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Camille Flammarion

A Morte e o seu Mistrio


Traduzido do Francs
La Mort et son mystre
1917

(obra em 3 volumes)

VOLUME 1
Antes da Morte
John Constable
Vale Dedham
Contedo resumido

Editada em trs volumes, A Morte e o seu Mistrio um ex-


tenso e precioso repositrio de narraes sobre fenmenos
extrafsicos, expostos e comentados por Camille Flammarion
com o rigor da metodologia cientfica.
Conforme as prprias palavras do autor, a obra visa demons-
trar por fatos de observao, fora de toda crena religiosa e em
completa e imparcial liberdade de julgamento, a existncia da
alma, a sua independncia do organismo corpreo e a sua sobre-
vivncia desagregao deste ltimo.
Em sntese, so abordados neste trabalho os seguintes temas:
o 1 volume, Antes da Morte, prova que a alma existe e
independe do corpo carnal;
o 2 volume, Durante a Morte, demonstra a veracidade
do aparecimento de fantasmas dos vivos, as aparies e
manifestaes de moribundos e os fenmenos de premoni-
o;
o 3 volume, Depois da Morte, oferece-nos a certeza da
sobrevivncia da alma aps a morte, sua existncia num
outro plano e a possibilidade de se comunicar com os Esp-
ritos encarnados.
Estas duas obras: A Morte e o seu Mistrio, juntamente
com O Desconhecido e os Problemas Psquicos, escrita anteri-
ormente pelo mesmo autor, formam a maior coleo de casos de
fenmenos psquicos j reunidos em obra literria, nos ltimos
sculos. Da a sua grande importncia como documentos histri-
cos para as cincias psquicas e, em decorrncia, para as pesqui-
sas sobre os fenmenos medinicos.
0

A imortalidade da alma uma coisa de tal


importncia, interessa-nos to profundamente, que
preciso ter perdido toda a sensibilidade para
manter-se indiferente ao seu conhecimento.
O nosso primeiro interesse e o nosso primeiro
dever so os de nos esclarecermos sobre este as-
sunto, de que depende toda a nossa conduta: e
por isso que eu fao uma distino extrema entre
os que trabalham com todas as suas foras para
nele se instrurem e os que vivem sem dele cuida-
rem e sem nele pensarem.
Esta negligncia numa questo em que se trata
deles mesmos, de sua eternidade, do seu todo, irri-
ta-me mais do que me comove, surpreende-me e
espanta-me, monstruosa para mim. No falo as-
sim pelo zelo piedoso duma devoo espiritual.
Pelo contrrio, entendo que se deve ter esse sen-
timento por um princpio de interesse humano.
Pascal

0
Sumrio

I Pode ser resolvido o maior dos problemas? ................... 6


II O Materialismo Doutrina errnea, incompleta e
insuficiente .................................................................. 30
III Que o homem? Existe a alma? .................................. 47
IV Faculdades supranormais da alma, desconhecidas ou
pouco estudadas, provando a sua existncia
independente do organismo material
Pressentimentos. Adivinhaes. Premonies.
Sensaes em sonhos. Chamadas misteriosas. .......... 61
V A vontade agindo sem a palavra e sem qualquer
sinal, distncia Magnetismo. Hipnotismo.
Sugesto mental. Auto-sugesto. .............................. 95
VI A telepatia As transmisses psquicas a distncia.
Vista e audio telepticas. .....................................122
VII A vista sem os olhos, pelo esprito, fora das
transmisses telepticas Lucidez. Criptoscopia. ....159
VIII A viso dos acontecimentos futuros O futuro
presente. O j visto. .................................................214
IX O conhecimento do futuro O fatalismo. O
determinismo e o livre arbtrio. Problema do
tempo e do espao ......................................................236
CAPTULO I
Pode ser resolvido o maior dos problemas?

