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A histria da inquisio no Brasil

Entre os sculos 16 e 18, a Inquisio investigou a Colnia. Prendeu mais de mil pessoas e
mandou 29 para a fogueira. Seu maior alvo foram os cristos-novos
Tiago Cordeiro

"Arrependo-me e peo perdo porque pequei. "Pela primeira vez em dois anos de martrio,
Guiomar Nunes disse o que os inquisidores queriam ouvir. A multido reunida na praa do
Comrcio, em Lisboa, na tarde de 17 de junho de 1731, gritava contra os hereges,
enfileirados diante de um palanque, onde se encontravam autoridades polticas e religiosas.
Diante de 3 mil pessoas eufricas, um a um, os sete rus foram chamados contrio uma
ltima vez. Acusada de judasmo, a pernambucana entre eles resistiu muito antes de
confessar. Enfrentara interrogatrios durssimos na priso. Suas palavras derradeiras, porm,
no bastaram para o Tribunal do Santo Ofcio. O inquisidor se ajoelhou no tablado montado
para a ocasio e, enquanto os auxiliares retiravam-lhe a capa e o barrete, os condenados
eram aspergidos com gua benta. Em seguida, receberam suas sentenas. Aos 47 anos,
Guiomar foi garroteada - estrangulada com uma espcie de torniquete -, e seu corpo,
consumido no meio da praa por chamas de at 6 m de altura. Ao pedir perdo, conseguiu
evitar que fosse queimada viva. Do outro lado do Atlntico, no Engenho de Santo Andr (na
atual Paraba), o vendedor de latas Lus Nunes de Fonseca acabara de se tornar vivo, com
oito filhos do casal para criar.

Guiomar morreu em Portugal porque o Brasil no torturou ou fez arder seus hereges em
fogueiras. Mas ela foi delatada e presa em um processo iniciado por aqui. E no foi a nica.
Por mais de 200 anos, a Inquisio catlica atuou nas terras da Amrica portuguesa. Estimulou
delaes e criou um clima de terror nas principais cidades por meio dos temidos visitadores e
de auxiliares locais, integrantes do clero. Prendeu e enviou para a Europa pessoas que
dificilmente voltavam terra natal. Quem no foi condenado ao degredo e perdeu todos os
bens acabou, como se dizia na poca, purificado pelo fogo. A exemplo de Guiomar e dos
outros condenados queimados com ela, que nem sequer puderam ser enterrados, suas cinzas
foram espalhadas ao vento.

A capital baiana e outras cidades receberam os visitadores com procisses (ilustrao: Klber
Sales)

Cristos-novos

frente da Unio Ibrica, o rei Filipe IV bem que tentou instalar um tribunal do Santo Ofcio
no Brasil, em 1623, mas no teve autorizao da Igreja e desistiu diante das invases
holandesas no Nordeste. Entre os sculos 15 e 16, com a ocupao de colnias na sia e nas
Amricas, Portugal e Espanha empenharam-se em retomar as perseguies que marcaram a
Idade Mdia. O objetivo era garantir que as novas terras se tornassem obedientes f
europeia e controlar com rdea curta a crescente populao de cristos-novos (descendentes
de judeus convertidos).

A chamada Inquisio medieval teve caractersticas distintas. Comeou no sculo 13 (com


precedentes no sculo anterior), agiu principalmente na Frana e na Itlia e perseguiu quem
discordava dos dogmas do catolicismo ou desrespeitava suas estritas normas de conduta. No
sculo 15, porm, no auge do Renascimento, a atuao dos inquisidores era decadente. Aps
pressionar muito o papa, a Espanha conseguiu recriar o tribunal, em 1478, e Portugal, em
1536. Estava inaugurada a Inquisio moderna. Os espanhis instalaram tribunais em cidades
centrais de suas colnias: Cartagena, Lima e Cidade do Mxico. Os portugueses conseguiram
fazer isso apenas na mais distante: Goa (na atual ndia).
"Os judeus, em princpio, no podiam ser perseguidos pela Inquisio, que investigava apenas
as pessoas batizadas. Mas, depois de forados converso, seus descendentes eram
investigados at mesmo dez geraes depois. Era racismo mesmo", diz o historiador Bruno
Feitler, autor de Nas Malhas da Conscincia - Igreja e Inquisio no Brasil. Os cristo-novos
eram estigmatizados e perseguidos havia pelo menos trs sculos. Com o surgimento de
colnias afastadas dos centros de poder, muitos deles preferiram se mudar (ou foram
expulsos), o que causou preocupao nas autoridades locais, que temiam a retomada de
prticas judaicas. Considerada a primeira professora do Brasil, Branca Dias foi vtima desse
cenrio. Denunciada pela me e pela irm (possivelmente sob tortura) ainda em Portugal, ela
respondeu s acusaes de judasmo, cumpriu pena de dois anos de priso e depois imigrou
com o marido para Pernambuco, onde foi investigada mais uma vez - mesmo vrios anos
depois de morta, em 1558. Acabou condenada, assim como suas filhas e netas (elas, sim,
estavam bem vivas...).

