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honoris causa

[Investidura como]
Doctor Honoris Causa
del Dr. D. Antoine Vergote

Salamanca, 11 de noviembre de 2005

Universidad Pontificia de Salamanca

Discurso de Gracias

Excellences.
Monsieur le Recteur,
Messieurs et Mesdames mes collgues
Mesdames, Messieurs.

Le doctorat honoris causa que me confre l'Universidad Pontificia de Salamanca m'ho-


nore rellement.Venant de votre Universit, cet honneur a pour moi une qualit qui es mme
particulire, car votre Universit es l'heritire d'une de celles qui ont commenc la grande
tradition europenne des universits. Comme votre Universit tait clbre au Moyen Age,
cette anciennet est un authentique titre de noblesse. Le prsent atteste ensuite que votre
Universit est reste anime par une vie de l'esprit qui sait traverser et surmonter les crises.
Que ce soit votre Facult de Psychologie qui m'honore, et cela essentiellement pour
mes travaux de psychologie de la religion, cela me touche profondment. Je me sens adop-
t par l dans une famille spirituelle d'Espagne qui a une longue et grande tradition de
psychologie et de psychologie de la religion, une tradition qui reste vivace dans votre facult.
Vos mystiques, par exemple, n'taient-ils pas des psychologues de gnie en mme temps que
de grands spirituels ? Les oeuvres de Jean de la Croix et de Thrse d'Avila nous intruisent
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toujours la fois dans la connaissance de l'homme, dans la connaissance de Dieu et dans les
joies et les souffrances de la foi. Et comment ce moment e en ce lieu ne pourrais-je pas
penser galement la grande tradition de psycologie des profondeurs que dploient de
manire intuitive vos grands crivains du nom de Cervantes, Baltasar Gracin, de Tirso de
Molina et de bien d'autres auteurs depuis la glorieuse poque classique ?
A l'honneur et au bonheur que m'apporte la distinction que vous m'accordez, s'ajou-
te le bonheur particulier d'tre chaleuresement prsent par un vieil et cher ami, dont ni la
distance gographique, ni quelques diffrences thoriques ne m'ont jamais spar depuis le
temps o, il y a 50 ans, le commun intrt pour la psychologie de la religion nous rapprochait
Paris, entre autres dans la Cit universitaire o nous etions des voisins. D'entendre aujour-
d'hui mon collgue Antonio Vazquez voquer mes travaux et exposer ce qu'il estime tre
leurs mrites, cela restera pour moi un prcieux souvenir qui accompagnera la belle toge que
me donne l'Universit Pontificale de Salamanca.
Monsieur le Recteur, Mesdames, Messieurs, par le titre d'honneur que vous me don-
nez, vous entendez distinguer en particulier mes travaux dans le domaine de la psYchologie
de la religion. Cette clbration a pour moi aussi le sens de votre approbation universitaire
de la conception de la psychologie de la religion que j'ai toujours dfendue. J'aime accentuer
cette conception en employant systmatiquement l'expression 'psychologie de la religion', de
prfrence 'psychologie religieuse' qui est linguistiquement recevable, en franais en tout
cas. En disant 'psychologie de la religion', j'entends accentuer la nature de science objective
que selon moi cette psychologie doit tre. Celle-ci prend la religion pour objet, mais elle n'est
pas elle-mme religieuse. L'insistance sur ce point m'a toujours parue ncessaire, car une lon-
gue exprience m'a appris que les hommes conoiven difficilement qu'on peut mettre entre
parenthses sa propre foi ou son propre athisme, afin d'tudier avec une neutralit scienti-
fique les lments psychologiques activement prsents dans la foi religieuse et dans l'athis-
me. Quelques comparaisons peuvent clairer de manire plaisante ce que je viens de dire.
Celui qui fait une psychologie du comique n'est pas pour cela lui-mme un comique ! Et la
psychologiekest pas ncessairement une psychologie folle. La psychologie de l'enfant n'est
pas toujours infantile. Pourquoi la psychologie de la religion serait-elle elle-mme une sorte
d'initiation religieuse?
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0.
D

