrupo como vinagre para os dentes,
como fumo para os olhos (Pv 10.26). E, por conseguinte, eles labutaro,
considerando o seu prprio conforto e, da mesma forma, o mrito da
religio e a glria de Deus, para que a luz deles possa irromper. Se uma
centelha de f e amor to preciosa, que honra ser ser rico em f! Quem
no prefere antes andar na luz, e nos confortos do Esprito Santo, a viver
em um estado sombrio, confuso? E a velejar a todo pano para o cu a ser
agitado sempre com medos e dvidas? A presente dificuldade no conflito
contra um pecado no tanta quanto aquela perturbao que qualquer
corrupo favorecida trar sobre ns posteriormente. A paz verdadeira est
em conquistar, no em se entregar. O conforto tencionado neste texto
para aqueles que querem fazer melhor, porm, descobrem que suas
corrupes os obstruem; que esto em uma tal bruma, que amide no
podem dizer o que pensar de si mesmos; que querem acreditar e, todavia,
com freqncia temem que no acreditam; e que pensam que no pode ser
que Deus seja to bom para miserveis tais como eles, e, contudo, no
permitem tais receios e dvidas em si prprios.

BUSCANDO UMA OUTRA FONTE DE MISERICRDIA


Outros, como fazem mal a si mesmos e a ele para que tenham outros
mediadores para com Deus que no ele! H algum mais compassivo do que
aquele que se tornou homem para esta finalidade, para que pudesse ter
compaixo da sua prpria carne? Que todos, em todos os tempos, dirijam-
se a esse meigo Salvador, e coloquemos todas as nossas peties em seu
nome eficaz. Que necessidade temos de bater em qualquer outra porta?
60

Pode algum ser mais terno para conosco que Cristo? Que encorajamento
temos para recomendar a ele, pelas nossas oraes, o estado da igreja em
geral, ou de quaisquer cristos de coraes quebrantados, de quem
podemos falar a Cristo, como falaram de Lzaro: Senhor, a igreja que tu
amaste, e deste a ti mesmo por ela, est em aperto; Senhor, este pobre
cristo por quem tu foste ferido (Is 53.5) est ferido e mui abatido. No
pode seno tocar seu corao quando a misria daqueles to caros a si
exposta diante dele.

MALTRATANDO OS HERDEIROS DA MISERICRDIA


Outra vez, considerando essa graciosa natureza em Cristo, que
pensemos conosco mesmos: uma vez que ele nos to amvel, seremos
cruis contra ele em seu nome, em sua verdade, em seus filhos? Como
aqueles que se deleitam em ser to terrveis aos mansos da terra (Sf 2.3)
esperaro olhar para um to gracioso Salvador na face? Aqueles que so to
rudes para com a esposa dele sabero um dia que tinham de tratar com ele
mesmo em sua igreja. Assim, no pode seno cortar o corao daqueles que
sentem esse amor de Cristo ouvir aquele que a vida de suas vidas, e a alma
de suas almas, magoado. Isso faz aqueles que experimentaram misericrdia
chorar por Cristo, a quem traspassaram com seus pecados. No pode haver
seno uma simpatia mtua e viva entre a cabea e os membros. Quando
somos tentados a qualquer pecado, se no nos condoermos de ns mesmos,
todavia, devemos poupar Cristo, em no coloc-lo em novos tormentos. O
apstolo no podia descobrir um argumento mais capaz de quebrantar
corao, para nos obrigar ao sacrifcio de ns mesmos a Deus, do que nos
lanar o apelo compaixo de Deus em Cristo (Rm 12.1).

CONTENDA ENTRE OS HERDEIROS DA MISERICRDIA


Tal misericrdia de Cristo deve ainda nos mover a ter comiserao
pelo estado da pobre igreja, dilacerada pelos inimigos de fora, e se
despedaando por divises internas. No pode seno comover qualquer
alma que sinta conforto de Cristo considerar que maviosa splica o
apstolo faz concordncia mtua no julgamento e na afeio. Se h
algum conforto em Cristo, se alguma consolao de amor, se alguma
comunho no Esprito, se alguns entranhveis afetos e compaixes,
completai o meu gozo, para que sintais o mesmo (Fp 2.1), como se
dissesse: A menos que voc desaprove toda consolao em Cristo, trabalhe
para manter a unidade do Esprito no vnculo da paz. Que espetculo
jubiloso esse para Satans e sua faco, ver aqueles que so separados do
mundo espedaarem-se entre si! Nossa dissenso a melodia de nosso
inimigo.
61

Os que mais devem ser censurados so aqueles que, para objetivos


particulares, afetam diferenas em relao a outros, e no admitem fechar
as feridas da igreja e reuni-las juntamente. Isso no deve ser entendido
como se os homens devessem dissimular seu julgamento em qualquer
verdade onde h justa causa para se expressarem; pois a menor verdade de
Cristo e no nossa e, portanto, no devemos tomar liberdade para afirmar
ou negar a nosso prazer. Dever algo como um pni tanto quanto dever
uma libra, logo, devemos ser fiis na mnima verdade, quando a hora o
exigir. Ento, nossas palavras sero como ma[s] de ouro em salvas de
prata (Pv 25.11). Uma palavra dita em seu tempo far mais bem do que mil
fora do seu. Porm, em alguns casos, mediante ter nossa f em ns mesmos
diante de Deus (Rm 14.22), de maior conseqncia do que a discutvel
descoberta de algumas coisas que tomamos por verdadeiras, considerando
que a fraqueza da natureza do homem tal que dificilmente pode haver
uma descoberta de qualquer diferena em opinio sem alguma desavena
de afeio. Enquanto os homens no forem de uma s mente, dificilmente
sero de um s corao, exceto onde a graa e a paz divinas tenham grande
domnio no corao (Co 3.15). Por conseguinte, a exibio franca de
divergncia somente boa quando precisa, ainda que alguns, por um
desejo de ser algum, tornem-se assim e rendam-se a um esprito de
contradio em si mesmos. Todavia, se Paulo puder ser juiz disso, eles
ainda so carnais (1 Co 3.3). Se for sabedoria, sabedoria de baixo: pois a
de cima, visto ser pura, tambm pacfica (Tg 3.17). Nosso bendito
Salvador, quando estava para partir do mundo, o que ele imps mais a seus
discpulos do que paz e amor? E, em sua ltima orao, com que ardor ele
implorou a seu Pai para que todos pudessem ser um, como ele e o Pai
eram um (Jo 17.21). Mas, pelo que ele orou na terra, s desfrutaremos
perfeitamente no cu. Que isso torne a meditao daquele tempo a mais
meiga para ns.

APROVEITANDO-SE DO FERIDO
Alm disso, para desmascarar escandalizadores dessa espcie, de que
esprito pensaremos ser quem se aproveita das pisaduras e debilidades dos
espritos dos homens para alivi-los com falsa paz para seus prprios
motivos mundanos? Um esprito magoado desfaz-se de qualquer coisa. A
maioria das coisas teis do papado, tais como confisso, satisfao, mrito e
purgatrio, surgem dali, mas eles so mdicos de valor nenhum, ou
carrascos, e em nenhuma hiptese mdicos. uma bno maior ficar
liberto da picada de tais escorpies (Ap 9.5) do que sermos gratos pela
bno. A tirania espiritual a maior das tiranias, e especialmente quando
est onde mais misericrdia deve ser demonstrada; todavia, precisamente
ali alguns, como cirurgies cruis, deliciam-se em fazer longos tratamentos,
para se servirem da misria dos outros. Traz os homens debaixo de uma
62

terrvel maldio quem no se lembrou de usar de misericrdia; antes


perseguiu o varo aflito e necessitado, para que pudessem matar o
quebrantado de corao (Sl 109.16).
Da mesma maneira, aos tais que produzem vantagem temporal para
si prprios da misria espiritual de outros, devemos incluir os que elevam
sua posio social traindo a igreja, e so infiis ao que lhes foi confiado,
quando os filhos clamam pelo po da vida, e no h ningum para lhes dar,
trazendo assim, sobre o povo de Deus, aquele pesado julgamento de um
Cristo com fome e subalimentado em seus membros. Retribuiremos assim
um to bom Salvador que conta o amor e a misericrdia demonstrados em
alimentar seus cordeiros (Joo 21.15) como demonstrados para consigo
mesmo?

DESPREZANDO OS MEIOS SIMPLES SE MISERICRDIA


Por fim, portam-se mui indelicadamente para com Cristo quem
tropea em sua inclinao para conosco em seu governo e ordenanas, que
esto envergonhados da simplicidade do evangelho, que reputam como
tolice a pregao. Eles, do orgulho de seus coraes, acham que podem
fazer bem o bastante sem a ajuda da Palavra e dos sacramentos, e pensam
que Cristo no toma suficiente dignidade sobre si; e, por conseguinte, no
precisam consertar a questo com seus estratagemas, de modo a poderem
dar melhor satisfao carne e ao sangue, como no papado. Que maior
ingratido pode haver do que desprezar qualquer auxlio que Cristo, em
misericrdia, prov para ns? Nos dias de sua carne, os orgulhosos fariseus
ficaram ofendidos com sua conversa familiar com homens pecadores, ainda
que somente agisse assim como um mdico, para curar as almas deles.
Quais defesas Paulo foi levado a tomar para si, por sua clareza em expor o
evangelho? Quanto mais Cristo, em si mesmo e em seus servos, descer para
nos exaltar, mais devemos, com toda humildade e presteza, nutrir aquele
amor e exaltar a bondade de Deus, que colocou a grande obra da nossa
salvao, e ps o governo sobre um to gentil Salvador, que se portar to
amorosamente em todas as coisas em que ele tem que tratar entre Deus e
ns, e ns e Deus. Quanto mais baixo Cristo descer at ns, mais alto
elevemo-lo em nossos coraes. Assim faro todos aqueles que acharem a
experincia da obra de Cristo em seus coraes.
63

11. O JULGAMENTO E A VITRIA DE CRISTO


Chegamos agora ltima parte de nosso texto, concernente ao
progresso constante do poder gracioso de Cristo, at que haja ele
estabelecido um governo absoluto em ns, que prevalea sobre todas as
corrupes. dito aqui que ele acalentar seus incios de graa em ns at
que produza julgamento para vitria (Mt 12.20, KJV).

O JUZO DE CRISTO DEMONSTRADO EM NS


Por juzo aqui se quer dizer o reino da graa em ns, aquele governo
por meio do qual Cristo estabelece um trono em nossos coraes. Os
governantes entre os judeus foram primeiramente chamados juzes, depois
reis, de onde esse governo interior chamado juzo, visto que concorda com
o julgamento da Palavra, que o Salmista, com freqncia, denomina juzo
(como no Salmo 72.1,2), pois concorda com o julgamento divino. Os
homens podem ler seus prprios destinos na Palavra de Deus. O que ela
julga deles, o que Deus julga. Por esse julgamento estabelecido em ns, o
bem discernido, permitido e realizado; o pecado julgado, condenado e
justiado. Nosso esprito, estando debaixo do Esprito de Cristo, por ele
governado e, visto ser governado por Cristo, ele nos governa graciosamente.
Cristo e ns somos de um juzo e de uma vontade. Ele possui seu
querer em ns, e seus julgamentos esto to investidos de autoridade em
ns que se tornam em nosso julgamento, carregando ns sua lei em nossos
coraes, escrita ali por seu Esprito (Jr 31.33). A lei no homem interior e a
lei escrita so mutuamente correspondentes.
O sentido, ento, que a graciosa disposio de santidade posta em
nossos coraes pelo Esprito de Cristo ir adiante at que todo poder
contrrio esteja subjugado. O esprito de justia ser um esprito de ardor
(Is 4.4) para consumir tudo o que a corrupo contrria corri na alma
como ferrugem. Se os construtores de Deus caem em erro, e fazem um
edifcio de palha sobre uma boa fundao, o Esprito divino, como fogo
espiritual, revelar isso no dia (1 Co 3.13), e destrui-lo-. Os edificadores
devem, por um esprito de juzo, condenar seus prprios erros e
procedimentos. A obra inteira da graa em ns exposta sob o nome de
juzo, e por vezes sabedoria, pois juzo a parte principal e dominante
naquela, de modo que a graciosa obra de arrependimento chamada
mudana da mente, e depois sabedoria. Por outro lado, na linguagem culta,
as palavras que expressam sabedoria indicam tambm um gosto e um sabor
geral de toda a alma e, antes, mais o julgamento do paladar do que da vista
ou de qualquer outro sentido, porque esse o sentido mais necessrio, e
que demanda uma aplicao mais prxima do objeto do que todos os
outros. Assim, na vida espiritual, mais necessrio que o Esprito altere o
64

apetite da alma para que ela possa provar as coisas do Esprito to


profundamente que todas as outras coisas no sejam deleitosas.
E, como verdadeiro de todo cristo em particular que o juzo de
Cristo nele ser vitorioso, assim da mesma forma do corpo inteiro dos
cristos, a igreja. O governo de Cristo, e sua verdade, por meio da qual ele
governa como por um cetro, por fim ser vitorioso, a despeito de Satans,
do anticristo e de todos os inimigos. Cristo, montando em seu cavalo
branco (Ap 6.2), tem um arco e vai adiante conquistando, no ministrio,
para que possa sobrepujar seja pela converso ou pela confuso. Porm, eu
fao juzo principalmente em prol do reino de Cristo e de seu governo
dentro de ns, primeiramente, porque Deus, especialmente, exige a sujeio
da alma e da conscincia enquanto seu trono verdadeiro; e, em segundo
lugar, porque, se o juzo domina em todos os outros ao nosso redor e no
em nossos prprios coraes, ele no nos d conforto; e, por conseguinte,
a primeira coisa que desejamos quando oramos, Venha... o teu reino, para
que Cristo venha e reine em nossos coraes. O reino de Cristo em suas
ordenanas serve seno para introduzir Cristo em seu lugar, os nossos
coraes.
Estando assim explicadas as palavras, que o juzo aqui inclui o
governo da mente, da vontade e das afeies, h vrias concluses que
naturalmente surgem delas.

