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UNIDAD 3: LA CLULA: BASE DE LA VIDA d) Las reacciones qumicas que constituyen el metabolismo tienen lugar

en las clulas.
Todos los seres vivos estn formados por clulas, unidades con
los componentes necesarios para realizar las tres funciones que 1. LA CLULA ES UNA UNIDAD DE ORGANIZACIN
caracterizan la vida: nutricin (toma materia del medio y la transforma
en materia propia y en energa), relacin (detecta cambios ambientales Como hemos dicho, existe una gran variedad de clulas, pero
y elabora respuestas adecuadas) y reproduccin (formacin de nuevas stas se pueden clasificar por su estructura base y por la forma en que
clulas). obtienen materia y energa.
Todas las clulas tienen la misma estructura base que les permite Segn su estructura, las clulas se clasifican en: procariotas o
conseguir energa, reproducirse, etc. pero cada clula debe afrontar los eucariotas.
problemas especficos que surgen en el ambiente que les rodea. Por ello Tienen clula procariota, los seres ms primitivos y que se incluyen
hay muchos tipos de clulas, con distintos tamaos y formas. en el reino Monera (bacterias). La clula eucariota, mucho ms compleja,
la encontramos en los seres pertenecientes a los reinos Protoctista,
Hongos, Vegetal y Animal.
De acuerdo a la forma en que cubren su necesidad de materia y
energa, las clulas pueden ser: auttrofas o hetertrofas.
Las clulas auttrofas sintetizan la materia orgnica que necesitan,
usando materia inorgnica del medio y luz o energa qumica (algunas
bacterias, algas y vegetales). En contraste, las clulas hetertrofas obtienen
la materia orgnica de otros auttrofos o hetertrofos. (muchas bacterias,
protozoos, hongos y animales).

2. CARACTERSTICAS DE LAS CLULAS PROCARIOTAS

Los estudios sucesivos de la clula han permitido establecer la Las clulas procariticas(del griego pro = primitivo, y carios =
llamada teora celular que se puede resumir en: ncleo) tienen mltiples formas: cocos (redonda), bacilos (bastones),
a) La clula es la unidad anatmica y fisiolgica de todos los seres vivos. espiralazas, etc.
Todos los organismos estn formados por una o varias clulas. Estn formadas por un citoplasma donde casi no se observan
b) Toda clula proviene de otra predecesora por divisin de ella. orgnulos celulares ni un ncleo. Por tanto, su estructura es muy sencilla:
c) La informacin gentica necesaria para el mantenimiento de la Una pared celular, que le protege de la desecacin, mantiene su forma
existencia de la clula y la produccin de nuevas clulas se transmite de y puede desarrollar estructuras como flagelos (mviles) y fimbrias o pelos.
generacin en generacin. Una membrana plasmtica, verdadera frontera o lmite celular que
controla la entrada y salida de sustancias de la clula, y realiza gran
cantidad de reacciones del metabolismo bacteriano en unas 3. CARACTERSTICAS DE LAS CLULAS EUCARIOTAS
prolongaciones internas de distintas formas denominadas mesosomas.
Un citoplasma, formado por una disolucin de agua y biomolculas La clula eucaritica (del griego eu = verdadero, bueno) est mucho
(sales, glcidos, lpidos, protenas y cidos nucleicos), que sirve de ms difundida entre los seres vivos y es la nica que presentan los seres
medio de reaccin a numerosos procesos metablicos y que slo pluricelulares. Aunque hay particularidades que diferencian las clulas de
contiene un tipo de orgnulo: los ribosomas, cuya funcin es la sntesis cada Reino, todas tienen en comn:
de protenas. 1. Membrana plasmtica, capa que separa el contenido celular del medio
La informacin gentica que consiste en un cromosoma de ADN que la rodea y que controla el intercambio de sustancias.
doble y circula. 2. Citoplasma formado por una solucin acuosa o hialoplasma, un
Algunas clulas procariticas pueden tener pigmentos citoesqueleto que sostiene los orgnulos, da forma y permite el
fotosintticos, flagelos externos en forma de ltigo para la locomocin movimiento y unas estructuras rodeadas de membranas, conocidas como
o pili, como pelos para adherirse. orgnulos celulares, cada uno con una funcin (reparto del trabajo).
3. Ncleo, estructura ms grande y visible con su contenido separado del
citoplasma por una doble membrana que protege el material gentico. Es
el centro de control de la clula.