To be or not to be.
(Ser ou no ser.)
Shakespeare

Resolvo-me a oferecer hoje ateno dos homens que pas-


sam uma obra comeada h mais de meio sculo, apesar de ela
me no satisfazer completamente. O mtodo cientfico experi-
mental, o nico que vale para a pesquisa da verdade, tem exign-
cias a que no podemos nem devemos eximir-nos. O grave
problema exposto neste ensaio o mais complexo de todos os
problemas e participa tanto da constituio geral do Universo
como da do ser humano, microcosmo no grande todo.
nas horas da mocidade que se empreendem estes estudos
sem fim, porque de nada se duvida e temos diante de ns uma
longa vida em perspectiva; mas a vida mais longa passa como
um sonho, com suas luzes e suas sombras. Se podemos desejar
alguma coisa de melhor e til no curso desta existncia, o de
servir de algum modo ao progresso lento, mas todavia real da
humanidade, essa raa bizarra, crdula e cptica, indiferente e
curiosa, boa e m, virtuosa e criminosa, alis incoerente e igno-
rante no seu conjunto, sada apenas dos casulos da crislida
animal.
Quando foram publicadas as primeiras edies do meu livro
A Pluralidade dos Mundos Habitados (1862-1864), um certo
nmero de leitores pareceu aguardar a sua natural continuao
aparente: A Pluralidade da Existncia da Alma. Se o primeiro
problema foi julgado resolvido pelos meus trabalhos seguintes
(Astronomia Popular, O Planeta Marte, Urnia, Lmen,1 Estela,
Sonhos Estrelados, etc.), o segundo ainda o no est 2 e a sobre-
vivncia da alma, seja no espao, seja nos outros mundos, seja
pelas reencarnaes terrestres, pe sempre diante de ns o mais
formidvel dos pontos de interrogao.
tomo pensante, levado sobre um tomo material atravs das
imensidades da Via-Lctea, o homem pode perguntar a si mesmo
se existe pelo esprito to insignificante como pelo corpo, se a lei
do Progresso no o deve elevar numa ascenso indefinida e se h
um sistema do mundo moral harmoniosamente associado ao
sistema do mundo fsico.
O esprito no ser superior matria? Qual a nossa verda-
deira natureza? Qual o nosso futuro destino? Somos apenas
chamas efmeras brilhando um instante antes de nos extinguir-
mos para sempre? No tornaremos mais a ver os que amamos e
que nos precederam no tmulo? As separaes so eternas? Tudo
se extingue em ns? Se alguma coisa fica, em que se torna esse
elemento impondervel, invisvel, mas consciente, que constitui-
ria a nossa duradoura personalidade? Sobreviver muito tempo?
Sobreviver para sempre?
Ser ou no ser? Eis a grande, a eterna questo, formulada
pelos filsofos, os pensadores, os pesquisadores de todos os
tempos e de todas as crenas. A morte ser um fim ou uma
transformao? Existem provas, testemunhos da sobrevivncia
do ser humano aps a destruio do organismo vivo? At hoje o
assunto tem permanecido fora do quadro das observaes cient-
ficas. Ser permitido trat-lo pelos princpios do mtodo expe-
rimental, ao qual a humanidade deve todos os progressos reali-
zados pela Cincia? Ser lgica essa tentativa? Estaremos diante
dos arcanos de um mundo invisvel diferente daquele que cai sob
os nossos sentidos e impenetrvel aos nossos meios de investi-
gao positiva? No ser possvel ensaiar, procurar, se certos
fatos, correta e escrupulosamente observados, so suscetveis de
serem analisados cientificamente e aceitos como reais pela
crtica mais severa? Dispensemos mais frases, mais metafsica.
Aos fatos! Aos fatos!
Trata-se da nossa sorte, do nosso destino, do nosso futuro
pessoal, da nossa existncia.
No somente a razo fria que indaga; no somente o esp-
rito; tambm o sentimento; tambm o corao.
pueril e pode parecer vaidoso que eu entre em cena; mas
algumas vezes difcil abster-me e, como sobretudo para res-
ponder s dores de coraes ulcerados que tenho prosseguido
nestas pesquisas laboriosas, parece-me que o prefcio mais
lgico deste livro seria oferecido por algumas das inumerveis
confidncias que tenho recebido durante meio sculo, para
reclamar angustiosamente a soluo do mistrio.
Aqueles que nunca viram morrer um ente adorado no conhe-
cem a dor, no caram no abismo do desespero, no tropearam
com a porta fechada do tmulo. Quer-se saber, e um muro impe-
netrvel ergue-se inexoravelmente diante do pavor. Tenho rece-
bido centenas de adjuraes s quais quisera poder dar resposta.
Devo tornar conhecidas estas confidncias?... Hesitei muito
tempo. Mas so to numerosas, representam com tanta sinceri-
dade o intenso desejo de chegar a uma concluso, que o meu
caminho est traado, visto tratar-se do interesse geral. Tais
manifestaes so a introduo natural desta obra, pois foram
elas que me determinaram a escrev-la. Peo desculpa, entretan-
to, de reproduzir estas pginas sem as modificar, pois se revelam
o estado dalma dos seres sensveis que as conceberam, expri-
mem a meu respeito conceitos elogiosos cuja publicao neste
lugar poderia dar ensejo a crer-se numa falta de modstia da
minha parte. Isso no passa de particularidade pessoal e, portan-
to, insignificante, tanto mais que um astrnomo, que se conside-
ra tomo diante do Universo infinito e eterno, inacessvel e
hermeticamente fechado s sensaes da vaidade mundana. Os
que me conhecem j me julgaram, a esse respeito, faz longos
anos.
A minha absoluta indiferena por todas as honrarias prova-o
suficientemente.
Que me chamem grande ou pequeno, que me louvem ou que
me censurem, sou espectador longnquo desses atos.
A seguinte carta foi escrita por desolada me, e transcrita tex-
tualmente. Ela mostra quanto seria desejvel tentar ao menos
aliviar a misria da humanidade sofredora. Mais do que a medi-
cina do corpo, a medicina da alma que se deveria criar.
(CARTA 1.730) 3
Ao nosso grande Flammarion
Reinosa (Espanha), 30 de maro de 1907.
Senhor:
Quisera ajoelhar-me diante do senhor e beijar-lhe os ps,
pedindo que me oua e que no repila a minha splica. No
sei nem posso exprimir-me; desejava inspirar-lhe lstima,
interess-lo na minha dor, mas era preciso v-lo, contar-lhe a
minha desgraa, pintar-lhe o horror do que se passa em mi-
nha alma, e ento no lhe seria possvel deixar de sentir i-
mensa compaixo. necessrio que eu padea muito para
chegar a cometer um ato de audcia e de indiscrio que pa-
rece uma loucura! Como me lembrei de dirigir-me ao nosso
ilustre Flammarion para pedir-lhe que console uma desco-
nhecida que no tem outro ttulo sua benevolncia seno o
de compatriota? porque sofro! Venho de perder um filho,
o meu nico filho. Sou viva e toda a minha felicidade con-
sistia nesse filho e numa filha. Para que me pudesse compre-
ender, Sr. Flammarion, seria preciso que tivesse conhecido o
filho adorado que acabo de perder e que eu lhe descrevesse
os trinta e trs anos de sua existncia.
Condenado por todos os mdicos clebres de Madrid e de
Paris, na idade de cinco anos, em virtude de uma coxalgia,
sacrificamos, eu e meu pobre marido, uma bela situao em
Madrid, retirando-nos para triste campina espanhola, a fim
de salvarmos a idolatrada criana. Esteve doente durante oi-
to anos e ficou coxo! Quanto me custou de cuidados, de afli-
es, de noites de insnia, de angstias, de sacrifcios, im-
possvel diz-lo! Mas como era gentil! Criado num carrinho,
coberto de carcias e de beijos, era a criana mais adorvel
que se podia sonhar! Ah! essa infncia! Se ela perdurasse
ainda! Aos doze anos j no sofria da perna, mas no podia
andar sem muletas. Que pesar para mim, que o havia dado
vida, forte e bem constitudo! Mais tarde, aos dezessete a-
nos, caminhava com uma nica muleta e uma bengala. Aos
vinte era o mais belo moo que se possa imaginar. Se no
temesse ser ousada, enviar-lhe-ia o retrato, para lhe mostrar
que o amor materno nada exagera. O seu encanto subjugava
toda a gente. Possua esse dom de agradar que no se explica
nem se define! Homens, mulheres, crianas, velhos e novos,
deixavam-se seduzir por qualquer coisa inexplicvel, que ir-
radiava da sua pessoa. Em toda parte onde fosse com ele, re-
cebia felicitaes pela beleza e pela bondade de meu filho!
Invejavam-me! Porque era to belo como bom. Em sua alma
tudo era nobreza, grandeza, generosidade.
Inteligente, espirituoso, de carter igual e terno, a vida
com ele era um sonho celeste, um perptuo encantamento! E
poder avaliar-lhe o mrito, Sr. Flammarion, quando eu lhe
disser que aos vinte anos teve uma cistite provavelmente
um retrocesso sua primeira doena que foi o ponto de
partida de longa srie de sofrimentos, dos quais s o inferno
dar idia! No posso compreender que Deus, nosso Cria-
dor, permita que a carne humana seja assim martirizada, so-
bretudo quando esse martrio imposto a um ser inocente e
bom como era meu filho.
Todos os grandes especialistas foram novamente consul-
tados; mas, infelizmente, nenhum o pde curar. Passou treze
anos em alternativas de melhorar e piorar, conservando, no
meio de dores atrozes, a mesma igualdade de carter, a
mesma doura, a mesma bondade e a alegria de sempre, para
no entristecer os outros.
Fazia quatro anos que pouco sofria; e o ano passado en-
contrava-se to bem que se julgara curado! Desde a morte de
meu pobre marido, falecido em 1902, que meu filho era o
chefe de nossa pequena famlia; me, irm e ele. Como ra-
mos felizes! Ainda que obrigados a trabalhar para angariar-
mos o nosso po, a vida parecia-nos to bela! Minha filha
no quis casar-se para se consagrar inteiramente ao irmo, a
quem adorava. Via os meus dois filhos amarem-se tanto que
no receava a morte, certa de que seriam inseparveis, vi-
vendo um para o outro. Que dizer-lhe, senhor, da ternura de
meu filho para sua me e da desta por seu filho? Procure no
Cu, entre os anjos, l bem alto, nesses mundos onde a sua
vista penetra, tudo o que a ternura pode produzir de mais su-
ave, de melhor, e ter perfeita idia do amor filial e do amor
materno desses dois entes! Nem quero pensar nisso! No ou-
so lembrar-me dos olhos, da voz de meu filho quando, fitan-
do-me, dizia: Querida me!
O ano passado, em agosto, propuseram-lhe visitar uma
mina (ele se interessava por esses negcios e deles se ocu-
pava havia algum tempo) e quis levar-me com ele. Chegados
a certo stio, disseram-nos que era preciso montar a cavalo
para chegarmos at mina. A princpio recusei, sabendo que
a equitao lhe era proibida devido ao sofrimento da bexiga;
mas meu filho me garantiu que poderia fazer esse trajeto
sem perigo; hesitei, parlamentou-se: cedi.
Ah! no ser possvel remediar o mal praticado!... Essa ex-
curso fatigou tanto meu filho que ele adoeceu com febre
gstrica. Entregue aos cuidados de mdicos ignorantes e es-
tpidos que no conheceram o seu estado e levaram meses a
dizer que no era nada, um tumor invadiu-lhe a bexiga e,
no podendo as membranas suportar essa prova, ela reben-
tou!
Os suplcios do inferno nada so comparveis s torturas
experimentadas por meu infortunado filho! Foi chamado um
cirurgio clebre; chegou vinte e duas horas depois do aci-
dente, quando o enfermo j estava prestes a partir para o ou-
tro mundo!
Foi operado, mas era tarde. O infeliz sobreviveu treze dias
operao; o cirurgio s lhe dava vinte e quatro horas de
vida. Compreendendo, porm, a dor de sua me e de sua ir-
m, resistiu, lutou corajosamente, apesar de tudo. Ah! que
treze dias, senhor! Durante esse tempo deu-nos a medida da
grandeza de sua alma.
No pensando seno em ns, nas conseqncias da sua
morte para as duas mulheres que ficavam ss, sem apoio, em
terra estranha, a chorar eternamente o filho adorado, um ir-
mo, procurou por todos os meios suavizar a crueldade desta
situao. O que nos disse nesses momentos supremos no
de um moo de trinta e trs anos, mas de um santo, de um
anjo, de um ente sobre-humano! Oh! aquele rosto torturado
pelos sofrimentos! Aqueles olhos que pareciam ver alguma
coisa do Alm!
E a sua boca, contrada pela dor, procurando ainda sorrir;
a sua mo apertando a minha, enquanto me dizia: Adeus,
me querida, adeus! Amava-te tanto! No te esqueas de
mim!
Senhor todo poderoso dizia ele , no deste maior cruz
a teu filho que era Deus, do que a mim que sou um pobre
homem! A morte! a morte por piedade! Se me quereis, me,
pedi a Deus que me envie a morte!
E foi assim durante treze dias.
Flammarion! tenha compaixo de mim! Em nome de
sua me, seja misericordioso! Estou louca de dor. H trinta e
dois dias que ele morreu e, depois disso, no consegui dor-
mir dez horas. noite fico de p at s quatro da manh, e
quando, vencida pelo cansao, me deito, vestida, no meu lei-
to e fecho os olhos, a idia fixa continua durante o penoso
sono; no perco a lucidez um s minuto e, quando abro os
olhos experimento a obsesso que perdura durante o dia.
to assustador o que sinto, e to atroz, que a mim mesmo
pergunto se o inferno no ser prefervel ao que sofro!
possvel que seja Deus o criador de seres destinados a
suportar semelhantes misrias?
O senhor, astrnomo e pensador, que pesa os sis e os
mundos e cuja vista penetra nessas regies misteriosas onde
o nosso esprito se perde, oh! diga-me, suplico-lhe de joe-
lhos, se as almas sobrevivem, se posso conservar a esperan-
a de tornar a ver meu filho e se ele me v! Existir algum
meio de comunicar com ele?
Ao senhor, que sabe tantas coisas sobre o cu, sobre os
Espritos, sobre as maravilhas do Universo, peo, por pieda-
de, que me diga uma palavra que deixe um raio de esperan-
a, por fraco que seja, no meu corao despedaado, magoa-
do, martirizado! No pode compreender o excesso da minha
dor! Quisera morrer dela, e assim o espero, mas... minha fi-
lha implora-me que viva, que a no deixe s no mundo, e ve-
jo-me obrigada a viver e a sofrer! Que horror! Quando penso
que num s instante podia pr fim a este suplcio!... Se fosse
possvel pesar a dor, medi-la como o senhor media os mun-
dos, seria tal o peso da minha, tamanha a extenso, que o as-
sustaria pensar que uma alma possa atingir tal grau de tor-
mento. preciso que haja para isso alguma coisa de infernal
no meu destino! Nem ferros em brasas, nem tenazes de tor-
tura so capazes de produzir semelhantes sofrimentos! Meu
filho, meu filho adorado! Desejo v-lo! No quero o Cu
sem ele! Oh! meu Emmanuel, idolatrado filho das minhas
entranhas! alegria da minha vida! felicidade de me para
sempre perdida! H um Deus? Ser ele quem permite esses
horrores sobre a Terra? Por piedade, Sr. Flammarion, em
nome dos que ama e que o amam, no seja insensvel mai-
or dor humana que jamais supliciou um corao; diga-me
alguma coisa, o senhor que possui o segredo dos cus! que
muito sabe, pois ns, simples mortais, no o sabemos nem o
compreendemos. Diga-me se as almas sobrevivem em algu-
ma parte, se elas se recordam, se elas amam ainda os que fi-
cam na Terra, se nos vem, se podemos cham-las para junto
de ns!
Ah! se pudesse visit-lo e ajoelhar a seus ps! Perdoe esse
proceder insensato; estou louca de dor, no sei se sonho ou
se estou acordada! Sei que sinto uma dor aguda que parece
ferro em brasa posto sobre uma chaga!
Perdoe, Sr. Flammarion! Os seus sis, as suas estrelas, to
belas e maravilhosas, no sofrem, no sentem, e eu sinto
uma dor maior do que todos os mundos que se agitam no es-
pao! Ser to pequena coisa, to mida, e entretanto sentir
uma dor to intolervel! Que isso? Que mistrio esse?
Um ser to fraco, to limitado e... sofrer tanto!
Perdoe mais uma vez, mestre, em nome de sua me! Per-
doe-me e tenha compaixo de sua infeliz compatriota.
Viva N. Boffard
Reinosa (Espanha), Provncia de Santander.
A est a carta angustiada que reproduzo textualmente para
mostrar todo o horror de semelhante situao. Que me descul-
pem, mais uma vez, as expresses ditirmbicas que me dizem
respeito. A nica significao que tm a de fazerem sentir com
exatido essas dores imensas, duplicadas pela esperana ardente
de se verem dissipar as trevas.
Seria preciso ter um corao de pedra para no nos comover-
mos at s lgrimas diante dessas splicas lancinantes do amor
materno, para ficarmos surdos ante a angstia de tais desesperos
e para no experimentarmos o desejo ardente de consagrar a vida
a dar-lhes remdio.
Os padres recebem diariamente splicas dessa ordem, porque
so considerados ministros de Deus, dotados do poder de pene-
trar o enigma do sobrenatural e de resolv-lo. Respondem a essas
dores levando-lhes os confortos da religio. O sacerdote afirma
em nome da f, da revelao; mas a f no se impe nem to
geralmente aceita quanto se imagina. Conheo padres, bispos,
cardeais que a no tm, apesar de a indicarem como benefcio
social. H na Terra umas cinqenta religies diferentes, teis
talvez, mas inaceitveis sob o ponto de vista filosfico. Em face
dos espetculos que acabamos de relembrar, podero seus minis-
tros convencer-nos de que um Deus bom e justo rege a humani-
dade? O homem de cincia no se senta nem no confessionrio
nem na ctedra evanglica e s pode dizer o que sabe. , antes
de tudo, leal, franco, independente, racional. O seu dever
estudar, pesquisar. Procuramos ainda e no afirmamos ter encon-
trado e muito menos ter recebido do Cu a revelao da verdade.
Foi tudo quanto pude responder desconhecida, dando-lhe a
esperana de tornar a ver um dia seu filho e de ficar doravante
em relao espiritual com ele. Quanto eu estimaria levar sua
alma uma convico libertadora! Mas no tenho, como Augusto
Comte, Saint-Simon ou Enfantin, a iluso de ser o grande sacer-
dote de uma nova religio. Entretanto, no h dvida de que a
religio universal do futuro ser fundada na Cincia e em parti-
cular na Astronomia associada aos conhecimentos psquicos.
Procuremos humildemente e todos juntos. Perdoem-me ainda
por reproduzir as linhas elogiosas desta epstola; mas suprimi-las
seria suprimir ao mesmo tempo a expresso dessa angstia, dessa
confiana e dessa f.
A morte de um filho inspirou a carta precedente. A de uma
filha ditou a seguinte:
(CARTA 809)
Theil-sur-Vanne, novembro, 1899.
Mestre:
Tenho a honra de o conhecer suficientemente pelas suas
obras, para saber que bom e para esperar, embora me no
conhea, o seu assentimento em ler-me com indulgncia e
que se compadecer moralmente com a minha desgraa,
concedendo-me o socorro espiritual de que tanto preciso.
Em 19 de setembro findo passei pela dor terrvel de perder
uma encantadora criana de dezesseis anos e meio, de gran-
de inteligncia, de esquisita delicadeza de sentimento. E
como era bela!
Pensvamos que tnhamos diante de ns uma criatura ima-
terial, tanto o seu corpo casto era de ninfa como o seu rosto
anglico eram idealmente lindos.
A minha queridinha, com seus magnficos olhos azuis, to
expressivos, franjados de pestanas negras, assim como as
sobrancelhas to delicadamente arqueadas, o nariz um pouco
longo, fino, direito, a boca talvez grande, mas de expresso
to meiga, o rosto de oval to harmonioso, uma tez de lrio
branco!... Gentil covinha no mento imprimia destaque ao seu
sorriso, iluminando-lhe o rosto ordinariamente bastante s-
rio.
Esplndidos cabelos louros castanhos, anelados natural-
mente e finamente encrespados qual musgo de ouro, orna-
vam-lhe a fronte virginal; as orelhas, mimosas conchas es-
condidas nos cabelos, eram ninhos de beijos em que jamais
pousarei os lbios vidos de ternura...
Minha filha bem-amada j no vive, meus olhos nunca
mais descansaro amorosamente no seu rosto adorado, s
posso por ela chorar.
Tantas perfeies morais e fsicas aniquiladas brutalmen-
te, estupidamente, cruelmente, barbaramente! A morte desa-
piedada tudo me roubou. A minha Renata estremecida partiu
e eu vivo. A vida... Que terrvel gal!...
Com ela acabaram as nossas interessantes conversas, os
nossos colquios sobre as questes mais abstratas do Alm,
pois minha filha, apesar de moa, era pensadora, uma preci-
osa amiga, a minha confidente e minha companheira amada!
Era tudo para mim, essa bela flor ceifada antes de desabro-
char. Por que? Que problema!
Depois de sua morte, pensei muitas vezes no suicdio para
reunir-me a ela..., mas (seria intuio de seu prximo fim?)
na vspera de expirar, disse, beijando-me com carinho: A
mam no se h de suicidar; devemos esperar, no assim?
Fiquei surpreendida e s compreendi tudo no dia seguinte,
quando, branca como um lrio admirvel, ela fechou seus be-
los olhos para sempre, dando-me um ltimo beijo. Ah! esse
beijo derradeiro! Ps nele o resto de sua vida. Sinto-o sem-
pre. Que momentos!... Que torturas!
Hora suprema e inolvidvel, que revivo sempre! Amo o
meu sofrimento. Vejo a minha querida morta que havia adi-
vinhado o meu desespero; ela quis que eu ficasse, para cho-
rar por ela. O meu pesar feito de saudades estreis, de de-
cepo amarga, de revolta contra todos e tudo; barafusto
contra o prprio Deus, que me levou mais do que mil vezes
a vida. Agora, s posso viver da recordao de minha filha,
meu pensamento constante, meu culto, minha adorao.
Quisera encontrar, se isso fosse possvel, uma suavizao
minha dor no Espiritismo; refugiar-me nele com f, espe-
rana e amor...
Mas sou bem pouco iniciada nesse estudo.
Meu marido e eu temos tentado a experincia da mesa,
sem resultado, apesar de empregarmos todos os esforos pa-
ra o conseguir, colocando nela o retrato de nossa querida fi-
lha, um anel de seus cabelos, uma pgina de sua escrita, e de
a termos evocado com toda a fora de nossa vontade. Mas as
nossas lgrimas, os nossos apelos, os nossos desejos, tudo
foi intil! Quero continuar, perseverar, e com esse fim, ca-
ro e ilustre mestre, que lhe suplico o seu auxlio.
Ainda existe aquela cuja vida em flor foi to brutalmente
ceifada, que era to pura, que teve apenas o tempo de amar
sua me?
Sua mam, palavra to doce na sua querida boca! Eu era
demasiadamente feliz! H quanto tempo j que no ouo o
suave som da sua voz! Para ouvi-lo ainda, daria de bom gra-
do os anos que me restam de vida.
Desejo avidamente ter provas da sobrevivncia da alma
querida e bela de minha adorada filha, saber sobretudo se ela
pode comunicar comigo. Se alcanasse esta felicidade, diri-
gida pelo meu caro mestre, tal fonte perene de consolao
seria para mim indizvel. Confundiria-o no mesmo pensa-
mento com minha filha e Deus. A leitura das suas obras ad-
mirveis sugeriu-me o pensamento de pr em si as minhas
esperanas, com a certeza de que pode satisfazer o que lhe
peo, e a confiana em que acolher favoravelmente a spli-
ca duma pobre me que exulta esperana de tornar a en-
contrar sua filha desaparecida e no morta. Seja benvolo
para esta me triste e ignorante. J que possui a luz, alumie-
a, socorra-a na sua misria moral: a mais bela esmola que
lhe pode fazer.
O meu grande desejo de aprofundar esses mistrios no
v curiosidade: necessidade poderosa, real, nica, da qual
s a morte me poder libertar. Aguardo, com confiana, mas
tambm com impacincia, a sua resposta, e, se assim o julga