A BRANDURA DE CRISTO E SEU GOVERNO


A primeira concluso tirada da conexo dessa parte do versculo com
a anterior que Cristo meigo, como temos visto, para que possa ento
estabelecer seu governo naqueles sobre os quais to gentil e terno. Ele
assim perdoa para que seja obedecido como rei; ele nos toma para ser sua
esposa para que seja obedecido como marido. O mesmo Esprito que nos
convence da necessidade de sua justia para nos cobrir, convence a ns
tambm da necessidade de seu governo para nos reger. Seu amor para
conosco move-o a nos moldar para ser como ele mesmo, e nosso amor para
com ele nos estimula a ser tais em que ele possa se deleitar, e no temos f
nem esperana alm do interesse que temos de ser purificados, tal como ele
puro. Ele nos torna governantes subalternos, sim, reis debaixo de si
prprio, dando-nos graa, no apenas para lutar, mas ainda para, em certa
medida, subjugar nossas afeies vis. um dos principais frutos da
exaltao de Cristo podermos, cada um de ns, desviar de nossa maldade
(Atos 3.26). Foi para isso que morreu Cristo, e tornou a viver, para ser
Senhor, tanto dos mortos, como dos vivos (Rm 14.9). Deus comprometeu-
se, por juramento, a nos conceder que o servssemos sem temor, em
santidade e justia perante ele (Lucas 1.75), e no apenas perante o mundo.
65

O PERDO LEVA OBEDINCIA


Isto pode servir por prova para discernir quem pode ter justo direito
misericrdia de Cristo. Somente aqueles que tomarem seu jugo e
reputarem por maior felicidade estar debaixo de seu governo a gozar
qualquer liberdade da carne; que tomarem a Cristo todo, e no s ao que
pode se ajustar ao presente contentamento deles; que no separarem de
Jesus o Senhor e, assim, fazerem um Cristo de si prprios, podem reclamar
tal direito. Ningum jamais desejou verdadeiramente misericrdia para
perdo, mas desejou misericrdia para cura. Davi ora por um esprito novo,
tanto quanto por um sentido da misericrdia perdoadora (Sl 51.10).

A JUSTIFICAO LEVA SANTIFICAO


Isso mostra tambm que esto desencaminhados aqueles que fazem
Cristo ser-nos somente justia e no santificao, exceto por imputao, j
que uma grande parte de nossa felicidade estar sob um tal Senhor, que
no somente nos nasceu, e foi para ns dado, mas tem, da mesma forma, o
governo sobre seus ombros (Is 9.6,7, ARA). Ele nosso Santificador tanto
quanto nosso Salvador, nosso Salvador tambm pelo poder eficaz de seu
Esprito sobre o poder do pecado, tambm pelo mrito da morte dele sobre
a culpa disso; conquanto que estas coisas sejam lembradas:
1. O primeiro e principal fundamento de nosso conforto que Cristo,
como sacerdote, ofereceu-se como sacrifcio a seu Pai por ns. A alma
culpada foge primeiramente para Cristo crucificado, feito maldio por
ns. Por isso que Cristo tem direito de nos governar; por isso que ele nos
d seu Esprito como nosso guia para nos conduzir ao lar.
2. No curso de nossa vida, aps estarmos em um estado de graa, se
somos surpreendidos em qualquer pecado, devemos lembrar de recorrer
primeiro misericrdia de Cristo para nos perdoar e, ento, promessa de
seu Esprito para nos governar.
3. E, quando nos sentirmos frios na afeio e no dever, a melhor
maneira nos aquecermos nesse fogo de seu amor e misericrdia, ao dar a si
mesmo por ns.
4. Outra vez, lembre-se disto, que Cristo nos rege por um esprito de
amor, de um sentido de seu amor, pelo qual seus mandamentos nos so
fceis. Ele nos conduz por seu livre Esprito, um Esprito de liberdade. Seus
sditos so voluntrios. A coao que ele pe sobre eles a de amor. Ele nos
atrai docemente com as cordas de amor. Todavia, lembre-se tambm que
ele nos atrai fortemente por um Esprito de poder, pois no bastante que
tenhamos motivos e encorajamentos para amar e obedecer a Cristo daquele
seu amor, pelo qual ele se deu por ns para nos justificar; porm, o Esprito
66

de Cristo precisa, igualmente, submeter nossos coraes, e santific-los


para am-lo, sem o que todos os motivos seriam ineficazes.
Nossa disposio deve ser transformada. Devemos ser novas
criaturas. Buscam pelo cu no inferno aqueles que procuram amor
espiritual em um corao no mudado. Quando uma criana obedece a seu
pai por motivo da persuaso dele e, igualmente, de uma natureza infantil
que corrobora aquela. natural para um filho de Deus amar Cristo visto ser
ele regenerado, no apenas por persuaso da razo para assim amar, mas,
igualmente, por um princpio e obra da graa interiores, de onde tais causas
tm sua fora principal. Primeiro, somos feito participantes da natureza
divina, e depois somos facilmente induzidos e guiados pelo Esprito de
Cristo s obrigaes espirituais.
67

12. O SBIO GOVERNO DE CRISTO


A segunda concluso tirada da parte final do texto que o governo
de Cristo em sua igreja e em seus filhos um governo sbio e bem
ordenado, porque chamado juzo, e juzo a vida e a alma da sabedoria.
Dessa concluso h duas ramificaes: a primeira, que o governo espiritual
de Cristo est unido com o julgamento e a sabedoria, e a segunda, onde
quer que estejam a sabedoria e o juzo espiritual verdadeiros, ali igualmente
o Esprito de Cristo introduziu seu gracioso governo.

JULGAMENTO E SABEDORIA
Quanto ao primeiro, uma vida bem guiada pelos preceitos de Cristo
mantm-se com a mais forte e elevada razo de todas; e, por isso, os homens
santos so chamados filhos da sabedoria (Lucas 7.35), e esto aptos a
comprovar, tanto pela razo quanto pela experincia, todos os caminhos da
sabedoria. As condutas opostas so desatino e loucura. Nisto Paulo diz que
o que espiritual discerne bem tudo (1 Co 2.15) que pertence a ele, e no
julgado por ningum de categoria inferior, porque falta a esse luz e viso
espirituais para julgar. Todavia, essa laia de homens julgar e blasfemar do
que no entende (2 Pe 2.12); ela caminha da ignorncia ao preconceito e
censura temerria, sem adotar o juzo direito em seus caminhos e, portanto,
seu julgamento vem a ser nada. Porm, o juzo de um homem espiritual,
visto ser ele espiritual, permanecer, porque agradvel natureza das
coisas. Como as coisas so em si mesmas, assim so elas no julgamento dele.
Como Deus em si prprio infinito em bondade e majestade, assim lhe
ele. Atribui a Deus sua divindade e todas as suas excelncias. Como Cristo
em si prprio o nico Mediador, e tudo em todos na igreja (Cl 3.11), assim
lhe ele, tornando Cristo assim em seu corao. Como todas as coisas so
esterco em comparao com Cristo (Fp 3.8), tambm o so a Paulo, um
homem santificado. Como exatamente a pior coisa na religio, o vituprio
de Cristo, melhor do que o gozo do pecado por um pouco de tempo
(Hb 11.25,26), como o a Moiss, um homem de alta reputao. Um dia nos
trios de Deus melhor do que mil em outro lugar (Sl 84.10), assim para
Davi, um homem de juzo reformado. H uma conformidade do julgamento
de um homem bom com as coisas como elas so em si prprias, e segundo a
diferena ou concordncia posta por Deus nas coisas, assim seu julgamento
diverge ou concorda.
Verdade verdade, e erro, erro, e o que ilcito ilcito, pensem os
homens assim ou no. Deus ps uma diferena eterna entre a luz e as trevas,
o bem e o mal, que nenhum conceito da criatura pode alterar e, por
conseguinte, nenhum juzo de homem a medida das coisas mais do que a
concordncia com a verdade gravada sobre as coisas mesmas por Deus. Por
68

essa razo, porque o julgamento de um homem sbio concorda com a


verdade das coisas, dele pode, em certo sentido, ser dito que a medida das
coisas, e o juzo de um santo homem sbio, ser preferido em vez de mil
outros. Tais homens, comumente, so inamovveis como o sol em seu curso,
porque pensam e falam e vivem pelo preceito. Um Josu e sua casa serviro
a Deus (Js 24.15), seja o que for que os outros faam, e correr numa direo
oposta do mundo, porque seus julgamentos os conduzem a um caminho
contrrio. Por isso que Satans tem malquerena pelo olho da alma, o
juzo, para extingui-lo pela ignorncia e falsa razo, pois ele no pode
governar nele at que haja, ou retirado, ou pervertido o julgamento. Ele
prncipe das trevas, e rege na escurido do entendimento. Portanto, ele tem
de ser lanado fora do entendimento pelo predomnio da verdade e por sua
implantao na alma. Aqueles, portanto, que so inimigos do
conhecimento, auxiliam Satans e o anticristo, cujo reino, como o de
Satans, um reino de trevas, para erigir o trono deles. Por isso prometido
por Cristo que o Esprito Santo convenceria o mundo da justia ou juzo
(Joo 16.8); isto , que ele est resolvido a estabelecer um trono de governo,
porque o grande senhor da desordem, Satans, o prncipe deste mundo,
est julgado pelo evangelho, com o Esprito seguindo-o. Suas imposturas
esto descobertas, seus feitos, expostos. Portanto, quando o evangelho foi
disseminado, os orculos cessaram, Satans caiu do cu como um raio (Lc
10.18). Os homens foram transportados do reino dele para o de Cristo.
Onde se prevalece pelas mentiras, a revelao vitria: no iro, porm,
avante; porque a todos ser manifesto o seu desvario (2 Tm 3.9). De modo
que a manifestao do erro d uma parada a ele, pois ningum ser
enganado voluntariamente. Que a verdade tenha pleno alcance, sem
empecilho ou restrio, e que Satans e seus instrumentos faam o pior,
eles no prevalecero, como diz Jernimo dos pelagianos em sua poca: A
manifestao de vossas opinies a sua derrota, vossas blasfmias
aparecem primeira vista.