ACTIVIDAD 1: Teniendo en cuenta esta informacin, identifica en el


siguiente dibujo modelo de una clula procariota cada una de las partes.
Las clulas eucariotas presentan diversas ventajas frente a las
clulas procariotas, por varios motivos:
El material gentico est protegido dentro del ncleo, lo que le
permite mayor estabilidad.
Cada uno de los orgnulos del citoplasma realiza funciones
especficas, lo que supone mayor eficacia.

Se distinguen dos modelos de clulas eucariotas, la clula animal


y la clula vegetal. Las principales diferencias entre ellas son:
Cuando una clula no muere, tal y como est prescrito y
Las clulas animales presentan un centrosoma, formado por dos contina dividindose de forma incontrolada, el resultado es el
centriolos que dirigen el movimiento de los filamentos del cncer.
citoesqueleto.

Las clulas vegetales tiene una pared celular que rodea


externamente la membrana plasmtica, protegiendo la clula y
manteniendo su forma; tienen grandes vacuolas, donde Identifica los distintos orgnulos y partes de la clula eucariota y
almacenan sustancias como por ejemplo, agua y cloroplastos, averigua la funcin de cada una de ellas.
orgnulos donde realizan la fotosntesis.

ACTIVIDAD 2: Qu ocurrira en una clula en estas situaciones?


a) Si no tuviera material gentico.
b) Si se rompiera su membrana celular.
c) Si la membrana celular la aislara totalmente.

La muerte celular
Muchas clulas de nuestro organismo se multiplican y originan
nuevas clulas. Mientras tanto otras clulas mueren y lo hacen de
distinta manera.
Las clulas pueden morir de forma violenta, por ejemplo cuando
resultan infectadas por un virus. Su membrana se destruye y permite
que escapen al exterior sus restos que, tras provocar la inflamacin de
la zona, atraen a los glbulos blancos encargados de digerirlos.
Pero existe otra forma de muerte celular que sucede cuando las
clulas ya no son necesarias. Una muerte que se puede llamar
digna. Las clulas innecesarias desmantelan todas sus estructuras y
se autodigieren todas las molculas que la constituyen. El proceso se
denomina apoptosis o muerte programada. Miles de millones de
clulas mueren cada da en nuestro organismo y otros miles de
millones limpian los desechos.
4. EL NCLEO Y EL CICLO CELULAR

Las clulas, como los seres vivos, crecen y se multiplican. Se le llama


ciclo celular al periodo que va desde que una clula nace hasta que se
originan sus clulas hijas. En este ciclo se distingue entre:
a) Interfase, en la que la clula crece y se hace adulta y
b) Fase de Divisin o Fase M, la clula se divide y origina dos clulas,
o sea, se reproduce. Comprende la divisin del ncleo o mitosis y
la divisin del citoplasma o citocinesis.

Interfase

Fase M

En las clulas eucariotas, el ncleo contiene la informacin que


controla el funcionamiento de la clula y su aspecto va a ser distinto
segn la clula se encuentre en interfase o en fase de divisin.
Cuando la clula est en interfase, el ncleo tiene forma esfrica y en l
se pueden distinguir:
a) Una envoltura nuclear doble con poros que permiten
intercambios entre el interior nuclear y el citoplasma.
b) Nucleoplasma, medio acuoso
c) Cromatina, maraa de fibras de ADN, de aspecto grumoso.
d) Nucleolo, de forma esfrica donde se fabrican ribosomas cromosoma

cromatina

5. REPRODUCCIN CELULAR

Todos los seres vivos unicelulares y la mayora de las clulas de los


Cuando la clula est en fase de divisin, el ncleo cambia de seres pluricelulares pueden dividirse. En los primeros, esa divisin tiene
aspecto, se desintegra su membrana, dispersndose el contenido por toda como objetivo la reproduccin del organismo. En los pluricelulares,
la clula, desaparece el nucleolo y los filamentos que formaban una sirve para que el organismo crezca y para sustituir a las clulas que
maraa (cromatina), se engrosan y acortan, recibiendo el nombre de mueren.
cromosomas. Adems los cromosomas aparecen duplicados (para poder En todas las clulas, salvo en las clulas sexuales, es fundamental
repartir el material gentico a dos clulas hijas, la clula madre debe que las dos clulas hijas obtenidas a partir de una clula inicial sean
disponer de dos copias; por eso antes de comenzar la divisin, o sea al final iguales. Para ello, es imprescindible que la informacin gentica se
de la interfase, la informacin gentica se duplica). transmita a cada una de ellas de forma exacta. Como el material
Los cromosomas de todas las clulas de un organismo (salvo las gentico est en el ncleo, el proceso ms importante de la
reproductoras) son idnticos en forma, tamao y nmero y adems, reproduccin de una clula es la que afecta a la divisin del ncleo que
todos los individuos de una misma especie tienen el mismo nmero de se denomina mitosis.
cromosomas. As, por ejemplo, todos los individuos de la especie humana En la divisin del citoplasma o citocinesis, el reparto no tiene que
tenemos 46 cromosomas. ser equitativo pues aunque una clula reciba menos citoplasma, ste
podr aumentar de tamao y fabricar todos los orgnulos que necesite
hasta transformarse en una clula adulta.
5.1. MITOSIS O DIVISIN DEL NCLEO

