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Los protozoos

Los protozoos o protozoarios (del griego "primero" y "animal") son


organismos microscpicos, unicelulares eucariotas; hetertrofos, fagtrofos,
depredadores o detritvoros, a veces mixtrofos (parcialmente auttrofos); que
viven en ambientes hmedos o directamente en medios acuticos, ya sean
aguas saladas o aguas dulces.
La reproduccin puede ser asexual por biparticin y tambin sexual por
isogametos o por conjugacin intercambiando material gentico. En este grupo
encajan taxones muy diversos con una relacin de parentesco remota, que se
encuadran en muchos filos distintos del reino Protista, definiendo un grupo
parafiltico, sin valor en la clasificacin de acuerdo con criterios cladsticos.
El protozologo Thomas Cavalier-Smith ha recuperado la versin latina de este
nombre para denominar a un reino eucariota, el reino Protozoa, cuyos lmites no
coinciden con el concepto tradicional.
Los protozoos se extienden generalmente desde los 10-50 m, pero pueden
crecer hasta algunos milmetros, y pueden fcilmente ser vistos a travs de
un microscopio. Se mueven con unas colas en forma de ltigo llamadas flagelos.
Se han encontrado cerca de 30.000 especies. Los protozoos existen en
ambientes acuosos y en el suelo, ocupando una gama de niveles trficos. Como
depredadores, cazan algas, bacterias, y microhongos unicelulares o
filamentosos. Los protozoos desempean un papel como herbvoros y como
consumidores en el acoplamiento del proceso de descomposicin de la cadena
alimentaria. Los protozoos tambin desempean un papel vital en el control de
biomasa y poblacin bacteriana. Pueden absorber el alimento a travs de sus
membranas celulares. Todos los protozoos digieren su alimento en el estmago
-tienen gusto de los compartimientos llamados las vacuolas. [2] Como
componentes del micro- y del meiofauna, los protozoos son una fuente
importante del alimento para los microinvertebrados. As, el papel ecolgico de
protozoos en la transferencia de la produccin bacteriana y algcea a los niveles
trficos sucesivos es importante. Los protozoos tales como los parsitos de
malaria (Plasmodium spp.), trypanosomes y leishmania son tambin importantes
como parsitos y simbiontes de animales multicelulares. Algunos protozoos
tienen etapas de la vida el alternar entre las etapas proliferativas (e.g.
trophozoites) y los quistes inactivos. Como quistes, los protozoos pueden
sobrevivir condiciones speras, tales como exposicin a las temperaturas
extremas y a los productos qumicos dainos, o largos periodos sin el acceso a
los alimentos, al agua, o al oxgeno por un perodo. El ser un quiste permite a
especie parsita sobrevivir fuera del anfitrin, y permite su transmisin a partir
de un anfitrin a otro. Cuando los protozoos estn bajo la forma de trophozoites
(el Griego, troph = alimentar), alimentan y crecen activamente. El proceso por
el cual los protozoos toman su forma del quiste se llama encystation, mientras
que el proceso de la transformacin nuevamente dentro del trophozoite se llama
excystation. Los protozoos pueden reproducirse por la fisin binaria o la fisin
mltiple. Algunos protozoos se reproducen sexualmente, otros lo hacen
asexualmente, mientras que un tercer grupo utiliza una combinacin de ambos
procesos (eg. Coccidios). Un protozoo individual es hermafrodita. Otro nombre
para los protozoos es Acrita (R. Owen, 1861). Pueden causar malaria o
disentera ambica.
Historia
El primero en observar protozoos fue Leeuwenhoek, que en 1674 los descubri
al utilizar microscopios de fabricacin propia. Al mostrarlos ante la Royal
Society se les denomin animlculos. Este descubrimiento lo efectu en un
lago de su ciudad natal Delft, donde observ especialmente ciliados
como Vorticella y algas unicelulares como Euglena y Volvox.
Nombre
El nombre Protozoa (protozoos) fue acuado por Georg Goldfuss en 1818 para
agrupar a los que consideraba animales primigenios. En 1820 propuso la
clase Protozoa2 dentro del reino Animal, en la cual englobaba a los infusorios
(Ciliophora), a los Lithozoa corales, Phytozoa (algas unicelulares pigmentadas y
fotosintetizadoras) y Medusinae (medusas y otros relacionados). As pues, el
concepto fue diferente del de Honigberg (1964), donde slo los ciliados son
comunes a ambas definiciones.