A NECESSIDADE DA LUZ CELESTIAL


Por isso, aprendemos a necessidade de que o entendimento deve
estar alicerado em conhecimento cuja natureza de cima.
1 Jernimo (c.347-419) em sua Epstola a Ctesiphon:
para uma bem ordenada vida crist. Deve haver luz para descobrir um fim alm
da natureza, devido ao que somos cristos, e uma regra apropriada para dirigir
quele fim, que a vontade de Deus em Cristo, descobrindo seu bom prazer para
conosco, e nossa obrigao para com ele. E, em virtude dessa descoberta,
fazemos tudo o que fazemos que possa de qualquer maneira promover o que
reconhecemos ser verdadeiro. O olho deve primeiro ser simples e, ento, o corpo
todo e a disposio da nossa conduta sero luz (Mt 6.22); de outro modo, tanto
ns quanto o curso de nossa vida nada so seno trevas. A conduta inteira de um
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cristo nada mais seno conhecimento reduzido vontade, afeio e prtica. Se


a digesto do alimento no estmago no for boa, o trabalho do fgado no pode
ser bom; assim, se houver erro no julgamento, ele pe a perder a prtica por
inteiro, como o faz um erro na fundao de um edifcio. Deus no quer ter
sacrifcios falsos, nem rituais irracionais, mas nos quer ter para am-lo com toda
nossa mente (Rm 12.2), ou seja, com a parte do nosso entendimento, tanto
quanto com nossos coraes (Lc 10.27), isto , a parte do sentimento da alma.
Tal disposio do governo de Cristo pelo juzo agradvel alma, e Deus se
deleita em preservar a maneira de operar peculiar ao homem, ou seja, fazer o que
faz pelo julgamento. Como a graa supe a natureza, visto que est baseada nela,
assim, a disposio da graa preserva a estrutura da natureza no homem. E, por
conseguinte, Cristo efetua tudo o que bom na alma atravs do juzo, e isso to
suavemente que muitos, por um erro perigoso, pensam que aquele bem que est
neles e deles emana de si prprios, e no da poderosa obra da graa. Assim no
mal, onde o diabo to sutilmente nos conduz, de acordo com o fluxo de nossa
natureza, que os homens pensam que Satans no est metido em seu pecado;
mas aqui um engano de pouco perigo, porque somos, de ns mesmos, maus, e o
diabo somente promove o mal que encontra em ns. Mas no h semente alguma
de bondade sobrenatural em ns, em hiptese nenhuma. Deus nada acha em ns
seno inimizade, a no ser que tenha gravado em nossa natureza uma inclinao
geral quilo que julgamos ser bom. Ora, quando ele revela claramente o que
bom em particular, somos atrados a ele; e, quando ele nos mostra de modo
convincente o que mal, ns o aborrecemos to livremente quanto o abraamos
anteriormente.
Disso, podemos saber se trabalhamos como devemos trabalhar ou no. Ou seja,
quando fazemos o que fazemos por princpios ntimos, quando no escolhemos o
que bom apenas porque somos assim educados, ou porque tal e tal a quem
respeitamos age assim, ou porque queremos manter um partido, assim tornando
a religio uma faco; mas do juzo, quando o que fazemos de bom, primeiro
julgamos em ns mesmos ser assim; e, do que nos abstemos que seja mal,
primeiro julgamos ser mal por um juzo interior. Um cristo sadio, visto que
desfruta da melhor parte, como Maria, primeiro fez essa escolha (Lc 10.42). Ele
estabelece todo propsito por conselho (Pv 20.18, KJV). De fato, Deus usa os
homens carnais para o prprio bom servio, mas sem uma completa alterao e
convico do juzo deles. Ele opera por eles, mas no neles. Logo, eles nem
aprovam o bem que fazem nem odeiam o mal de que se abstm.

ONDE O GOVERNO DE CRISTO EST ESTABELECIDO


A segunda ramificao dessa concluso que, seja onde for que
estiver a sabedoria e o juzo verdadeiros, ali Cristo estabeleceu seu governo,
porque, onde est a sabedoria, ela nos dirige, no somente para
compreender, mas para ordenar nossos caminhos da maneira direita. Onde
Cristo, como profeta, ensina por seu Esprito, ele igualmente, como rei,
subjuga o corao, por seu Esprito, obedincia do que ensinado. Esse
aquele ensinamento que prometido por Deus, quando, no somente o
crebro, mas o prprio corao instrudo; quando os homens no apenas
70

conhecem o que devem fazer, mas lhes so ensinados o prprio fazer. No


somente so ensinados que devem amar, temer e obedecer, mas so
ensinados o amor, o temor e a obedincia em si mesmos. Cristo estabelece
seu trono no prprio corao e altera seu rumo, fazendo assim com que
seus sditos sejam bons, ao mesmo tempo em que os ensina a serem bons.
Outros prncipes podem fazer boas leis, mas no podem escrev-las nos
coraes de seu povo (Jr 31.33). Esta a prerrogativa de Cristo: ele infunde
em seus sditos seu prprio Esprito. Sobre ele no apenas repousa o
esprito de sabedoria e de conhecimento, mas tambm o esprito de temor
do Senhor (Is 11.2). O conhecimento que temos dele, que vem dele mesmo,
um conhecimento transformador (2 Co 3.18). O mesmo Esprito que
ilumina a mente inspira inclinaes graciosas para a vontade e as afeies e
infunde vigor ao homem inteiro. Como um homem gracioso julga como ele
julgaria, assim tende a julgar, e julga como ele julga. Sua vida um
comentrio sobre seu homem interior. H uma doce harmonia entre a
verdade de Deus, seu julgamento e suas relaes inteiras.

COMO CRISTO NOS GOVERNA


O corao de um cristo como Jerusalm quando estava em seu
auge, uma cidade compacta em si mesma (Sl 122.3, ARA), onde esto os
tronos do juzo (Sl 122.5). O julgamento deve ter um trono no corao de
todo cristo. No que o juzo sozinho operar uma transformao. Deve
haver graa para alterar o pendor e domnio do querer antes que ele ceda
para ser trabalhado pelo entendimento. Mas Deus to juntamente reuniu
esses que, sempre que ele resplandece salvificamente sobre o
entendimento, ele produz um corao brando e flexvel. Pois, sem uma obra
no corao pelo Esprito de Deus, ele seguir sua inclinao quilo que ele
ama, seja o que for que o julgamento diga em contrrio. No h proporo
natural alguma entre um corao no santificado e um juzo santificado.
Pois o corao inalterado no d permisso ao julgamento, de maneira fria e
sbria, concluir o que melhor, como um homem enfermo, enquanto sua
doena febril corrompe seu paladar, prefere antes agradar a esse a escutar
ao que o mdico possa dizer. O juzo no tem poder algum sobre si mesmo,
onde a vontade no est submetida, pois ela e as afeies o subornam para
lhes dar sentena favorvel, quando qualquer benefcio ou prazer entre em
disputa com o que somente o julgamento em geral cuidar ser bom. E,
conseqentemente, na maioria das vezes, est no poder do corao o que o
entendimento julgar e determinar nas coisas em particular. Onde a graa
subjugou o corao, as paixes desenfreadas no lanam uma nvoa tal
diante do entendimento que ele no perceba o que melhor em situaes
particulares. As consideraes vis, brotando do amor prprio, no alteram a
situao e no influenciam o julgamento de uma forma contrria; mas
71

aquilo que bom em si prprio ser bom para ns, ainda que atravesse
nossos interesses mundanos particulares.

OS EFEITOS DISSO NA PRTICA


A correta compreenso disso tem uma influncia sobre a prtica, o
que me leva a uma mais completa explanao. Essa nos ensinar o mtodo
certo da piedade: comear com julgamento e, depois, implorar a Deus,
simultaneamente com a iluminao, santas inclinaes de nossa vontade e
afeies, para que um to perfeito governo possa ser constitudo em nossos
coraes, e que nosso conhecimento possa ser em todo julgamento (Fp
1.9, KJV), isto , com experincia e sentimento. Quando o julgamento de
Cristo posto em nossos julgamentos, e da, pelo Esprito de Cristo,
introduzido em nossos coraes, ento ele est em seu lugar e trono
apropriados. At ento, a verdade no nos faz bem algum, mas ajuda a nos
condenar. A vida de um Cristo uma vida regular, e aquele que caminha
pela regra (Gl 6.16) da nova criatura, a paz estar sobre si. Aquele que
despreza o caminho de Deus e ama viver vontade, visando toda liberdade
para a carne, morrer (Pv 19.16). E isso confirmado por Paulo: se viverdes
segundo a carne, morrereis (Rm 8.13).
Aprendemos, outrossim, que os homens de vida mal governada no
tm nenhum juzo verdadeiro. Nenhum homem mpio pode ser um homem
sbio. Sem o Esprito de Cristo, a alma est em confuso, sem beleza e
forma, como todas as coisas estavam no caos antes da criao. A alma toda
est desconjuntada at que seja endireitada outra vez por ele, cujo ofcio
restaurar todas as coisas. A parte mais baixa da alma, que deve ficar
submetida, rege tudo e subjuga o pouco de verdade que existe no
entendimento, mantendo-o cativo s afeies vis. E Satans, pela
corrupo, toma todos os pores da alma, at que Cristo, mais forte que ele,
venha e o expulse, apossando-se de todos os poderes e partes da alma e do
corpo para serem armas de justia, para servi-lo. Ento se torna verdade
que novos senhores, novas leis. Cristo, como um novo conquistador,
muda as leis fundamentais do velho Ado e estabelece um governo prprio,
seu.
72

13. A GRAA REINAR


A terceira concluso tirada da parte final do texto que o governo de
Cristo ser vitorioso. Vejamos as razes para isso.

POR QUE O REINO DE CRISTO TEM QUE DOMINAR


1. Cristo conquistou tudo em sua pessoa primeiro, e ele sobre
todos, Deus bendito eternamente (Rm 9.5) e, por conseguinte, sobre o
pecado, a morte, o inferno, Satans e o mundo. E, como ele os venceu em si
mesmo, tambm ele os vence em nossos coraes e conscincias.
Geralmente dizemos que a conscincia torna um homem augusto ou
desprezvel, porque implantada em ns para julgar por Deus, seja a nosso
favor ou contra ns. Ora, se a conscincia natural to forte, o que ser ela
quando, alm da sua prpria luz, tiver a luz da verdade divina introduzida?
Indubitavelmente prevalecer, seja para fazer com que ergamos nossas
cabeas com audcia ou nos humilhemos debaixo de ns mesmos. Se ela se
sujeita, pela graa, verdade de Cristo, ento encara ousadamente a morte,
o inferno, o juzo e todos os inimigos espirituais, porque ento Cristo
estabelece seu reino na conscincia e a torna uma espcie de paraso.
O mais agudo conflito que a alma tem entre a conscincia e a justia
de Deus. Ora, se a conscincia, espargida com o sangue de Cristo, prevalece
sobre os ataques vindos da justia divina, agora satisfeita por Cristo, ela
prevalecer sobre quaisquer outras oposies.
2. Temos de encarar inimigos amaldioados e condenados para a
eternidade; por conseguinte, se eles comeam a cair diante do Esprito em
ns, eles cairo. Se eles se levantarem outra vez, para terem queda maior.
3. O Esprito de verdade, cuja guarda Cristo delegou sua igreja, e a
verdade do Esprito, que o cetro de Cristo, duram para sempre; portanto,
a alma gerada pela semente imortal do Esprito (1 Pe 1.23), e essa verdade,
deve no s viver para sempre, mas tambm prevalecer sobre todos que a
ela se oponham, pois tanto a Palavra quanto o Esprito so poderosos em
efeito (Hb 4.12). E, se o esprito mal nunca est ocioso naqueles a quem
Deus resgatou para si, no podemos pensar que o Esprito Santo ficar
ocioso naqueles cuja liderana e governo esto confiados a ele. Ora, assim
como mora neles, tambm ele desalojar tudo que se insurja contra si, at
que ele seja tudo em todos.
O que espiritual eterno. A verdade um raio de luz do Esprito de
Cristo, tanto em si mesma quanto gravada na alma. Por isso ela, e a graa
por ela operada, ainda que pouca, prevalecer. Uma coisa pequena na mo
73

de um gigante far grandes coisas. Uma pequena f fortalecida por Cristo


operar maravilhas.
4. A qualquer que tiver ser dado (Mt 25.29). A vitria sobre a
corrupo ou a tentao um penhor da vitria final. Como disse Josu
quando ps seu p sobre os cinco reis que conquistou: Assim far o Senhor
a todos os vossos inimigos (Js 10.25). O cu j nosso, apenas lutamos at
que tomemos plena posse dele.
5. Como rei, Cristo introduz uma luz dominante na alma, curva o
pescoo e molifica o tendo de ferro do homem interior; e onde ele comea
a reger, ele rege para sempre, e o seu reino no ter fim (Lc 1.33).
6. O propsito da vinda de Cristo foi destruir as obras do diabo, tanto por
ns quanto em ns; e o propsito da ressurreio foi tanto selar para ns a
certeza de sua vitria, como tambm (1) vivificar nossas almas da morte no
pecado; (2) livrar nossas almas de tais armadilhas e tristezas da morte
espiritual que acompanham a culpa do pecado; (3) fazer com que essas
fiquem mais consolveis, tal como o sol que irrompe mais gloriosamente de
uma espessa nuvem; (4) fazer-nos ficar mais fortes dos deslizes e falhas
particulares; (5) reviver-nos de todas as condies incmodas e escuras
dessa vida; e (6) por fim, levantar nossos corpos da poeira. Pois o mesmo
poder que o Esprito exibiu ao ressuscitar a Cristo, nossa Cabea, das
nsias da morte e do mais baixo grau de seu aviltamento, esse poder, obtido
de Deus pela morte de Cristo, agora propiciado por aquele sacrifcio, o
Esprito mostrar na igreja, que seu corpo, e em todo membro particular.
E esse poder trazido pela f, pela qual, aps a unio com Cristo em
ambos os estados de humilhao e exaltao dele, vemos ns mesmos, no
apenas mortos com Cristo, mas elevados e assentados junto com ele nos
lugares celestiais (Ef 2.6). Ora, ns, entendendo que estamos mortos e
levantados e, portanto, vitoriosos sobre todos os nossos inimigos em nossa
Cabea, e entendendo que seu escopo em tudo isso nos conformar a si
mesmo, somos por tal f transformados em sua imagem (2 Co 3.18), e assim
somos conquistadores sobre todos os nossos inimigos espirituais, assim
como ele , por aquele poder que derivamos dele, que o depsito de todo
vigor espiritual para todo seu povo. Cristo, finalmente, cumprir seu
propsito em ns, e a f repousa segura disso, e tal segurana mui
operosa, incitando-nos a aliarmos-nos com Cristo em seus intentos.
E assim, quanto igreja em geral, por Cristo ela ter sua vitria.
Cristo aquela pequena pedra cortada sem mo que quebrou em pedaos
a enorme imagem (Dn 2.34), isto , todo governo contrrio, at que veio a
ser um grande monte, e encheu toda a terra (Dn 2.35). De modo que a
pedra que foi cortada do monte torna-se um monte mesmo por fim. Quem
74

s tu ento, monte, que julgas resistir a esse monte? Tudo ficar achatado
e nivelado diante dele. 2 Ele derribar todos os pensamentos montanhosos,
elevados e exaltados, e humilhar o orgulho de toda carne. Quando a palha
peleja contra o vento, ou o restolho contra o fogo, quando as patas de trs
escoiceiam contra os ferretes, quando o caco do vaso de barro luta contra o
oleiro, quando o homem luta contra Deus, fcil saber qual lado ter a
vitria. Os ventos podem sacudir o navio em que Cristo est, mas no o
virar. As ondas podem bater contra a rocha, mas elas somente quebraro a
si mesmas contra ela.