Ces remarques trs simples nous introduisent dj la question difficile de prciser un


peu ce qu'est la psychologie comme science, Cette question s'est pose de manire toute
particulire pour la psychologie de la religion, car l nous touchons ce qui est intimement
personnel : les dsirs, les espoirs, les peurs, la honte, la confiance, la capacit d'aimer en rap-
port au divin, ou en rapport au Dieu que propose la religion biblique. Les donnes propre-
ment psychologiques que je viens d'voquer rapidement se joignent videmment la raison.
Mais celle-ci ne raisonne pas seulement sur le monde comme le ferait une intelligence sans
me. Les donnes psychologiques rendent la raison apte tre interrogativement ouverte
ou sceptiquement dfensive par rapport au divin.
Un rapprochement avec la psychologie de l'amour humain peut introduire ici une
rflexion sur la psychologie de la religion. Lamour est une relation personnelle consciemment
et affectivement vcue. Il prend naissance dans une rencontre qui interpelle et veille un dsir
jusque-l indtermin. Dans cette rencontre l'autre se manifeste et se dit en paroles. L'autre
se rvle. Et cela touche la personne dans son esprit et dans ses ressources affectives, et aussi
dans ce qui est obscur et trouble et dfensif en lui ou en elle. Il faut que la persOnne pren-
ne graduellement conscience de la part d'imaginaire et de trop gocentrique dans les dsirs
et dans les attraits prouvs dans l'amour ; il faut que la personne clarifie ses espoirs justes
et ses illusions et ses dsillusions. Sinon l'amour se meurt. L'tude psychologique de la reli-
gion observe les vicissitudes du mme ordre dans le rapport Dieu. Bien sr, en rapport
Dieu la relation est plus complexe, parce que s'y posent aussi les questions mtaphysiques
et les questions historiques sur la personne et les paroles de Jsus de Nazareth. En ce
moment-ci je me concentre sur les lments psychologiques.
Comme science, la psychologie construit des techniques pour saisir ce qui est pro-
prement psychologique dans le rapport Dieu. Elle construit galement les concepts tho-
riques pour clarifier ce qu'elle observe. Et comme en Europe l'athisme est le rsultat d'un
long conflit complexe qui est aussi bien psychologique que sociologique et rationnel, il revient
aussi la psychologie de la religion d'tudier et d'interprter la part profondment psycho-
logique qu'il y a dans l'athisme, lorsque celui-ci n'est pas la simple ignorance ; ce qui est rare
I L'exprience que m'a raconte un savant universitaire tranger peut illustrer ce que je viens
de dire. Il tait duqu sans religion et tait plutt mfiant envers elle. Lors d'un congrs
scientifique, il entre un soir par curiosit dans l'immense cathdrale de Strasbourg. Elle est
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plonge dans l'obscurit; mais quelque part, dans une chapelle claire, un prtre clbre
l'Eucharistie avec quelques fidles. Notre savant s'prouve soudain saisi de peur, d'angoisse
mme, il ne sait pas pourquoi, et, boulevers, il quitte rapidement les lieux. Est-ce la sacr qui
l'a saisie, de la mme manire qu'au Sina Mose tait brusquement saisi avec frayeur par le
signe du Dieu inconnu ? Pour la personne que je cite l'exprience du sacr ,;_el-le tait beau-
coup plus trouble. Il en tait conscient. Lui, qui avait une grande culture humaniste, il a d
mettre des annespour clari fi er ce qui s'tait pass-l et qui n'tait pas de la nature de la
yr
psychopathologie. a lentement trouv la voie vers Dieu. Sans doute que de tels faits mon-
trent qu'en notre civilisation le fait religieux interpelle des reprsentations, des souvenirs
affectifs, des motions et des dsirs qui ne s'accordent pas simplement avec une mtaphysi-
que qui affirme que, par sa nature, l'homme est orient vers Dieu.
L'exprience des hommes nous montre qu'une ralit psychologique est toujours
l'ceuvre dans l'homme et donc galement dans ses rapports religieux. Mais il n'est pas facile
de dterminer ce qui y est proprement psychologique, ni dans les troubles mentaux, ni dans
les relations entre l'homme et la femme, ni dans le rapport Dieu. C'est bien pourquoi, parmi
les sciences humaines, la psychologie est la dernire qui s'est forme comme discipline scien-
tifique spcifique.
Cela s'est seulement fait au 1 9me et au 20me sicles. La Renaissance a t le moment
particulier dans l'histoire culturelle qui a prpar l'avnement de la psychologie scientifique.
Vos auteurs mystiques et vos crivains que j'ai cits tmoignent d'une grande intelligence
psychologique. Mais il a fallu encore trois sicles pour que le sens psychologique, dvelopp