El nombre se compone de las races griegas (proto), primero, y []
(zoo[n]), animal, y revela que, en su origen, el concepto expresaba la tradicin
de clasificar toda forma de vida en los reinos animal o vegetal. As pues se
llamaba protozoos a las formas muy sencillas que se consideraba animales, lo
mismo que protfitas a los microorganismos considerados vegetales.
Unicelularidad
En 1845 Carl Theodor Ernst von Siebold utiliz el nombre para designar a un filo
de animales dividido en dos clases, Infusoria, equivalentes al actual
filo Ciliophora (Ciliados), y Rhizopoda, ms o menos equivalentes a los de
Honigberg. Von Siebold los describi como animales unicelulares. Hay que
tener en cuenta que en esos aos estaba recibiendo su consagracin la teora
celular. No todos, en las dcadas siguientes, estuvieron de acuerdo con la
interpretacin de Von Siebold, viendo muchos a estos organismos como un caso
de organizacin acelular. Fue necesario el desarrollo de la microscopa
electrnica, a mediados del siglo XX, para que se viera confirmada de manera
definitiva la homologa entre el organismo protozoario entero y cada una de las
clulas en que se basa la organizacin microscpica de los organismos
complejos.3 Fue Dujardin quien primero, en esos aos, reconoci el carcter
unicelular del protoplasma de los foraminferos, encontrando Von Siebold as la
autoridad para definir como unicelulares a los miembros del filo.
En 1858, R. Owen eleva a Protozoa a la categora de reino para separarlo de
animales y vegetales.4
Protoctistas y protistas
Durante el resto del siglo XIX, la manera de abordar la diversidad de las formas
sencillas sigui basndose en el deseo de encontrar races para los dos reinos
clsicos, animales y vegetales.3 La dificultad para lograrlo hizo que por primera
vez Hogg, en 1860, propusiera un nuevo reino, el Regnum
Primigenum o Protoctista, para agrupar los primitivos seres intermedios a
plantas y animales; uno de sus ejemplos era la esponja verde
dulceacucola Spongilla, cuya fotosntesis, aunque real, es atribuible a algas
verdes simbiticas. Poco despus Haeckel propuso el reino Protista, los
primordiales, para todas las formas unicelulares y sencillas, destacando su
carcter basal e indiferenciado, pero independiente en su evolucin de plantas y
animales. Los Protozoa no existen en esta visin de la diversidad, pero en una
revisin posterior Haeckel recuper los conceptos de protozoa (animal
unicelular) y protophyta (planta unicelular), como subreinos del reino Protista.
As pues, Haeckel propuso el reino Protista el cul dividi en Protozoos,
Protfitos y protistas atpicos. Sin embargo muchos tratados posteriores
a Haeckel han seguido clasificando los seres vivos en animales y vegetales, de
tal manera que Protozoa ha sido considerado un filo dentro del reino
animal constituido por organismos unicelulares.
Al cambio del siglo el concepto de Haeckel, que no pretendi nunca ser ms que
un concepto pragmtico, fue siendo visto como excesivamente polifiltico, con
autores, como Otto Butschli, que rechazaban el tercer reino, a la vez que se
recuperaba la nocin de Protozoa como conjunto de organismos de tipo animal
y nucleados.
H.F. Copeland abord en 1938 la diversidad global proponiendo cuatro reinos
Monera, Protista, Plantae y Animalia sacando a las bacterias y
cianobacterias, como reino Monera, de Protista, donde Haeckel las haba
dejado. Por esos aos Chatton haba mostrado el carcter anucleado de esos
organismos. En sucesivas revisiones se fue precisando la composicin del reino
Protista, a la vez que rescataba el nombre de Hogg (Protoctista), ahora con un
significado muy diferente. De esa clasificacin de Copeland deriva nominalmente
la de R.H.Whittaker, quien separando a los hongos (reino Fungi) de Protoctista,
estableci finalmente una clasificacin en cinco reinos que ha durado mucho. Sin
embargo, la definicin de los reinos de Whittaker, que era sobre todo un eclogo,
se bas excesivamente en los tipos de metabolismo.