POR QUE O INIMIGO PARECE VITORIOSO


Objeo: Se assim , por que se d desse modo com a igreja de Deus, e
com muitos cristos graciosos? Pois a vitria parece estar com o inimigo.
Para compreender isso, devemos lembrar, primeiramente, que os
filhos de Deus, habitualmente, em suas tribulaes, vencem pelo
sofrimento. Aqui os cordeiros vencem lees, e pombas, guias, pelo
sofrimento, para que nisso eles possam ser passveis de serem conformados
a Cristo, que conquistou mais quando sofreu mais. Junto com o reino de
pacincia de Cristo houve um reino de poder.
Em segundo lugar, tal vitria d-se gradualmente e, por isso, so de
esprito demasiadamente apressado aqueles que querem triunfar to logo
dem o primeiro golpe, e estar no fim da corrida logo na primeira partida.
Os israelitas estavam certos da vitria em seu percurso a Cana, todavia,
eles tinham de combater. Deus no nos quer que esqueamos depressa que
cruis inimigos Cristo venceu por ns. No os mate, para que o meu povo
se no esquea, diz o Salmista (Sl 59.11), de modo que, pela experincia
daquele dissabor que temos por causa deles, possamos ser mantidos em
temor de virmos para debaixo do poder deles.
Em terceiro lugar, Deus amide opera pelos opostos: quando ele
pretender dar vitria, permitir que sejamos inicialmente derrotados;
quando pretender consolar, primeiramente apavorar; quando pretender
justificar, primeiro condenar-nos-; quando pretender nos tornar gloriosos,
humilhar-nos- no incio. Um cristo conquista, mesmo quando
conquistado. Quando conquistado por alguns pecados, ele obtm vitria
sobre outros mais perigosos, tais como orgulho e segurana espirituais.
Em quarto lugar, a obra de Cristo, tanto na igreja quanto nos
coraes dos cristos, freqentemente vai para trs para que possa ir para
frente melhor. Como a semente estraga no cho no perodo do inverno, mas
depois surge melhor, e quanto mais rigoroso o inverno mais florescente a
2
Aluso a Isaas 40.3 (N. do T.)
75

primavera, tambm aprendemos a ficar de p pelas quedas, e a nos revigorar


pela fraqueza descoberta: virtutis custos infirmitas (a fraqueza a guardi da
virtude). Enraizamo-nos mais profundamente pelo chacoalhar. E, como as
tochas se inflamam mais brilhantemente ao se moverem, assim agrada a
Cristo, de sua liberdade, dessa maneira manter seu governo em ns. Que
labutemos nisso para exercitar nossa f, para que possa ela corresponder ao
jeito de Cristo tratar conosco. Quando malograrmos, creiamos que
venceremos; quando tivermos cado, creiamos que nos ergueremos outra
vez. Jac, aps receber uma pancada que o deixou coxo, todavia, no cessou
da pugna (Gn 32.25) at que obtivesse a bno. Assim, que nunca
desistamos, porm, em nossos pensamentos, teamos o princpio, progresso
e fim juntamente e, ento, ver-nos-emos no cu fora do alcance de todos os
inimigos. Que nos asseguremos de que a graa de Deus, mesmo em seu
estado imperfeito, mais forte do que o livre arbtrio do homem no estado
de perfeio original. Ela est ora fundada em Cristo, o qual, assim como
autor, tambm consumador de nossa f (Hb 12.2). Ns estamos sob um
mais gracioso concerto.
O que alguns dizem da f arraigada, fides radicata, que ela continua,
enquanto a fraca pode resultar em nada, parece ser contraditado por essa
Escritura; pois, assim como a f mais forte pode ser abalada, tambm a mais
fraca, onde h a verdade, de longe to enraizada que prevalecer. A
fraqueza com vigilncia se sustm, enquanto a fora com demasiada
confiana fracassa. A fraqueza, com o reconhecimento de si, o mais
adequado lugar e sujeito para Deus nela aperfeioar sua fora; pois a
conscincia das nossas fraquezas nos leva de ns mesmos para ele, em
quem jaz nossa fora.
Disso se segue que a fraqueza pode ser coerente com a certeza da
salvao. Os discpulos, no obstante todas as suas fraquezas, so
ordenados a se regozijarem por seus nomes estarem escritos no cu (Lc
10.20). Os fracassos, com conflito, na santificao no devem enfraquecer a
paz de nossa justificao e certeza de salvao. No importa tanto que
maldade existe em ns, quanto o que bom; no quais corrupes, mas
como as reputamos; no o que nossos fracassos particulares so tanto
quanto o fio e o teor de nossas vidas so, pois a averso de Cristo quilo que
est errado em ns no se torna em dio por nossas pessoas, mas na
vitoriosa submisso de todas as nossas debilidades.
Alguns, aps o conflito, maravilham-se da bondade de Deus, que uma
to pequena e tremente f os tenha sustentado em to grandes combates,
quando Satans os havia quase capturado. E, realmente, de se maravilhar
que quo pequena graa prevalea com Deus para aceitao, e sobre nossos
76

inimigos para vitria, se o corao for reto. Tal a bondade de nosso doce
Salvador, que se deleita at mostrar sua fora em nossa fraqueza.

CONSOLO PARA OS CRISTOS FRACOS


O primeiro emprego disso para a grande consolao dos cristos
pobres e fracos. Que saibam que uma centelha do cu, ainda que acesa
embaixo de lenho verde que estrala e fumega, todavia, no final ser de todo
consumido. O amor, uma vez aceso, forte como a morte. As muitas guas
no podem apag-lo e, por conseguinte, ele denominado uma chama
veemente, 3 ou chama de Deus (Cantares de Salomo 8.6), acendida no
corao pelo Esprito Santo. Aquele pouco que est em ns alimentado
com uma fonte eterna. Como o fogo que desceu do cu no tempo de Elias (1
Rs 18.38) lambeu toda a gua, para mostrar que veio de Deus, assim tal fogo
consumir toda nossa corrupo. Nenhuma aflio exterior ou corrupo
interior apaga-lo-. Pela manh amide vemos nuvens juntarem-se em
redor do sol, como se o ocultassem, mas o sol as vence pouco a pouco, at
atingir sua plena fora. Inicialmente, receios e dvidas impedem a irrupo
desse fogo, at que finalmente fique acima de todos eles, e Cristo prevalea.
E ento ele sustenta suas graas em ns. A graa nos conquista primeiro, e
ns, por ela, conquistamos tudo o mais; seja corrupes dentro de ns, seja
tentaes fora de ns.
A igreja de Cristo, gerada pela Palavra da verdade, tem a doutrina dos
apstolos por sua coroa, e calca a lua, isto , o mundo e todas as coisas
mundanas, debaixo dos seus ps (Ap 12.1). Todo aquele que nascido de
Deus vence o mundo (1. de Joo 5.4). A f, por meio da qual Cristo
particularmente governa, eleva tanto a alma que despreza todas as outras
coisas por serem mui baixas, havendo representado para si, pelo Esprito de
Cristo, riquezas, glria, beleza e prazeres de uma natureza mais alta.

EVIDNCIAS DA REGRA DE CRISTO EM NS


Ora, para que no fiquemos aqum do consolo pretendido, h duas
coisas em especial para serem notadas por ns: primeiramente, se h um
juzo ou governo tal estabelecido em ns, a quem tal promessa de vitria
feita e, em segundo lugar, como devemos nos conduzir de modo a que o
julgamento de Cristo em ns possa realmente ser vitorioso.
As provas pelas quais vimos a conhecer que o juzo de Cristo em ns
tal que ser vitorioso so:
1. Sendo pela experincia capazes de justificar todos os caminhos de
Cristo, digam a carne e o sangue o que puderem dizer em contrrio, e de

3
Na traduo da King James Version (N. do T.)
77

bom grado aderir quele curso que Deus adotou em Cristo para nos trazer
ao cu, aprovando ainda uma medida adicional de graa em relao quela
que atingimos, e por ela fazendo projetos e planos. Nenhum outro homem
pode justificar seus caminhos, quando sua conscincia despertada.
2. Tendo conosco as razes de religio as mais fortes das razes,
predominando mais do que as trazidas da atitude mundana.
3. Sendo to verdadeiros aos nossos objetivos e firmes nossa regra
para que nenhuma expectativa ou medo possa nos distrair de outro modo,
mas ainda nos inquirindo sobre o que concorda ou discorda da nossa regra.
4. Sendo capazes a nada fazer contra a verdade, seno pela verdade
(2 Co 13.8), a verdade nos sendo mais cara a ns que as nossas vidas. A
verdade no tem tal soberania no corao de qualquer homem carnal.
5. Caso tenhamos liberdade para escolher debaixo de que governo
viver, de um deleite no homem interior ao governo de Cristo, escolhendo a
ele para nos governar antes de qualquer outro. Isso indica que somos da
mesma mente de Cristo, um povo livre e voluntrio, e no compelido ao
servio de Cristo por nenhuma outra forma que no pela doce compulso
do amor. Quando estamos de longe mui satisfeitos com o governo do
Esprito de Cristo que ficamos dispostos a renunciar a si prprios para ele
em todas as coisas, ento seu reino vindo a ns, e nossas vontades so
trazidas vontade dele. o pendor de nossas vontades que nos torna bons
ou maus.
6. Tendo uma vida bem ordenada e uniforme, no consistindo de
trancos e barrancos, demonstra um corao bem ordenado; como em um
relgio, quando o gongo d as badaladas satisfatoriamente, e o ponteiro do
mostrador aponta da maneira devida, um sinal de que as engrenagens
esto corretamente instaladas.
7. Quando a vontade de Cristo entra em competio com qualquer
perda ou ganho terreno, e mesmo assim, nesse caso em particular, tendo o
corao desejoso de se rebaixar a Cristo, um sinal autntico; pois a prova
mais verdadeira do poder da graa em casos especiais que nos tocam mais
de perto, pois ali nossa corrupo faz o maior progresso. Quando Cristo foi
ao mago com o mancebo no evangelho, ele perdeu um discpulo (Mt
19.22).
8. Sendo aptos a praticar obrigaes que agradem a Cristo,
conquanto opostas carne e ao curso do mundo, e aptos a vencer a ns
mesmos naquele mal ao qual nossa natureza est propensa e permanece to
inclinada, e que concorda com a paixo dominante dos tempos, sob a qual
outros esto cativados, tal como desejo de vingana, dio aos inimigos,
78

objetivos particulares etc., isso mostra que a graa em ns est acima da


natureza, o cu acima da terra, e a vontade tem a vitria.
Para tornar isso mais claro, e nos ajudar em nossa provao, devemos
saber que h trs graus de vitria: primeiro, quando resistimos ainda que
estejamos derrotados; segundo, quando a graa logra o seu melhor, embora
com conflito; e terceiro, quando toda corrupo perfeitamente submetida.
Quando temos vigor apenas para resistir, podemos saber que o governo de
Cristo em ns ser vitorioso, porque o que dito do diabo verdadeiro
sobre todos os nossos inimigos espirituais: Resisti ao diabo, e ele fugir de
vs (Tg 4.7); porque maior o que est em vs, que toma parte de sua
graa, do que o que est no mundo (1. de Joo 4.4). E, se podemos esperar
por vitria da simples resistncia, o que no podemos esperar quando o
Esprito venceu a disputa?
79

14. MEIOS PARA TORNAR A GRAA VITORIOSA


Quanto a instrues sobre como temos de nos conduzir para que o
juzo de Cristo em ns possa ser deveras vitorioso, devemos conhecer que,
conquanto Cristo se tenha incumbido de tal vitria, todavia, ele a realiza
treinando-nos para lutar as batalhas dele. Ele vence em ns fazendo-nos
sbio [s] para a salvao (2 Tm 3.15); e, na medida em que crermos que
Cristo conquistar, esforar-nos-emos pela sua graa para podermos
conquistar, pois a f uma graa obediente e sbia. Cristo nos faz sbios
para ponderar e sopesar as coisas, e classific-las e orden-las de acordo, de
modo que possamos fazer a escolha mais apropriada do que melhor. Estas
so algumas regras para nos ajudar no julgamento:

REGRAS PARA O RETO JULGAMENTO


Devemos julgar as coisas quanto a se ajudam ou embaraam nosso
propsito principal; se promovem ou estorvam nosso julgamento; se nos
fazem mais ou menos espiritual, e desse modo nos trazem mais para perto
da fonte de bondade, Deus mesmo; se no final nos trazem paz ou tristeza;
se nos recomenda mais ou menos a Deus, e se so a coisa na qual ns mais
nos aprovaremos para com ele. Devemos tambm julgar as coisas agora
como faremos daqui em diante quando a alma estiver melhor para julgar,
como quando estivermos sob qualquer calamidade pblica, ou na hora da
morte, quando a alma se recolhe de todas as outras coisas para si mesma.
Devemos olhar de volta experincia anterior e ver o que lhe mais
agradvel, e o que foi melhor em nossos piores perodos. Se a graa ou foi
melhor ento, melhor agora. Devemos tambm trabalhar para julgar as
coisas como aquele que deve nos julgar, e como os santos homens guiados
pelo Esprito julgam. Mais particularmente, devemos julgar em
conformidade com aqueles que julgam sem ter interesse algum em qualquer
benefcio que possa advir da coisa em questo; pois coisas externas cegam
os olhos at dos sbios. Vemos que os papistas so mais corruptos naquelas
coisas onde a honra, a comodidade ou o lucro deles esteja envolvido; porm,
na doutrina da Trindade, que no toca em tais coisas, eles so sadios.
Porm, no suficiente que o julgamento seja reto. Ele tambm deve ser
pronto e forte.

