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E.A.P.

INGENIERIA CIVIL
Tecnologa de los Materiales

Captulo VI
AGUA PARA CONCRETO Y MORTERO

6.1 GENERALIDADES
El agua es un componente esencial en las mezclas de concreto y morteros, pues permite que el
cemento desarrolle su capacidad ligante.

El agua de mezcla cumple tres funciones muy importantes:


Reaccionar con el cemento para hidratarlo.
Actuar como lubricante para contribuir a la trabajabilidad del conjunto.
Brindar a la estructura de vacos necesarios en la pasta, para que los productos de hidratacin
tengan espacio para desarrollarse.

De toda el agua que se emplea en la preparacin de un mortero o un concreto, parte hidrata el


cemento, el resto no presenta ninguna alteracin y con el tiempo se evapora; como ocupaba un
espacio dentro de la mezcla, al evaporarse deja vacos los cuales disminuyen la resistencia y la
durabilidad del mortero o del hormign.

Diseo de mezcla
El agua en el concreto es fundamental porque al relacionarla con la cantidad de cemento contenido
en la mezcla (relacin agua/cemento), es la que determina la resistencia del mismo y en condiciones
normales su durabilidad. Concretos con altos contenidos de agua (relaciones agua/cemento por
encima de 0,5) pueden proporcionar resistencias bajas y ser susceptibles de ser atacados
fcilmente por los agentes externos. Por el contrario, relaciones agua/cemento bajas (menores de
0,45) contribuyen de forma significativa a la resistencia de los elementos, tanto a la compresin y
mejor desempeo de la estructura, como al ataque de agentes que se encuentran en el medio
ambiente, y en consecuencia a la durabilidad.

Por ello, es fundamental el control de adicin de agua a


la mezcla durante su preparacin o colocacin ya que al
alterar la condicin inicial de esta (aumentar la relacin
agua/cemento para conseguir mayor facilidad en la
acomodacin y el acabado, puede afectar de forma
apreciable el desempeo del mismo consiguindose
menores resistencias a la compresin o desgastes
prematuros de los elementos construidos.

El agua utilizada en la elaboracin del concreto y


mortero debe ser apta para el consumo humano, libre
de sustancias como aceites, cidos, sustancias
alcalinas y materias orgnicas.

En caso de tener que usar en la dosificacin del concreto, agua no potable o de calidad no
comprobada, debe hacerse con ella cubos de mortero, que deben tener a los 7 y 28 das un 90% de
la resistencia de los morteros que se preparen con agua potable.

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6.2 CLASIFICACIN
Agua de mezclado
Cantidad de agua que requiere el concreto por unidad de volumen para que se hidraten las
partculas del cemento y para proporcionar las condiciones de manejabilidad adecuada que
permitan la aplicacin y el acabado del mismo en el lugar de la colocacin en el estado fresco.

Agua de curado
Es la cantidad de agua adicional que requiere el
concreto una vez endurecido a fin de que alcance
los niveles de resistencia para los cuales fue
diseado. Este proceso adicional es muy importante
en vista de que, una vez colocado, el concreto pierde
agua por diversas situaciones como: altas
temperaturas por estar expuesto al sol o por el calor
reinante en los alrededores, alta absorcin donde se
encuentra colocado el concreto, fuertes vientos que
incrementan la velocidad de evaporacin. Aunque
en la actualidad existen productos que minimizan la
prdida superficial del agua, en el caso de que no sean utilizados se requiere adicionrsela
peridicamente a los elementos construidos para que alcancen el desempeo deseado.

El agua del curado tiene por objeto mantener el concreto saturado para que se logre la casi total
hidratacin del cemento, permitiendo el incremento de la resistencia. Las sustancias presentes en
el agua para el curado pueden producir manchas en el concreto y atacarlo causando su deterioro,
dependiendo del tipo de sustancias presentes. Las causas ms frecuentes de manchas son: El hierro
o la materia orgnica disuelta en el agua.

6.3 SUSTANCIAS NOCIVAS PRESENTES EN EL AGUA


IMPUREZAS ORGNICAS
Las sustancias orgnicas contenidas en aguas naturales, afectan considerablemente el tiempo de
fraguado inicial del cemento y la resistencia ltima del hormign.

Las aguas que tengan un color oscuro, un olor pronunciado, o aquellas en las cuales sean visibles
lamas de algas en formacin de color verde o caf, deben ensayarse. Se debe tener especial cuidado
con los altos contenidos de azcar en el agua porque pueden ocasionar retardo en el fraguado.