dans la culture europenne, conduise la formation de la science psychologique ; et pour
que dans celle-ci se forme d'emble la psychologie de la religion.
Le projet d'tudier scientifiquement la ralit psychologique de la religion fait aussi
nouvellement poser la question : qu'est-ce que la science de l'homme ? Depuis la
Renaissance, l'ide de science voque celle de causalit dterminante, comme elle s'est d'a-
bord difficilement impose avec Galile dans l'astronomie, puis encore plus difficilement, avec
Darwin, dans le domaine de la vie et de son histoire. Pour la psychologie la question est fort
dlicate : comment faire une psychologie scientifique de l'homme sans rduire l'homme un
tre simplement naturel, dtermin par des mcanismes comme ceux qui jouent dans la
nature ? La question s'est videmment particulirement pose pour la psychologie de la reli-
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gion. Faire de la religion une psychologie scientifique, n'est-ce pas rduire les penses et les
sentiments religieux n'tre que l'effet de causes obscures en l'homme ? De fait, vouloir vrai-
ment et sans plus expliquer la religion par la psychologie, c'est la dissoudre. La religion devient
alors comme une toile filante qui se dissout en entrant dans l'atmosphre du monde...
Depuis la formation de la psychologie de la religion, pareil mode de pense psycholo-
gique a tent bien des psychologues et s'est mme plus largement rpandu, comme un soup-
on peu rflchi envers les convictions religieuses. On pense pouvoir expliquer les concep-
tions sur Dieu par des motivations humaines qui sont caches la conscience des croyants.
La diffusion culturelle de cette psychologie rapide explique pour une part importante, je
crois, l'actuelle indiffrence religieuse rpandue en Europe. Cette situation contribue, bien sr,
donner une universit catholique la tche d'organiser l'enseignement d'une vritable
psychologie de la religion et d'en favorier la recherche.
Cette psychologie n'est videmment universitaire que si elle est pratique comme une
science objective. Il est donc indiqu que la psychologie de la religion reoive sa place dans la
Facult de Psychologie et qu'on ne la dloge pas vers la Facult de Thologie, comme c'est
souvent le cas dans les pays protestants comme le Danemark et la Sude:Bien sr, il est nor-
mal que les tudiants de thologie suivent aussi les cours de psychologie de la religion. Mais
ce cours n'est pas proprement thologique. Dans la conception catholique, l'homme qui
Dieu se rvle en Jsus-Christ est un homme dont le pch dans l'humanit n'a pas chang
la nature ; donc pas non plus la nature psychologique propre a l'homme qui Dieu s'adresse.
La prsence d'une psychologie de la religion dans la Facult de Psychologie est impor-
tante, non seulement pour la conception chrtienne de l'homme, mais aussi pour la concep-
tion anthropologique de l'homme. En organisant sa Facult de Psychologie, une universit
prend toujours une initiative extrmement importante pour le type d'humanisme qu'elle
rpand dans la socit. La dcision n'est pas simple, car la ralit psychologique de l'homme
est complexe. Dans la composition de l'homme, en effet, le psychique se trouve entre le
corps biologique et la rationalit consciente. La ralit psychique est donc forme par ces
deux liens : avec le corps biologique et avec la raison de l'homme capable de parler en vri-
' t. La tentation est grande ds lors de clarifier les questions psychologiques en les ramenant
soit des questions de la volont et de la raison bien ou mal duques, soit une causalit
organique. Aujourd'hui la grande tentation est de ne voir dans la ralit psychique que l'effet
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produit par les fonctions neurophysiologiques. Quand on rduit ainsi le psychique au neuro-
nal, la foi religieuse ne peut videmment pas avoir la consistance d'une vrit. Mais l'amour
humain non plus. Quand le psychologue qui professe cette thorie psychologique rentre chez
lui, il doit laisser ses convictions dans son laboratoire. Il peut difficilement embrasser sa
femme et ses enfants en leur disant que son amour n'est que le produit un peu brillant de
son systme neuronal.
l'oppos de cette option thorique rductrice, il y a toujours eu ceux qui profes-
sent une conception spiritualiste de l'homme et qui, pour cette raison, se mfient de la
psychologie. Ils essayent de simplement absorber la psychologie dans une philosophie fort
rationnelle. Cette attitude a tout naturellement tent quelquefois des universitaires chrtiens
galement des universitaires juifs. Dans cette conception, il n'y a videmment pas place pour