conveniente, irei de boa vontade a Paris, ou a outro qualquer
stio que me designar. Digne-se, senhor e ilustre sbio, rece-
ber os meus agradecimentos antecipados e os melhores sen-
timentos da sua humilde criada.
H. Primault
Reproduzi exatamente esta carta, como a precedente, sem e-
liminar os termos elogiosos a meu respeito, porque, como j
disse em outro lugar, as sensaes de vaidades pueris so-me
desconhecidas e, alm disso, estou acostumado, h mais de meio
sculo, a louvores que me deixam indiferente. A convico
absoluta de um astrnomo a de que somos apenas tomos da
ltima insignificncia. Todavia, essas expresses de admirao
de leitores a um autor, seja ele quem for, justificam a confiana e
a f exprimidas e devem ser respeitadas.
A lealdade cientfica obriga-nos a dizer s o que sabemos.
No devemos enganar ningum, nem mesmo na melhor das
intenes e com o fim de oferecermos uma satisfao transitria.
No pude dar pobre me uma certeza absoluta. Foi h vinte
anos. Desde essa poca no interrompi as minhas pesquisas. Este
livro escrito para expor os resultados do meu trabalho.
Tomei a liberdade de reproduzir, textualmente tambm, a car-
ta to terna da minha correspondente desconhecida, porque a
expresso da dor de todas as mes que perderam o seu filho, de
todos os que perderam um ente querido e para os quais at o
nome de bom Deus parece um insulto realidade. Explica-se
perfeitamente a revolta dessas almas. Possuo muitas outras cartas
mais severas ainda para as falsas consolaes religiosas, as quais
me foram dirigidas por catlicos, protestantes, judeus, espiritua-
listas de todas as crenas, livres-pensadores, materialistas, ateus,
aproveitando as injustias observadas para negarem a existncia
dum Princpio inteligente na organizao do mundo.
Os homens consolam-se muitas vezes pelo cepticismo, pela
submisso ao irrevogvel, pela verificao da indiferena da
natureza para com as impresses humanas. As mulheres no.
Essas no se resignam. No aceitam o nada. Sentem que h
qualquer coisa de desconhecido, mas de real. Querem saber.
raro passar-se uma semana sem que eu receba cartas desse
gnero. Mas, qual a inteligncia universal? Somos inclinados a
imaginar que Deus pensa como ns, que o nosso sentimento da
justia est de acordo com o dele, que o seu pensamento da
mesma natureza que o nosso, apesar de infinitamente superior. ,
talvez, outra coisa. O inseto pensa pesadamente quando se
transforma em crislida e quando rompe esse invlucro para
abrir as asas que acaba de adquirir; o nosso pensamento est
presumivelmente to longe do de Deus como o da lagarta o est
do nosso.
Encontramo-nos em pleno mistrio! Mas o nosso dever
perscrut-lo.
Durante a infame guerra alem que suprimiu na flor da idade
uns quinze milhes de homens, com direito vida, criados pelos
pais, pelas mes, muitas vezes custa de sacrifcios enormes,
recebi centenas de cartas acusando a injustia e a barbaria das
instituies humanas, lastimando que o dio pela guerra, que um
grupo de amigos da humanidade prega h tanto tempo, no tenha
sido compreendido pelos governantes, revoltando-se contra
Deus, que permite essas pavorosas destruies, e declarando as
suas existncias despedaadas para sempre, pelos lutos irrepar-
veis.
Mais do que nunca, o problema atroz dos destinos ergue-se
diante de ns.
Ser verdadeiramente insolvel? O vu no poder afastar-se,
levantar-se mesmo ligeiramente?
Ah! as religies, apesar de terem todas por origem essa ne-
cessidade das nossas almas, esse desejo de conhecer, a dor de ver
diante de si o cadver mudo de um ente querido, no nos deram
as provas que prometiam. As mais belas dissertaes teolgicas
nada comprovam. No so frases que queremos, so fatos de-
monstrativos. A morte o maior problema que tem ocupado o
pensamento dos homens, o problema supremo de todos os tem-
pos e de todos os povos. Ela o fim inevitvel para o qual nos
dirigimos todos; faz parte da lei das nossas existncias sob o
mesmo ttulo que o do nascimento. Tanto uma como outro so
duas transies fatais na evoluo geral, e entretanto a morte, to
natural como o nascimento, parece-nos contra a natureza.
A esperana na continuao da vida inata na alma humana;
de todos os tempos e de todos os pases. A cultura das cincias
nada tem com essa crena universal, que repousa em aspiraes
pessoais e no se apia em bases positivas.
Eis a um fato cuja averiguao tem seu valor.
O sentimento no uma quantidade omissvel, igual a zero,
seu coeficiente cientfico.
As duas comunicaes j reproduzidas pertencem a uma srie
comeada h muito tempo e que os meus leitores conhecem. O
nmero das cartas recebidas, aceitas e inscritas nesta coleo de
documentos, de observaes, de pesquisas, de perguntas motiva-
das, eleva-se, no meu registro, desde o inqurito comeado em
1899 (v. minha obra O Desconhecido e os Problemas Psquicos,
pgina 95) at julho de 1919, cifra de 4.106, qual devo acres-
centar aproximadamente 500 recebidas antes do inqurito. Pode-
ria citar aqui algumas centenas, anlogas s duas precedentes.
Eis aqui outra que h de, sob outro aspecto, surpreender mais de
um leitor. uma splica veemente que me foi endereada de La
Rochelle, em 15 de agosto de 1904. um pouco grosseira, mas
publico-a integralmente, como as anteriores.
(CARTA 1.465)
Grande irmo,
Meus olhos sofrem de cataratas, mas preciso que lhe es-
creva. Sou um cptico, um zombeteador empedernido, mas
necessito crer em alguma coisa. Uma terrvel catstrofe, ir-
reparvel, acaba de destruir quatro existncias. Minha filha,
cujo encanto, ndole e graciosidade haviam seduzido toda a
cidade de Rochefort, em 1902, desde as mes das rivais s
prprias rivais para o casamento, acaba de seguir para o ma-
nicmio em Niort, onde vai aguardar a morte... Foi uma a-
gonia de dezoito meses para a mrtir e para sua pobre me,
que a levou a Paris, Bordus, Saujon, onde especialistas am-
biciosos mostraram a incapacidade radical de sua pretensa
cincia. E aqui estou sozinho com meu filho, vtima da
mesma catstrofe. A idia do suicdio persegue-me. O meu
crebro repete o estribilho: sua filha est doida. E penso
nas misrias gerais, no imenso logro que a vida para a
maioria das criaturas. Trazemos ao nascer a tara dos nossos
ascendentes (com que direito se metem nisto?). Qual ser a
nossa personalidade paralisada, afundada na espessa massa
carnal? Pelo seu jogo molecular, pelo exemplo da educao
dos parentes, pela linha de vida obrigatria, pelas condies
da situao fsica e moral dos pais, essa ganga seria ento a
poderosa diretriz da personagem que acaba de encarnar-se
ou antes de fundir-se num agregado de que ser escrava por
toda a vida. Que quer dizer tudo isso?
As asneiras e as imbecilidades declamadas nos plpitos da
igreja acabaram por me revoltar. Apenas quero crer em
qualquer coisa de aceitvel. Os espritas, com sua credulida-
de ingnua, so tambm tolos. Serviram-me pginas de Pit-
goras, Buda, Abeilardo, Fnlon, Robespierre, que no tm
senso comum. grotesco.
H trinta e trs anos que no lia. O drama que me feriu le-
vou-me a ler alguns livros nos quais esperava encontrar o
que procuro.
Enfim, eis O Desconhecido!
Confesso-lhe que o li religiosamente. Admito em princpio
as manifestaes e aparies que o senhor assinala, princi-
palmente as que foram entendidas por animais, como por
exemplo a histria do gato da Dra. Maria de Tilo (pgina
166). O medo do gato, que viu o fantasma, parece ser uma
excitao de natureza eltrica. Mas o senhor, meu grande
irmo, por que no v a seno moribundos?
Nada prova que o ltimo suspiro, o ltimo pensamento
humano daquele que se vai sejam a causa de manifestaes,
produzidas sem cincia dele. No se tratar, pelo contrrio,
dum primeiro passo no alm, no momento da ruptura carnal?
Perteno seguramente grande multido dos seus amigos
desconhecidos, daqueles que simpatizam com o senhor. Eles
esperam agora um livro definitivo que concluir as suas in-
vestigaes psquicas. Os Espritos? Os mdiuns? Que tem
verificado cientificamente com o seu mtodo de astrnomo,
de matemtico, para o qual 2 e 2 so 4 e no 5? Numa pala-
vra, com a sua autoridade unanimemente reconhecida, a que
ponto chegou?
Queremos sab-lo! a um homem como o senhor (isto
sem lisonjas) que cabe esclarecer tantas inteligncias vidas,
sedentas. No se decidir? Tem a obrigao de nada poupar
para isso. Que servio prestar, escrevendo este livro leal e
concludente! Basta de prdicas evanglicas, de dissertaes
de mdiuns, de nevroses e de subterfgios. Suplicam-lhe que
diga o que sabe!
Compreender-se- que eu no revele a assinatura desta carta,
cujo autor um alto funcionrio do Estado.
Compreender-se- tambm que no tenha publicado esta obra
h mais tempo, aguardando que ela estivesse altura do grave
assunto de que trata.
J havia sido principiada quando recebi esta splica, em
1904; fora-o mesmo em 1861, como se pode verificar pelas
minhas Memrias. Estas obras no se redigem em um ano.
De resto, no um livro s que tive de compor em resposta a
esses pedidos; uma dezena! Sairo um dia luz? Trabalhando
neles h um quarto de sculo, esto em via de concluso.
Mas comecemos por este.
Os leitores das minhas obras muito me auxiliaram nesta pes-
quisa, enviando-me, desde h muito, observaes de natureza a
preparar uma soluo reclamada talvez com demasiada confian-
a.
Possam os nossos esforos dar em resultado que seja projeta-
da alguma luz nas trevas seculares do problema da morte!
***
Na minha infncia, durante as lies de Filosofia e de Instru-
o Religiosa dadas na sala de estudo, ouvia freqentemente um
discurso peridico, tendo por tema estas quatro palavras: Porro
unum est necessarium; em portugus: uma s coisa necess-
ria. Esta coisa nica era a salvao da nossa alma. O orador, o
professor, falava-nos das guerras de Alexandre, de Csar, de
Napoleo, e conclua: De que serve ao homem conquistar o
Universo, se acaba perdendo a alma?
Descreviam-nos tambm as labaredas do inferno e aterravam-
nos com quadros medonhos onde os danados eram torturados
pelos demnios num fogo inextinguvel que os queimava sem
consumi-los e isto eternamente. Sejam quais forem as crenas,
esse argumento, tomado como texto, tem o seu valor. incontes-
tvel que o nico ponto realmente capital para ns o de saber o
que nos est reservado depois de soltarmos o ltimo suspiro. To
be or not to be! Ser ou no ser! A cena de Hamlet no cemit-
rio repete-se todos os dias. A vida do pensador a meditao da
morte.
Se as existncias humanas no conduzem a nada, que com-
dia esta? Quer a encaremos de frente ou quer afastemos a sua
imagem, a morte o desenlace supremo da vida. No querer
estud-la uma puerilidade infantil, porque o precipcio est
diante de ns e nele cairemos, um dia, inexoravelmente. Imagi-
narmos que o problema insondvel, que nada podemos saber,
que perdemos o nosso tempo e com curiosidade um pouco
temerria procurando ver claro, uma desculpa ditada por
preguia absurda e por temor injustificado.
O aspecto fnebre da morte provm principalmente do que a
cerca, do luto que a acompanha, das cerimnias religiosas que a
envolvem, do Dies irae, do De profundis. Quem sabe se o
desespero dos sobreviventes no daria lugar esperana, se
tivssemos a coragem de examinar esta ltima fase da vida
terrestre, esta transformao, com o mesmo cuidado que consa-
gramos a uma observao astronmica ou psicolgica? Quem
sabe se s preces dos agonizantes no sucederia a serenidade do
arco-ris depois da tormenta?
difcil no desejar resposta ao formidvel ponto de interro-
gao que se ergue diante de ns, quando pensamos em nosso
prprio destino e quando a morte cruel nos arrebata um ente
querido.
Como no perguntar se tornaremos a encontrar-nos ou se
eterna a separao? Existe um Deus bom? A injustia, a maldade
dominam a marcha da Humanidade, sem nenhum respeito pelos
sentimentos de corao com que nos dotou a Natureza? Que ser
essa Natureza? Tem ela uma vontade, um fim? Haver mais
esprito, justia, bondade, idias, em nossos nfimos crebros do
que no Universo imenso? Quantos problemas associados ao
mesmo enigma!
Morremos; nada mais certo. Quando a Terra onde estamos
tiver dado umas cem voltas ao redor do Sol, nenhum de ns,
caros leitores, ser j deste mundo.
Devemos temer a morte por ns ou pelos que amamos?
O terror da morte uma palavra sem sentido.
De duas coisas uma: ou morremos definitivamente, ou conti-
nuamos a existir para alm do tmulo. Se morrermos inteiramen-
te, nada saberemos, jamais, acerca disso e, por conseqncia, no
o sentiremos. Se continuamos a existir, o assunto merece exami-
nado.
Que o nosso corpo acaba, um dia, de viver, no h dvida al-
guma; ele se dissociar em milhes de molculas que se incorpo-
raro, em seguida, em outros organismos, plantas, animais e
homens; a ressurreio dos corpos um dogma obsoleto que
ningum pode aceitar. Se o nosso pensamento, a nossa entidade
psquica, sobrevivem decomposio do organismo material,
teremos a alegria de continuar a viver, pois que a vida consciente
continuar tambm sob outra forma de existncia, superior a
esta, sendo o progresso a lei da Natureza e manifestando-se em
toda a histria da Terra, nico planeta que podemos estudar
diretamente.
Sobre este grande problema podemos dizer com Marco Aur-
lio: Que a morte? Considerando-a em si mesma, e separando-a
das imagens de que a cercamos, v-se que no passa de simples
obra da Natureza. Ora, quem tem receio de uma obra da Nature-
za uma criana.
Bacon repetiu o mesmo pensamento quando disse: A pompa
da morte assusta mais do que a prpria morte.
Escrevia ainda o sbio imperador romano: O que temos a
fazer esperar a morte de corao plcido e no ver nela mais do
que uma dissoluo dos elementos que compem cada ser. Isto
conforme Natureza: ora, nunca meu o que conforme
Natureza.
Mas o estoicismo de Epicteto, de Marco Aurlio, dos rabes,
dos muulmanos, dos budistas, no nos satisfaz. Queremos
saber. Alm disso, afirmar que a Natureza nunca procede mal
uma proposio discutvel. Todo homem que pensa no pode
deixar de ser perturbado, nas suas horas de meditaes pessoais,
por esta perspectiva: Que ser feito de mim? Morrerei inteira-
mente?
Disse-se, no sem razo aparente, que havia nisso, da nossa
parte, obra de ingnua vaidade. Atribumo-nos uma certa impor-
tncia; imaginamos que seria um desastre se cessssemos de
existir; supomos que Deus deve ocupar-se de ns e que no
somos, na Criao, uma quantidade que se possa desprezar.
Decerto, sob o ponto de vista astronmico, no somos grande
coisa e mesmo a Humanidade inteira no tem tambm grande
importncia. No devemos portanto raciocinar hoje como no
tempo de Pascal; os sistemas geocntrico e antropocntrico
caram.
tomos perdidos sobre um tomo igualmente perdido no in-
finito! Mas afinal existimos, pensamos, e desde que os homens
pensam, sempre se preocuparam com as mesmas questes, s
quais as religies mais diversas pretenderam responder, sem
nenhuma delas o ter conseguido.
O mistrio diante do qual tantos altares e tantas esttuas de
deuses foram levantados conserva-se ainda to formidvel como
nos tempos dos assrios, dos caldeus, dos egpcios, dos gregos,
dos romanos, dos cristos da Idade Mdia. Os deuses antropo-
morfos e antropfagos foram derrudos. As religies desaparece-
ram, mas a religio fica: pesquisa as condies da imortalidade.
Somos aniquilados pela morte ou continuamos a existir?
Francis Bacon (mais popular e mais clebre do que Roger
Bacon, mas que no possua o seu gnio) havia previsto, ao
expor os fundamentos do mtodo cientfico experimental, o
triunfo progressivo da observao e da experincia, a vitria do
fato judiciosamente comprovado sobre as idias tericas, para
todos os domnios dos estudos humanos, menos o das coisas
divinas, do sobrenatural que abandonou autoridade religiosa
e f.
Isto era um erro (partilhado ainda atualmente por um certo
nmero de sbios). No h razo valiosa para no estudar tudo,
para no sujeitar tudo ao critrio da anlise positiva, e nunca se
h de saber seno o que se aprendeu. Se a Teologia se enganou
quando pretendeu que esses estudos lhe eram reservados, a
Cincia enganou-se identicamente, desdenhando-os como indig-
nos dela ou alheios sua misso.
O problema da imortalidade da alma no recebeu ainda solu-
o positiva da cincia moderna, mas tambm no recebeu, como
por vezes se pretende, uma soluo negativa.
Em geral se pensa que o enigma da esfinge de alm-tmulo
est fora da nossa alada e que o esprito humano no tem o
poder de penetrar este segredo... Entretanto, no h outro assunto
que lhe toque de mais perto do que este. Como no havemos de
interessar-nos pela nossa prpria sorte?
O estudo perseverante deste grande problema leva-nos a pen-
sar hoje que o mistrio da morte menos obscuro e sombrio do
que se acreditava at agora e que ele pode iluminar-se, aos olhos
do nosso esprito, de certas claridades reais e experimentais que
no existiam h meio sculo. No deve causar admirao o fato
de se ver as pesquisas psquicas ligadas s pesquisas astronmi-
cas. o mesmo problema. O universo fsico e o universo moral
so um apenas. A Astronomia foi sempre associada Religio.
As ignorncias da cincia antiga, baseada nas aparncias enga-
nadoras, tiveram suas conseqncias inevitveis nas crenas
errneas de outrora; o cu teolgico deve harmonizar-se com o
cu astronmico, sob pena de decadncia. O dever de todo
homem honesto o de procurar lealmente a verdade.
Na poca atual, de livre discusso, a cincia pode estudar
tranqilamente, em plena independncia, o mais grave dos
problemas.
Havemos de lembrar-nos, no sem azedume, de que durante
os sculos intolerantes da Inquisio essas pesquisas do livre
pensamento levaram os seus apstolos ao cadafalso. Milhares de
homens foram queimados vivos pelas suas opinies: a esttua de
Giordano Bruno faz-nos relembrar deles na prpria Roma...
Passaremos ns diante dela ou diante da de Savonarola, em
Florena, ou da de tienne Dolet, em Paris, sem sentirmos um
calafrio de horror contra a intolerncia religiosa? E Vanni,
queimado em Tolosa? E Miguel Servet, queimado por Calvino
em Genebra? etc., etc.
Afirmou-se o que se ignorava; foi imposto silncio aos pes-
quisadores. Eis o que atrasou o progresso das cincias psquicas.
Sem dvida esse estudo no indispensvel vida prtica. Em
geral os homens so estpidos. No h um que pense, entre cem.
Vivem na Terra sem saber onde esto e sem a curiosidade de o
perguntarem a si mesmos. So brutos que comem, bebem, go-
zam, se reproduzem, dormem e se ocupam principalmente de
ganhar dinheiro. Tive a grande satisfao, durante uma carreira
j longa, de difundir entre as diversas classes da Humanidade
inteira, em todos os pases e em todas as lnguas, as noes
essenciais dos conhecimentos astronmicos e estou em situao
de apreciar a estatstica dos seres que se interessam por conhecer
o mundo que habitam e por formar uma idia rudimentar das
maravilhas da Criao. Nas dezesseis centenas de milhes de
seres humanos que povoam o nosso planeta existe aproximada-
mente um milho nestas condies, isto , um milho de homens
que lem as obras de Astronomia por curiosidade ou por outro
qualquer motivo. Quanto aos que estudam e se iniciam pessoal-
mente na cincia, pondo-se a par das descobertas pela leitura das
revistas especializadas e anurios, o seu nmero calcula-se em
cinqenta mil, em todo o mundo, sendo seis mil franceses.
Pode concluir-se que h um ser humano entre mil e seiscentos
que sabe, de modo vago, em que mundo habita, e um em cento e
sessenta mil que o conhece bem.
Quanto ao ensino primrio e secundrio, escolas, colgios,
liceus (laicos ou culturais), em matria astronmica, o resultado
este: nada ou quase nada. Em psicologia positiva, nada igual-
mente. A ignorncia universal a lei da nossa Humanidade
terrestre desde o seu nascimento simiesco.
As deplorveis condies da vida em nosso planeta, a obriga-
o de comer, as necessidades da existncia material, explicam a
indiferena filosfica dos habitantes da Terra, sem desculp-los
inteiramente; pois milhes de homens e mulheres dispem de
tempo suficiente para distraes fteis, para ler folhetins e
romances, jogar as cartas, sentar-se mesa dos cafs, preocupar-
se com os negcios alheios, continuar a histria antiga da palha e
da viga, espiar e criticar em torno de si, fazer politicagem, en-
cher as igrejas e os teatros, sustentar as lojas de luxo, fatigar as
costureiras e as modistas, etc.
A ignorncia universal deriva do pobre individualismo huma-
no que se basta a si mesmo. Viver pelo esprito no necessrio
a ningum ou pouco menos. Os pensadores constituem a exce-
o. Se essas investigaes nos levam a ocupar melhor o nosso
esprito, a saber o que viemos fazer na Terra, poderemos estar
satisfeitos com tal trabalho, porque, realmente, a vida da Huma-
nidade terrestre parece bem obtusa.
O habitante da Terra ainda to estpido e to animal que at
agora, e em toda parte, foi a fora brutal quem fundou o direito e
que o manteve; que o principal ministrio de cada nao o
ministrio da guerra; e que os nove dcimos dos recursos finan-
ceiros dos povos so consagrados s matanas peridicas inter-
nacionais.
E a morte continua a reger soberanamente os destinos da
Humanidade.
Na realidade, a soberana ela... O seu cetro nunca exerceu
um poder dominador com violncia to feroz e to selvagem
como nestes ltimos anos. Derrubando milhes de homens nos
campos de batalha, fez surgir milhes de pontos de interrogao,
dirigidos ao destino.
Estudemos este fim supremo. assunto digno da nossa aten-
o.
***
O plano desta obra traado pelo prprio fim a que visa: Cer-
tificar-se das provas positivas da sobrevivncia. Nela no se
encontraro nem dissertaes literrias, nem belas frases poti-
cas, nem teorias mais ou menos cativantes, nem hipteses, mas
unicamente fatos observados, com suas dedues lgicas.
Morremos inteiramente? Eis a questo. Que fica de ns? Di-
zer, pensar que a nossa imortalidade consiste em nossos descen-
dentes, em nossas obras, no progresso que podemos trazer
Humanidade, puro gracejo. Se morremos de todo, nada sabe-
remos dos servios que prestamos e, por outro lado, o nosso
planeta acabar e a Humanidade perecer. Tudo ser, pois,
aniquilado.
Para saber se a alma sobrevive ao corpo necessrio saber
primeiro se ela existe, independentemente do organismo fsico.
Devemos, pois, estabelecer esta existncia sobre as bases cient-
ficas da observao positiva, e no sobre belas frases ou em
argumentos ontolgicos com os quais as teologias de todos os
tempos se contentaram at agora. E em primeiro lugar teremos
de dar-nos conta da insuficincia das teorias fisiolgicas geral-
mente aceitas e classicamente ensinadas.
CAPTULO II
O Materialismo Doutrina errnea,
incompleta e insuficiente

