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Questions de communication

2 | 2002
Lexpertise en situation

Nathalie HEINICH, La sociologie de lart


Paris, d. La Dcouverte, coll. Repres, 2001, 123 p.

Jean-Marie Privat

diteur
Presses universitaires de Lorraine

dition lectronique dition imprime


URL : http:// Date de publication : 1 dcembre 2002
questionsdecommunication.revues.org/7295 ISSN : 1633-5961
ISSN : 2259-8901

Rfrence lectronique
Jean-Marie Privat, Nathalie HEINICH, La sociologie de lart , Questions de communication [En ligne],
2 | 2002, mis en ligne le 23 juillet 2013, consult le 30 septembre 2016. URL : http://
questionsdecommunication.revues.org/7295

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Nathalie Heinich, La sociologie de lart 1

Nathalie HEINICH, La sociologie de lart


Paris, d. La Dcouverte, coll. Repres, 2001, 123 p.

Jean-Marie Privat

RFRENCE
Nathalie HEINICH, La sociologie de lart. Paris, d. La Dcouverte, coll. Repres, 2001, 123 p.

1 La sociologie de lart est une discipline jeune, mouvante et dynamique dont Nathalie
Heinich, retrace lmergence, les acquis et les perspectives avec distanciation et
engagement. Cette brve, mais riche et incisive synthse se dploie autour de deux axes :
lhistoire de la discipline (pp. 10-45), ses rsultats scientifiques (pp. 46-109). Une
bibliographie slective qui compte prs de 200 titres douvrages ou rfrences darticles
en franais ou en anglais vient complter cette prsentation.
2 Selon Nathalie Heinich, la spcificit dune relle sociologie de lart sentend par rapport
la double tradition de lhistoire de lart, qui traite des relations entre les artistes et les
uvres, et de lesthtique, qui traite des relations entre les spectateurs et les uvres [
] (p. 5). Cette orientation pose, on peut distinguer trois gnrations, la fois
chronologiques et intellectuelles : celle de lesthtique sociologique, celle de lhistoire
sociale de lart, celle de la sociologie denqute . Lesthtique sociologique sintresse aux
relations entre lart et la socit ; cette proccupation pour le lien entre art et socit est
typique de la tradition marxiste, par exemple, qui tend rduire les faits artistiques des
reflets de lordre (ou du dsordre) social dans la superstructure culturelle. Lhistoire
sociale de lart, qui se dveloppe partir des annes cinquante, sintresse plutt lart
dans la socit, cest--dire au contexte conomique, social, culturel, institutionnel de
production ou de rception des uvres, auquel sont appliques les mthodes denqute
de lhistoire. Lauteur prsente tour tour des travaux significatifs sur le mcnat, les
amateurs, les producteurs, les institutions, et surtout sur la contextualisation de la
production des biens artistiques (pour exemple, le fameux travail de Michael Baxandall
sur LOeil du Quattrocento, la structure du march de la peinture lpoque de la

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Nathalie Heinich, La sociologie de lart 2

Renaissance italienne, les dispositions visuelles des sujets spectateurs et lquipement


intellectuel des experts). Mais cest sur la troisime gnration , la plus avance
sociologiquement, que lauteur met laccent juste titre car la plus contemporaine et la
plus complexe. La sociologie denqute considre lart comme socit en sintressant
au fonctionnement du milieu de lart, ses acteurs, ses interactions, sa structuration
interne . En dautres termes, cette sociologie naccorde plus de privilge de principe aux
uvres slectionnes par lhistoire de lart et postule que lart est une forme, parmi
dautres, dactivit sociale, bien que possdant ses caractristiques propres.
3 La deuxime partie du travail de Nathalie Heinich intitule Rsultats est en fait une
explicitation et une illustration des problmatiques et des acquis de cette monte en
scientificit de la sociologie de lart. Limportance des travaux de sociologie de la culture
de Pierre Bourdieu et de son cole est justement situe comme dcisive dans la rupture
avec une sociologie spculative ou lgitimiste (LAmour de lart, 1966 ; La Distinction, 1979).
Sont analyss ensuite les problmes de rception (morphologie des publics, sociologie du
got, pratiques culturelles), de mdiation (personnes, institutions, etc.) et de thories de
la mdiation, de production (sociologie de la domination avec Pierre Bourdieu, sociologie
de linteraction avec Howard Becker, sociologie de lidentit avec Nathalie Heinich elle-
mme). Enfin, au sujet de la question des uvres enfin et de leurs interprtations,
Nathalie Heinich plaide pour une approche pragmatique qui, dune part, analyse non
pas ce qui fait, ce que valent ou ce que signifient les uvres dart mais ce quelles font ,
et qui dautre part, les observe en situation , non pas en soi (p. 96).
4 Ce petit ouvrage, vif et dense, complt par une trentaine de documents illustratifs en
encadr, permet daccder une information et une rflexion la fois scientifique et
personnalise sur une discipline qui ne cesse de se construire contre le sociologisme
vulgaire et contre la sociologie normative. Lauteur ne cache pas ses prfrences, mais ne
cde jamais la polmique ou la caricature.

AUTEURS
JEAN-MARIE PRIVAT
CELTED, universit de Metz

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