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Diversos pueblos convivieron en la etapa final del desarrollo mesoamericano, conocido

arqueolgicamente como Posclsico tardo, que comprendi de los siglos VIII a XV. En este
tiempo la entidad poltica de mayor complejidad fue Mxico-Tenochtitlan,[cita requerida]cuyo origen
histrico se remonta a una coalicin militar conocida como la Triple Alianza, que vincul a tres
estados emergentes: los mexicas, cuya ciudad capital fue Mxico-Tenochtitlan, famosa urbe
de su poca; los Acolhua con Texcoco como ciudad primordial, considerada el centro cultural
por excelencia; y Tlacopan, que reuni a los sobrevivientes del antiguo seoro que alguna vez
domin el valle de Mxico. Los aztecas impusieron con astucia su jerarqua sobre sus aliados,
y extendieron su dominio hasta las costas del ocano Pacfico y del golfo de Mxico.
Adquirieron riqueza y poder a partir de la imposicin de un estricto sistema de tributacin, de
tal manera que a la llegada de los espaoles en los inicios del siglo XVI, su capital era
considerada la urbe ms importante y magnificente de su poca. La lengua dominante entre
los aliados fue el nhuatl, que se convirti en la lingua franca de gran parte de Mesoamrica,
utilizada para nombrar la geografa del Mxico antiguo, sustituyendo inclusive las voces de
otros ancestrales idiomas. En cuanto al otro estado indgena, el Imperio Tarasco, conocido
tambin como Purpecha, cuya ciudad principal fue Tzintzuntzan, que al final de su periodo
histrico funcion como su capital poltica, impuso su dominio militar en una amplia zona que
comprendi el centro-norte y occidente de Mxico. El idioma de este pueblo era el porhe o
tarasco, fundamentalmente diferente al nhuatl y que no se vincula con ninguna otra lengua
del Mxico antiguo.
La expansin de los mexicas coincidi con el florecimiento de una tradicin ideolgica de
carcter intertnico que vincul a pueblos que hablaban lenguas e idiomas diferentes. Este
lenguaje artstico comunic historias, deidades y ritos en los que coincidieron ancestrales
mitos y tradiciones.

Ubicacin del Imperio azteca[editar]


Los aztecas se establecieron en Mxico Tenochtitlan en el centro del Valle de Mxico,
expandiendo su control hacia ciudades-estado ubicadas en los actuales estados
de Mxico, Veracruz, Puebla, Oaxaca, Guerrero, la costa de Chiapas, Estado de Hidalgo, y
parte de Guatemala. El territorio que se conquist no fue de un montono clima, sino que
abarc climas tan variados como el clima polar de alta montaa hasta los climas clidos. Hubo
una gran variedad de ecosistemas desde bosques de conferas, mixtos caducifolios hasta los
ecosistemas clidos como lo son las selvas tropicales, desiertos rocosos, selva caducifolia,
manglares, bosque tropical, entre otros.

Procedencia[editar]
Los aztecas fueron una tribu de nmadas que formaron uno de los imperios ms grandes e
importantes de la Amrica precolombina en solo 200 aos. Tenan la mejor tecnologa que se
poda obtener dadas las condiciones en que vivan como acueductos, palacios, pirmides y
templos que se alzaron como tributo a sus dioses y como testimonio de poder para la
humanidad. Hacia el siglo XIII los aztecas se asentaron en Chapultepec, desde donde fueron
expulsados por una coalicin de enemigos. Luego de ser expulsados constituyeron su
asentamiento definitivo en Tenochtitlan hacia 1325. Tenochtitlan se transform en la principal
ciudad de la zona, formando alianza con otras dos ciudades de habla
nahua: Texcoco (acolhuas) y Tlacopan (tepanecas). Esta alianza, conocida como Triple
Alianza (xcn Tlahtlyn) logr desarrollar un gran podero militar. Con Moctezuma II (1502-
1520), los aztecas se haban transformado en uno de los principales imperios que dominaba
un vasto territorio y millones de sbditos.
La Triple Alianza (mexicas, acolhuas y tepanecas), comnmente llamada Imperio azteca, fue
la formacin poltica mexica derivada del proceso de expansin territorial del dominio
econmico de la ciudad-estado Mxico-Tenochtitlan, que floreci en el siglo XIV en
Mesoamrica. Fue encabezado por los mexicas tambin conocidos como aztecas, un
pueblo que, de acuerdo con algunos documentos histricos como la Tira de la Peregrinacin,
era originario de un sitio tal vez mtico conocido como Aztln, al que se suele ubicar fuera
de los confines de Mesoamrica. Sin embargo, parece plausible que los mexicas fueran un
pueblo de tradicin cultural netamente mesoamericana y no los descendientes de grupos
chichimecas dedicados a la cacera y la recoleccin.

Gobierno[editar]
El Estado mexica fue una teocracia encabezada por el huey-tlatoani, gobernante mximo
electo por un consejo integrado por representantes de los veinte grupos de personas
emparentadas o clanes en que se divida la sociedad. Cuando el tlatoani deba tomar
decisiones fundamentales, por ejemplo la declaracin de la guerra, deliberaba con algunos
asesores. El ms importante fue el Cihuacatl, quien colaboraba con l en el gobierno y lo
reemplazaba en caso de ausencias. En los niveles inferiores haba muchos funcionarios; entre
ellos, los jueces encargados de vigilar el cumplimiento de las normas y los guardianes de los
depsitos de armas.