Desconfiemos das aparncias.


Coprnico

Todos conhecemos a Filosofia Positiva de Augusto Comte


e a sua judiciosa classificao das cincias, descendo gradual-
mente do Universo ao Homem, da Astronomia Biologia.
Ningum desconhece tambm Littr, continuador de Augusto
Comte. O seu Dicionrio encontra-se em todas as bibliotecas e
as suas obras foram difundidas por toda parte. Conheci-o pesso-
almente.4 Era um homem eminente, sbio, enciclopedista, pensa-
dor profundo, alis materialista e ateu convicto e absolutamente
sincero. A esttica do seu rosto no correspondia beleza de sua
alma. Era difcil v-lo sem pensarmos em nossa origem simiesca,
e entretanto o seu esprito era da mais alta nobreza e o seu cora-
o de uma generosidade rara.
Morava perto do Observatrio; sua esposa era muito devota:
ele mesmo a acompanhava, aos domingos, missa de S. Sulp-
cio, por meiga e pura bondade e sem entrar na igreja. Le Dantec,
ateu e materialista, que lhe sucedeu, teve exquias religiosas para
no magoar sua mulher, muito religiosa tambm, de quem se
pode deplorar este ltimo gesto. Preferir-se-ia que as companhei-
ras da vida dos grandes homens pensassem como seus maridos.
Este professor de atesmo era igualmente muito bom. Tudo isto
bastante paradoxal. O mesmo se deu com Jules Soury, esse
devorador de padres sepultado por eles, entre preces litrgicas.
A lgica no deste mundo. Mas as doutrinas nem sempre
orientam as obras. Pode-se ser catlico praticante e, ao mesmo
tempo, mentiroso, explorador do prximo, assim como se pode
ser materialista e perfeito homem de bem.
Conheci ainda o excelente Ernesto Renan que, por nobre sin-
ceridade e para se libertar lealmente de toda hipocrisia, recusara
o sacerdcio para o qual o levavam os seus estudos teolgicos.
Esses eminentes espritos so respeitveis nas suas honestas
convices, que devemos respeitar como eles respeitaram as dos
outros; mas podem-se discutir as suas idias, e de resto nunca
eles tiveram pretenses de infalibilidade.
Littr ocupou-se das questes psquicas que temos em mira
estudar neste livro. Tomaremos os seus argumentos, assim como
os de Taine, seu mulo, por base das afirmaes materialistas
modernas. No temamos combat-las face a face.
Na sua obra A Cincia sob o Ponto de Vista Filosfico encon-
tram-se num captulo sobre a fisiologia psquica as seguintes
declaraes:
Talvez parea inslita a expresso fisiologia psquica.
Poderia escolher a de psicologia para designar o estudo das
faculdades intelectuais e morais. Eu prprio j a empreguei
muitas vezes e, devido ao uso comum que dela se faz, quan-
do o texto no deixar nenhuma obscuridade no meu pensa-
mento, empreg-la-ei ainda. A raiz grega que a compe , de
fato, apropriada Teologia e Metapsquica, mas tambm
pode ser adaptada Fisiologia, dando-lhe o sentido de con-
junto das faculdades intelectuais e morais, locuo muito
longa e complexa para ser substituda com vantagem por
uma expresso mais simples.
Entretanto, sendo certo que a Psicologia foi na sua origem
e ainda o estudo do esprito, considerado independente-
mente da substncia nervosa, no devo nem quero servir-me
de expresso que pertence a uma filosofia muito diferente
daquela que empresta o seu nome s cincias positivas. Nes-
tas cincias no se conhece nenhuma propriedade sem a ma-
tria, no porque a priori se tenha a idia preconcebida de
que no existe qualquer substncia espiritual independente,
mas porque a posteriori jamais se encontrou a gravitao
sem corpo pesado; o calor sem corpo quente; a eletricidade
sem corpo eltrico; a afinidade sem substncias de combina-
o, vida, sensibilidade; pensamento sem ser vivo, sensvel e
pensante.
Julguei necessrio fazer figurar a palavra fisiologia no t-
tulo deste trabalho. Bem podia servir-me da de fisiologia ce-
rebral, mas esta envolve assunto mais vasto. O crebro pos-
sui diversas formas de ao de que no pretendo ocupar-me,
limitando-me parte que ele tem na impresso de que resul-
ta a noo do mundo exterior e do eu.
Eis o motivo pelo qual escolhi a locuo fisiologia psqui-
ca, ou mais concisamente psicofisiologia. Psquico, isto ,
relativo aos sentimentos e s idias; fisiologia, isto , forma-
o e combinao destes sentimentos e destas idias em re-
lao constituio e funo do crebro. No tenho a pre-
tenso de introduzir uma nova expresso na cincia: tudo
quanto aqui pretendo , de uma parte, limitar nitidamente o
meu assunto e de outra inculcar que a descrio dos fenme-
nos psquicos, com sua subordinao e seu encadeamento,
pura fisiologia e o estudo de uma funo e de seus efeitos.
Os progressos realizados pela Psicologia, pelo menos a que
deriva da escola de Locke, que rompeu com as idias inatas,
aproximaram-na da Fisiologia. Quanto mais esta se deu con-
ta da extenso do seu domnio, menos se assustou com os
antemas da Psicologia que interditava as altas especula-
es. Hoje no resta dvida de que os fenmenos intelectu-
ais e morais so fenmenos pertencentes ao tecido nervoso;
que o caso humano no seno um anel, embora o mais
considervel, de uma cadeia que se prolonga, sem limite
bem ntido, at aos ltimos animais; e que, sob qualquer ttu-
lo que se proceda, contanto que se empregue o mtodo des-
critivo, de observao e de experincia, ser-se- um fisiolo-
gista.
No concebo uma fisiologia onde a teoria dos sentimentos
e das idias, no que ela tem de mais elevado, no ocupe
grande lugar. 5
Esta a base do sistema materialista da alma. Convido o lei-
tor a pesar escrupulosamente esse gnero de raciocnio.
No devemos admitir a existncia da alma porque no se co-
nhece nenhuma propriedade sem matria, porque jamais se
encontrou a gravitao sem corpo eltrico, afinidade sem subs-
tncias de combinao, a vida, a sensibilidade, o pensamento,
sem ser vivo, sentindo e pensando.
Ora, s h neste raciocnio uma petio de princpio, fundada
sobre a palavra propriedade.
Assimilar o pensamento gravitao, ao calor, aos efeitos
mecnicos, fsicos, qumicos, dos corpos materiais igualar duas
coisas muito diferentes, que esto precisamente dentro da ques-
to: o esprito e a matria.
A vontade de um ser humano, mesmo a da criana, pessoal,
consciente, ao passo que a gravitao, o calor, a eletricidade, so
impessoais, inconscientes, conseqncias de certos estados da
matria, fatais, cegas, essencialmente materiais por si mesmo.
grande a diferena entre os dois objetos comparados: o dia e a
noite.
O prprio raciocnio cientfico erra pela base. O calor, por
exemplo, nem sempre provm de um corpo quente: o movimen-
to, que no tem temperatura alguma, produz calor. O calor um
modo de movimento. A luz tambm um modo de movimento.
A natureza da eletricidade continua desconhecida.
Confesso que no sei explicar como um homem do valor de
Littr, chefe da Escola Positivista, tenha aceitado esse raciocnio,
sem perceber que no havia nele mais do que uma petio de
princpio, quase um trocadilho, pois esta argumentao baseia-se
na palavra propriedade. O que seria preciso provar positiva-
mente que o pensamento propriedade da substncia nervosa,
que o inconsciente pode produzir o consciente, o que , em
princpio, contraditrio.
No se ousaria comparar um pedao de pau com um pedao
de mrmore ou de metal, e compara-se tranqilamente o esprito,
a razo pensante, o sentimento da liberdade, da justia, da bon-
dade, a vontade, com uma funo da substncia orgnica! Taine
assegura que o crebro segrega o pensamento como o fgado
segrega a blis. Parece que nestas inteligncias a sede do racioc-
nio feita, de antemo, com a mesma cegueira que a dos telo-
gos. No haver nisto idia preconcebida, convico sistemtica?
Deixemos as palavras vs, no comeo desta discusso. Que a
matria? , na opinio geral, o que nossos sentidos distinguem, o
que se v, o que se toca, o que se pesa. Pois bem! as pginas
seguintes vo demonstrar que existe no homem outra coisa alm
daquilo que se v, se toca ou se pesa; que h no ser humano um
elemento independente dos sentidos materiais, um princpio
mental pessoal, que pensa, que quer, que atua, que se manifesta a
distncia, que v sem olhos, escuta sem ouvidos, descobre o
futuro ainda inexistente, revela fatos ignorados. Supor que esse
elemento psquico, invisvel, intangvel, impondervel, uma
propriedade do crebro proclamar uma afirmao sem provas,
um raciocnio contraditrio em si mesmo, como se se dissesse
que o sal pode produzir acar e que os peixes podem ser cida-
dos da terra firme. O que queremos mostrar aqui que a prpria
observao positiva (no temos outro mtodo alm do de Littr,
Taine, Le Dantec e outros professores do Materialismo, e repu-
diamos as teorias bizantinas de raciocnios sobre palavras, puras
divagaes) , dizemos, que a observao dos fatos e a experin-
cia provam que o ser humano no somente um corpo material
dotado de vrias propriedades, mas tambm um ser psquico,
dotado de propriedades diferentes das do organismo animal.
Como puderam imaginar intelectuais eminentes, tais como
Comte, Littr, Berthelot, que a realidade circunscrita ao crculo
de impresso de nossos sentidos, to limitados e imperfeitos?
Um peixe poderia acreditar que nada existe fora da gua; um co
que fizesse uma classificao dos conhecimentos caninos classi-
fic-los-ia no pela vista, como os homens, mas pelo olfato; um
pombo correio observaria especialmente o sentido de orientao;
uma formiga o sentido antenal, etc.
O esprito sobrepuja o corpo; os tomos no regem; so regi-
dos. O mesmo raciocnio pode ser aplicado ao Universo inteiro,
aos mundos que gravitam no espao, aos vegetais, aos animais.
A folha da rvore organizada, um ovo fecundo organizado.
Essa organizao de ordem intelectual.
O esprito universal est em tudo; ele enche o mundo, e isto
sem crebro.
impossvel analisar o mecanismo do olho e da viso, do
ouvido e da audio, sem concluir que os rgos visuais e auditi-
vos so construdos com inteligncia. Esta concluso deriva com
maior evidncia ainda da anlise da fecundao de uma planta,
de um animal, de um ser humano. A evoluo progressiva do
ovo feminino fecundado, o papel da placenta, a vida do embrio
e do feto, a criao deste pequeno ser no seio da me, a trans-
formao orgnica da mulher, a formao do leite, o nascimento,
a amamentao, o desenvolvimento fsico e psquico da criana,
so outras tantas manifestaes irrecusveis de uma fora diretriz
inteligente, organizando tudo e dirigindo as mnimas molculas
com a mesma ordem que as esferas planetrias ou siderais na
imensidade dos cus.
Esse esprito no procede de um crebro. Disse-se, com ra-
zo, que se Deus fez o homem sua imagem, o homem por seu
lado lhe pagou na mesma moeda.
Se os besouros imaginassem um criador, esse criador seria
para eles um grande besouro.
O Deus antropomorfo dos hebreus, dos cristos, dos muul-
manos, dos budistas, nunca existiu. Deus, Jeov, Jpiter, no so
mais do que palavras simblicas.
Se a gerao admiravelmente organizada sob o ponto de
vista fisiolgico, est longe da perfeio no que respeita s
sensaes da maternidade. Para que sofrimentos? Para que as
dores atrozes do fim? A Igreja v nisso o castigo da culpa de
Eva. Que gracejo! Ado e Eva existiram? As fmeas dos animais
no sofrem? A Natureza pouco se preocupa com as pocas
dolorosas da mulher e com a brutalidade da expulso; peca
certamente por falta de sensibilidade; o bom Deus no meigo
para as suas criaturas; nem sequer humano, e as irms de
caridade so melhores do que ele. Problema grave, apesar da
certeza da existncia do esprito na Natureza. No compreende-
mos Deus, evidente. Que prova isto? A nossa inferioridade
espiritual.
Que o esprito, a inteligncia, a ordem mental existem em tu-
do inegvel. A cincia experimental detm-se no seu caminho
quando ensina que todos os fenmenos do Universo se reduzem,
em ltima anlise, ao dualismo matria e movimento, ou
mesmo ao monismo matria e propriedades. A Histria Natu-
ral, a Botnica, a Fisiologia Animal, a Antropologia, apresentam
observao um elemento distinto da matria e do movimento: a
vida.
O fisiologista Claude Bernard no nos mostrou j que a vida
no um produto das molculas materiais? Alm disso, o Uni-
verso manifesta-se-nos como dinamismo, pois o movimento
inerente aos prprios tomos, e esse dinamismo no de ordem
material, porque h nele a organizao de tudo: seres e coisas.6
A doutrina que faz do pensamento uma funo cerebral, ou
que v entre o trabalho do crebro e o do pensamento um parale-
lismo, uma equivalncia, totalmente insuficiente, podemos
diz-lo com o psiclogo Bergson.
Ensina-se que as recordaes so acumuladas no crebro sob
a forma de modificao impressa em tal ou tal grupo de elemen-
tos anatmicos. Se desaparecem da memria porque os ele-
mentos anatmicos, sobre que repousam, so alterados ou destru-
dos. As impresses deixadas pelos objetos exteriores subsistiri-
am no crebro, como na placa sensibilizada ou no disco fonogr-
fico. Essas comparaes so verdadeiramente superficiais. Se a
recordao visual de um objeto, por exemplo, fosse uma impres-
so causada por esse objeto sobre o crebro, no haveria a recor-
dao de um s objeto, mas de milhares de milhes deles, pois o
objeto mais simples e mais estvel muda de forma, de dimenso,
de matizes, segundo o ponto de que se avista, a no ser que eu
me condene a uma fixidez absoluta, contemplando-o. A menos
que os vossos olhos se imobilizem nas suas rbitas, imagens
inmeras, de modo algum sobrepostas, desenhar-se-o alterna-
damente em vossa retina e se transmitiro ao vosso crebro. O
que ser, tratando-se da imagem visual de uma pessoa, cuja
fisionomia muda, cujo corpo mvel e de quem o vesturio e
tudo quanto a rodeia varia cada vez que a vemos? incontest-
vel, portanto, que a nossa conscincia guarda em reserva uma
imagem nica, ou quase nica, uma recordao praticamente
invarivel do objeto ou da pessoa, prova evidente de que houve
outra coisa e bem diferente de uma ao mecnica de registro.
Outro tanto se pode observar quanto recordao auditiva. A
mesma palavra articulada por pessoas diferentes, ou pelo mesmo
indivduo, em momentos diferentes, em frases diferentes, d-nos
fonogramas que no coincidem entre si: como seria, pois, a
recordao comparvel a um fonograma? Esta nica considera-
o bastaria para tornar suspeita a teoria que atribui as molstias
da memria das palavras alterao ou destruio das prprias
recordaes, registradas automaticamente pela pelcula cerebral.
Mas vejamos, com o mesmo autor, o que se d nessas mols-
tias:
Ali, onde a leso cerebral grave e onde a memria das
palavras atacada profundamente, acontece que uma excita-
o mais ou menos violenta, uma emoo, por exemplo, faz
reaparecer repentinamente a recordao que parecia para
sempre perdida. Seria isto possvel se a recordao fosse de-
positada na matria cerebral alterada ou destruda? As coisas
produzem-se de preferncia como se o crebro servisse para
lembrar a recordao e no conserv-la. O afsico torna-se
incapaz de reencontrar a palavra quando tem necessidade de-
la: parece andar volta, no possuir fora suficiente para pr
o dedo no ponto preciso; no domnio psicolgico, com efei-
to, o sinal externo da fora sempre a preciso. Mas a re-
cordao parece estar a; e s vezes, depois de substituir por
perfrases a palavra que procurava em vo, o afsico empre-
ga-a numa delas.
Reflitamos agora no que se d na afasia progressiva, isto
, quando o esquecimento de vocbulos se vai agravando
sempre. Em geral, as palavras desaparecem ento numa or-
dem determinada, como se a doena conhecesse a gramtica;
eclipsam-se primeiro os nomes prprios, depois os nomes
comuns, em seguida os adjetivos e finalmente os verbos
constituiriam outras tantas camadas sobrepostas, por assim
dizer, e a leso atingi-las-ia sucessivamente. Sim, mas a en-
fermidade pode derivar das causas mais diversas, tomar as
formas mais variadas, comear num ponto da regio cerebral
interessada e progredir em qualquer direo: a ordem do de-
saparecimento das recordaes fica sendo a mesma. Seria is-
to possvel se a molstia atacasse as prprias recordaes?
Se a recordao no foi armazenada no crebro, onde se
conserva? A pergunta onde ter de resto um sentido quan-
do se refere a outra coisa que no seja um corpo?