MANTENDO O NOSSO JULGAMENTO PURO


1. Onde Cristo estabelece seu governo, ele inspira cuidado para
conservar o juzo puro e so, pois enquanto que o julgamento permanece
honesto e firme, a disposio inteira da alma continua forte e inexpugnvel.
O julgamento verdadeiro em ns antecipa a Cristo, e Cristo antecipa-lo-.
Todo pecado ou oriundo de falsos princpios, ou de ignorncia, ou de falta
80

de reflexo, ou de descrena do que verdadeiro. Por falta de considerao


e fraqueza de assentimento, Eva perdeu sua segurana no comeo (Gn 3.6).
bom, por isso, armazenar princpios verdadeiros em nossos coraes, e
renov-los com freqncia, para que, em virtude deles, nossos afetos e aes
possam ser mais vigorosos. Quando o juzo fortalecido, o mal no acha
nenhuma entrada, mas as boas coisas tm uma parte dentro de ns para
acolh-los. Enquanto a verdadeira luz que convence continuar, no faremos
o menor mal pecaminoso para o maior mal punitivo. Debalde se estenderia
a rede perante os olhos de qualquer ave (Pv 1.17). Enquanto a alma for
mantida em cima, h pouco perigo de ciladas embaixo. Precisamos perder
nossa alta estima das coisas antes que possamos ser arrastados a algum
pecado.
2. E porque o conhecimento e a afeio se ajudam mutuamente,
bom cultivar nossos afetos de amor e deleitar-se por todos os doces
incentivos e encorajamentos divinos; pois o que o corao mais gosta, a
mente estuda mais. Aqueles que podem levar seus coraes a deleitar-se em
Cristo conhecem mais de seus caminhos. A sabedoria ama aquele que a
ama.4 O amor o que mais nutre a verdade; e quando no nutrida no amor
a ela (2 Ts 2.10), fagueira como , ela deixa o corao, e no mais
permanecer. um meio bem sucedido de corromper o julgamento,
comear por retirar amor, porque, como amamos, assim tendemos a julgar.
E, por conseguinte, duro ser afetuoso e sbio nas coisas terrenas. Mas, nas
coisas celestiais, onde h um correto esclarecimento do julgamento antes,
quanto mais nossas afeies crescem, melhor e mais puros sero nossos
juzos, porque nossas afeies, embora fortes, jamais podem se elevar alto o
bastante para alcanar a excelncia das coisas. Vemos nos mrtires, quando
a doce doutrina de Cristo tinha uma vez ganho seus coraes, que ela no
podia ser removida novamente por todos os tormentos que o engenho da
crueldade podia inventar. Uma vez que Cristo tem possudo as afeies,
no desalojado dele outra vez. Um fogo no corao sobrepuja todos os
fogos de fora.
3. A sabedoria tambm ensina-nos onde jaz nossas fraquezas, e a
fora de nosso inimigo. Por tais meios um temor zeloso incitado em ns,
pelo qual somos preservados; pois desse piedoso cime abstemo-nos
daqueles reptos, que so ativos e operantes, daquilo que passivo e sedutor
em ns, como afastamos o fogo da plvora. Aqueles que desejam impedir a
gerao de criaturas prejudiciais primeiramente impediro a concepo,
conservando afastados macho e fmea. Esse zeloso cuidado ser mais
promovido observando estritamente o que ajuda ou estorva um
temperamento gracioso em ns, e far com que tomemos cuidado para que

4
Pv 8.17. (N. do T.)
81

no consultemos a carne e o sangue 5 em ns mesmos ou em outros. De


outra forma, como podemos achar que Cristo nos conduzir vitria,
quando tomamos conselho com os inimigos dele e nossos?
4. Cristo tambm nos torna vigilantes para usar todos os expedientes
pelos quais pensamentos e afeies renovados possam ser estimulados e
preservados em ns. Cristo tanto honra o uso dos recursos, e o cuidado que
ele concede a ns, que imputa ambas preservao e vitria ao nosso
cuidado em conservar a ns mesmos. O que de Deus gerado conserva-se a
si mesmo (1. de Joo 5.18), ainda que no por si mesmo, mas pelo Senhor,
na dependncia dele, no emprego dos meios. S estamos a salvos quando
sabiamente fazemos uso de todas as boas vantagens a que temos acesso. Ao
sair dos caminhos de Deus, estamos saindo de seu governo, e assim
perdemos nossa boa disposio de mente, e nos descobrimos rapidamente
dominados com uma disposio oposta. Quando nos achegamos a Cristo
(Tg 4.8), em suas ordenanas, ele se achega a ns.
5. Devemos manter a graa em exerccio. No so hbitos
adormecidos, mas a graa em exerccio que nos preserva. Enquanto a alma
estiver em algum emprego secular ou sagrado, as corrupes dentro de ns
ficam mui suprimidas, e os meios de Satans se aproximar de ns so
interrompidos. O Esprito ento tem um caminho aberto para estender a
sua influncia em ns, e semelhantemente a proteo dos anjos fica ento
mais perto de ns. Esse curso sempre prevalece mais contra nossos
inimigos espirituais do que a oposio direta. Cristo est comprometido a
manter em honra aqueles que esto em sua obra.
6. Seguindo todas essas instrues, devemos olhar para Cristo, o
Esprito vivificador, e fazer nossas resolues em seu poder. Ainda que
sejamos exortados a nos apegar ao Senhor com pleno propsito de corao
(At 11.23), todavia precisamos orar com Davi: Conserva isto para sempre
no intento dos pensamentos do corao de teu povo, e encaminha o seu
corao para ti (1 Cr 29.18). Nossos coraes, de si mesmos, so muito
frouxos e inconstantes. Une o meu corao ao temor do teu nome (Sl
86.11), ou ento, sem ele, nossos melhores intentos cairo por terra. uma
agradvel solicitao, vinda do amor a Deus, rogar por uma tal disposio
de mente, para que ele possa nela se deleitar; e por isso, no uso de todos os
expedientes, devemos remeter a ele nossos desejos e queixas por vigor e
ajuda, e depois podemos estar certo de que ele enviar juzo para vitria.6
7. Por ltimo, ele ajuda o estado da alma para saber em qual
disposio ela est, para que assim possamos ordenar nossas almas em
conformidade. Devemos sempre estar aptos para a comunho com Deus, e a
5
Mt 16.17. (N. do T.)
6
Mt 12.20, KJV. (N. do T.)
82

ser celestialmente dispostos nos negcios terrenos, e a estar desejosos a ser


dele retirados para remir o tempo 7 por coisas melhores. Devemos estar
prontos em todo tempo para partir daqui, e a viver em uma condio tal
que fiquemos contentes de nela morrer. Devemos ter coraes preparados
para todo bom dever, aberto a todas as boas oportunidades, e fechados a
todas as tentaes, mantendo nossa guarda, e estando sempre prontamente
armados. Na medida em que no alcanamos essas coisas, ns temos justa
causa para ficarmos humilhados e, todavia, insistir em avanar, para ganhar
mais sobre ns mesmos, e tornarmos tais coisas mais familiares e amveis
para ns. E, quando descobrimos nossas almas de todo declinantes,
melhor ergu-las imediatamente por algumas meditaes estimulantes, tais
como as da presena de Deus, do exigente conceito que temos que fazer de
ns mesmos, do infinito amor de Deus em Cristo e dos seus frutos, da
excelncia de uma vocao crist, do curto e incerto tempo dessa vida, de
quo pouco bem todas aquelas coisas que roubam nossos coraes faro em
breve, e de como ser para sempre conosco no futuro, enquanto passamos
esse curto perodo bem ou mal. Quanto mais abrirmos caminho para tais
consideraes nelas mergulharem nossos coraes, mais nos alaremos
quele estado de alma que gozaremos no cu. Quando nos tornamos
negligentes em conservar nossas almas, ento o Senhor recupera nosso
gosto pelas boas coisas novamente por cruzes speras. Desse modo Davi,
Salomo e Sanso foram recuperados. Esse gosto das coisas boas muito
mais fcil de se manter do que de ser recuperado.

RAZES PARA A APARENTE FALTA DE PROGRESSO


Objeo: Mas, no obstante minha luta, pareo permanecer esttico.
1. A graa, como a semente na parbola, cresce, no sabemos como.
Todavia, por fim, quando Deus entende mais apropriado, perceberemos que
todo nosso esforo no foi em vo. A rvore cai no ltimo golpe, todavia,
todos os golpes ajudam o trabalho a avanar.
2. Algumas vezes a vitria interrompida porque algum Ac no
encontrado, ou porque no somos humildes o bastante, como Israel teve o
pior contra os benjamitas at que jejuasse e orasse (Jz 20.26); ou porque
tramos nossos auxlios, e no ficamos de guarda, e no cedemos logo s
moes do Esprito, que pe em nossas mentes sempre as melhores coisas,
se considerarmos sua sugesto. Nossas conscincias nos contaro, se lhes
dermos trela para falar, que algum favorecimento pecaminoso de ns
prprios a causa. A maneira de prevalecer nesse caso , primeiramente,
obter a vitria sobre o orgulho da nossa natureza envergonhando-nos de
ns mesmos, em humilde confisso a Deus; e ento, em segundo lugar,

7
Ef 5.16. (N. do T.)
83

vencer a descrena de nossos coraes sujeitando-nos promessa de


perdo; e depois, em terceiro lugar, confiando na assistncia de Cristo,
colocarmo-nos contra aqueles pecados que tm dominado sobre ns.
Prevalecendo assim sobre ns prprios, facilmente sobrepujaremos todos
os nossos inimigos, e conquistaremos todas as condies em que seremos
introduzidos.