CARBONATOS Y BICARBONATOS
El carbonato de sodio puede causar fraguados muy rpidos, en tanto que lo bicarbonatos pueden
acelerar o retardar el fraguado. En concentraciones fuertes estas sales pueden reducir de manera
significativa la resistencia del concreto. Cuando la suma de las sales disueltas exceda 1,000 ppm,
se debern realizar pruebas para analizar su efecto sobre el tiempo de fraguado y sobre la
resistencia a los 28 das. Tambin se deber considerar la posibilidad que se presenten reacciones
alcali agregado graves.

CLORUROS
La inquietud respecto a un elevado contenido de cloruros en el agua de mezclado, se debe
principalmente al posible efecto adverso que lo iones de cloruro pudieran tener en la corrosin del

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acero de refuerzo, o de los torones del pre-esfuerzo. Los iones cloruro atacan la capa de xido
protectora formada en el acero por el medio qumico altamente alcalino (pH 12.5) presente en el
concreto.

Los cloruros se pueden introducir en el concreto, ya sea con los ingredientes separados aditivos,
agregados, cemento, y agua o a travs de la exposicin a las sales anticongelantes, al agua de
mar, o al aire cargado de sales cerca de las costas.

El agua que se utilice en concreto pre-esforzado o en un concreto que vaya a tener embebido
aluminio no deber contener cantidades nocivas de ion cloruro. Los aditivos de cloruro de calcio se
debern emplear con mucha precaucin.

AGUAS ALCALINAS
Las aguas con concentraciones de hidrxido de sodio superiores al 0.5 % en peso de cemento
pueden reducir la resistencia del hormign.

El hidrxido de calcio en concentraciones de hasta 1.2% en peso de cemento tiene poco efecto sobre
la resistencia del hormign con algunos tipos de cemento, pero esto debe ser evaluado en cada
caso. Se debe considerar la posibilidad del aumento de la reactividad lcali-agregado.

AGUAS CIDAS
La aceptacin de aguas cidas en la mezcla del hormign se debe basar en la concentracin de los
cidos en el agua. Ocasionalmente, la aceptacin se basa en el pH, que es una medida de la
concentracin de los iones hidrgenos en una escala logartmica. El valor de pH es un ndice de
intensidad y no es la mejor medida de la reactividad potencial de un cido o de una base. El pH del
agua neutra es 7.0; valores inferiores a 7.0 indican acidez y valores superiores a 7.0 indican
alcalinidad.

Normalmente el agua de mezclado que contiene cido clorhdrico, cido sulfrico y otros cidos
inorgnicos comunes en concentraciones de hasta 10000 ppm no tiene efecto perjudicial sobre la
resistencia. Las aguas cidas con pH menor que 3.0 pueden crear problemas de manejo y, si posible,
se deben evitar. Los cidos orgnicos, tal como el cido tnico, en altas concentraciones pueden
tener un fuerte efecto sobre la resistencia.

AGUAS DE DESECHOS INDUSTRIALES


La mayora de las aguas que cargan desechos industriales tienen menos de 4000 ppm de slidos
totales. Cuando se usa esta agua para preparar el hormign, la reduccin de la resistencia a
compresin no supera el 10 a 15 %. Las aguas de desechos industriales tales como curtiembres,
fbricas de pintura, plantas de coque, plantas qumicas y de galvanizacin pueden contener
impurezas peligrosas. Lo mejor es verificar cualquier agua de desecho que contenga unos pocos
cientos de partes por milln de slidos poco comunes.

AGUAS SANITARIAS RESIDUALES (aguas negras)


Un agua residual tpica puede contener aproximadamente 400 ppm de materia orgnica. Despus
que el agua residual se diluye en un buen sistema de tratamiento, la concentracin se reduce
aproximadamente a 20 ppm o menos. Esta concentracin es muy baja para afectar
considerablemente la resistencia del hormign.

SEDIMENTOS O PARTCULAS EN SUSPENSIN


Se puede tolerar en el agua aproximadamente 2,000 ppm de arcilla en suspensin o de partculas
finas de roca. Cantidades mayores podra no afectar la resistencia, pero bien podran influir sobre
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otras propiedades de algunas mezclas de concreto. Antes ser empleada, cualquier agua lodosa
deber pasar a travs de estanques de sedimentacin o deber ser clarificada por cualquier otro
medio para reducir la cantidad de sedimentos y de arcilla agregada a la mezcla. Cuando se regresan
finos de cemento al concreto en aguas de enjuague recicladas, se pueden tolerar 50,000 ppm.