Organizacin poltica[editar]
La figura poltica principal era el tlatoani (tlahtoni, orador), una especie de monarqua
hereditaria, de descendencia tolteca, que gobernaba con un consejo de nobles prominentes.
El Huey Tlatoani (huy tlahtoni, gran orador) o Tlacatecutli (tlcatuctli, seor de los
hombres) era el mximo gobernante. Se le consideraba representante de los dioses. Otros
altos mandatarios eran:

El Cihuacatl era una especie de "coemperador". Se encargaba de la administracin


tributaria, los asuntos religiosos y las apelaciones judiciales.
El Tlacochclcatl y el Tlacatcatl eran jefes del ejrcito.
El Huitzncahuatlailtlac y el Tizociahucatl eran jueces principales.
Un Tlatoque (tlahtoqueh, que tiene derecho a hablar/mandar) era gobernador de una
provincia.
Un Tecutli (tuctli, seor) era el juez y supervisor del pago de tributos en las provincias.
Estructura de dominio[editar]
Los aztecas y sus aliados establecieron su dominio sobre numerosos pueblos, especialmente
en el centro de Mxico, la regin de Guerrero y la costa del golfo de Mxico, as como algunas
zonas de Oaxaca. Posean adems enclaves en varias posiciones estratgicas en la regin de
Tabasco (Xicalanco) y dominaban la ruta entre el corazn de Mesoamrica y la rica regin
del Xoconochco ubicada en el sur del actual Estado mexicano de Chiapas que era regida
directamente por los mexicas.
Los mexicas expandieron su control econmico, principalmente mediante tributacin, a travs
de una amplia regin del actual centro de Mxico, con excepciones importantes de control
poltico en altpetl disidentes o fronterizos. Formalmente, se trataba de un conjunto de
dominios inicialmente regidos de los tres estados integrantes de la Triple Alianza
Texcoco, Tlacopan y Mxico-Tenochtitlan, aunque es verdad que los mexicas de
Tenochtitlan encabezaron esta confederacin y fueron el estado ms expansionista de los tres
mencionados. Por otra parte, los mexicas nunca establecieron un dominio directo sobre los
pueblos conquistados.
Exactamente, la lite gobernante de la Triple Alianza se apropiaba de la produccin de las
otras naciones mesoamericanas mediante la imposicin de un tributo, que era fijado de
acuerdo con la especializacin econmica y geogrfica de los dominados y recolectado por
un calpixque, o recaudador. Los dominadores no impusieron su religin ni su lengua a los
dominados. Aunque es cierto que los estados sometidos no tenan independencia poltica
total, seguan gobernados por grupos locales. Solo en algunos casos, los mexicas
establecieron un control militar en ciertos puntos estratgicos de sus dominios.
El modo en que los mexicas impusieron su dominio sobre otros pueblos mesoamericanos fue
diverso, no ajustndose a una estructura imperial tradicional como en las monarquas
europeas. Aunque se suele sealar el carcter militar de varias conquistas mexicas, tambin
establecieron una complicada red de alianzas matrimoniales con las lites locales para
asegurar la lealtad hacia el poder de Mxico-Tenochtitlan. Tal fue el caso, por ejemplo, de
los zapotecos del istmo de Tehuantepec. El dominio del Estado mexica en Mesoamrica no
fue total. Varios estados mesoamericanos fueron capaces de resistir el empuje de los
tenochcas y sus aliados, entre ellos los popolocas de Teotitln del Camino,
los tlapanecos de Yopitzinco, el seoro de Metztitln (norte de Hidalgo),
los mixtecos de Tututepec, la confederacin Tlaxcalteca y el estado tarasco de Michoacn. De
sobra es conocido que los tlaxcaltecas eran enemigos acrrimos de los mexicas, que les
haban impuesto la obligacin de participar de la Xochiyoyotl a cambio de su independencia.
Tampoco debe dejar de mencionarse que los mexicas nunca pudieron derrotar a los tarascos,
y que la presencia de este pueblo impidi la expansin de sus dominios hacia el occidente.
El fin del rgimen de dominio internacional de los mexicas y sus aliados en Mesoamrica
concluy con la Conquista espaola de Mxico-Tenochtitlan. En este suceso, que se suele
tomar como punto final del desarrollo independiente de la civilizacin indgena
mesoamericana, participaron no solo los expedicionarios europeos, sino, decisivamente, sus
aliados indgenas provenientes de numerosas naciones tributarias de la Triple Alianza que
vieron en los recin llegados una oportunidad de poner fin al dominio tenochca.

Gobernantes mexicas[editar]
Artculo principal: Huey Tlatoani

El nombre Huey tlatoani es una expresin nhuatl usada para denominar a los gobernantes
(tlahtoni significa orador) de Mxico-Tenochtitlan, Texcoco y Tlacopan, que ejercan su
poder sobre el valle de Mxico. Narra la tradicin que a la muerte del caudillo Tenoch los
aztecas consideraron necesario emular en su organizacin poltica y social a los pueblos
vecinos de linaje Tolteca y rogaron al seor de Culhuacn que les diera un huey tlatoani
Acamapichtli, que quiere decir el que empua la caa, quien hacia el ao 1375 se
convirti en el primer rey de Mxico-Tenochtitlan.