La mitosis asegura que los ncleos de las clulas hijas reciban un


conjunto de cromosomas idntico al que llevaba la clula madre.
Para facilitar la comprensin de los cambios que se van Estrangulamiento
produciendo en la mitosis y que se pueden observar a travs del
microscopio, se agrupan en cuatro etapas:
PROFASE: La cromatina en el ncleo comienza a condensarse y
forma los cromosomas. El nucleolo desaparece. Los centrolos
comienzan a moverse a polos opuestos de la clula y unas fibras se
5.2. MEIOSIS O FORMACIN DE CLULAS REPRODUCTORAS
extienden desde los centrmeros, formando el huso mittico.
METAFASE: los cromosomas comienzan a moverse y se colocan en
Las clulas sexuales o gametos (vulos y espermatozoides) se
el centro de la clula, formando la placa ecuatorial.
deben unir para originar una clula huevo que, por mitosis produce
ANAFASE: Los pares de cromosomas se separan y se mueven a lados
todas las clulas de nuestro organismo. Si los gametos tuvieran una
opuestos de la clula, arrastrados por los filamentos del huso
dotacin cromosmica completa, 46 cromosomas en el caso de nuestra
acromtico.
especie, el nmero de cromosomas se duplicara generacin tras
TELOFASE: se empiezan a formar nuevas membranas nucleares,
generacin.
desaparecen las fibras del huso y los cromosomas se descondensan para
Por tanto, es absolutamente necesario que los gametos sexuales
convertirse de nuevo en cromatina. Ya puede empezar la citocinesis o la
solo tengan del nmero de cromosomas para mantener constante el
particin de la clula, que originar dos clulas hijas con idntico
nmero de cromosomas de las especies de reproduccin sexual.
nmero de cromosomas que la progenitora.
Esto es posible porque los gametos son las nicas clulas que se
originan mediante una forma especial de divisin denominada meiosis.
Con ella de cada clula madre, tras producirse dos divisiones sucesivas del
ncleo, se obtienen cuatros clulas hijas con la mitad de cromosomas,
genticamente distintas entre s y distintas a la clula madre.

PROFASE METAFASE ANAFASE TELOFASE

Divisin del citoplasma (citocinesis)


MEIOSIS 5.3. SEMEJANZAS Y DIFERENCIAS

Una especie es un grupo de organismos que pueden reproducirse


INTERFASE
(duplicacin del ADN) entre s y cuyos descendientes son frtiles, o sea, que tambin pueden
reproducirse.
8. TELOFASE II y
CITOCINESIS Los organismos que pertenecen a una misma especie tienen un
aspecto similar pero no son idnticos.
1. PROFASE I Todas las personas pertenecen a la misma especie y tienen en
(Condensacin de los cromosomas
y sobrecruzamiento con comn caractersticas que le diferencian de otras especies, son las
7. ANAFASE II
intercambio de fragmentos de caractersticas especficas pero cada persona tiene caractersticas que le
ADN, entre ellos)
son propias, son las variaciones individuales que hacen de cada
individuo, un ser nico, diferente a todos los dems.
2. METAFASE I
(Los cromosomas se disponen Las caractersticas que nos permiten distinguir a un individuo de
6. METAFASE II
en parejas en el centro de la otro reciben el nombre de caracteres.
clula)
Todas las caractersticas que nos diferencian como especie y una
gran parte de las variaciones individuales se transmiten de los
5. PROFASE II progenitores a sus descendientes pero algunos caracteres de los
(se vuelve a formar el huso) progenitores no se transmiten a los descendientes. As se distingue
3. ANAFASE I
entre:
(Separacin de 4. TELOFASE I y Caracteres hereditarios, se transmiten generacin tras generacin,
los cromosomas) CITOCINESIS
aunque no aparecen necesariamente en todas las generaciones.
Ej.: color de la piel, del pelo, altura, etc.
Caracteres adquiridos, no se transmiten a la descendencia, Son
En la meiosis, cada gameto recibe al azar un cromosoma de cada una de caracteres que aparecen durante la vida del individuo como
las parejas de cromosomas. Esos cromosomas diferentes (ha habido consecuencia de las condiciones de vida, de una enfermedad u
sobrecruzamiento) llevan informacin para todos los caracteres otra influencia ambiental. Ej.: oscurecimiento de la piel por
hereditarios. Durante la fecundacin, los cromosomas aportados por los permanecer habitualmente al sol, desarrollo muscular debido a
espermatozoides se renen con los aportados por el vulo en un nico entrenamiento continuado, etc.
ncleo, el de la clula huevo, que en el caso de nuestra especie llevar 23
pares de cromosomas. As, cada clula huevo llevar una combinacin 5.4. CROMOSOMAS Y CARIOTIPO
de cromosomas diferentes y cada una de las clulas del nuevo organismo Un cromosoma est formado por un nico filamento muy largo
llevar dos informaciones para cada carcter hereditario: una aportada de cromatina. El conjunto de cromosomas de una clula o de un
por el gameto masculino y otra por el femenino. individuo se denomina cariotipo. Al construir el cariotipo de la clula de
un organismo se observa que sus cromosomas son morfolgicamente A los cromosomas de la pareja 23 se les denomina cromosomas
similares dos a dos y se van agrupando por parejas. sexuales, mientras que los de las 22 parejas restantes reciben el nombre
de autosomas.
Cada cromosoma lleva informacin para muchos caracteres
diferentes. La porcin de cromosoma que lleva la informacin para un
carcter recibe el nombre de gen y el conjunto de genes de un individuo
o de una especie se denomina genoma. Todas las clulas contienen
dos juegos de cromosomas, son los cromosomas homlogos. Llevan los
mismos genes, aunque cada uno puede llevar alternativas para ese gen
(alelos).