une vritable psychologie de la religion. Qu'est-ce que la psychologie peut bien avoir dire
sur notre rapport Dieu, m'a un jour demand Louvain un tudiant juif.
Comment, en effet, penser la ralit psychique en rapport a l'tre non corporel qu'est
Dieu? Dans la religion, on chappait autrefois ce problme en invoquant des facteurs sur
naturels ou praeternaturels. Aujourd'hui encore ceux qui refusent la psychologie de la reli-
gion essayent toujours d'expliquer ainsi des faits religieux non habituels, anormaux selon une
psychologie intuitive. Quand il s'agit du mal que fait l'homme, surtout quand il s'agit de sa vio-
lence meurtrire contre la religion, on l'expliquait autrefois par l'activit de l'esprit dmonia-
que. On rencontre rgulirement cette explication dans les Evangiles qui rapportent en cela
les croyances de l'poque. Et quand il s'agissait d'expriences religieuses apparemment
exceptionnelles comme les visions ou les stigmates, on les attribuait une grce divine prae-
ternaturelle. la diffrence de Jean de la Croix,Thrse d'Avila a connu un nombre excep-
tionnel de telles expriences extatiques. Avec son exceptionnel sens de Dieu et sa remar-
quable capacit de distinguer la grce du psychique, la fin de sa vie elle crit avoir compris
que ces expriences psychlogiques si exceptionnelles taient la consquence de sa faibles-
se humaine. Notez-le bien : elle ne dit pas non plus, comme certains : les effets d'un psychis-
me malade. Il s'agit d'un psychisme qui est dbord par l'intense exprience affective, comme
cela peut avoir lieu aussi en dehors de la vie avec Dieu.
De quelque manire, Mesdames, Messieurs, l'affectivit dborde toujours la raison.
C'est pour cela qu'elle est une ralit psychique. Elle peut tre heureuse et malheureuse, elle
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peut orienter et enrichir le rapport Dieu ; elle eut aussi l'entraver et mme le retourner en
haine. La ralit psychique est active dans l'homme en rapport Dieu, tout comme elle l'est
dans les diffrentes relations entre les personnes humaines. Or, ce qui est propre aux mou-
vements affectifs, c'est qu'ils sont pour une part plus ou moins importante inconscients, tout
en n'tant pas pathologiquement inconscientes. Ces dispositions et ces mouvements affectifs
influencent nos ides conscientes sur les hommes, sur nous-mme 'et sur Dieu. Lisez les
grands crivains comme Shakespeare et Dostojevski : ils illustrent ce que je viens de dire. Lisez
vos mystiques, ils vous montrent que la relation vcue Dieu passe ncessairement par des
voies imaginaires et par des courants affectifs qui ouvrent Dieu, mais qui crent aussi des
illusions.
L'attention que portent les mystiques aux facteurs psychiques dans leurs rapports
Dieu et aux hommes leur permet de les lucider progressivement. La psychologie de la reli-
gion fait ce travail de manire systmatique avec des procds techniques. Ces procds sont
multiples : inviter les personnes parler plusieurs reprises trs librement, un peu comme
dans une thrapie telle que Freud l'a initie ; ou bien : inviter rpondre des chelles cons-
truites sur la base de longues interviews semi orientes, ou bien utiliser de tests projectifs
adapts. En tout cas, comme toute science, la psychologie de la religion a pour objectif : la
vrit. Dans la science psychologique en rapport la religion, la vrit consiste dans la mise
au jour des motivations et des reprsentations religieuses dont les personnes n'ont qu'demi-
conscience, des motivations et des reprsentations sur lesquelles ils se trompent parfois invo-
lontairement. Cette psychologie objective de la religion ne conduit pas Dieu ;, mais elle ne
conduit pas non plus l'incroyance. Elle apprend distinguer ce qui est psychique et plus ou
moins inconscient dans les comportements et dans les croyances religieuses, et aussi dans les
convictions anti-religieuses.
Lorsqu'elles s'unissent avec la raison, les mystrieuses puissances psychiques en l'hom-
me peuvent rendre l'homme capable de Dieu , pour le dire avec la trs juste formulation
de saint Augustin. Il faut videmment que Dieu vienne alors l'homme par l'annonce de Dieu.
La capacit de Dieu est une ralit psychologique complexe qui varie avec l'ge et avec les
expriences de la vie et avec les changements de la raison et de la manire de penser, en fait
avec tout ce qui compose notre vie. La psychologie examine systmatiquement les facteurs
dont la personne elle-mme n'a pas vraiment une conscience lucide ; ces facteurs plus ou
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moins inconscients, sans tre pathologiquement refouls, peuvent ventuellement perturber