Os clichs conservam-se numa caixa, os cilindros fonogr-
ficos nas estantes; mas por que razo as recordaes, que
no so coisas visveis e tangveis, necessitariam de um con-
tinente e como poderiam t-lo? Essas recordaes existem
noutra parte que no seja no esprito? Ora, o esprito humano
a prpria conscincia, e conscincia significa, primeira-
mente, memria. 7
Podemos dizer, com o eminente pensador, que tudo ocorre
como se o corpo fora simplesmente utilizado pelo esprito. Por
conseguinte, no h motivo para supor que o corpo e o esprito
sejam inseparavelmente ligados um ao outro.
Eis aqui um crebro que trabalha. Eis ali uma conscincia que
sente, que pensa e que quer. Se o trabalho do crebro correspon-
desse totalidade da conscincia, se houvesse equivalncia entre
o cerebral e o mental, a conscincia poderia seguir os destinos do
crebro e a morte ser o fim de tudo; pelo menos, a experincia
no diria o contrrio e o filsofo que afirma a sobrevivncia teria
de apoiar a sua tese em qualquer construo metafsica, base
geralmente frgil. Mas, se a vida mental ultrapassa a vida cen-
tral, se o crebro se limita a traduzir por movimentos uma pe-
quena parte do que se passa na conscincia, a sobrevivncia
ento se torna to provvel que a obrigao da prova caber mais
ao que nega do que ao que afirma, pois a nica razo que possa-
mos ter para admitir uma extino da conscincia depois da
morte a de que vemos o corpo desorganizar-se, e esta razo
desvaloriza-se se a independncia, pelo menos parcial, da cons-
cincia para com o corpo , tambm, um fato de experincia.
Bergson, apesar de metafsico, parece mais positivo do
que o fsico Littr. O esprito no a matria. No est demons-
trado que a alma seja funo do crebro, propriedade da substn-
cia cerebral, destinada a morrer com ela.
Pergunta-se mesmo como que um raciocinador da enverga-
dura de Taine, por exemplo, que aprecia no seu justo valor a
concepo e a composio de um trabalho, o seu plano, a sua
execuo, e que escreveu precisamente um livro especial sobre a
Inteligncia, pode atribuir a criao de uma obra filosfica
secreo de uma combinao molecular das partes materiais
constitutivas de um crebro. A ao do esprito pessoal a to
evidente e irrecusvel que preciso uma verdadeira auto-
sugesto sistemtica para obscurec-la.
O crebro o rgo do pensamento, sem dvida alguma, e
ningum o contesta. Mas contrariamente ao que outrora ainda se
admitia, a totalidade do crebro no necessria ao pensamento
nem vida.
Aos exemplos extrados das doenas da memria, que aca-
bamos de relembrar, poderamos acrescentar muitos outros que
levam mesma concluso. O meu sbio amigo Edmond Perrier
apresentou Academia das Cincias, na sesso de 23 de dezem-
bro de 1913, uma observao do Dr. Robinson, respeitante a um
homem que viveu um ano, quase sem sofrimento, sem nenhuma
perturbao mental aparente, com o crebro reduzido ao estado
de papas, formando vasto abcesso purulento. Em julho de
1914, o Dr. Hallopeau fez, na Sociedade de Cirurgia, a exposio
de uma operao praticada no Hospital Necker numa rapariga
cada do Metropolitano. Na trepanao, verificou-se que notvel
poro de matria cerebral estava reduzida a papa. Fez-se a
limpeza, drenou-se, fechou-se; a doente restabeleceu-se. Em 24
de maro de 1917, na Academia das Cincias, o Dr. Gupin
mostrou, operando um soldado ferido, que a ablao parcial do
crebro no impedia as manifestaes da inteligncia. Outros
casos idnticos poderiam ser citados. s vezes restam bem
modestas parcelas: o esprito serve-se engenhosamente do que
pode.
Se os anatomistas no encontram a alma na ponta de seus es-
calpelos, quando dissecam os corpos, porque l no est.
Quando os mdicos, os fisiologistas no vem em nossas facul-
dades psquicas seno propriedades da matria cerebral, enga-
nam-se grosseiramente. H tambm no ser humano outra coisa
mais do que a substncia branca ou cinzenta do crebro.
Pode-se objetar que, em geral, a faculdade de pensar parece
acompanhar o estado do crebro e que ela enfraquece com a
idade, como com o prprio crebro acontece. Mas no seria o
instrumento, o corpo, que enfraqueceria, e no o esprito? Muitas
vezes, nos grandes labutadores do pensamento, o esprito man-
tm-se ntegro at ao ltimo dia da vida. Todos os meus contem-
porneos conheceram em Paris escritores como Victor Hugo,
Lamartine, Legouv; historiadores como Thiers, Mignet, H.
Martin; eruditos como Barthlemy-Saint-Hilaire (1805-1895);
sbios como Chevreuil (1786-1889), que mostraram at a uma
idade muito avanada a virilidade e a juventude de suas almas.
Homo sapiens, o homem pensante: eis o ttulo pelo qual cer-
tos fisiologistas definem h muito tempo a espcie humana.
Podiam, porventura, criar esta designao para agregados de
tomos materiais formando um crebro?
Uma associao qumica de molculas de hidrognio, de car-
bono, de azoto, de oxignio, etc., poderia pensar?
A Biologia uma cincia recente. A biologia determinista
uma filosofia. prprio desta filosofia considerar os fenmenos
mentais e psquicos como efeitos de reaes fisiolgicas. Ora, as
explicaes fisiolgicas no so, sob a forma de expresses
figuradas, seno confisso de incompetncia. Considera-se a
inveno de uma palavra como descoberta e a narrao hipotti-
ca de um fato como explicao!
A sensao e o princpio vital conservam-se to misteriosos
como nos sculos passados, apesar das descobertas modernas
sobre a origem puramente fsico-qumica dos movimentos mus-
culares. No se pode deixar de reconhecer em cada um de ns,
ao lado, ou melhor, acima dos fenmenos fisiolgicos, um
princpio intelectual ativo, autnomo, sem o qual nada se explica
e com o qual tudo se compreende.
Digamos desde j, alm disso, que as manifestaes normais
e bem conhecidas da alma, de que acabamos de falar, desapare-
cem diante das que vamos pr em evidncia nos captulos se-
guintes.
A Medicina teria grande interesse em tomar em linha de con-
ta estas consideraes, agindo no somente sobre o organismo
fsico, mas tambm sobre o dinamismo intelectual. Um certo
nmero de doenas rebeldes aos processos farmacuticos pode
ser curado pela ao mental. Temos, de resto, como testemu-
nhos, as curas pelo magnetismo, pela sugesto, e os pretensos
milagres da f religiosa, desde o templo de Epidauro e o culto de
Esculpio at Lourdes e seus concorrentes. Os glbulos homeo-
pticos da vigsima soluo no atuam um pouco por persuaso?
A f move montanhas.
O esprito no o corpo nem emanao dele, afirmando-se
como muito diferente. A vontade do homem apreciada por toda
gente. A perseverana nesta vontade, boa ou m, o esprito de
sacrifcio, o herosmo, o desprezo da dor, a insensibilidade
orgnica dos mrtires que desafiaram os suplcios mais atrozes, a
abnegao, a dedicao, as virtudes e os vcios, a caridade e a
inveja, a amizade e o dio, no so outras tantas provas da
independncia da alma relativamente ao crebro?
H seres que em nada pensam. Encontram-se alguns deles pe-
la Terra.
Mas, em geral, o homem, mesmo o mais inculto, sente que
existe qualquer coisa mais elevada que comer, beber e acasalar-
se, que este mundo efmero dos sentidos no o seu prprio fim,
sendo somente a manifestao de um princpio superior de que
no vemos seno a sombra confusa. este sentimento que as
religies quiseram atender.
Se estudarmos o corpo humano e as suas funes naturais,
somos forados a reconhecer que, apesar dos encantos que
oferece s nossas sensaes, , em ltima anlise, um objeto
assaz vulgar, quando nele se considera somente a matria. A
verdadeira nobreza est no esprito, no sentimento da intelign-
cia, no culto da Arte e da Cincia; e o valor do homem no
reside no seu corpo to pouco duradouro, to mutvel, to frgil,
mas na sua alma que se mostra, nesta vida, dotada da faculdade
de existir.
Esse corpo no , alis, uma massa inerte, um autmato; um
organismo vivo. Ora, a organizao de um ser, de um homem,
um animal, uma planta, atesta a existncia de uma fora organi-
zadora, um esprito na Natureza, um princpio intelectual que
rege os tomos e que no propriedade deles. Se houvesse
somente molculas materiais desprovidas de direo o mundo
no caminharia, um caos qualquer subsistiria indefinidamente,
sem leis matemticas, e a ordem no regularia o Cosmos.
Na teoria mecnica do Universo, o conjunto das coisas um
efeito fatal das combinaes inconscientes; a criao um nada
intelectual que vem a ser alguma coisa e acaba por pensar! Pode-
se imaginar hiptese mais absurda em si, e mais contrria
observao?
A misteriosa Natureza ps esprito em tudo e mostra-se mes-
mo dotada de uma malignidade geralmente insuspeita. Que a
garridice da moa que a leva a tornar-se mulher, a sofrer no seu
belo corpo, a perpetuar a espcie humana, a ser feliz com a
dolorosa maternidade? Que o amor, esse lao adorvel? Que
o sofrimento dos coraes? Que o sentimento? A muda lingua-
gem da Natureza no se faz ouvir bastante? Que a construo
de um ninho por dois pssaros... a ave choca alimentada pelo
companheiro... o biscato levado pelos pais aos pequenos famin-
tos? Que so a galinha e os seus pintainhos? Haveis refletido j
sobre a primeira palpitao do corao num ovo, numa criana?
Haveis analisado algum dia a fecundao das flores? No ver
nisso uma ordem raciocinada, uma inteno, um plano, um
intuito geral, uma finalidade, uma organizao que nos domina a
todos; no ver na vida o fim supremo da organizao dos mun-
dos, no ver a luz em pleno dia.
Aonde nos conduz essa fora misteriosa? Ignoramo-lo. Ao
passo que a vida nos impe suas leis, o planeta em que habita-
mos leva-nos pelo espao com a velocidade de 107.000 quilme-
tros por hora, joguete ele mesmo das foras diretrizes do sistema
do mundo e de 14 movimentos diferentes. Somos tomos pen-
santes sobre um tomo mvel, um milho de vezes menor que o
Sol que um milho de vezes menor do que Canopo, o qual, por
sua vez, um tomo da nossa gigantesca nebulosa estelar, que
no seno um universo, cercado de outros at ao infinito.
Imensidade sem limites! Movimentos prodigiosos! Velocidades
assombrosas!
A fora parece mesmo inerente ao tomo, pois no se nota em
parte nenhuma tomo imvel. Um ser vivo que no possusse em
si mesmo a sua fora diretriz no poderia viver, cairia em runas,
como edifcio abandonado.
Renan e Berthelot, esses dois amigos inseparveis, disserta-
vam s vezes sobre o problema que aqui nos interessa. Um e
outro pareceram sem esperana de uma vida futura, mas com
sentimentos um pouco antagnicos. Em 25 de agosto de 1892,
Berthelot escrevia a Renan, que definhava dia a dia e morreu um
ms depois: Consolemo-nos, vendo crescer nossos netos; a
nica sobrevivncia que nos dado conhecer de cincia certa.
Esse modo de dizer no encerra, no seu esprito, uma negao
absoluta e respondia, sem dvida, a algumas preocupaes do
autor da Vida de Jesus.
Em 20 de julho precedente, Renan havia escrito a Berthelot: 8
O ato mais importante de nossa vida o da nossa morte.
Esse ato cumprimo-lo, geralmente, em circunstncias detes-
tveis. A nossa escola, cuja essncia a de no carecer de
iludir-se, tem, creio eu, nessa hora solene, vantagens particu-
lares.
Trabalho atualmente na correo das provas do meu quar-
to e quinto volume de Israel. Quisera rever tudo. Se um ou-
tro interviesse nisto, sentiria algumas impacincias no fundo
do purgatrio: a maior parte dos melhoramentos que tencio-
no fazer ningum entretanto, salvo o Eterno e eu, os conhe-
cer. Seja feita a vontade de Deus! In utrumque paratus.
O filsofo, o antigo telogo, est preparado. Subsiste a sua
crena em Deus. Pode-se ser anticlerical e desta (como Voltai-
re). Renan no estava longe de admitir uma sobrevivncia inde-
terminvel.
Segundo seu genro, o Sr. Psichri, que lhe assistiu morte,
Renan teria declarado que nada subsistiria dele, nada, nada,
nada. Foi esta a impresso da sua hora derradeira. Acerca da
sobrevivncia da alma, cem outros grandes espritos tiveram o
mesmo cepticismo. Preocupavam-se com ela, todavia. Esta
opinio oriunda unicamente da nossa ignorncia. Ptolomeu
nada conhecia de mais estpido do que a hiptese do movimento
da Terra, soberanamente ridcula.
Que o pensamento? Que a alma? O sobrenatural no exis-
te; e a alma, se existe individualmente, to natural como o
corpo.
Chega-se enfim a admitir a unidade de fora e a unidade de
substncia.9
Tudo dinamismo. O dinamismo csmico rege os mundos.
Newton deu-lhe o nome de atrao. Mas essa interpretao
insuficiente: se s houvesse atrao no Universo os astros forma-
riam um nico bloco, pois ela h muito tempo os teria reunido;
h, alm disso, o movimento. O dinamismo vital rege os seres;
no homem que evolucionou, o dinamismo psquico constante-
mente associado ao dinamismo vital. No fundo, todos esses
dinamismos formam um s: o esprito na Natureza, surdo e
cego para ns no mundo imaterial e mesmo no instinto dos
animais, inconsciente na maior parte das obras humanas, consci-
ente em um pequeno nmero delas.
J escrevi em Urnia (1888): Aquilo a que chamamos mat-
ria esvai-se quando a anlise cientfica cr agarr-la. Encontra-
mos como sustentculo do Universo, e princpio de todas as
formas, a fora, elemento dinmico. O ser humano tem por
princpio essencial a alma. O Universo um dinamismo inteli-
gente incognoscvel.
Escrevi tambm em As Foras Naturais Desconhecidas
(1906): As manifestaes psquicas confirmam o que sabemos
de outra parte, que a explicao puramente mecnica da Nature-
za insuficiente e que h outra coisa mais no Universo do que a
pretensa matria. No a matria que rege o mundo: um ele-
mento dinmico e psquico.
O progresso realizado nas observaes psquicas depois da
data em que estas linhas foram compostas confirmou-as de
sobejo.
Uma fora mental regula silenciosamente, soberanamente, os
instintos dos insetos, assegurando-lhes a existncia e a perpetui-
dade, como regula tambm o nascimento de um pssaro e a
evoluo dos animais superiores, inclusive o prprio homem.
esse dinamismo que leva o inseto lagarta a tornar-se massa
informe na crislida e depois em borboleta. ele que do orga-
nismo de mdiuns especiais emite uma substncia, transforman-
do-se em rgos vivos de durao efmera, mas reais, dinamis-
mo que cria instantaneamente materializaes transitrias.
Afirmamo-lo: o Universo um dinamismo. Uma fora invis-
vel e pensante rege mundos e tomos. A matria obedece.
A anlise das coisas mostra em tudo a ao de um esprito
oculto. Esse esprito universal est em tudo, regula cada tomo,
cada molcula, mesmo impalpveis, imponderveis, infinitamen-
te pequenos, invisveis, constituindo pela sua agregao dinmi-
ca as coisas visveis e os seres; e esse esprito indestrutvel,
eterno.
O Materialismo doutrina errnea, incompleta e insuficiente,
que nada explica a nosso contento.10 Admitir s a matria dotada
de propriedades hiptese que no resiste anlise. Os positi-
vistas laboram em erro; existem provas positivas de que a
hiptese da matria, dominando e regendo tudo, pelas suas
propriedades, est margem da verdade.
No adivinharam o dinamismo inteligente que anima os seres
e mesmo as coisas.
Podemos dizer, com o Dr. Geley, que os fatores clssicos so
impotentes para resolver a dificuldade geral de ordem filosfica
relativa evoluo que do menos faz sair o mais.11
O materialismo, to difundido, consciente ou inconsciente-
mente, em todas as classes da sociedade, no seno teoria de
aparncia, a superfcie das coisas no analisadas. Quod terra
immobilis, in medio coeli, si ego contra assererem terram move-
ri..., escrevia Coprnico na primeira pgina de sua obra imortal,
na dedicatria ao papa. E ele prova que o que se julgava demons-
trado absolutamente falso. Devemos hoje proceder da mesma
forma para com a fisiologia psquica.
pelo prprio mtodo experimental que lhe demonstraremos
a fraqueza. Vamos pr em evidncia o erro absoluto do materia-
lismo clssico. Toda a fisiologia psquica oficial errnea,
contrria realidade. H no ser humano outra coisa mais do que
molculas qumicas dotadas de propriedades: h um elemento
no material, um princpio espiritual. O exame imparcial dos
fatos vai comprov-lo e v-lo-emos mesmo atuar independente-
mente dos sentidos fsicos.
CAPTULO III
Que o homem? Existe a alma?