INFORMACIN COMPLEMENTARIA

Clula madre en Clula madre al final Clula madre en


Interfase de la Interfase divisin
Material hereditario Las dos cadenas de
se duplica por la ADN idnticas se
Material
REPLICACIN, espiralizan y se
hereditario en
En las clulas humanas, el cariotipo est formado por 23 pares de cada cadena est dos convierten en
forma de cadenas
cromosomas pero los cariotipos de un hombre y una mujer no son veces; la cromatina CROMOSOMAS.
aisladas que
exactamente iguales: est formada por En la especie
constituyen la
En los hombres, hay 22 pares de cromosomas homlogos y una pares de cadenas humana
CROMATINA.
pareja 23 formada por dos cromosomas muy diferentes entre s: IDNTICAS. 2n = 46
En la especie
uno es grande, con forma de X y el otro es pequeo, en forma En la especie cromosomas
humana:
de Y. humana: (formados por dos
2n = 46 cadenas
En las mujeres, todas las parejas estn formadas por dos 2n = 92 cadenas cadenas idnticas
cromosomas homlogos, la pareja 23 la forman dos (iguales dos a dos) cada uno)
cromosomas X.
El cromosoma Y lleva la informacin que hace masculino a un embrin;
en ausencia de este cromosoma, el embrin se desarrolla como mujer. La clula siente y se mueve: todas las clulas notan los cambios que se
producen a su alrededor, pero hay clulas que se especializan en recibir
algunos estmulos (luz, olor, ..) como las clulas de los rganos sobreviven lo hacen por casualidad. En cambio, los descendientes de la
sensitivos de los animales. Muchas clulas pueden moverse como reproduccin sexual presentan diferencias entre ellos y con sus
respuesta a los estmulos que reciben, por ejemplo las clulas musculares progenitores, pues sus caracteres resultan de la combinacin al azar de
se contraen y relajan y se alargan, aunque sin moverse de su sitio.. Los los genes de sus padres. Aqu, si cabe una seleccin de los individuos ms
desplazamientos de las clulas son ms frecuentes cuando tiene vida libre aptos para sobrevivir en un ambiente determinado.
como muchos microorganismos. En segundo lugar, si un individuo sufre una mutacin perjudicial
En el cuerpo humano, hay unos 300 tipos distintos de clulas, cada y se reproduce asexualmente, toda su descendencia heredar esa
una de ellas con una funcin especfica. mutacin, mientras que si se reproduce sexualmente, puede que la
La mayora de las clulas son tan pequeas que no resultan visibles a mutacin no pase a la descendencia, o que si pasa, no se note en la
simple vista. Una excepcin la constituyen los huevos de los vertebrados: descendencia porque se expresa con ms fuerza el gen normal
uno de avestruz puede alcanzar un dimetro de 25 cm. procedente del otro progenitor.
Si pusiramos en fila todas las molculas de ADN contenidas en una Por eso se ha comparado el dilema entre reproduccin asexual y
sola de las clulas de nuestro cuerpo se obtendra un filamento de unos sexual a la carrera entre la tortuga y la liebre: la liebre como la
186 cm de longitud. reproduccin asexual, corre ms pero comete ms errores; la tortuga,
como la reproduccin sexual es ms lenta pero sus pasos son ms
El dilema entre la reproduccin sexual y asexual seguros y acaba ganando la carrera.