6.4 REQUISITOS DE CALIDAD DEL AGUA PARA EL CONCRETO


El agua, considerada como materia prima para la confeccin y el curado del hormign debe cumplir
con determinadas normas de calidad. Esta deber ser limpia y fresca hasta donde sea posible y no
deber contener residuos de aceites, cidos, sulfatos de magnesio, sodio y calcio (llamados lcalis
blandos) sales, limo, materias orgnicas u otras sustancias dainas y estar asimismo exenta de
arcilla, lodo y algas.

Como una gua, de ser posible realizar un anlisis qumico, se recomienda que el agua utilizada en
la preparacin de mezclas de mortero o concreto, cumpla los requisitos de la tabla No. 1. Sin
embargo, es preferible ensayar el agua que se va a emplear en la preparacin de la mezcla y
comparar los resultados con los de un agua testigo (de comportamiento conocido como por ejemplo
agua destilada).

Tabla N 1: Lmites de impurezas permitidos al agua de mezcla


VALOR MXIMO
TIPO DE IMPUREZA
RECOMENDADO
cidos orgnicos (cido sulfrico) 10,000 ppm
Aceite mineral (por masa de cemento) 2%
Agua con algas No recomendable
Agua de mar:
*para concreto no reforzado 35,000 ppm
*para concreto reforzado o pretensado No recomendable
Aguas sanitarias 20 ppm
Azcar 500 ppm
Carbonato de calcio y magnesio 400 ppm
Carbonatos y bicarbonatos de sodio y potasio 1,000 ppm
Cloruro de calcio 30,000 ppm
Cloruro de magnesio 40,000 ppm
Cloruros:
*estructuras con bajo potencial de corrosin y
Condiciones secas 20,000 ppm
*concreto pretensado 500 ppm
*estruct. con elementos galvaniz. y de aluminio 1,000 ppm
Hidrxido de potasio (por masa de cemento) 1.2%
Hidrxido de sodio ( por masa de cemento ) 0.5%
Partculas en suspensin 2,000 ppm
PH 68
Sales de hierro 40,000 ppm
Sales de magnesio, estao, zinc, cobre y plomo 500 ppm
Sulfato de magnesio 25,000 ppm
Sulfato de sodio 1,000 ppm

El contenido mximo de iones combinados de calcio, magnesio, sodio,


potasio, bicarbonato, sulfato, cloruro, nitrato y carbonato es 20000 ppm.

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Algunas de las sustancias que con mayor frecuencia se encuentran en las aguas y que inciden en la
calidad del concreto se presentan a continuacin:
Las aguas que contengan menos de 2000 p.p.m. de slidos disueltos generalmente son aptas
para hacer concretos; si tienen ms de esta cantidad deben ser ensayados para determinar sus
efectos sobre la resistencia del concreto.
Si se registra presencia de carbonatos y bicarbonatos de sodio o de potasio en el agua de la
mezcla, estos pueden reaccionar con el cemento produciendo rpido fraguado; en altas
concentraciones tambin disminuyen la resistencia del concreto.
El alto contenido de cloruros en el agua de mezclado puede producir corrosin en el acero de
refuerzo o en los cables de tensionamiento de un concreto pre esforzado.
El agua que contenga hasta 10000 p.p.m. de sulfato de sodio, puede ser usada sin problemas
para el concreto.
Las aguas cidas con pH por debajo de 3 pueden crear problemas en el manejo u deben
ser evitadas en lo posible.
Cuando el agua contiene aceite mineral (petrleo) en concentraciones superiores a 2%, pueden
reducir la resistencia del concreto en un 20%.

NORMAS
Establece los procedimientos que han de emplearse para efectuar la toma de muestras de agua, as
como las precauciones necesarias para que dichas muestras conserven lo ms posible, hasta el
momento del ensayo, todas las caractersticas que posean.

Toma de muestras de agua para la preparacin y curado de morteros y concretos de cemento


Portland.
NTP 339.070

Ensayo para determinar el residuo slido y el contenido de materia orgnica de las aguas usadas
para elaborar morteros y concretos.
NTP 339.071

Mtodo de ensayo para determinar por oxidabilidad el contenido de materia orgnica en las aguas
usadas para elaborar morteros y concretos.
NTP 339.072

Mtodo de ensayo para determinar el pH de las aguas para elaborar morteros y concretos.
NTP 339.073

Mtodo de ensayo para determinar el contenido de hierro en las aguas usadas en la elaboracin de
hormigones y morteros.
NTP 339.074

Mtodo de ensayo para determinar el contenido de hierro en las aguas usadas en la elaboracin de
concretos y morteros.
NTP 339.075

Mtodo de ensayo para determinar el contenido de cloruro en las aguas usadas en la elaboracin
de concretos y morteros.
NTP 339.076

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