Com a atuao nas metrpoles e no alm-mar, esse segundo momento da Inquisio foi
marcado por um controle muito maior do Estado, que sustentava os tribunais e se
responsabilizava por organizar os autos de f, as grandes simulaes do Juzo Final.
Invariavelmente, as fogueiras eram acesas, os hereges, queimados (vivos, mortos ou na forma
de bonecos, as efgies), e o povo festejava madrugada adentro. No Brasil, os representantes
do Tribunal do Santo Ofcio eram as autoridades eclesisticas locais, que tinham autonomia
para identificar casos de desobedincia f, realizar investigaes preliminares e prender os
suspeitos, remetidos para Lisboa, onde o processo era concludo. Essa estrutura funcionou
entre os sculos 16 e 18. A sede podia estar distante, mas a Inquisio mostrou sua fora bem
de perto, especialmente quando enviou funcionrios para visitas pessoais a algumas reas
cruciais da Colnia.

Visitaes

Era um grande acontecimento. O desembarque do emissrio mobilizava a populao e fazia


multiplicar as procisses. Acompanhado de um squito de dezenas de pessoas, o visitador era
instalado em algum casaro central, onde o governador-geral, funcionrios de alto escalo,
juzes, bispos, vigrios e missionrios passavam para o beija-mo. Em 1591, a recepo ao
primeiro dos quatro enviados parou Salvador: "Heitor Furtado (de Mendona) veio debaixo de
um plio de tela de ouro e, adentrando a S, ouviu renovados votos de louvor sua pessoa e
ao Santo Ofcio. Dirigiu-se ento capela-mor, aps a leitura da constituio de Pio V em
favor da Inquisio, onde estava posto um altar ricamente adornado com uma cruz de prata
arvorada, e quatro castiais grandes, tambm de prata, com velas acesas, alm de dois
missais abertos em cima de almofadas de damasco, nos quais jaziam duas cruzes de prata. Em
meio a todo esse luxo, o visitador rumou para o topo do altar, sentou-se numa cadeira de
veludo trazida pelo capelo e recebeu o juramento do governador, juzes, vereadores e mais
funcionrios, todos ajoelhados perante o Santo Ofcio", descreve o historiador Ronaldo
Vainfas. Sabe-se que Mendona chegou preocupado - tinha lido um texto em que o padre
Antnio Vieira dizia que, no Brasil, "no se guarda um s mandamento de Deus e muito menos
os da Igreja".

O incio das visitas marcava o Tempo da Graa, perodo de at 60 dias em que todas as
pessoas eram "convidadas" a se manifestar. Nas ruas eram afixadas cpias do monitrio,
documento que listava os "crimes" sujeitos a investigao, incluindo blasfmias, sacrilgios e,
claro, transgresses sexuais e judasmo. "Quanto mais rpido a pessoa se apresentava, menos
suspeitas levantava contra si", diz Fernando Vieira, professor da Universidade Catlica de
Braslia. A essa altura, a festa dava lugar tenso. Como as denncias eram annimas, aquele
era o momento ideal para vinganas. Uma mulher trocada pelo marido, por exemplo, poderia
denunci-lo por bigamia (tambm h casos de denncias de homens abandonados pela
mulher). Um comerciante passado para trs nos negcios era capaz de sugerir que o
concorrente praticava o judasmo. Escravos denunciavam os seus senhores por sodomia. Na
medida em que as acusaes se acumulavam, os suspeitos eram levados para diante do
visitador. Nem sempre sabiam qual o suposto crime. "No sculo 17, um homem acusado de
homossexualismo confessou judasmo porque achou que esse era o motivo da denncia.
Acabou julgado pelos dois", afirma Feitler.

Muitas vezes, amigos entregavam uns aos outros e familiares eram forados a voltar-se contra
um parente. Foi o que ocorreu com Ana Rodrigues, a primeira moradora do Brasil condenada
fogueira (leia essa e outras histrias a partir da pg. 30). "A chegada do visitador causava um
descontrole nas relaes sociais", diz o historiador Angelo Assis, professor da Universidade de
Viosa. O barbeiro Salvador Rodrigues foi acusado de sodomia pelos prprios irmos na Belm
de 1661. O inqurito levantou uma vasta rede de contatos homossexuais e acabou punindo
outras pessoas na cidade.