TODOS DEVEM ADERIR A CRISTO


O segundo uso da verdade que Cristo ter a vitria firmar o fato de
que o melhor rumo para as naes e os estados beijar o Filho (Sl 2.12), e
abraar a Cristo e sua religio; tomar partido de Cristo, e concordar com
sua causa no mundo. Seu partido provar-se- o mais forte partido no final.
Felizes somos se Cristo nos honra tanto que emprega nossa ajuda para
lutar sua batalha contra os poderosos (Jz 5.23, KJV). A verdadeira religio
em um estado como a coluna principal de uma casa e a estaca de uma
tenda, as quais sustentam-nas todas. Assim tambm para as famlias, que
Cristo seja o principal governante da famlia. E que cada um seja como uma
casa de Cristo, para ele nele habitar com familiaridade e govern-lo. Onde
Cristo est, toda a felicidade deve se seguir. Se Cristo for, tudo ir. Onde o
governo de Cristo, em suas ordenanas e Esprito est, ali todo governo
subordinado prosperar. A religio inspira vida e graa em todas as outras
coisas. Todas as outras virtudes sem ela so seno como um belo retrato
sem uma cabea. Onde as leis de Cristo esto escritas no corao, ali todas
as outras boas leis so mais bem obedecidas. Ningum despreza a lei do
homem a no ser aqueles que desprezam primeiro a Cristo. Nemo humanam
auctoritatem contemnit, nisi qui divinam prius contempsit (Ningum despreza a
autoridade humana sem que primeiro despreze a divina). De todas as
pessoas, um homem guiado por Cristo a melhor; e de todas as criaturas no
mundo, um homem guiado meramente pela vontade e pela afeio, prximo
ao diabo, a pior. A felicidade das coisas mais fracas reside em ser
governadas pelas mais fortes. melhor para um homem cego ser guiado por
ele do que ter vista. melhor para as ovelhas, e outras criaturas dbeis,
serem guiadas pelo homem. E mais feliz para o homem ser guiado por
Cristo, porque seu governo to vitorioso que nos liberta do medo e do
perigo de nossos maiores inimigos, e tende a nos trazer felicidade maior
do que o que a nossa natureza capaz. Isto deve nos fazer jubilar, quando
Cristo reina em ns. Quando Salomo foi coroado, o povo regozijou-se de
modo que a cidade se alvoroou (1 Reis 1.45). Muito mais devemos nos
regozijar em Cristo, nosso rei.
E da mesma maneira para aqueles cujas almas so caras a ns, nosso
esforo deve ser para que Cristo possa reinar neles tambm, que eles
possam ser batizados por Cristo com esse fogo (Mt 3.11), para que tais
84

centelhas possam ser acendidas neles. Os homens labutam para acalentar o


esprito e o nimo, como eles denominam, daqueles que eles treinam,
porque pensam que faro uso disso nos diversos negcios e problemas
dessa vida. , que acalentemos apenas as centelhas de graa neles; pois um
esprito natural nas grandes tribulaes fracassar, mas tais centelhas
torn-los-o conquistadores sobre os maiores males.
O terceiro uso da verdade da vitria de Cristo observar que, se o
julgamento de Cristo for vitorioso, ento o papismo, sendo uma estrutura
contrria, estabelecida pela sabedoria do homem para manter imponente
frivolidade, deve cair. E j est cado nos coraes daqueles em quem a luz
de Cristo brilhou. uma mentira, e fundado sobre uma mentira, sobre o
infalvel juzo de um homem sujeito ao pecado e ao erro. Quando aquilo que
confundido por um princpio de verdade se torna um princpio de erro,
quanto mais confiana nele, mais perigo h.
85

15. O PBLICO TRIUNFO DE CRISTO


No somente dito que o juzo ser vitorioso, mas que Cristo o trar
com manifesta vitria. 8 Disso observamos que a graa tornar-se- em glria
e aparecer vista de todos. Agora Cristo conquista, e logra seus objetivos,
mas ele assim age, at certo ponto, de modo invisvel. Seus inimigos em e
fora de ns parecem prevalecer. Mas ele com vitria trar julgamento,
plena vista de todos. Os mpios que ora fecham seus olhos para isso v-lo-
o para tormento deles. No estar no poder dos homens astutos ver ou no
ver o que desejam. Cristo ter poder sobre seus coraes; e, assim como sua
ira imediatamente apoderar-se- de suas almas contra suas vontades,
tambm ele ter poder sobre os olhos de suas almas, para que eles possam
ver e conhecer o que aumentar a misria deles. A dor prender-se- a todos
os seus sentidos, e seus sentidos, dor.
Ento, todos os falsos vernizes de que eles revestem as coisas ser
tirado. Os homens so desejosos de ter a reputao de bons e, no obstante,
a doura do mal; nada to de corao oposto por eles como aquela
verdade que os pe escancarados a si mesmos e aos olhos dos outros, a
principal precauo deles sendo como enganar o mundo e suas prprias
conscincias. Porm, vir o tempo em que sero tirados de seu paraso de
tolo, e quanto mais astuta tiver sido a manipulao das coisas, mais ser a
sua vergonha.

A GLRIA EVIDENTE DE CRISTO EM SEUS MEMBROS


Cristo, a quem Deus elegeu para expor a principal glria de suas
excelncias, est agora encoberto em relao a seu corpo, a igreja, mas em
breve vir para ser glorioso em seus santos (2 Ts 1.10), e no deixar passar a
manifestao clara de todos os seus atributos. Ele declarar a todo o mundo
o que ele , e ento no haver glria alguma seno aquela de Cristo e sua
esposa. Aqueles que atualmente so como pavios que fumegam brilharo
ento como o sol no firmamento (Mt 13.43), e o julgamento deles ser
manifesto como ao meio-dia (Sl 37.6).
A imagem de Deus em Ado tinha uma majestade dominante em si,
de modo que todas as criaturas o reverenciavam. Muito mais a imagem de
Deus em sua perfeio exigir respeito de todos. Mesmo agora h um
secreto terror posto dentro dos coraes dos maiorais para com aqueles em
quem vem alguma graa brilhar. Foi assim que Herodes temeu Joo
Batista; mas o que ser isso no dia de sua manifestao, a qual chamada a
manifestao dos filhos de Deus (Rm 8.19)?

8
Is 42.1,3. Tambm Sl 37.6 e Mq 7.9. (N. do T.)
86

Haver tempos mais gloriosos, quando os reinos deste mundo forem


os reinos de nosso Senhor e de seu Cristo (Ap 11.15), e ele reinar para
sempre. Ento o juzo e a verdade tero a sua vitria. Ento Cristo pleitear
sua causa. A verdade no mais ser chamada heresia e cisma, nem heresia a
doutrina catlica. 9 A impiedade no mais ficar mascarada e disfarada. A
bondade aparecer em seu prprio esplendor, e brilhar em todos os seus
raios. As coisas sero o que so, porque nada h encoberto que no haja de
revelar-se (Mt 10.26).
A iniqidade no mais prosseguir oculta em mistrio. Hipcritas
sagazes, que pensam esconder seus conselhos do Senhor, no mais
caminharo invisveis como nas brumas. Assim como Cristo no apagar a
menor fagulha acesa por si mesmo, tambm ele molhar a mais bela flama
das belas aparncias que no so de cima.

SIGA A SINCERIDADE E A VERDADE


Se isso fosse crido, os homens dariam mais demonstrao de
sinceridade, a qual, sozinha, outorgar-nos- ousadia, e no procurar por
capas para sua vergonha, a confiana na qual, assim como faz dos homens
agora mais presunosos, tambm os expor no futuro maior vergonha.
Se o juzo ser trazido com vitria, ento aqueles que tm sido
governados por seus enganosos coraes 10 e por um esprito de erro 11 sero
trazidos desgraa. O Deus que honrosamente juntou graa e verdade, 12
juntou pecado e vergonha no fim. Toda a inteligncia e o poder do homem
no sero capazes de separar o que Deus juntamente ligou. A verdade e a
piedade podem ser calcadas por um tempo, mas tal como as duas
testemunhas (Ap 11.11), aps serem assassinadas, ressuscitaram, e ficaram
em p, assim tambm tudo o que de Deus no fim ficar de p sobre seu
alicerce. Haver uma ressurreio, no somente de corpos, mas de
reputaes. Podemos ns pensar que aquele que arrojou os anjos do cu
permitir p e comida de vermes para seguir um rumo contrrio, e para
continuar assim para sempre? No, to verdadeiramente quanto Cristo
Rei dos reis e Senhor dos senhores (Ap 19.16), tambm ele esmigalhar
todas aquelas partes da terra que se levantarem contra ele como a um vaso
de oleiro (Sl 2.9). Existiu algum sempre feroz contra Deus que prosperou
(J 9.4)? No, indubitavelmente a clera do homem redundar em louvor
de Cristo (Sl 76.10). O que foi dito de Fara ser dito de todos os inimigos
capitosos, que preferem antes perder suas almas a suas vontades, que

9
Catlica no sentido de universal, que a verdadeira significao original desse termo vindo do grego.
(N. do T.)
10
Jr 17.9. (N. do T.)
11
1 Jo 4.6. (N. do T.)
12
Jo 1.14, 17. (N. do T.)
87

apenas so levantados por Cristo para obter glria para si prprio na


confuso deles.
Tomemos cuidado, ento, para que no sigamos os caminhos
daqueles homens cujos fins nos causam estremecimento. No h um
julgamento mais temvel que possa suceder natureza do homem do que
ser dado a um rprobo julgamento de pessoas e coisas, posto que est sob
desgraa: Ai dos que ao mal chamam bem, e ao bem mal (Is 5.20).
Quo carregados de maldies sero um dia aqueles que abusam do
julgamento de outros por sofisma e lisonja, enganando e sendo enganados
(2 Tm 3.13)? Ento a queixa de nossa primeira me Eva ser adotada, mas
infrutiferamente: A serpente me enganou (Gn 3.13); Satans me ludibriou
em tal e tal coisa; o pecado ludibriou-me; um corao tolo ludibriou-me.
um dos pontos mais altos da sabedoria considerar sobre que base
arriscamos nossas almas. Sero homens felizes aqueles que possuem, pela
luz de Cristo, um reto juzo das coisas, e aceitam que o julgamento
prevalea sobre seus coraes.
As almas da maioria dos homens esto afogadas em seus sentidos, e
levadas com opinies fracas, elevadas por enganos vulgares e sombras das
coisas. E Satans est pronto para aumentar a imaginao do bem e do mal
externos, e torn-los maiores do que so, e menores as coisas espirituais,
apresentando-os por meio de falsos culos. E assim os homens, confiando
na vaidade, derrotam a si mesmos em suas compreenses. Uma condio
lamentvel, quando tanto ns quanto aquilo que altamente estimamos
juntamente se desvanecerem. E tal ser, to verdadeiramente quanto o
juzo de Cristo chegar vitria; e na proporo em que o vo corao do
homem aumentou para conceber um bem maior nas coisas deste mundo do
que h, a alma ser aumentada para ficar mais a par da misria quando ela
vir seu erro. Essa a diferena entre um homem piedoso e sbio e um
mundano iludido: aquilo que um ora julga ser vo, o outro perceber ser
assim no futuro, quando for tarde demais. Contudo, tal a vaidade das
nossas naturezas, que, ainda que sobremaneira evitemos ser enganados e
equivocados nas coisas do presente, todavia, nas maiores questes de todas
estamos de bom grado ignorantes e desencaminhados.

S CRISTO FAZ AVANAR ESSE GOVERNO


Uma concluso adicional esta, que esse governo estabelecido e
apressado por Cristo apenas. Ele traz julgamento com vitria. Lutamos
ambos e prevalecemos na fora do seu poder (Ef 6.10). Ns vencemos pelo
Esprito, obtido pelo sangue do Cordeiro (Ap 12.11).
88

somente ele que instrui nossas mos para a guerra e nossos dedos
para a luta (Sl 144.1). A natureza, visto que corrompida, favorece seu
prprio ser, e manter-se- contra o governo de Cristo. A natureza,
simplesmente considerada, no consegue se elevar acima de si prpria para
aes que sejam espirituais e de uma ordem e natureza mais altas. Por isso,
o poder divino de Cristo necessrio para nos carregar acima de toda nossa
fora, especialmente nos deveres em que nos deparamos com maior
oposio; pois ali, no apenas a natureza faltar conosco, mas ainda a graa
ordinria, a menos que haja uma proviso mais forte e nova. Ao tomar um
fardo que mais pesado do que o comum, se no houver uma proporo
maior de fora do que peso, quem dele se encarrega ficar estendido
debaixo do fardo; assim, para todo embate forte tem de haver um novo
suprimento de fora, como no caso de Pedro que, quando foi assaltado com
uma mais forte tentao, no estando sustentado e apoiado por uma mo
mais forte, malgrado a fora anterior, tolamente caiu (Mt 26.69, 74). E,
ficando cados, em nosso reerguer, Cristo que deve fazer a obra, (1)
removendo, ou (2) enfraquecendo, ou (3) suspendendo os empecilhos
contrrios; e (4) levando adiante o poder de sua graa em ns, a um grau
alm daquele em que antes caramos. Logo, quando camos, e pelas quedas
somos feridos, vamos a Cristo imediatamente para nos ligar outra vez.