En general, puede decirse que las especies que se reproducen


asexualmente pueden multiplicarse ms rpidamente que las que lo ACTIVIDADES
hacen sexualmente, pues no han de perder tiempo en la maduracin de
rganos sexuales ni en desarrollar comportamientos que permitan el 3. De dnde piensas que obtendrn la energa para moverse las clulas
encuentro de los individuos de diferente sexo, el apareamiento, la musculares?
fecundacin.
Sin embargo, si exceptuamos a los microorganismos, la 4. Para que se realice la fotosntesis hace falta luz. Incluso para que se
reproduccin sexual es un procedimiento ms generalizado en la desarrollen los cloroplastos hace falta luz. Segn esto, te parece que las
naturaleza que la asexual. Alguna ventaja habr de tener el sexo cuando clulas de todas las partes de una planta son capaces de realizar la
ha sido adoptado por mayor nmero de especies. fotosntesis?
Las ventajas de la reproduccin sexual estn relacionadas con las
condiciones que favorecen la evolucin de las especies. 5. Qu tipo de clula te parece que tendr el aparato de Golgi ms
En primer lugar, todos los descendientes de un ser vivo asexuado desarrollado, una de la planta del pie, o una de las glndulas salivares?
son iguales a la madre e iguales entre s, pues sus clulas se han
producido por sucesivas mitosis; as no cabe seleccin de caracteres aptos
para la supervivencia: o todos mueren, o todos sobreviven, o los que
6. Cmo obtiene energa para su vida las clulas de las plantas cuando 15. Explica las diferencias que observas entre estos dos esquemas. Qu
no tienen luz? Relaciona tu respuesta con el hecho de que las clulas procesos representan?
vegetales tambin poseen mitocondrias

7. Si nos dicen que las clulas de un determinado animal tiene 20


cromosomas Cuntos cromosomas tendr una clula de esa especie que
est comenzando su mitosis? Y al acabar la mitosis? Y en la interfase?

8. Las clulas de una determinada especie presentan un ciclo celular que


dura dos horas; si las condiciones ambientales y de alimentacin son
favorables. Cuntas clulas habr producido una clula de esa especie al
cabo de un da?

9. Qu se consigue durante la interfase para que la clula pueda


reproducirse?

10. Cmo se reproducen las clulas de nuestro cuerpo, sexual o


asexualmente? Los individuos de nuestra especie se reproducen sexual o
asexualmente? Puedes explicar la razn de las diferencias entre la
reproduccin de nuestras clulas y la de los individuos de nuestra
especie?

11. Qu diferencias encuentras entre la mitosis y la meiosis?

12. Crees que todas las clulas hijas que se formen por meiosis sern 16. Ordena cronolgicamente los siguientes acontecimientos de la
iguales? mitosis:
Los cromosomas se rompen por el centrmero.
13. Crees que en la reproduccin asexual las clulas reproductoras se Cada pareja de centriolos emigra a un polo de la clula.
podran formar por meiosis? Justifica tu respuesta. Los cromosomas se despiralizan.
Aparece el huso acromtico.
14. Un determinado organismo posee seis cromosomas en sus clulas
somticas. Dibuja una clula de dicha especie en anafase.
18.- Seala con una X si las siguientes afirmaciones referidas al proceso
17. Seala las partes que puedes diferenciar en las siguientes clulas: de mitosis son verdaderas (V) o falsas (F):
14 El ncleo de una clula se divide en cuatro ncleos
hijos.
La anafase se inicia con la formacin del huso.
Los cromosomas slo son visibles en anafase y
telofase.
Los cromosomas son visibles durante la
interfase.
En la interfase se produce la desaparicin del
nucleolo.
Las clulas hijas formadas tras la mitosis son
cromosmicamente idnticas.
La citocinesis en las clulas vegetales se realiza por
estrangulamiento.

19. Reflexiona sobre los siguientes procesos biolgicos, sealando con una
cruz si pertenecen al proceso celular de mitosis o al de meiosis:
Proceso Mitosis Meiosis
El crecimiento de los huesos en un
nio.
La formacin de los espermatozoides.
El aumento del tamao de la hoja de
un vegetal.
La regeneracin de la piel tras una
quemadura.
La formacin de gametos.