Devemos procurar a verdade com


plena independncia de esprito, livres
de toda idia preconcebida.
Descartes

Verificamos que as teorias materialistas no esto inteiramen-


te demonstradas. No assentam em base to slida quanto se
imagina; tm lacunas; deixam de lado muitas coisas inexplica-
das; esto longe de poderem ser comparadas, como se pretende,
a teoremas geomtricos, a certezas matemticas. Est pois a
questo inteiramente aberta ao nosso livre exame.
Antes de procurar saber se a alma sobrevive dissoluo do
corpo, indispensvel indagar, primeiro, se realmente nossas
almas existem. Discutir a durao de uma coisa que no existisse
seria perder tempo ingenuamente. Se o pensamento fosse produ-
to do crebro extinguir-se-ia com ele.
Esta noo s se pode adquirir pela observao cientfica po-
sitiva, pelo mtodo experimental. Entretanto, at hoje a Psicolo-
gia tem sido mais uma conveno de palavras, de meditaes
tericas, de hipteses, do que outra coisa.
tradio que no seguiremos aqui. Vamos procurar deter-
minar a natureza da alma, por observaes prticas, e conhecer
as suas faculdades.
lamentvel que essas faculdades sejam quase ignoradas
ainda. A nova psicologia deve ser firmada sobre a Cincia.
Lembremo-nos da origem da palavra metafsica, depois da
fsica na classificao de seu fundador, Aristteles.
Foi demasiadamente esquecida essa circunstncia.
Para continuar a viver depois da destruio do corpo neces-
srio existir espiritualmente. O nosso esprito subsiste individu-
almente? Temos uma alma? Para falar com mais exatido, o
homem uma alma? Eis a primeira questo a resolver, o primei-
ro ponto a estabelecer.
J apuramos que os materialistas, os positivistas, os ateus, os
negadores do esprito na Natureza, laboram em completo erro,
pensando e ensinando que no h no Universo seno a matria e
suas propriedades, e que todos os fatos da Humanidade se expli-
cam por esta teoria, ao mesmo tempo erudita e vulgar. Eis aqui
uma hiptese inexata. Mas preciso provar a tese contrria.
Que a alma? Donde provm mesmo esta palavra? Que sig-
nifica?
A crena na alma foi estabelecida at agora sobre dissertaes
metafsicas e sobre pretensas revelaes divinas no comprova-
das. A religio, a f, o sentimento, o desejo, o temor, no so
provas.
Como se apresentou ao esprito dos homens a noo da alma?
A palavra alma e seus equivalentes em nossas lnguas moder-
nas (esprito, por exemplo), ou nas lnguas antigas, como anima,
animus (transcrio latina do grego), spiritus, atma, alma (voc-
bulo snscrito ligado ao grego, vapor), etc. Implicam todas a
idia de sopro; e no h dvida de que a idia de alma e de
esprito exprimiu primitivamente a idia de sopro nos psiclogos
da primeira poca. Psyche, mesmo, provm do grego, soprar.
Esses observadores, identificando a essncia da vida e do
pensamento com o fenmeno da respirao, e, por outra parte, da
decomposio do corpo morto, do corpo privado de sopro,
privado da alma, com a crena nas aparies dos mortos, isto , a
vida persistente daqueles cujo cadver a jazia, inanimado, ou, o
que mais, dissolvido e reduzido a cinzas, imaginaram que o
sopro, a alma, era alguma coisa que abandonava o corpo na hora
do decesso, para ir viver em outra parte da sua prpria vida.
Ainda hoje o ltimo suspiro designa a morte.
Se uns admitiam esta persistncia da vida sob forma invisvel,
outros s viam nisso uma impresso de sentimento, de saudade,
de afeio dos sobreviventes, e desde a origem dos diversos
grupos humanos vemos duas teorias distintas e mesmo opostas
compartilharem as opinies: o Espiritualismo e o Materialismo.
Mas tanto uns como outros raciocinam superficialmente.
O sentido das palavras alma e esprito deve ser mudado, dis-
cutido, examinado. H distines fundamentais a determinar. As
propriedades do organismo vivo e os elementos psquicos so
essencialmente diferentes.
Em geral, os homens pensam, com uma convico perfeita,
que s h no mundo uma nica realidade incontestvel, a reali-
dade dos objetos, da matria, isto , do que se v, do que se toca,
do que cai sob a apreciao dos sentidos. O resto para eles no
passa de abstrao, quimera, coisa nenhuma.
Este modo de ver tem por si a imensa maioria dos sbios e de
toda a gente. Mas as maiorias e os sbios podem errar, e o que
se d.
A Fsica, a prpria Fsica, ensina-nos que a afirmao de apa-
rncia, mesmo quando tem toda a fora da evidncia mais irre-
sistvel, deve ter-se por suspeita e, direi como o meu saudoso
amigo Durand de Gros, verificada severamente. H nada mais
patente do que a marcha do Sol e do cu inteiro por cima de
nossas cabeas? Esta evidncia tem sido proclamada em todos os
tempos e lugares pelos olhos humanos. Haver outra mais impo-
nente? Entretanto no passa de uma iluso, como a Astronomia
demonstrou.
Quantas vezes os doutrinrios, raciocinando sobre a nica ob-
servao aparente, se mostram superficiais na sua crtica do
conhecimento, julgando ver o fato experimental no ponto em que
o mostram: O Sol um disco luminoso que gira sobre nossas
cabeas, de leste a oeste, desde que nasce at que desaparece:
eis a uma verdade observada, e que o testemunho unnime dos
homens proclamou durante milhares de anos. Como possvel,
entretanto, que a Cincia ouse afirmar que esta verdade, firma-
da pela observao, um erro irrecusvel? E como possvel
que todo o mundo saiba hoje que isto um erro?
O que se pode afirmar rigorosamente, o que um fato de ver-
dadeira observao e que se compreende bem no aquele que
se enuncia dizendo: O Sol um disco..., etc.; o fato que se
deveria enunciar, assim: Tenho a sensao de um disco brilhan-
te que designo pelo nome de Sol, fazendo-me tal sensao apare-
cer o mesmo disco como movendo-se de leste para oeste..., etc..
nesses termos que o experimentador deve limitar a afirma-
o da sua experincia, se quiser manter-se nos domnios estritos
da afirmao experimental, isto , da certeza absoluta.
E esse disco mesmo no mais do que uma falsa aparncia,
pois o Sol um globo.
Consideremos as sensaes e as percepes, todavia no as
confundamos com a realidade. Esta precisa de ser demonstrada.
Vejo um relmpago; um tiro de canho ressoa ao meu ouvido.
Rigorosamente, devemos pensar: Tenho a sensao de haver
ouvido um tiro de canho. Entretanto, os fisiologistas desco-
nhecem muitas vezes esta distino essencial. O que eles nos
apresentam como fatos observados no so muitas vezes, a rigor,
seno fatos conjeturados; no so observaes, so indues
extradas da observao, sem que eles se dem conta dessa
operao do seu esprito. Tenho a sensao de um disco lumino-
so de certo dimetro aparente, caminhando no cu do nascente
para o poente; eis o que absolutamente verdadeiro, o que posso
afirmar com segurana, segundo o princpio estabelecido pela
doutrina experimental da certeza. Mas se digo: Um disco cami-
nha no cu..., etc., afirmo mais do que sei, estou sujeito a enga-
nar-me; e a prova que estou em erro, neste caso.
Seria suprfluo multiplicar os exemplos em apoio desta tese.
Sentimos tal e tal sensao; temos tal e tal idia; tal e tal emoo;
eis o nico conhecimento imediato e certo, a nica verdade
propriamente experimental e digna de crena absoluta.
A noo de objeto supe, pois, uma sensao, uma percepo,
uma concepo. Mas que tudo isso? Outros tantos atributos do
prprio objeto? No. Essa sensao, essa concepo provam que,
em face da coisa sentida, percebida, concebida, h uma coisa que
sente, percebe, concebe.
Falando rigorosamente, o fato de sentir, perceber, conceber,
constitui s por si um fato absolutamente fundamental, o nico
que nos impe a observao imediata.
Raciocina-se assim desde as discusses de Berkeley (1710) e
mesmo desde as de Malebranche (1674). Tal raciocnio no de
ontem.12
S julgamos o Universo, as coisas, os seres, as foras, o espa-
o, o tempo, pelas nossas sensaes, e tudo o que podemos
pensar sobre a realidade est na nossa idia, em nosso esprito,
em nosso crebro. Mas um raciocnio singular concluir da que
as nossas idias constituem a realidade. Essas impresses tm
uma causa e essa causa exterior aos nossos olhos, aos nossos
sentidos. Somos espelhos que se do conta das imagens recebi-
das.
O idealismo puro de Berkeley, de Malebranche, de Kant, de
Poincar, vai demasiadamente longe no cepticismo; mas no
percamos nunca de vista o seu princpio.
urgente, na verdade, protestar contra a aparncia vulgar e
proclamar que o mundo exterior no o que nos parece ser. Se
no fssemos dotados de olhos e de ouvidos, ele parecer-nos-ia
diferente. A retina poderia ser de conformao diversa, o nervo
ptico poderia vibrar, perceber as vibraes, no entre 380 e 760
trilhes de vibraes por segundo, do vermelho extremo ao
violeta extremo, mas para alm do infravermelho ou do ultravio-
leta, ou ser substitudo por nervos que recebessem as radiaes
eltricas ou as ondas magnticas ou as foras invisveis que nos
so desconhecidas. Para esses seres (que talvez existam em
outros mundos) o Universo seria diferente do dos nossos siste-
mas cientficos.
Incorreramos portanto em erro, tomando as nossas sensaes
como realidades. A Natureza real outra, no a conhecemos;
mas o esprito deve estud-la.
Sinto, penso: tal a nossa nica certeza, imediata, realmente
experimental, aquela que merece esse qualificativo. Desse fato
primitivo, o nico de observao real, de certeza indubitvel, um
grande fato secundrio deriva por via de induo: o fato de uma
causa da qual procedem esta sensao e este pensamento.
Essa causa desdobra-se em dois fatores: o sujeito e o objeto,
isto , o que sente e pensa, o que sentido e pensado.
Certos filsofos da escola idealista, como Berkeley, no sculo
XVII, e H. Poincar, no sculo XX, chegaram a pretender que
apenas existe o sujeito pensante, que somente as nossas sensa-
es so experimentadas por ns e que o objeto, o mundo exteri-
or, poderia muito bem no existir. um exagero contrrio ao dos
materialistas radicais e tambm errneo.
O que certo, irrecusvel, que sabemos que pensamos e que
ignoramos a verdadeira realidade, a essncia das coisas e do
mundo exterior, do qual as nossas percepes s nos comunicam
a aparncia.
Supor que conhecemos a realidade anticientfico. Sabemos
que os nossos sentidos nos revelam apenas uma parte dela e isso
mesmo maneira de prismas modificando a realidade. Se o
nosso planeta estivesse constantemente coberto de nuvens, no
conheceramos nem o Sol, nem a Lua, nem os planetas, nem as
estrelas, e o sistema do mundo ficaria ignorado, de sorte que o
saber humano seria condenado a irremedivel falsidade. Ora, o
que conhecemos nada comparado com o que ignoramos; o
nosso prprio nervo ptico no seno intrprete parcial.
A iluso a base pouco slida das nossas idias, das nossas
sensaes, das nossas crenas. A primeira e a mais sentimental
dessas iluses a imobilidade da Terra. O homem sente-se
fixado no centro do Universo e tudo imaginou conseqentemen-
te. Apesar das demonstraes da Astronomia, por mais que
procuremos perceber, tocar a verdade, no o conseguimos.
Suponhamos que nos encontramos no declnio de um belo dia de
vero; o ar calmo, o cu puro e tudo est absolutamente tran-
qilo em redor de ns. E entretanto estamos, de fato, num auto-
mvel que corre no seio dos cus com velocidade vertiginosa.
A Humanidade vive em profunda ignorncia e no sabe que a
nossa organizao natural nada nos revela da realidade. Os
nossos sentidos enganam-se em tudo. S a anlise cientfica
esclarece o nosso esprito.
Assim, por exemplo, nada sentimos dos movimentos formi-
dveis do planeta, sobre o qual pousamos os ps. Parece-nos
estvel, imvel, com direes fixas; alto, baixo, esquerda, direi-
ta, etc. Entretanto, corre no espao, leva-nos velocidade de
107.000 quilmetros por hora, no seu curso anual ao redor do
Sol, o qual se desloca tambm atravs da imensidade, de tal sorte
que a trajetria da Terra no uma curva fechada, mas uma
espiral sempre aberta, e que o nosso globo errante no passou
duas vezes pelo mesmo caminho desde que existe.
Ao mesmo tempo, este globo gira sobre si mesmo em vinte e
quatro horas, de sorte que o que chamamos o alto, a certa hora,
o baixo doze horas mais tarde. Esse movimento diurno faz-nos
percorrer 305 metros por segundo na latitude de Paris, 465
metros no Equador.
O nosso planeta o joguete de 14 movimentos diferentes, dos
quais nenhum nos sensvel, mesmo os que nos tocam de perto,
por exemplo o das mars da crosta terrestre, que eleva o solo
duas vezes por dia sob os nossos ps, altura de 30 centmetros!
Nenhum ponto de mira fixo nos permite observ-lo diretamente.
Se no houvesse costas, as mars do oceano tambm no seriam
visveis.
Apercebemo-nos, mesmo, do ar que respiramos, do seu peso?
A superfcie do corpo humano suporta um peso de ar de 16.000
kg, contrabalanado exatamente pela presso interior. No se
suspeitava do peso do ar antes de Galileu, Pascal e Torriclli. A
Cincia comprova-o; a Natureza no no-lo faz sentir.
Esse ar atravessado por eflvios variados que ignoramos. A
eletricidade tem a um papel perptuo, do qual s percebemos a
manifestao durante as trovoadas ou nas violentas rupturas de
equilbrio. O Sol envia-nos constantemente radiaes magnticas
que, a 150 milhes de quilmetros de distncia, atuam sobre a
agulha magntica sem que os nossos sentidos revelem esta ao.
S algumas organizaes delicadas sentem esses eflvios eltri-
cos e magnticos.
A nossa vista s distingue o que chamamos luz, pelas vibra-
es do ter compreendidas entre 380 trilhes por segundo
(vermelho extremo) e 760 (violeta extremo); mas as vibraes
lentas do infravermelho, abaixo de 380, existem e atuam na
Natureza, assim como as vibraes rpidas, acima de 760, do
ultravioleta, invisveis nossa retina.
O nosso ouvido no percebe o que chamamos sons seno a
partir de 32 vibraes por segundo, para os mais graves, at
36.000 (os silvos mais agudos).
O nosso olfato no sente o que chamamos odores seno a
uma grande proximidade e somente para determinado nmero de
emanaes. O olfato dos animais difere do olfato humano.
De resto, na Natureza, fora de nossos sentidos, no h de fato
nem luz, nem som, nem cheiro; fomos ns que criamos essas
palavras correspondentes s nossas impresses. A luz um modo
de movimento, como o calor, e h tanta luz no espao meia-
noite como ao meio-dia, isto , nas mesmas vibraes etreas
atravessando a imensidade dos cus. O som outro modo de
movimento, e s um rudo para o nosso nervo auditivo. Os
odores provm de partculas em suspenso no ar, que afetam
especialmente os nossos nervos olfativos.
So esses os trs nicos sentidos que, em nossa organizao
terrestre, nos pem em relao com o mundo exterior ao nosso
corpo. Os outros dois, o tato e o paladar, s atuam por contato.
pouco, e no nos do, em todos os casos, o conhecimento
da realidade.
H ao redor de ns vibraes, movimentos, etreos ou areos,
foras, coisas invisveis que no percebemos. esta uma afirma-
o de ordem absolutamente cientfica e incontestavelmente
racional.
Podem existir nossa volta, no somente coisas, mas tambm
seres invisveis, intangveis, com os quais os nossos sentidos no
nos pem em comunicao. No digo que existam, mas digo que
podem existir, e que esta afirmao o corolrio rigorosamente
cientfico e racional das demonstraes precedentes.
Estando verificado que os nossos rgos de percepo no
nos revelam o que existe e nos do indicaes falsas ou erradas
(movimento da Terra, peso do ar, radiaes, eletricidade, magne-
tismo, etc.), no podemos pensar que a nica realidade seja
representada pelo que vemos e somos mesmo convidados a
admitir o contrrio.
Podem existir em torno de ns seres invisveis. Quem teria
adivinhado os micrbios antes de sua descoberta? Entretanto,
por milhares de milhes que pululam e representam papel consi-
dervel na vida de todos os organismos.
As aparncias no nos revelam a realidade. H uma nica rea-
lidade apreciada diretamente por ns: o nosso pensamento. E o
que h de mais insofismavelmente real no homem o esprito.
As minhas obras precedentes conduzem j a esta concluso.
Esta de agora destinada a prov-la com maior evidncia ainda.
Que os leitores me perdoem o eu haver repetido aqui o que
publiquei no Lmen,13 em 1867, e em As Foras Naturais Des-
conhecidas, em 1907, mas era indispensvel relembrar essas
noes.
Henri Poincar, idealista e no espiritualista, apesar do cep-
ticismo da sua conversao, escreveu a seguinte pgina a respei-
to dos ltimos anos do sbio francs Poitier, professor da Escola
Politcnica:
O mal a que sucumbiu foi demorado e cruel. Ficou doze
anos estendido num leito ou numa poltrona, privado do uso
de seus membros e muitas vezes torturado pela dor. A inva-
so do mal era lenta e contnua, as crises, de ano em ano,
eram mais freqentes. Por fim, seu corpo no era coisa al-
guma, e na cama de onde no podia sair s se lobrigavam
dois olhos. Sua alma era mais forte do que o poder cego de
uma enfermidade brutal; ela no vergou. Fazia-se conduzir
Escola Politcnica ou Escola de Minas. Tudo o que outrora
havia amado continuou a interess-lo cada vez mais nos
momentos de repouso que o sofrimento lhe deixava. E nesse
corpo de dia para dia mais imobilizado, a inteligncia man-
tinha-se sempre luminosa, tal qual fortaleza cujas muralhas
caem aos pedaos sob os obuses inimigos e que a energia do
chefe mantm ainda temvel! Algumas semanas antes de
morrer pedia-me livros de Matemtica para empreender um
estudo novo para ele. At ao seu ltimo dia mostrou-nos que
o pensamento mais forte do que a morte. 14
No, quem escreveu estas linhas no foi espiritualista, mas
professor de cepticismo. Isto prova que a verdade se impe por si
mesma e resplandece inapagvel, como Srio no meio da noite
estrelada.
De resto, Henri Poincar afirmou-me muitas vezes e pesso-
almente, em nossas numerosas e longas conversas, que, duvidan-
do da prpria realidade do nosso mundo exterior, s acreditava
no esprito. Era excessivo. Existe alguma coisa mais do que o
esprito. No devemos exagerar.
Afinal, sabemos bem que o sentimos em ns mesmos. En-
quanto componho este livro, concebo um plano, distribuo os
captulos, sinto rigorosamente, exatamente, sem parcialidade de
sistema, sem qualquer dogma, simplesmente, diretamente, que s
eu fao este trabalho, o meu esprito e no o meu corpo. Tenho
um corpo. No sou eu que perteno ao corpo. Esta conscincia
de ns a nossa impresso imediata, e sobre as nossas impres-
ses que podemos e devemos meditar; elas so a base de todos
os nossos raciocnios.
Como se ousa afirmar que a definio do ser humano cabe
nestas palavras: um tecido de carne em redor de um esquele-
to..., ou nestas: uma combinao de molculas de oxignio, de
azoto, de carbono..., ou ainda nestas: um homem constitudo
por 6 quilos de ossos, 15 de albumina e fibrina e 50 de gua...,
ou, por ltimo: um feixe de nervos!...
Preferimos a definio de Bonald: O homem uma inteli-
gncia servida por rgos.
Declaremo-lo: o homem essencialmente esprito, quer o
saiba ou quer o ignore. No possui cada um de ns o sentimento
da justia? Uma criana, justamente castigada por uma falta, no
sabe que mereceu o castigo e, injustamente castigada, no se
revolta? Donde vem a conscincia moral? O homem teve por
antepassados os animais das pocas geolgicas terciria, secun-
dria e primria, evoludos gradualmente dos rpteis aos smios.
No foram os seus crebros que criaram a conscincia moral e
principalmente o sentimento da justia inata na criana. Pode-se
pretender que proveio dos antepassados e depois da educao.
Mas donde veio esta educao? o mundo do esprito.
No h um padro entre este mundo intelectual, espiritual,
moral, e as operaes fsico-qumicas da substncia cerebral.
A vontade , certamente, uma energia de ordem intelectual.
Tomemos um exemplo entre mil. Napoleo quer conquistar o
mundo e tudo sacrifica a esta ambio. Examinai todos os seus
atos, mesmo os menores, desde a campanha do Egito at Water-
loo. Nem a Fisiologia, nem a Qumica, nem a Fsica, nem a
Mecnica explicaro essa personalidade, essa continuidade de
idias, essa perseverana, essa teimosia. Vibraes cerebrais?
No suficiente. No fundo do crebro h um ser pensante do
qual esse crebro no seno o instrumento. No o olhar que
v. No o crebro que pensa.
O estudo de um astro, no telescpio, no se pode atribuir legi-
timamente nem ao instrumento, nem ao olhar, nem ao crebro,
mas ao esprito do astrnomo que procura e encontra.
A vontade humana bastaria por si s para provar a existncia
do mundo psquico, do mundo pensante, diferente do mundo
material visvel, tangvel.
A ao de uma vontade manifesta-se em tudo. Podem-se fazer
sobre isto observaes muito simples:
Estou sentado numa poltrona, as mos nos joelhos; com a di-
reita entretenho-me em levantar um por um os dedos da esquer-
da; eles caem naturalmente; mas se quiser que eles no caiam,
no cairo. Quem mandou neste caso sobre os msculos? Sim-
plesmente a minha vontade. H pois aqui uma fora mental que
atua sobre a matria. Esta fora associada ao meu crebro, bem
entendido. Mas, afinal, uma idia, e essa idia age sobre a
matria. A causa inicial no o crebro, cujas vibraes no so
mais do que efeitos.
O homem que exercita a sua vontade o obreiro do seu desti-
no.
Consideremos agora especialmente o pensamento no homem.
a demonstrao perptua da existncia da alma. Quando
meditamos, quando dizemos simplesmente eu penso ou eu
quero, quando calculamos um problema, quando exercitamos o
nosso poder de abstrao e de generalizao, afirmamos a exis-
tncia da alma.
O pensamento o que o homem possui de mais precioso, de
mais pessoal, de mais independente. Sua liberdade inatacvel.
Podeis torturar o corpo, encarcer-lo, dirigi-lo pela fora materi-
al: nada podereis contra o pensamento. Tudo o que fizerdes, tudo
quanto disserdes, no o forar. Ele ri-se de tudo, desdenha tudo,
domina tudo. Quando quer iludir, quando a hipocrisia mundana
ou religiosa o obriga a mentir, quando a ambio poltica ou
comercial o faz revestir de mscara enganadora, conserva-se o
mesmo e sabe o que quer. No isso a prova flagrante da exis-
tncia do ser psquico independente do crebro?
No a matria, no um conjunto de molculas que pode
pensar. to infantil, to ridculo admitir que o crebro sente e
pensa, como atribuir s pilhas geradoras de eletricidade do
telgrafo a gerao das idias expressas no telegrama.
O esprito, o pensamento, a direo mental, no so nem a
matria, nem a fora. A Terra que gravita em torno do sol, a
pedra que cai, a gua que corre, o calor que dilata ou comprime
os laos entre os tomos, representam-nos, de uma parte, a
matria, e de outra parte a energia. O pensamento, o raciocnio, a
direo, segundo uma inteno determinada, so outra coisa. H
ali um princpio muito diverso.
Todos conhecem os versos clssicos de Verglio, no magnfi-
co canto sexto da Eneida:
Spiritus intus alit, totamque infusa per artus,
Mens agitat molem, et magno se corpore miscet.
Tudo quanto existe no Universo penetrado pelo mesmo
princpio, alma animando a matria, que se mescla com este
grande corpo.
O poeta exprimiu a verdade. O Universo dirigido pelo esp-
rito, e quando estudamos esse esprito no homem, verificamos
que ele no nem a energia psquica nem a matria. Utiliza-se
dos dois e rege-os freqentemente sua vontade.
As provas da existncia da personalidade humana so inme-
ras; seria necessrio um volume especial para exp-las. Cada um
de ns, alm disso, as ter j apreciado muitas vezes.
Temos todos os dias essas provas sob os olhos: o estoicismo
na adversidade, a energia desenvolvida para fugir da misria, a
dedicao s causas nobres, o sacrifcio da vida salvao da
ptria, a vontade de vencer, o apostolado cientfico ou religioso,
o martrio pela vitria do que se cr ser a verdade. No haver
em tudo isto outras tantas manifestaes da existncia da alma?
Como seria possvel que as secrees materiais do crebro,
anlogas, como se pretende, s dos rins ou do fgado, possam
produzir personalidades intelectuais?
Uma demonstrao muito original da realidade da alma pelo
estudo dos efeitos do clorofrmio e do curare sobre a economia
animal foi apresentada h j muito tempo (em 1868) sob esse
ttulo, por um sbio distinto que eu conheci naquela poca, o Sr.
Ramon de la Sagra, membro correspondente do Instituto (Aca-
demia das Cincias Morais e Polticas), falecido em 1871, na ilha
de Cuba.
A inspirao dos vapores de ter ou de clorofrmio elimina a
sensibilidade geral, de modo que as pessoas mergulhadas nesse
estado fisiolgico extraordinrio podem ser submetidas, sem
sofrimento, s mais graves operaes. E no s os pacientes
eterizados ou cloroformizados no sentem dor alguma enquanto
os instrumentos cortantes separam, cortam, torturam os tecidos,
os nervos; no somente se conservam por inteiro insensveis s
laceraes, s feridas, s chagas que, no estado normal, lhes
arrancariam gritos de padecimento e de pavor, mas muitas vezes
acontece que a alma, nesse sono surpreendente, experimenta
sensaes agradveis, esquisitas, deliciosas.
Ramon de la Sagra mostra esse fenmeno como demonstra-
o cientfica da existncia da alma. A alma e o corpo no so
certamente a mesma coisa, pois neste caso esto patentemente
separados; graas influncia do ter ou do clorofrmio, a alma
continua a pensar individualmente, enquanto o corpo torturado
pelo ferro. Esses dois elementos do agregado humano esto aqui
como que desunidos pelo agente anestsico. O sbio espanhol
havia observado que sua mulher, nos momentos de insensibilida-
de, sob a ao do clorofrmio, guardava o pensamento intacto e
que a inteligncia no era nela afetada. Conversava tranqila-
mente com o cirurgio Verneuil, enquanto ele lhe cortava as
carnes e os nervos com o bisturi. E contava depois ao marido que
as suas idias tinham sido agradveis em vez de dolorosas.
Recordemos tambm que a dor foi suprimida pelo hipnotismo na
escola de Nancy.
A distino da alma e do corpo, a sua prpria separao, so
observadas em diversas circunstncias e em certos estados de
hipnose, de sonambulismo, de magnetismo, de desdobramento
da personalidade, etc. As hipteses fisiolgicas apresentadas
para explicar essas manifestaes da individualidade psquica,
independe do organismo, so de todo insuficientes. A nossa
concepo atual da vida e do pensamento est em vsperas de
ruir.
Tudo nos prova que a alma humana uma substncia distinta
do corpo. Ao contrrio da sua etimologia, a alma no um
sopro; uma entidade intelectual.
Quantas palavras, de resto, j mudaram de sentido, como a
eletricidade, por exemplo, que deriva da palavra ambar.
Vamos fixar esta personalidade pela averiguao de faculda-
des supranormais, que nada tm de comum com as propriedades
da matria.
CAPTULO IV
Faculdades supranormais da alma,
desconhecidas ou pouco estudadas, provando
a sua existncia independente do organismo material
Pressentimentos. Adivinhaes. Premonies.
Sensaes em sonhos. Chamadas misteriosas.