NO DEVEMOS OLHAR PARA NS MESMOS


Saibamos, por conseguinte, que perigoso procurar em ns mesmos
aquilo que devemos ter de Cristo. Desde a queda, todo nosso vigor jaz nele,
como o de Sanso, em seu cabelo (Jz 16.17). Somos apenas agentes
subordinados, movendo-nos enquanto somos movidos, e trabalhando
enquanto somos primeiro trabalhados, livres at o ponto em que somos
libertos, no mais sbios nem mais fortes do que ele nos faz ser para o
presente em qualquer coisa de que nos incumbimos. seu Esprito que
atua e vivifica, e aplica aquele conhecimento e fora que possumos, caso
contrrio, isso malogra e fica sem utilidade em ns. Trabalhamos quando
trabalhamos devido a um poder disponvel de pronto; portanto, espritos
dependentes so os mais sbios e capazes. Nada mais forte do que a
humildade, que sai de si mesma, ou mais fraco que o orgulho, que repousa
sobre seu prprio fundamento. Frustra nititur qui non innititur (Luta em vo
aquele que no dependente). E isso deve ser especialmente observado
porque, naturalmente, aspiramos a uma espcie de divindade, ao dar incio
a aes na fora de nossas prprias habilidades; ao passo que Cristo diz:
Sem mim, os apstolos, que estavam em um estado de graa, nada
podiam fazer (Jo 15.5). Ele no diz, vs podeis fazer um pouco, mas nada.
De ns mesmos, quo facilmente somos vencidos! Quo fracos somos para
89

resistir! Somos como canas agitadas com qualquer vento. 13 Agitamo-nos ao


prprio rudo e pensamento de pobreza, desgraa ou perdas. Ns nos
entregamos incontinenti. No temos poder algum sobre nossos olhos,
lnguas, pensamentos ou emoes, mas deixamos o pecado entrar e sair.
Quo logo somos sobrepujados pelo mal, enquanto deveramos vencer o
mal com o bem. 14 Quantos bons propsitos morrem no nascimento, e no
tm vigor nenhum para sair, tudo isso demonstrando que nada somos sem
o Esprito de Cristo. Vemos quo fracos os apstolos eram em si prprios,
at que foram capacitados com poder do alto. Pedro foi arrebentado com a
fala de uma donzela (Mt 20.69), porm, depois que o Esprito de Cristo
desceu sobre eles, quanto mais sofriam, mais ficavam encorajados a sofrer.
Suas consolaes cresciam com suas tribulaes. Por conseguinte, em tudo,
especialmente nos conflitos difceis, que elevemos nossos coraes a Cristo,
que tem Esprito bastante para ns todos, em todas as nossas necessidades,
e digamos com o bom Jeosaf: Porque em ns no h fora... e no sabemos
o que faremos; porm os nossos olhos esto postos em ti (2 Cr 20.12); a
batalha em que pelejamos tua, e o poder pelo qual combatemos precisa
ser teu. Se tu no sais conosco, certo que seremos derrotados. Satans
sabe que nada pode prevalecer contra Cristo, ou contra aqueles que
confiam em Seu poder. Por isso, sua diligncia em como nos reter em ns
mesmos, e na criatura. Mas devemos trazer sempre isso s nossas mentes,
que aquilo que comea em autoconfiana termina em vergonha.

CRISTO FAZ-NOS SENTIR NOSSA DEPENDNCIA


A maneira de Cristo trazer julgamento com vitria deixando-nos
perceber uma necessidade de dependncia nele. Destarte procedem aqueles
abandonos espirituais em que ele freqentemente nos deixa a ns mesmos,
tanto no que diz respeito graa quanto ao consolo, para que possamos
conhecer que a nascente desses est fora de ns mesmos. Destarte que no
monte, ou seja, nas extremidades, Deus mais visto (Gn 22.14). Destarte
que somos salvos pela graa da f que nos transporta para fora de ns
prprios para confiar em um outro; e a f opera melhor sozinha, quando
tem o menor apoio de fora. Destarte que amide fracassamos em conflitos
menores e permanecemos firmes nos maiores, porque nos menores
descansamos mais em ns mesmos, nos maiores fugimos rocha da nossa
salvao, que maior que ns (Sl 61.2). Destarte tambm que ficamos
mais fortes aps as derrotas, posto que a corrupo ocultada, no
discernida antes, agora descoberta, e da somos levados a lanar mo do
perdo misericordioso e do apoio poderoso.

13
Mt 11.7. (N. do T.)
14
Rm 12.21. (N. do T.)
90

Uma razo principal para tal dispensao que devemos saber que
Cristo quem d tanto o querer quanto o fazer, 15 e que, como obra
voluntria, conforme seu bom prazer. E, portanto, devemos operar nossa
salvao em zeloso temor e tremor (Fp 2.12), para que, pela conduta
irreverente e presunosa, no demos a ele motivo para suspender sua
graciosa influncia e deixar-nos s trevas de nossos coraes.

O TRIUNFO DA GRAA
Aqueles que esto sob o governo de Cristo tm o esprito de
revelao, pelo qual vem e sentem um poder divino suave e fortemente
habilitando-os a preservar a f quando sentem o contrrio, e a esperar em
um estado desesperador, e a amar a Deus debaixo de sinais do
descontentamento dele, e a possuir inclinao celestial de mente no meio
dos assuntos mundanos e atraes que arrastam para um caminho oposto.
Eles sentem um poder preservando a pacincia, alm de gozo, em meio a
motivos de pranto, paz interior em meio a assaltos. Por qual razo, quando
atacados por tentao e rodeado de dificuldades, permanecemos firmes,
seno por um secreto poder que nos sustenta? Tornar to pequena graa
to vitoriosa sobre um to grande volume de corrupo requer um esprito
sobre-humano. Isso como preservar fogo no mar, e ainda uma parte do
cu, por assim dizer, no inferno. Aqui sabemos onde obter tal poder, e a
quem dar o louvor por esse. E nossa felicidade que esteja to seguramente
escondido em Cristo como Seu, em algum to prximo a Deus e a ns.
Desde a queda, Deus no confia a ns a nossa salvao, mas ela tanto
adquirida quanto mantida por Cristo para ns, e ns por ela mediante a f,
operada pelo poder de Deus, do qual lanamos mo. Esse poder
gloriosamente apresentado por Paulo: ele (1) um grande poder; (2) um
poder que excede; (3) um poder operante e possante; (4) um poder tal
como foi exercido ao ressuscitar a Cristo dos mortos (Ef 1.19, 20). Aquela
graa que seno uma oferta persuasiva e que est em nosso poder receber
ou recusar no a graa que nos leva ao cu. Mas o povo de Deus sente uma
poderosa obra do Esprito, no somente revelando-nos nossa misria e
libertao atravs de Cristo, mas esvaziando-nos de ns prprios, como
estando redimidos de ns prprios, e infundindo-nos nova vida, e em
seguida nos fortalecendo e avivando quando desfalecemos e nos abatemos,
nunca nos deixando at que conquistemos o que perfeito. 16

15
Fp 2.13. (N. do T.)
16
1 Co 13.10. (N. do T.)
91

16. DO CONFLITO VITRIA


O texto tambm sugere que o domnio do governo de Cristo no ser
sem luta. No pode haver vitria alguma onde no h combate algum. Em
Isaas dito: Ele produzir juzo para verdade (Is 42.3, KJV). Em Mateus
dito que ele enviar julgamento para vitria (Mt 12.20, KJV). A palavra
enviar tem um sentido mais forte no original: lanar com fora;
mostrando que, onde seu governo est em verdade, ele ter oposio, at
que consiga o controle. Nada to rechaado como Cristo e seu governo,
tanto dentro quanto fora de ns; e dentro de ns, principalmente em nossa
converso. Embora a corrupo no prevalea a ponto de tornar nula a
poderosa obra da graa, contudo, no s h uma possibilidade de oposio,
mas uma inclinao a se opor, e no s uma inclinao, mas uma real
resistncia obra do Esprito de Cristo, e isso em toda ao. Todavia, no
h reao que prevalea a ponto de inutilizar a obra da graa, mas a
corrupo, no final, rende-se graa.
D muito trabalho introduzir Cristo no corao, e estabelecer um
tribunal para ele ali julgar. H um exrcito de concupiscncias em motim
contra ele. A fora mxima da maioria dos esforos e habilidades dos
homens dirigida para evitar que Cristo governe na alma. A carne ainda
labuta para manter seu governo e, portanto, diminui o mrito de qualquer
coisa que a atravesse, tal como as abenoadas ordenanas de Deus, e preza
altamente qualquer coisa, ainda que to morta e v como nunca, se ela
permitir a liberdade da carne.

PORQUE O GOVERNO DE CRISTO SOFRE OPOSIO


E no maravilha que o governo espiritual de Cristo seja to
hostilizado:
Primeiro, porque governo, e isso limita o curso da vontade e lana
um freio sobre suas imaginaes. Tudo que natural resiste ao que se lhe
ope; assim, a vontade corrupta trabalha para rebaixar fora todas as leis,
e reputa uma coisa nobre o no ficar atemorizada, e um argumento de um
esprito deprimido ter medo de algum, ainda de Deus mesmo, at que o
perigo inevitvel apanhe os homens. Ento, aqueles que menos tinham
medo quando fora de perigo temem mais no perigo, como vemos no caso de
Belsazar (Dn 5.6).
Segundo, governo espiritual e, por conseguinte, a carne o tolerar
menos ainda. O governo de Cristo leva os prprios pensamentos e desejos,
que so as mais imediatas e livres emanaes da alma, obedincia.
Conquanto um homem seja de tal comportamento controlado que sua vida
inteira esteja livre de ofensas exteriores, todavia, aos olhos de Cristo, ter
92

inclinao carnal ou mundana morte (Rm 8.6). Ele observa com ateno
uma mente mundana com uma repulsa maior do que qualquer outra ofensa
em particular.
Pode-se dizer: Mas o Esprito de Cristo est naqueles que esto com
um certo grau de inclinao terrena. Verdade, mas no como aprovador e
mantenedor, mas como opositor, persuasor e, no fim, como conquistador.
Os homens carnais gostariam de trazer Cristo e a carne juntamente, e
ficariam contentes, com alguma reserva, em se submeterem a ele. Contudo,
Cristo no ser de modo algum servial de qualquer afeio vil e, portanto,
onde h concesso de ns mesmos a qualquer desejo pecaminoso, um
sinal de que as chaves nunca foram dadas a Cristo para nos governar.
Terceiro, esse julgamento resistido, porque julgamento, e os
homens no gostam de ser julgados e censurados. Ora, Cristo, em sua
verdade, acusa-os, d-lhes sentena contrria e os liga ao juzo do grande
dia e, por isso, eles se opem a julgar aquela verdade que deve julg-los.
Mas a verdade ser forte demais para eles. O homem tem agora um dia, que
Paulo denomina dia do homem (1 Co 4.3 17), no qual ele se pe sobre seu
tribunal e usurpa um julgamento sobre Cristo e seus caminhos; mas Deus
tem um dia no qual ele por tudo de modo direito, e seu julgamento
permanecer. E os santos tero sua vez, quando se sentarem em juzo sobre
aqueles que os julgam agora (1 Co 6.2). No meio tempo, Cristo reger no
meio de seus inimigos (Sl 110.2), precisamente no meio de nossos coraes.

DEVEMOS ESPERAR POR OPOSIO


Logo, no sinal algum de uma boa condio encontrar tudo
tranqilo, sem oposio nenhuma; pois podemos achar que a corrupo,
que o elemento mais velho em ns, e Satans, o homem forte que tem
muitas influncias controladoras sobre ns 18, ceder a posse
sossegadamente? No, no h sequer um pensamento de bondade achado
por ele, mas ele junta com corrupo para mat-lo no nascedouro. E, assim
como a crueldade de Fara foi em especial contra as crianas do sexo
masculino, tambm a malcia de Satans especialmente contra as
resolues mais religiosas e varonis.
Isto, ento, devemos sempre esperar, que, aonde Cristo vem, haver
oposio. Quando Cristo nasceu, toda Jerusalm ficou perturbada 19; assim,
quando Cristo nasce em qualquer homem, a alma fica em um tumulto, e

17
Traduo alternativa a tribunal ou juzo humano, como aparece nas verses mais correntes da
Bblia. A edio Almeida Revista e Atualizada aponta essa opo, em nota de rodap. (N. do T.)
18
Lc 11.21, KJV. (N. do T.)
19
Mt 2.3. (N. do T.)
93

tudo porque o corao no est disposto a se entregar a Cristo para


govern-lo.
Onde quer que Cristo chegue, ele traz diviso, no apenas entre o
homem e si prprio, mas entre homem e homem, e entre igreja e igreja; de
cujo distrbio Cristo no a causa mais do que o remdio o do problema
em um corpo enfermo. Agentes nocivos so a real causa, pois a finalidade
do remdio trazer sade. Mas Cristo julga adequado que os pensamentos
dos coraes dos homens sejam revelados, e est posto tanto para a queda
quanto para o levantamento de muitos em Israel (Lc 2.34).
Desse modo, a desesperada loucura dos homens descoberta, para
que possam antes estar debaixo da orientao de suas prprias
concupiscncias e, em conseqncia, de Satans mesmo, para destruio
sem fim deles, do que porem seus ps nas cadeias de Cristo e seus pescoos
sob seu jugo; ainda que, de fato, o servio de Cristo seja a nica liberdade
verdadeira. Seu jugo um jugo suave, 20 seu fardo apenas como o fardo das
asas para um pssaro, as quais fazem com que ele voe mais alto. O governo
de Satans antes uma escravido que um governo, qual Cristo entrega
aqueles que sacodem para fora o seu, ento, por causa disso, ele d a
Satans e seus agentes poder sobre eles. Visto que eles no receberam o
amor da verdade (2 Ts 2.10), prenda-os, jesuta, prenda-os, Satans, cegai-
os e atai-os e levai-os perdio. Aqueles que tomam a maior liberdade
para pecar so os maiores escravos, porquanto os mais voluntrios
escravos. O querer a melhor ou a pior parte em tudo. Quanto mais longe
os homens vo em um rumo intencionado, mais profundamente eles
afundam na rebelio; e quanto mais opem-se a Cristo, fazendo o que
querem, mais eles um dia sofrero o que no queriam. No meio tempo, eles
ficam prisioneiros em suas almas, presos em suas conscincias para o juzo
aps a morte de quem cujo julgamento no aceitavam em suas vidas. E no
justo que descubram-no um severo juiz para conden-los quando no
quiseram t-lo como um meigo juiz para govern-los?

