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COSTOS A CORTO PLAZO

Para generar ms produccin en el corto plazo, una empresa debe emplear ms


trabajo, lo cual significa que debe aumentar sus costos.

COSTO TOTAL
El costo total (CT ) de una empresa es el costo de todos los factores de
produccin que utiliza. El costo total se divide en costo fijo total y costo variable
total.

El costo fijo total (CFT ) es el costo de los factores fijos de la empresa. Como
las cantidades de los factores fijos no cambian conforme lo hace la produccin,
el costo fijo total es constante en todos los niveles de produccin.

El costo variable total (CVT ) es el costo de los factores variables de la


empresa. El costo variable total cambia al cambiar la produccin.

El costo total es la suma del costo fijo total y del costo variable total. Es decir:

CT = CFT + CVT.
Ejm: Camisas Don Carlos

COSTO MARGINAL

El costo marginal se calcula como el incremento del costo total dividido entre el
aumento de la produccin.

Cuando, por ejemplo, la produccin aumenta de 10 a 13 camisas, el costo total


aumenta de 75 a 100 dlares. El cambio en la produccin es igual a 3 camisas y
el cambio en el costo total es igual a 25 dlares. El costo marginal de una de
esas 3 camisas es 25 dlares dividido entre 3, o sea, 8.33 dlares.

Esta curva tiene forma de U porque cuando Camisas Don Carlos contrata a un
segundo trabajador, el costo marginal disminuye, pero cuando contrata a un
tercero, a un cuarto y a un quinto trabajador, el costo marginal aumenta
sucesivamente.
Con producciones pequeas, el costo marginal disminuye a medida que la
produccin aumenta a causa de las economas resultantes de una mayor
especializacin y la divisin del trabajo; sin embargo, conforme la produccin
aumente todava ms, el costo marginal terminar por aumentar debido a la ley
de los rendimientos decrecientes. Esta ley implica que cada trabajador adicional
hace una aportacin cada vez menor a la produccin. Por ello, para obtener una
unidad de produccin adicional, se necesitan todava ms trabajadores. En vista
de lo anterior, el costo de la unidad de produccin adicional (costo marginal)
necesariamente aumentar a la larga.

El costo marginal nos indica de qu manera cambia el costo total conforme


aumenta la produccin. El concepto de costo final nos dice cul es, en promedio,
el costo de generar una unidad de producto.

COSTO MEDIO

Hay tres costos medios.


1. Costo fijo medio.
2. Costo variable medio.
3. Costo total medio.

El costo fijo medio (CFM) es el costo fijo total por unidad de produccin.
El costo variable medio (CVM) es el costo variable total por unidad de
produccin.
El costo total medio (CTM) es el costo total por unidad de produccin.

Los conceptos de costo medio se calculan a partir de los conceptos de costo total
como se indica a continuacin:

CT = CFT + CVT.
Se divide cada trmino del costo total entre la cantidad producida, Q, para
obtener:


= + o = +

Por ejemplo, en el rengln C, la produccin es de 10 camisas. El costo fijo medio


es igual a 25 entre 10; es decir, 2.50 dlares; el costo variable medio es igual a
50 entre 10; es decir, 5 dlares, y el costo total medio es igual a 75 entre 10; es
decir, 7.50 dlares. Observe que el costo total medio es igual al costo fijo medio
(2.50 dlares) ms el costo variable medio (5.00 dlares).

La Grafica muestra las curvas del costo medio. La curva de costo fijo medio
(CFM) en color verde, tiene una pendiente descendente. A medida que la
produccin aumenta, el mismo costo fijo total constante se distribuye entre una
produccin cada vez mayor. La curva de costo total medio (CTM) en color azul,
y la de costo variable medio (CVM) en color morado, tienen forma de U. La
distancia vertical entre las curvas del costo total medio y del costo variable medio
es igual al costo fijo medio, tal como lo indican las dos flechas. Esa distancia se
acorta conforme la produccin aumenta, ya que el costo fijo medio disminuye
con el incremento de la produccin.

Costo marginal y costo medio


La curva de costo marginal (CMg) se cruza con la curva de costo variable medio
y la de costo total medio en sus puntos
mnimos.
Es decir, cuando el costo marginal es
menor que el costo medio, el costo
medio est disminuyendo, y cuando el
costo marginal excede el costo medio,
el costo medio est aumentando. Esta
relacin se mantiene tanto para la
curva CTM como para la curva CVM y
es otro ejemplo de la relacin que
vimos en la figura anterior para el
producto medio y el marginal, y en el
ejemplo de sus calificaciones promedio
y marginal.

Por qu la curva de costo total medio tiene forma de U


El costo total medio es la suma del costo fijo medio y el costo variable medio.
Por lo tanto, la forma de la curva CTM combina las formas de las curvas CFM y
CVM. La forma de U de la curva CTM ocurre por la influencia de dos fuerzas
opuestas:
1. La distribucin del costo fijo total entre una produccin mayor.
2. La disminucin, a la larga, de los rendimientos.
Cuando la produccin aumenta, la empresa distribuye su costo fijo total entre
una produccin mayor y, por lo tanto, su costo fijo medio (CFM) disminuye: su
curva de costo fijo medio describe una pendiente descendente.
Los rendimientos decrecientes implican que, a medida que la produccin
aumenta, se requieren cantidades cada vez mayores de trabajo para generar
una unidad adicional de produccin. Por lo tanto, a medida que la produccin
aumenta, el costo variable medio disminuye inicialmente, pero aumenta a la
larga, y la curva CVM describe una pendiente ascendente y tiene forma de U.

Curvas de costo y curvas de producto


La tecnologa utilizada por una empresa determina sus costos.
La curva de producto marginal, PMg, de una empresa est vinculada con su
curva de costo marginal, CMg.
La curva de producto medio, PMe, de una empresa est vinculada con su curva
de costo variable medio, CVM.
Cambios en las curvas de costo
La posicin de las curvas de costo a corto plazo de una empresa depende de
estos dos factores:

La tecnologa.
Un cambio tecnolgico que aumenta la produccin incrementa el producto
marginal y el producto medio del trabajo. Con una mejor tecnologa, los mismos
factores de produccin pueden producir ms, as que el cambio tecnolgico
reduce los costos de produccin y desplaza las curvas de costo hacia abajo
Un avance tecnolgico, como en el caso de los robots en la fabricacin de
automviles, a menudo da por resultado que la empresa utilice ms capital (un
factor fijo) y menos trabajo (un factor variable).

Ejemplo: Empresas Automotriz, Cajeros Automaticos

Los precios de los factores de produccin.


Un aumento en el precio de uno de los factores de produccin incrementa los
costos de la empresa y provoca un desplazamiento de sus curvas de costo; pero
cmo se desplacen dichas curvas, depende de cul factor cambia de precio.