Quando eu era criana falava como


criana, raciocinava como criana; mas,
quando me tornei homem, libertei-me de
tudo o que conservava da criana.
S. Paulo (I Corntios, XIII, 11)

Supor-se que num estudo qualquer pode ser alcanada a cer-


teza, fora das matemticas puras, ser-se um pouco ingnuo; de
nada temos a certeza; nossos sentidos, nossos mtodos de obser-
vao, nosso entendimento no so suficientes para descobrir a
realidade absoluta. A mais positiva cincia, a Astronomia, atinge
a certeza nas suas medidas; uma cincia exata, como a Aritm-
tica, a lgebra, a Geometria. Sabemos que o nosso planeta gira
em torno do Sol, em 365 dias, 6 horas, 9 minutos, 9 segundos, a
149.500.000 quilmetros de distncia; que o Sol 1.301.000
vezes maior do que ele e 322.000 vezes mais pesado; que Marte
gravita a 228 milhes de quilmetros do Sol, num ano de 686
dias, 23 horas, 30 minutos, 40 segundos e que se move sobre si
mesmo em 24 horas, 37 minutos, 22 segundos, etc. A Fsica, a
Qumica, a Zoologia, a Botnica, a Geologia esto longe dessa
preciso; na mesma situao se encontram a Fisiologia humana e
a Medicina, e a Psicologia ainda mais.
Todo o ensino psicolgico das escolas e dos tratados clssicos
deve ser completado e mesmo reformado.
No tendo as faculdades normais da alma o entendimento, o
raciocnio, a vontade, objeto do ensino clssico, cujas manifesta-
es so habituais e permanentes estabelecido a prova indiscu-
tvel da independncia da alma para com o crebro e a certeza da
sobrevivncia, acabamos de colocar o problema sob novo aspec-
to e devemos ir mais longe. O homem , em primeiro lugar, um
ser pensante. O pensamento um fato. Ao lado desse fato pri-
mordial, no poderemos apurar se certas faculdades da alma,
desconhecidas ou pouco estudadas, no nos oferecero assuntos
de investigao cuja anlise cuidadosa nos ajude a dissipar uma
ignorncia muito duradoura, a esclarecer o problema da nossa
constituio psquica, a aumentar o nosso saber ainda to limita-
do e a fixar enfim uma cincia psicolgica aceitvel, correspon-
dendo aos nossos desejos, depois de tantos discursos estreis
num mesmo quadro e tantas dissertaes inteis ao redor de um
mesmo crculo? Talvez que a Humanidade pensante seja apta
para se libertar da sua priso.
Que a alma existe em si mesma, independentemente do cor-
po, o que o captulo precedente nos incita a estudar experimen-
talmente. Se existe, como um tomo de ferro, de oxignio, de
hidrognio ou de rdio, por exemplo (tomo que seria dotado da
faculdade de pensar, tomo psquico), ela sobrevive desagrega-
o orgnica, atravessa mesmo, no curso da vida corporal, as
modificaes materiais do crebro assim como das idias. O
princpio anmico fica; s a forma perecvel.
Acabamos de reconhecer, pelas consideraes precedentes, a
probabilidade da existncia pessoal da alma, fisiologicamente
estabelecida. Podemos ir mais alm e pr em evidncia essa
existncia pessoal pelas manifestaes de faculdades da alma
que no podem ser atribudas s propriedades materiais do
crebro, s combinaes orgnicas, qumicas, mecnicas, facul-
dades intrnsecas.
A vontade, prova especial da individualidade do esprito, ser
examinada no captulo seguinte, assim como outras faculdades
demonstrativas. Mas quero primeiro assinalar certas faculdades
inexploradas ou pouco estudadas, faculdades metapsquicas, na
feliz expresso de Charles Richet; por exemplo, o poder mental
de sentir as coisas desconhecidas, ou, antes, de pressentir.
Que o pressentimento? Qual a natureza desta faculdade da
alma, muitas vezes to certa?
Neste estudo, h muito tempo comeado, reuni, comparei,
discuti centenas de observaes.
Alguns dos meus leitores ho de lembrar-se de que, no curso
do ano de 1899, empreendi um inqurito analtico sobre as
faculdades da alma e suas manifestaes, de que publiquei os
primeiros resultados na minha obra O Desconhecido e os Pro-
blemas Psquicos. Vinte anos decorreram e continuei a receber
de um grande nmero de observadores notas que tenho procura-
do verificar o melhor possvel, visto que, apesar da memria
mais fiel e da mais incontestvel lealdade, as recordaes se
modificam inevitavelmente e tornam os testemunhos mais ou
menos suspeitos. Devemos pois empregar a maior severidade na
aceitao desses fatos, muitas vezes extraordinrios. Outro
excesso seria rejeit-los de antemo. A verdade fica no meio dos
extremos, preciso no esquecermos que
Pode s vezes no ser a verdade aceitvel.
Conseguiram-se observar, na obra que mencionei, pressenti-
mentos que tiveram determinada causa; por exemplo: pg. 124,
um colegial lamentando-se dolorosamente, na hora em que seu
pai morria longe dele; pg. 324, um estudante de Medicina
encontrando um doutor que no via h muito e no qual acabava
de pensar; pg. 326, uma senhora oprimida por grande mal-
estar, na hora em que seu pai morria separado dela; pg. 332,
um operrio abandonando o seu trabalho e correndo para junto
de sua mulher que vinha de ser derribada por um carro; pg.
333, um homem deixando os seus amigos numa festa, a fim de
voltar para casa, onde encontrou seu filho atacado de crupe e
cercado de quatro mdicos, etc. Esses pressentimentos provi-
nham de transmisses, quando no de pensamentos e de chama-
das, pelo menos de ondas psquicas. Vamos estud-las especial-
mente neste lugar.
***
O pressentimento, de que se vai ler a narrativa, particular-
mente digno de meditao. Convido os meus leitores mais recal-
citrantes a examin-lo em todos os sentidos.
O Sr. Constans, Ministro do Interior e Presidente do Conse-
lho, jantando um dia comigo no meu observatrio de Juvisy,
assim como a Sra. Constans, contou-me o seguinte fato com ele
ocorrido:
Era em 1889, na poca de sua grande luta contra o General
Boulanger 15 e contra o partido boulangista da reviso da
Constituio francesa. Certo dia, de manh, foi-lhe entregue,
no gabinete ministerial, um livro entre a sua correspondn-
cia. Com pressa de dirigir-se ao Conselho de Ministros, ati-
rou o volume para cima de uma mesa, pedindo Sra. Cons-
tans para o examinar, e saiu. A Sra. Constans, que a sua cri-
ada de quarto penteava, colocou o livro nos joelhos e procu-
rou abri-lo, pensando tratar-se de um missal enviado por sua
prima. Mas, trs dias antes, havia recebido algumas inf-
mias que a tornaram cautelosa. Quando, com muito cuida-
do, chegou a entreabrir o tomo, pareceu-lhe ver uma porca-
ria. Entregou-o logo criada, dizendo-lhe: Leve isto para
a sala de espera; ainda uma infmia...
Apenas a serva acabava de sair, a Sr. Constas, despentea-
da, seminua, correu para a sala, gritando: No o abra, no
lhe toque! (Por que?).
Mandou chamar o Sr. Cassel, Diretor da Segurana Geral,
e recomendou-lhe que examinasse o objeto, pressentindo al-
gum mistrio. O Sr. Cassel, mexendo no livro, viu cair pe-
quenas partculas esbranquiadas sobre a mesa. Chegou-lhes
lume e elas arderam. Compreendeu o perigo, tomou o volu-
me de baixo do brao e partiu para a Prefeitura, dirigindo-se
ao laboratrio do Sr. Girard. Uma hora depois o Sr. Cassel
voltava, dizendo Sra. Constans que o livro continha dina-
mite em quantidade suficiente para fazer voar a parte do Mi-
nistrio em que o ministro residia. A Sra. Constans desmai-
ou e esteve doente oito dias.
Foi esta a narrativa que me fizeram, mesa, o Sr. e a Sra.
Constans, diante de uma dzia de pessoas.
A esposa do ministro havia adivinhado o perigo; mais ainda,
havia-o sentido com intensidade, a tal ponto que correu, meio
vestida, at sala de espera do Ministrio, para evitar que os
empregados abrissem o pacote.
No h aqui uma espcie de viso interna do esprito que no
se relaciona, de resto, com a vista normal? Poderamos comparar
esta impresso ao faro canino. Mas que abismo entre as duas
sensaes! Haver suspeitado de uma ameaa explica-se, dadas as
circunstncias; mas haver sentido violentamente o perigo imi-
nente?
Volvidos dias, o meu amigo Girard, Diretor do Laboratrio
da Prefeitura de Polcia, confirmou-me a sua anlise especial da
carga de dinamite.
Nesse mesmo jantar, a Sra. Constans comunicou-me um outro
pressentimento, no menos digno de ateno, experimentado
tambm por ela.
Dentro do meu princpio de tudo verificar por inquritos do-
cumentados, consegui obter a confirmao do fato que se vai ler,
pelo clnico que a ele foi associado, o Dr. Ressguet, de Tolosa,
mdico da famlia Constans, nesta carta que foi transcrita textu-
almente como as precedentes:
Carta do Dr. Ressguet
(CARTA 980)
Tolosa, 16 de maro de 1901.
Caro grande mestre:
Cumpro o dever de responder s suas perguntas, a respeito
do pressentimento da Sra. Constans sobre a sua recusa de
tomar um remdio enviado pelo farmacutico. Eis o caso,
que eu conto impessoalmente, como um historiador:
A Sra. Constans tinha vinte e trs anos; vivia em Tolosa;
um dia teve uma angina. O Dr. Ressguet, morador ainda em
Tolosa, foi chamado para a tratar. Mandou-lhe pincelar a
garganta com cido clordrico diludo. A me da Sra. Cons-
tans deu-lhe o frasco que continha o suposto cido; mas a
doente, muito fraca, recusou-se a aplic-lo, dizendo que iam
mat-la! ... e que aquele lquido no era cido clordrico...
Aps algumas tentativas infrutferas, o mdico quis provar
sua doente que o medicamento era bom. Ps no frasco um
fsforo, que imediatamente se carbonizou. Era cido sulfri-
co!...
Eis do que me lembro. No guardei outros pormenores na
memria, mas no esqueci que houve um erro grave do far-
macutico, numa das minhas receitas, e que a Sra. Constans,
num pressentimento seguro, entendeu que devia repelir o
emprego do remdio.
Procurei obter outros pormenores e no o consegui; sei
porm que se tratava de uma angina, segundo os meus livros
de apontamentos daquela poca. A minha receita devia ser
aviada em dois frascos, sendo um para cauterizao e outro
para uso interno, e o erro do farmacutico consistiu numa
troca de rtulos; mas afirmo ter conservado a lembrana do
feliz pressentimento que salvou a Sra. Constans dos efeitos
terrveis da ingesto de um custico.
Permita-me agora que lhe diga, senhor e grande mestre,
que perteno ao nmero daqueles que muito admiram os
seus doutos e interessantes escritos sobre a pluralidade dos
mundos e que sou, de h muito, um seu discpulo na teologia
cientfica que vem salvar as aspiraes religiosas da Huma-
nidade contra o materialismo.
Digne-se aceitar a homenagem de meu profundo e sincero
reconhecimento, homenagem bem merecida.
B. Ressguet.16
Aqui temos duas observaes de pressentimentos experimen-
tais incontestveis e de que a fisiologia materialista no dar
certamente nenhuma explicao. Poderia ajuntar uma centena de
observaes anlogas, demonstrando a existncia de faculdades
internas ainda desconhecidas e a estudar para a nossa instruo
pessoal.
No h aqui nem ato de raciocnio, nem transmisso de pen-
samento, nem telepatia. uma espcie de adivinhao. A trans-
misso de pensamento, a telepatia sero objeto de captulos
especiais. Entramos na anlise de todo um mundo desconhecido
e devemos distinguir com cuidado a natureza intrnseca dos
fenmenos.
Teremos de estudar fatos idnticos nos captulos da vista sem
a interveno dos olhos, da telepatia e da previso do futuro.
Limitemo-nos por agora a esses restritos pressentimentos no
estado de viglia, sem nos ocuparmos por enquanto do que
acontece nos sonhos.
J contei algures que Delaunay, Diretor do Observatrio de
Paris, tinha o pressentimento de que a gua lhe seria fatal e se
recusou sempre a viajar por mar. Um dos seus parentes, o Sr.
Millaud, porm, em 1872, pediu-lhe que descansasse dos seus
trabalhos, durante uma semana. Dirigiram-se ambos a Cherburgo
e afogaram-se quando voltavam de visitar a baa, em virtude de o
navio se voltar, impelido pela ventania. Nas suas Confisses
(tomo IV, pg. 425), Arsne Houssaye narra a seguinte histria
anloga.
Sua irm Ceclia havia fugido da invaso prussiana de 1870,
retirando-se para uma cidade da beira-mar.
Um dia propuseram-lhe um passeio pelo oceano, mas lo-
go minha irm gritou: No, no quero andar sobre as on-
das. Perguntaram-lhe a razo disso e ela contou que uma
vez, em Toulon, ao subir para um barco, uma italiana que lia
as sinas a aconselhara a ficar em terra: Carssima senhora, o
mar far-vos-ia mal. Minha irm no fez caso da profecia e
deu-lhe cinco francos; mas apenas chegou ao mar, uma raja-
da de vento atirou-a gua, sendo salva da morte. No dia
seguinte, a cigana apresentou-se no hotel da sub-prefeitura.
No quiseram receb-la, mas minha irm dirigiu-se-lhe. A
velha sibila fitou-a e vaticinou-lhe que o mar lhe seria fatal.
Eis por que no quis refugiar-se na Inglaterra, onde era
esperada por uma das suas amigas.
Em vez de um passeio pelo mar, decidiram um passeio por
terra firme.
Era 10 de outubro; o prefeito, sua mulher, sua filha, duas
sobrinhas e minha irm dirigiram-se alegremente ponta de
Penmarch, promontrio eriado de rochedos ciclpicos.
Penmarch quer dizer cabea de cavalo, porque todos os bre-
tes tm a linguagem figurada de Chateaubriand. O mar vem
arrebentar a com fragor de tempestade; tudo so abismos e
turbilhes; de sorte que de baixo da cabea de cavalo est a
furna do inferno. O prefeito levou, portanto, as mulheres,
moas e belas ponta de Teul-an-Ifern, para que elas vissem
o medonho espetculo do mar em fria. Todas iam risonhas
ao chegarem ao rochedo, como se entrassem num camarote
da pera. Enquanto se sentavam aqui e ali, o prefeito fumava
um charuto, prximo da porta do atelier de um pintor de ma-
rinhas. As mulheres chamaram-no para que ele contemplasse
a esplndida vista do mar sitiando o rochedo. Nada temiam,
porque o assalto das vagas detinha-se muito longe delas.
Eram horas de voltar, mas minha irm, empolgada pela
spera beleza do espetculo, pediu cinco minutos mais de
espera. De repente, um vagalho, uma dessas ondas terrveis
que surgem como um raio, salta, escala o rochedo e arrasta
para o mar as cinco damas espavoridas.
O prefeito empalidece, vendo o turbilho e uma sombri-
nha atirada para junto dele.
Um nico grito: Minha me! Corre como para combater as
vagas, mas a onda j descera, levando a sua colheita. E de-
pois, mais nada! S o mar que abrandou, cantando o De Pro-
fundis, com o seu ramalhete de mulheres no seio.
O oceano ciumento guardou minha irm na voragem, sem
a lanar praia. Nada reapareceu dela, nem o seu corpo es-
belto, nem os seus cabelos destranados pelas ondas, nem o
seu guarda-sol, nem o seu leque. S ficou dela o grito: Mi-
nha me!
Foi um pombo branco que me trouxe esta notcia lgubre.
Ai de mim! Os pombos do cerco de Paris no traziam nunca
boas notcias.
Os pressentimentos, as advertncias desta ordem so demasi-
adamente numerosos para serem fortuitos, e no deve surpreen-
der-nos o interesse que h em procurar explic-los. Fazem parte
dos nossos fenmenos psquicos a estudar. Uma coincidncia do
acaso, sim; mas dez, vinte, cem, mil? No! No h nenhuma
superstio na anlise desses mistrios.
Esta outra narrativa mostra-nos um homem perfeitamente
ponderado que, achando-se de visita em casa de amigos onde
devia passar e noite e que ficava situada a 20 quilmetros da sua,
experimenta a sensao de uma desgraa indeterminada e, mu-
dando de projeto, volta logo para a sua vivenda, onde encontra a
me jogando as cartas, deitando-se em seguida como de costume
e aparecendo-lhe, depois, no fim dessa noite, para o avisar de
que morre, na mesma hora em que, de fato, morria da ruptura de
um aneurisma, num quarto do outro extremo da moradia. H
aqui dois fatos distintos: 1- sensao a distncia de uma desgra-
a imprevista e iminente; 2- apario na hora da morte.
Eis a carta:
(CARTA 814)
Caro mestre:
Importa aos conhecimentos que revela ao mundo que eu
lhe comunique o que me aconteceu, h cinco anos, sem que
disso possa duvidar, apesar do seu severo mtodo de obser-
vao. Em primeiro lugar vou dizer-lhe quem sou.
Atualmente (1899) tenho 35 anos, gozo de boa sade,
nunca tive alucinaes e fui sempre cptico no que diz res-
peito a vises e pressentimentos.
Sou proprietrio e moro na minha herdade. Ocupo-me da
gesto de minhas terras e sou tambm funcionrio ao servio
do Estado. Sou semsky matchalmik o que se pode traduzir
por administrador e juiz territorial no distrito de Kolm,
provncia de Pskoff.
s 7 horas e meia da manh, em 20 de abril de 1894, mi-
nha me, Olga Nikoloiewna Arboussoff, falecia. Nada dei-
xava prever essa morte, pois minha me contava 58 anos e
gozava sade. Eu morava com ela na propriedade que habito
ainda: aldeia Tnoukovo, distrito de Kolngdepskof.
No ano de 1894, o dia 20 de abril (dia do falecimento de
minha me) caa na semana de Pscoa (estilo antigo), e a 19
estava eu de visita em casa de amigos para cumpriment-los
na ocasio dessa festa.
Viviam a 20 quilmetros da minha herdade e freqente-
mente eu passava a noite com eles, voltando a casa no dia
seguinte. Dispunha-me a fazer o mesmo desta vez. Entretan-
to, um pressentimento indefinvel impediu-me de me demo-
rar e, apesar de instantes rogos, pus-me a caminho j de noi-
te. Durante a marcha no me sentia bem, atormentava-me o
pressentimento de uma desgraa prxima. S experimentei
alguma tranqilidade quando, ao chegar a casa, encontrei al-
guns amigos jogando as cartas com minha me.
Ela sofria de violentas enxaquecas e, quando eu lhe per-
guntei como estava, respondeu-me que a cabea lhe doa um