mme la capacit humaine de Dieu.
Dans une universit catholique, on tudie tous les domaines distinctifs de l'homme
religieux. La psychologie y a sa place lgitime. Comme recherche scientifique, la psychologie
de la religion ne cherche pas tre utile. Mais, prcisment par son souci de vrit objecti-
ve, elle est utile aux croyants, aux incroyants et ceux qui portent des responsabilits pro-
prement religieuses, prtres, ducateurs religieux, parents chrtiens. Cette psychologie leur
montre aussi que, dans le christianisme dans notre civilisation, la foi religieuse est une don-
ne trop personnellement intime pour qu'on puisse connatre et comprendre les attitudes,
les interrogations et les doutes religieux des personnes par une sorte de rapide enqute
comme celle que font les grands magasins. Je me rjouis ds lors profondment de voir une
vieille et jeune Universit Catholique reconnatre la signification d'une vritable psychologie
de la religion.
Monsieur le Recteur Mesdames et Messieurs les professeurs, la distinction dont vous
m'honorez m'est prcieuse parce que par elle je me sens confirm dans mes convictions et
rcompens pour mon travail. Je peux, pour conclure, rassembler en quelques mots les con-
ceptions sur lesquelles je viens de m'tendre un peu. Par la vrit sur l'homme qu'elle rv-
le, la psychologie scientifique libre l'homme pour les riches possibilits de son humanit et
elle l'aide se librer pour la vrit. Par ses contributions spcifiques, la psychologie scientifi-
que de la religion contribue librer l'homme pour la vrit et les riches possibilits de la
pense et de la vie en vrit en rapport au Dieu vivant.

He dicho,
Prof, Antoine Vergote