NOSSA VITRIA EM CRISTO CERTA


Em concluso, e como aplicao geral para ns prprios de tudo que
foi dito, vemos o conflitante, no obstante seguro e esperanoso, estado do
povo de Deus. A vitria no repousa em ns, mas em Cristo, que tomou
sobre si tanto o conquistar por ns quanto o conquistar em ns. A vitria
no est nem em nossa fora para obt-la, nem na de nossos inimigos para
frustr-la. Se ela repousasse em ns, poderamos com justia recear. Porm,
Cristo manter seu governo em ns e tomar nosso partido contra as
nossas corrupes. Elas so inimigas tanto dele quanto nossas. Portanto,

20
Mt 11.30 (N. do T.)
94

fortalecei-vos no Senhor, e na fora do seu poder (Ef 6.10). Que no


olhemos tanto quem so nossos inimigos quanto quem nosso juiz e
capito, nem ao que eles ameaam, mas ao que ele promete. Temos mais por
ns do que contra ns. Qual covarde no pelejaria quando est certo da
vitria? Aqui, ningum vencido seno aquele que no luta. Por
conseguinte, quando alguma vil fraqueza nos apanhar, que coloquemos a
culpa onde ela deva ser colocada.
Desalento oriundo de incredulidade e do mau relatrio trazido sobre
a boa terra pelos espias moveu Deus a, em sua ira, jurar que eles no
entrariam em seu repouso. 21 Que tomemos cuidado para que um esprito de
descoroamento, originando-se da aparente dificuldade e oprbrio
implicado nos bons caminhos de Deus, no o provoque para nos afastar do
cu. Vemos aqui o que podemos buscar do cu. amado, uma coisa
consolvel ter a idia correta de Cristo, conhecer que amor, misericrdia e
vigor temos posto para ns no seio de Cristo. Uma boa opinio do mdico,
dizemos, metade da cura. Que lancemos mo dessa misericrdia e poder
seus todo dia em nossos combates cotidianos: Senhor Jesus, tu prometes
no apagar o pavio que fumega, nem quebrar o canio ferido. Nutra tua
graa em mim; no me deixes a mim mesmo; a glria ser tua. Que no
permitamos Satans transformar Cristo para ns, para torn-lo outro que
no aquele que ele para os seus. Cristo no nos deixar at que tenha nos
tornado como ele mesmo, totalmente gloriosos por dentro e por fora, e
apresentado a ns imaculados perante seu Pai (Jd 24).
Que conforto esse em nossos conflitos com nossos coraes
indisciplinados, que ele no ficar assim para sempre! Que porfiemos um
pouco de tempo, e sejamos felizes para sempre. Que pensemos, quando
estamos atribulados com nossos pecados, que Cristo est encarregado
disso por seu Pai, que ele no apagar o pavio que fumega at que haja
submetido tudo. Isso pe um escudo em nossas mos para rebater todos os
dardos inflamados do maligno (Ef 6.16). Satans objetar: Tu s um
grande pecador. Podemos responder: Cristo um forte Salvador. Mas ele
objetar: Tu no tens nenhuma f, nenhum amor. Sim, uma fagulha de f
e amor. Mas Cristo no considerar isso. Sim, ele no apagar o pavio
que fumega. Mas esse to pequeno e fraco que sumir e ser reduzido a
nada. Ao contrrio, Cristo dele cuidar, at que haja trazido julgamento
com vitria. E isto j temos para muito conforto nosso, que, precisamente
quando primeiro cremos, conquistamos a Deus mesmo, por assim dizer,
crendo no perdo de todos os nossos pecados, malgrado a culpa de nossas
conscincias e sua justia absoluta. Ora, havendo prevalecido com Deus, o
que se colocar contra ns, se pudermos aprender a lanar mo da nossa f?

21
Nm 13 e 14 com Hb 3.11. (N. do T.)
95

, que confuso isto para Satans, que ele labute para extinguir
uma pobre centelha e, no entanto, no seja capaz de apag-la; que um gro
de mostarda 22 seja mais forte do que as portas do inferno; 23 que ele seja
capaz de remover montanhas de oposies e tentaes lanadas por
Satans e nossos coraes rebeldes entre Deus e ns. Abimeleque no podia
agentar que fosse dito, uma mulher o matou (Jz 9.54); e deve ser um
tormento para Satans que uma criana fraca, uma mulher, um homem
decrpito, por um esprito de f, ponha-o em fuga.

ENTESOURE O MENOR GRAU DE GRAA


Visto que h conforto tal onde h uma pequena verdade da graa, que
ela ser assim vitoriosa, experimentemos muitas vezes o que Deus tem
operado em ns, pesquisemos tanto nosso bem quanto nosso mal, e sejamos
gratos a Deus pela menor medida de graa, mais do que por qualquer coisa
externa. Ser de mais utilidade e conforto do que todo esse mundo que
passa e a nada chega. Sim, que sejamos agradecidos por aquela vitria
prometida e garantida na qual podemos confiar sem presuno, como Paulo
o faz: Mas graas a Deus que nos d a vitria por nosso Senhor Jesus
Cristo (1 Co 15.57). V uma chama em uma centelha, uma rvore em uma
semente. V grandes coisas em pequenos comeos. No olhes tanto para o
incio quanto para o aperfeioamento, e assim seremos, em certa medida,
jubilosos em ns mesmos, e gratos a Cristo.
Nem devemos raciocinar de uma negao de uma grande medida de
graa para uma negao de qualquer uma em absoluto em ns, pois f e
graa no consistem em uma quantia indivisvel, de modo que quem no
tenha tal e tal medida no a tenha em hiptese alguma. Mas, como h uma
grande diferena entre uma fagulha e uma chama, assim h uma grande
diferena entre a menor e a maior medida de graa; e aquele que tem a
menor medida est dentro do mbito da merc eterna de Deus. Ainda que
no seja ele uma luz brilhante, todavia, uma mecha fumegante, o qual o
terno cuidado de Cristo no permitir que se apague.

ENCORAJAMENTO PARA VIR A CRISTO


E que tudo que foi falado atraia aqueles que ainda no esto em um
estado de graa para vir para debaixo do doce e vitorioso governo de Cristo,
pois, embora venhamos a ter muita oposio, todavia, se esforarmos-nos,
ele nos auxiliar. Se cairmos, ele cuidar de ns. Se formos guiados por ele,
venceremos. Se vencermos, certo que seremos coroados. Quanto ao atual
estado da igreja, vemos agora quo desolado est, todavia, que nos

22
Mt 17.20. (N. do T.)
23
Mt 16.18. (N. do T.)
96

consolemos, que a causa de Cristo prevalecer. Cristo reger, at que seus


inimigos virem escabelo de seus ps (Sl 110.1), no s para pis-los, mas
para ajud-lo a se elevar mais altamente em glria. Babilnia cair, porque
forte o Senhor Deus que a julga (Ap 18.8). O juzo de Cristo, no somente
em seus filhos, mas tambm contra seus inimigos, ser vitorioso, pois ele
Rei dos reis e Senhor dos senhores (Ap 19.16). Deus no aturar para
sempre o anticristo e seus protetores rebelarem-se e jactarem-se na igreja
como eles fazem.

CRISTO A ESPERANA DA IGREJA


Se olharmos para o presente estado da igreja de Cristo, ela est como
Daniel no meio dos lees, como um lrio entre espinhos, como um navio no
apenas agitado, mas quase coberto pelas ondas. Est to baixo que os
inimigos julgam que enterraram a Cristo, no que diz respeito ao seu
evangelho, no tmulo, e ali acham que o evitam de levantar-se. Mas, tal
como Cristo levantou-se em sua pessoa, tambm ele remover todas as
pedras e ressurgir em sua igreja. Quo pouco apoio possui a igreja e a
causa de Cristo hoje! Quo forte a conspirao contra ela! O esprito do
anticristo agora ascendeu e marcha furiosamente. As coisas parecem se
pendurar em uma linha pequena e invisvel. Porm, nosso conforto que
Cristo vive e reina, e mantm-se no Monte Sio em defesa daqueles que o
apiam (Ap 14.1); e, quando estados e reinos arremeterem-se uns contra os
outros, Cristo ter cuidado de seus filhos e de sua causa, visto que nada h
no mundo que ele estime mais. Nesta poca mesmo, a libertao da sua
igreja e a runa dos inimigos dele esto em andamento. No vemos coisa
alguma em movimento at que Cristo haja feito sua obra, e ento veremos
que o Senhor reina.
Cristo e sua igreja, quando esto em seu ponto mais baixo, esto mais
prximos de se levantarem. Seus inimigos, quando no apogeu, esto mais
pertos de sua queda. Os judeus ainda no esto sob o estandarte de Cristo;
mas Deus, que persuade Jaf a adentrar as tendas de Sem (Gn 9.27)
persuadir Sem a adentrar as tendas de Jaf. A plenitude dos gentios
ainda no veio (Rm 11.25), mas Cristo, que tem as extremidades da terra
dadas para si em possesso (Sl 2.8), reunir todas as ovelhas que seu Pai lhe
deu em um aprisco, para que elas sejam um rebanho e tenham um pastor
(Jo 10.16). Os judeus fiis regozijaram-se em pensar no chamado dos
gentios: e porque no devemos nos regozijar em pensar no chamado dos
judeus?
O curso do evangelho tem sido at aqui como aquele do sol, de leste a
oeste, e assim no tempo de Deus ele pode, contudo, ir mais para o ocidente.
Criatura nenhuma pode impedir o curso do sol, nem parar a influncia do
cu, nem obstar o soprar do vento, muito menos embaraar o poder da
97

verdade divina, at que Cristo haja trazido tudo sob uma cabea, e ento
apresentar a todos a seu Pai: Esses so aqueles que tu me deste; esses so
aqueles que me adotaram por Senhor e Rei deles, que sofreram comigo.
Minha vontade que eles possam estar onde eu estiver e reinar comigo: E
ento ele entregar o reino, precisamente para seu Pai, e depor toda
soberania, e autoridade, e poder (1 Co 15.24, KJV).

A F PREVALECER
Levemos ento nossos coraes s santas resolues, e instiguemo-
nos quilo que bom, e contra aquilo que mal, em ns mesmos ou outros,
segundo nossas vocaes, com este encorajamento, que a graa e o poder de
Cristo ir junto conosco. O que teria sido daquela grande obra de reforma
da religio na ltima primavera do evangelho se os homens no estivessem
armados com coragem invencvel para vencer todos os empecilhos, com
essa f, que a causa era de Cristo, e que ele no falharia em auxiliar a sua
prpria causa? Lutero francamente confessou que amide agia de maneira
temerria e movido por vrias paixes. Contudo, quando ele reconheceu
isso, Deus no o condenou por seus erros, mas, sendo a causa divina, e
sendo seus alvos santos, para promover a verdade, e ser um homem
poderoso na orao, e forte na f, Deus por ele acendeu aquele fogo que
todo o mundo jamais ser capaz de apagar. Conforme a nossa f, assim
nosso encorajamento para todos os deveres, por isso, que fortaleamos a f,
para que ela possa fortalecer todas as outras graas. A prpria crena de
que a f ser vitoriosa um meio de torn-la assim de fato. Por conseguinte,
cr que, embora ela seja muitas vezes como pavio que fumega, todavia,
prevalecer. Se ela prevalece nas provaes com Deus mesmo, no
prevalecer sobre todas as outras oposies? Esperemos um tempo: estais
quietos, e vede o livramento do Senhor (Ex 14.13).
O Senhor revela-se mais e mais para ns na face de seu Filho Jesus
Cristo e exalta o poder de sua graa em acalentar aqueles comeos de graa
no meio de nossas corrupes, e santifica a considerao de nossas
fraquezas para humilhar a ns, e de sua terna misericrdia nos encorajar. E
ele pode nos persuadir de que, visto que nos introduziu na aliana da graa,
ele no nos livrar daquelas corrupes as quais, assim como entristecem
seu Esprito, tambm nos torna vis aos nossos prprios olhos. E, porque
Satans trabalha para obscurecer a glria de sua misericrdia e estorvar
nosso conforto por meio de desnimos, o Senhor acrescenta isto ao restante
de suas misericrdias, para que, visto que ele to gracioso queles que se
rendem ao seu governo, possamos fazer o uso direito dessa graa, e no
percamos poro nenhuma do consolo que est armazenado para ns em
Cristo. E possamos ns permitir que o poder persuasivo de seu Esprito em
ns seja uma demonstrao da verdade da graa iniciada, e um penhor da
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vitria final, naquele tempo quando ele ser tudo em todos, em todos os
seus, por toda a eternidade. Amm.

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