Tradicionalmente, so citadas trs visitaes ao Brasil. A primeira, entre 1591 e 1595, passou
por Bahia, Pernambuco, Itamarac e Paraba, num momento em que a Unio Ibrica enviava
vrios inquisidores s suas colnias. A segunda, de 1618 a 1621, a cargo de dom Marcos
Teixeira, voltou Bahia, dessa vez com maior foco na busca por cristos-novos. A terceira, de
1763 a 1769, visitou a provncia do Gro-Par e Maranho e ficou sediada em Belm. As
motivaes dessa ltima no esto muito claras, mas a explicao mais comum a de que ela
funcionou para prover suporte ao novo governo local e para mudar a direo da Igreja na
regio - o visitador, Giraldo Jos de Abranches, chegou com o novo governador-geral,
Fernando da Costa de Atade Teive, e acumulou o posto de novo bispo da provncia. De toda
forma, em nenhum outro lugar foram investigados tantos curandeiros e feiticeiros quanto
naquelas paragens.

Dvidas

Os arquivos dessas investigaes ainda no so totalmente conhecidos. Localizados na Torre


do Tombo, em Portugal, eles citam 40 mil nomes de pessoas perseguidas, mas sem
classificao por local de nascimento. Tampouco est claro se essas foram as nicas
visitaes. Recentemente descobriu-se outra, entre 1627 e 1628, que passou por Rio de
Janeiro (onde o visitador Lus Pires da Veiga foi ameaado de apedrejamento pela populao),
So Paulo e So Vicente. "Com certeza, h visitaes das quais ainda no se encontraram os
livros, fora aqueles que se perderam em naufrgios", afirma Assis.

O certo mesmo que a Inquisio teve grande impacto na vida da Colnia. "A ao
inquisitorial se fez sentir em todo o Brasil desde o incio da colonizao at o sculo 18,
mesmo em capitanias que nunca receberam visitaes, como Minas Gerais e Cear", afirma a
historiadora Marcia Eliane Souza e Mello, professora da Universidade Federal do Amazonas.
Tanto isso verdade que h registros de processos antes da primeira visitao. J em 1546, o
donatrio da capitania de Porto Seguro, Pero do Campo Tourinho, foi denunciado por ter
afirmado que, em suas terras, ele era o "papa" e que trabalhador nenhum tiraria folga nos
domingos e dias santos. Ao longo da dcada de 1550, em Salvador, o bispo dom Pedro
Fernandes Sardinha, o primeiro do Brasil, exerceu funes inquisitoriais.

Bispos, padres, missionrios, todos os membros da Igreja eram orientados a observar os


costumes de seus fiis e encaminhar os casos suspeitos para instncias superiores. Mas a rede
do Tribunal do Santo Ofcio era mais vasta: havia representantes locais escolhidos no clero, os
"comissrios", que tinham a obrigao de circular pela regio com os olhos (e ouvidos) bem
abertos. E contavam com a ajuda de informantes, os "familiares", homens influentes que
conseguiam da Igreja um certificado de que tinham boa conduta e "sangue puro", intocado por
antepassados judeus (o poeta Cludio Manoel da Costa, por exemplo, foi recusado por
"suspeita de sangue"). Os "familiares" acompanhavam as prises e o confisco de bens
determinado pelos comissrios, s vezes antes mesmo da concluso dos processos. A
Quaresma era estratgica: todos os habitantes tinham o dever de confessar os pecados - e de
entregar os alheios, sob pena de responder como cmplices.

As grandes cidades foram as mais visadas. Minas Gerais, no auge da minerao, foi alvo
preferencial. Assim como o Rio de Janeiro, na medida em que crescia em importncia. No fim
das contas (ao menos das disponveis), veio de l a maior parte dos acusados. "Rio e Minas,
principalmente no sculo 17, tinham um importante nmero de representantes inquisitoriais.
Mas h vtimas espalhadas por boa parte do pas, como no Esprito Santo, no Piau e em
Gois", diz a historiadora Anita Novinsky, da USP. S na Paraba, no sculo 18, 50 pessoas do
mesmo crculo familiar foram presas, acusadas de manter as esnogas (sinagogas secretas). No
Mato Grosso, foram cinco viagens de comissrios em busca de casos de feitiaria. O
"mandingueiro" Manoel Francisco Davida no escapou.

Tcnicas de investigao

Sobretudo nos inquritos por judasmo, era comum os acusados se comprometerem por
manter tradies como enterrar os mortos em terra virgem e certos hbitos mesa. O
capelo do inquisidor geral em Portugal, Andrs Bernardez, recomendava: "Existe uma forma
judaica de cozinhar e comer, a que todos devemos estar atentos. Eles preparam seus pratos,
principalmente a carne, com muito alho e cebola, fritando-os ao invs de ass-los ou utilizar
a banha de porco". Na Bahia de 1560, a mucama de Joana Fenade a denunciou por "fritar
cebolas em leo e jog-las numa panela com carne para todos comerem".
verdade que a Inquisio foi muito mais mortal em outras praas (veja dir.), mas isso no
diminui o rastro de medo deixado no Brasil. De toda forma, ela legou aos historiadores relatos
preciosos sobre o cotidiano da Colnia at cerca de 1768, quando o Tribunal do Santo Ofcio
portugus foi transformado em tribunal rgio (no contexto das reformas do marques de
Pombal), o que esvaziou sua atuao. A extino formal ocorreu em 1821. Os processos
reproduzem hbitos religiosos, alimentares, sexuais... As toneladas de papel arquivadas no
Tombo apresentam da genealogia detalhada das famlias envolvidas s traies nos
casamentos. " um acervo riqussimo e ainda no totalmente investigado", diz Novinsky.

Infelizes condenados

Algumas das vtimas dos visitadores e dos representantes da inquisio

Ana Rodrigues

A crist-nova era uma octagenria quando foi presa, na Bahia, em 1593, acusada de judasmo.
Morreu na cadeia, em Lisboa, e ainda assim foi punida: seus ossos foram incinerados aps dez
anos. Era a primeira prisioneira da colnia levada fogueira.

Bento Teixeira

Um dos primeiros poetas do Brasil, o portugus fugiu para Pernambuco aps matar a esposa.
Sua biografia nebulosa, mas, em 1594, foi intimado pelo visitador Heitor de Mendona,
acusado de judasmo. Foi condenado em Lisboa, mas acabou libertado.

Joo Fernandes

Foi delatado por amigos na cidade de Olinda, com 20 anos de idade, em 1594. Admitiu ter
tido "ajuntamento carnal nefando e sodomtico" em uma rede com Bartolomeu Pires, filho do
ferreiro da regio. Foi denunciado em praa pblica, mas seu destino desconhecido.

Antonio de Gouveia

Ordenado sacerdote, o aoriano virou jesuta. Foi desligado da ordem ao ser acusado de
praticar necromancia. Preso, acabou desterrado para Pernambuco, onde foi detido de novo,
em 1571, por manter as "atividades mgicas" com mortos.

Feliciana de lira Barros

Nascida no Par, era costureira e crist-velha. Viva aos 36 anos, foi processada por sodomia,
denunciada por vrios parentes, em 1763. Foi levada a Portugal para julgamento, mas no se
sabe exatamente o que aconteceu com ela depois disso.

Manuel lopes de Carvalho

Foi um dos poucos brasileiros queimados vivos. Nasceu na Bahia e ordenou-se padre. Defendia
a unio entre o cristianismo e o judasmo. Na priso, chegou a dizer que seria ele o messias.
Morreu em 1726.

Antonio Jos da Silva


Conhecido como "o Judeu", nasceu no Rio de Janeiro, em 1705. Estudou direito em Coimbra e
escreveu peas que ironizavam a sociedade portuguesa. Foi preso com a me e a esposa em
1737. Condenado, pediu perdo e, por isso, foi morto antes de ser queimado, em 1739.

Saiba mais

LIVROS

Inquisio: Prisioneiros do Brasil, Anita Novinsky, Expresso e Cultura, 2002.

O mais completo levantamento sobre o assunto, com estudos de caso e estatsticas.

Inquisio em Xeque: Temas, Controvrsias, Estudos de Caso, Ronaldo Vainfas, Bruno Feitler e
Lana Lage da Gama (orgs.), Ed. Uerj, 2006.

Somatria de artigos que analisam a Inquisio no Brasil em vrios aspectos.

O Diabo e a Terra de Santa Cruz, Laura de Mello e Souza, Companhia das Letras, 1986.
At hoje uma relevante obra de referncia sobre os hbitos dos habitantes da colnia que
foram perseguidos.
A inquisio...

Investigou 1076 pessoas no brasil e condenou 29 fogueira (vivas, depois de mortas ou


queimadas em efgie).

Foram 778 homens e 298 mulheres processados, sendo que... 46,13% dos homens e 89,92%
das mulheres foram acusados de judasmo

38% dos homens e 8% das mulheres foram denunciados por realizar feitiaria ou pactos com
o demnio

O restante foi enquadrado nas outras heresias, em especial bigamia e sodomia

Do total de investigados, 27,76% eram mercadores e agricultores, contra 12,86% de


artesos

Outros Tribunais

Em Portugal, foram...

29 590 investigados

2 441 condenados fogueira

Em Goa, foram...

3 800 investigados

42 condenados fogueira

Fonte: Anita Novinsky, dados localizados nos arquivos da Torre do Tombo. perodo de 1536 a
1821