pouco. Ao retirar-me para o meu quarto, dei-lhe as boas noi-
tes, como de costume, e no tardei a adormecer.
A minha casa vasta e o meu quarto era bastante afastado
do de minha me; separavam-nos duas paredes de pedra.
No dia seguinte (20 de abril) acordei, coberto de suor frio
e todo trmulo pelo pesadelo terrvel que me havia acometi-
do. A bem dizer, no era um pesadelo, era uma viso. No
momento de acordar, s 7 horas e meia precisas (pois con-
sultei logo o relgio), vi minha me distintamente aproxi-
mar-se da minha cama. Beijou-me na testa e disse-me:
Adeus, eu morro, eu morro!
Dispunha-me a levantar-me e a ir ao seu quarto, quando
ouvi de repente grande alvoroo na casa. Toda gente corria.
A camareira de minha me precipitou-se na minha alcova,
chorando e gritando:
A senhora acaba de falecer!
Segundo a verso dos criados, parece que minha me se
havia levantado, nesse dia, pelas 7 horas, dirigindo-se ao
quarto dos netos. Beijou sua netinha, voltou sua cmara,
ajoelhou diante dos cones para recitar, como costumava, as
rezas da manh. Quando se prosternava ante as imagens sa-
gradas, faleceu repentinamente. A morte fora motivada pela
ruptura de um aneurisma: congesto fulminante.
Foi, pois, exatamente s 7 horas e meia, a hora da minha
viso, que ela morreu.
Eis, caro mestre, o fato que entendo dever comunicar-lhe.
Se desejar fazer-me algumas perguntas, apressar-me-ei a
responder a elas, no interesse das suas preciosas pesquisas
to documentadas. Parece-me, de resto, que j lhe escrevi
uma vez.
Alexis Arboussoff
Kolm, governo de Pskoff (Rssia). 17
H aqui duas coisas notveis a interpretar para nossa instru-
o.
Seja qual for a narrativa do observador que pode variar, nas
expresses, segundo sua memria e seja qual for a ortografia
das lnguas estrangeiras, os fatos existem em si.
Em primeiro lugar, o relato cientificamente admissvel. Ele
vem de um homem refletido, na fora da vida e do raciocnio, e o
nosso dever consider-lo com o cuidado com que considerar-
amos uma observao astronmica, meteorolgica, qumica ou
outra qualquer observao positiva.
Dois fatos, dizamos ns, merecem examinados.
O Sr. Alxis Arboussoff, de 30 anos de idade, em 1894, vi-
vendo com sua me, que contava 58 anos, vai visitar amigos a 20
quilmetros da sua herdade, na inteno de a passar a noite e
voltar no dia seguinte. Ora, nessa mesma noite, assaltado por
doloroso pressentimento que o impede de pr em execuo o seu
projeto: sentiu-se forado a regressar apressadamente a casa. Ao
chegar, ficou surpreendido por no encontrar a explicao do seu
pressentimento, vindo encontrar tudo to sossegado como habi-
tualmente. Alguns amigos jogavam as cartas com sua me.
Seria interessante determinar de que proveio a causa desta
sensao teleptica.
No parece que seja da parte da me, pois ela parecia tranqi-
la acerca de sua sade, apesar da enxaqueca de que sofria. Co-
nhecemos circunstncias em que se fizeram chamadas dolorosas,
fsica ou mentalmente, sendo ouvidas ao longe sob uma forma
qualquer. Neste caso, adivinhamos principalmente uma intuio
no esprito do filho. A comunicao psquica entre os dois seres
no , todavia, duvidosa, e implica uma previso singular do
futuro. A Sra. Arboussoff ia falecer dentro de poucas horas, sem
que nem ela nem seu filho nisso pensassem. Mas h em ns
alguma coisa mais do que a conscincia normal aparente. Seja
qual for o seu nome: inconsciente, subconsciente, sublimi-
nal, essa coisa existe. Disso que no podemos sair.
Pois bem: tal coisa o nosso ser ntimo, transcendente, per-
manente, anterior ao nosso corpo material e que no depende
dele; a nossa alma, cujas faculdades so desconhecidas da
cincia clssica.
Vejamos agora o segundo ponto.
O narrador, proprietrio e juiz territorial, deita-se e adormece
no sono do homem honrado e satisfeito com a sua sorte. Mas, no
dia seguinte, acorda coberto de suor, sobressaltado por terrvel
pesadelo. Que seria? Sua me, falecida repentinamente no seu
quarto, muito distante, separado do dele por dois outros compar-
timentos, aproxima-se do leito, beija-o na fronte e diz-lhe:
Adeus! Eu morro!
A ao pessoal da moribunda no duvidosa, neste caso.
preciso que o seu esprito tenha atuado sobre o do filho, a ponto
de representar-lhe a sua imagem. No devemos concluir disto
que qualquer coisa de material ou semimaterial, um corpo etreo,
vestido como a defunta, se transportasse do quarto da me para o
do filho; uma tal interpretao no necessria. Mas, esta me,
contudo, mostrou-se realmente ao filho, anunciando-lhe a sua
morte. esse o fato incontestvel que no podemos negar.
No existe aqui a prova da existncia de um esprito no orga-
nismo humano, esprito pensante, afeio, personalidade mental?
A observao to positiva e irrecusvel como a de um blido,
um raio, um fenmeno fsico verificado com exatido.
Essa me agiu em esprito sobre o filho, e a ao psquica do
seu crebro traduziu-se pela sua imagem.
A observao seguinte oferece certa analogia com a prece-
dente e pe tambm em evidncia uma faculdade da alma supra-
normal a estudar:
Minha me faleceu em 4 de outubro de 1888, em sua ca-
sa, a 5 quilmetros de Ozark (Missouri). Tinha 58 anos. Eu
morava ento em Fordland, a 28 quilmetros da habitao de
minha me. Havia dois meses que no a via, escrevia-me,
porm, todas as semanas.
Na noite da sua morte, assistamos, eu, minha mulher e
um filhinho de um ano, a uma cerimnia religiosa. Pelas 10
horas da noite, antes dessa cerimnia acabar, enquanto a
congregao cantava, experimentei o desejo de ver minha
me, pensamento que me foi sugerido por pessoas que pare-
ciam sentir muito calor, recordando-me que minha me so-
fria de sufocaes durante as quais carecia de ar. Nos seus
rostos pareceu-me ver minha me sofrendo. De repente, fui
assaltado por uma vontade impulsiva e to violenta de correr
para ela que confiei meu filhinho a uma vizinha e deixei a
igreja sem avisar minha mulher, que estava em outro ponto
do templo. Acelerei a marcha para tomar o comboio, mas
perdi-o. Com a impacincia de chegar sem demora perto de
minha me, segui a p pela via-frrea, num percurso de 11
quilmetros, e, tomando depois outro caminho, entrei na vi-
venda materna pelas 3 horas da manh. Tinha mais de quatro
horas de marcha.
Minha me acabava de expirar! Bati, ningum respondeu.
Consegui abrir a porta e encontrei minha irm, que o barulho
acordara. Perguntei-lhe onde estava nossa me e ela respon-
deu-me:
Est no seu leito.
Ah! ela morreu! exclamei.
Era verdade. Dirigimo-nos sua cama; tinha morrido al-
gumas horas antes, certamente! Deitara-se s 10, sentindo-se
melhor que de costume e combinando com minha irm le-
vantar-se cedo para ir a Ozark.
Toms Garrison.
Um inqurito a que procedeu a Sociedade Inglesa de Investi-
gaes Psquicas tornou pblicos os pormenores da verificao
dessa narrativa pela irm do narrador, sua mulher e vizinhos. 18
Eis, pois, um homem que, sem causa conhecida, sem razes
normais, abandona um ofcio religioso em que tomava parte,
entrega o filhinho de um ano a uma vizinha, no previne sua
mulher, e anda quilmetros a p, de noite, para ir ver sua me
que acabava de falecer!
Que o esprito da agonizante impressionou o seu, parece-me
indubitvel. Foi tambm o esprito do narrador que sentiu esta
emoo to imperiosa como incompreensvel. Por parte da me,
foi tal ao consciente ou inconsciente? No o sabemos. Mas,
que houve entre me e filho uma comunicao psquica, uma
correspondncia mental, no se pode deixar de admitir. o que
classificamos de faculdades supranormais pertencentes alma,
fora dos sentidos fsicos.
Continuemos o nosso livre exame.
Devemos incluir o fato que se segue na categoria dos pressen-
timentos trgicos? Ele , em qualquer caso, dos mais extraordi-
nrios.
Em centenas e milhares de fenmenos psquicos desta ordem,
s nos sentimos embaraados na escolha, para certificar a exis-
tncia, no homem, de faculdades desconhecidas e de enigmas a
resolver. Aqui temos um, por exemplo, de observao bastante
recente, que me foi contado de viva voz pela pessoa com quem
se deu:
Uma senhora que vivia em Paris (Sra. Marichal, rua Cus-
tine, 20, XVIII Distrito) acordou na noite de quinta-feira, 26
de maro de 1914, sob a impresso de terrvel pesadelo.
Uma espcie de espectro, vago, sem forma, chegou-se perto
de sua cama, apertou-lhe os braos e murmurou entre amea-
as terrveis:
Teu marido ou tua filha um dos dois tem de morrer.
Escolhe!
Escolher entre meu marido e minha filha? impossvel?
Nem um nem outro respondeu, toda trmula.
preciso que escolhas replicou a apario . Um dos
dois h de morrer. Decide! Qual deve ser sacrificado?
Presa das mais dolorosas angstias, a paciente debateu-se
longamente, sem poder decidir. Louca de dor, nega-se a res-
ponder. Que sofrimento indizvel lhe apertava a alma! Adi-
vinha-se. Seu marido, de 46 anos, gozando de perfeita sade,
estava ao lado dela. Sua filha, que a acompanhava quando
me contou essa alucinao singular, , no momento em que
escrevo estas linhas (junho de 1918), uma bela rapariga de
17 anos. Compreende-se o estado de agitao da Sra. Mari-
chal. Sentia por ambos afeio idntica.
Finalmente, vencida por vontade mais forte que a sua, e
insistindo a viso em receber uma resposta, acabou por con-
fessar a si prpria que o amor materno deve dominar tudo e
que sacrificaria seu esposo de preferncia sua filha.
Volvidos 5 dias, o Sr. Marichal, a quem ela no tinha con-
tado o seu pesadelo e que nunca estivera doente, sentia-se
cansado, ao voltar do seu escritrio (cabos submarinos) e
deitava-se. O mdico, chamado na quarta-feira, no desco-
briu nenhum sintoma de molstia e diagnosticou uma gripe
ligeira. Na quinta-feira o seu estado agravou-se. No sbado,
o condenado estava morto. O corao parara de sbito, se-
gundo declarao do mdico. Nenhum indcio de doena
cardaca havia sido observado nele.
Interroguei, juntas e separadamente, a Sra. Marichal e sua fi-
lha para confrontao dessa histria singular, e, na minha opini-
o, no h dvida alguma quanto autenticidade.
Podemos acrescentar este sonho premonitrio aos 76 anlo-
gos publicados em O Desconhecido e os Problemas Psquicos.
Mas, que forma sinistra! E como explic-lo?
A maneira mais simples supor que o Sr. Marichal devia
morrer naquela data, sem que desconfiasse do seu estado de
sade. Quando morremos, no , em certas circunstncias, seno
ao cabo de uma doentia evoluo, de que no nos apercebemos.
Julga-se gozar sade: um mal desconhecido enfraquece-nos
gradualmente. O subconsciente da esposa, muito sensitiva, pode
ter percebido inconscientemente esse estado mrbido e o desfe-
cho fatal... A nossa personalidade psquica dotada de faculda-
des ainda pouco analisadas.
esta uma hiptese explicativa, mas no passa de hiptese.
Se a aceitssemos, seria preciso, para complet-la, adivinhar
como essa intuio tomou o aspecto de apario anunciadora.
Outra hiptese: o mundo invisvel em que vivemos no conte-
r seres to invisveis como as foras que governam a Natureza
a atrao, a eletricidade, o magnetismo solar e planetrio, etc.,
seres, espritos, pensamentos que poderiam possuir uma consci-
ncia rudimentar, assim como a faculdade de ver o que se passa
num organismo vivo, e manifestar-se? esta uma hiptese
ousada, mas que nos ajudaria a compreender a observao que
acabamos de relatar, assim como muitas outras inexplicadas. Um
ser invisvel tornado visvel teria, por assim dizer, imposto Sra.
Marichal o jogo da carta obrigada. Todos temos visto prestidigi-
tadores que nos apresentam um baralho de cartas, convidando-
nos a escolher uma delas, livremente. Ora, escolhemos sempre
a carta que eles querem (com exceo das substituies). O
esprito que imaginamos teria sabido e visto que o condenado
devia morrer em breve prazo e foraria a prpria esposa desig-
n-lo.
Imaginando esta hiptese, confesso que me parece pouco ve-
rossmil; mas no inaceitvel. Ela lembra, sob outro aspecto, o
anjo guardio que a religio crist nos designa como sendo o
companheiro invisvel do crente. Que isto seja ou no aplicvel
ao caso, o fato a explicar a est diante de ns e inatacvel.
No poderemos admitir tambm, por uma srie bastante rica
de observaes concordantes, que a atmosfera, ou melhor, o ter,
contm um elemento psquico ainda no descoberto? A compo-
sio qumica do ar, em que entram o oxignio e o azoto, s foi
descoberta no sculo XVIII. Julgava-se conhecer inteiramente
esta composio, quando h vinte anos se descobriram elementos
sutis ignorados, o non, o crpton, o rgon, o xnon. possvel
que existam outros mais tnues ainda e de essncia superior.
Cada segundo uma alma humana abandona um corpo. Aniquilar-
se-? Nada o prova. O nmero dessas almas de 86.000 a
100.000 por dia, pouco mais ou menos um milho em dez dias,
dez milhes em cem dias, 36 milhes por ano. Pensar, como
Victor Hugo, que est tudo cheio de almas, talvez no seja s
uma fico potica. Quem sabe se este elemento psquico no
estar em jogo na explicao dos fenmenos que estudamos?
Todavia, no caso que aqui nos interessa, a primeira hiptese
parece-nos a mais provvel, sobretudo se refletirmos que o nosso
ser mental pode exteriorizar-se, sair de ns, tomar forma alheia
ao nosso eu consciente, e mesmo conversar conosco, como
acontece nos sonhos. Trata-se justamente de um sonho, primeiro
inconsciente, e que ao despertar se tornou alucinatrio.
V-se, por isto, quanto complexo o problema que estuda-
mos. Este exemplo, que acabo de apresentar entre mil, visa
unicamente, por enquanto, justificar o ttulo deste captulo:
Faculdades da alma desconhecidas ou pouco estudadas. Ele
tem o nmero 4.033 no inqurito a que j aludi.
Uma histria que de alguma forma se relaciona com a da Sra.
Marichal foi relatada no Ainslees Magazine, de maro de 1892,
pelo Dr. Minot Savage. Ei-la:
Num arrabalde de Nova Iorque, morava um moo que
acabava de terminar os seus estudos no estrangeiro, na Uni-
versidade de Heidelberg. Seu temperamento era muito ima-
ginativo. Alto e robusto, gozava da fama de atleta. Seus es-
tudos preferidos eram as matemticas, as cincias fsicas, a
eletricidade. Chegava do estrangeiro e, tanto quanto se podia
avaliar, dispondo de excelente sade. Vivia ento com sua
me na casa de campo que ela possua naquela regio. Tinha
por hbito dar um passeio todos os dias, depois do jantar,
fumando o seu cachimbo. Uma noite, voltou tranqilamente
e deitou-se sem nada dizer a ningum. No dia seguinte de
manh foi ao quarto de sua me antes de ela se levantar, pas-
sando-lhe brandamente a mo pelo rosto para a despertar;
depois exclamou:
Me, tenho uma coisa triste a comunicar-te. preciso
que te armes de coragem para poderes suportar a minha m
notcia.
Ela ficou, naturalmente, atnita e perguntou-lhe aonde
queria chegar.
Me, sei o que digo; morrerei em breve.
Perturbada e angustiada, como bem se pode imaginar, pe-
diu ao filho que se explicasse.
Ontem noite respondeu ele , quando fazia o meu
passeio, apareceu-me um Esprito e comeou a andar a meu
lado. Fui prevenido. Devo morrer.
Muito impressionada, a me mandou chamar um mdico e
contou-lhe o fato. Ao cabo de atento exame, o clnico nada
encontrou de anormal no estado do moo e garantiu que tudo
o que lhe acontecera no passava de um mau sonho, pura
alucinao em que no devia pensar mais, e que, dentro de
alguns dias, a me e o filho se ririam dos seus sustos imagi-
nrios.
No dia seguinte o rapaz no se mostrava to bem disposto
como de costume, e o mdico, reclamado pela segunda vez,
zombou novamente dos seus receios.
Ao terceiro dia, o estado do doente agravou-se, o doutor
teve de voltar e foi ento obrigado a diagnosticar um caso de
apendicite. O enfermo foi operado e faleceu 48 horas depois.
Cinco dias apenas haviam decorrido entre a viso e a mor-
te.
Tem-se por hbito substituir, inconsideradamente, esses fe-
nmenos pela palavra alucinao, imaginando-se, assim, resolver
o problema. Isto no srio.
Nos inmeros documentos desse inqurito, ser-me-ia fcil
encontrar outros, de natureza diversa dos precedentes, mostrando
a extenso do domnio desconhecido que temos de explorar. Ao
acaso, encontro uma carta bem diferente da precedente comuni-
cao e no menos curiosa. Foi-me endereado de Constantino-
pla, em 22 de setembro de 1900. a seguinte:
(CARTA 943)
Senhor professor:
Cumpro o dever de lhe assinalar dois casos observados
por mim para o inqurito cientfico experimental a que con-
sagra lealmente tantas horas ocupadas no desenvolvimento
da instruo geral.
Um homem do meu conhecimento estava, certo dia, em
minha casa, em Constantinopla, pelas 11 horas e meia da
manh, e dizia-me:
No sei qual a razo disto; mas, durante toda a manh
tem-me perseguido o pensamento de que minha tia faleceu
em Gnova.
Perguntei-lhe ento se sabia que ela estivesse doente, e ele
respondeu-me que tinha cortado as relaes, havia dez anos,
com sua famlia e nenhuma notcia recebera. Enquanto con-
versvamos e eu procurava provar-lhe que tal pressentimen-
to era imaginrio, o seu criado chegou e entregou-lhe um te-
legrama de Gnova, no qual o avisavam da morte repentina
de sua tia, naquela manh.
Esse mesmo homem, na noite de 31 de julho passado,
acordou em sobressalto e disse sua mulher:
Mataram o rei da Itlia.
A esposa, julgando que ele estivesse a sonhar, nada repli-
cou. No dia seguinte falou-lhe no caso, mas ele respondeu
que no se tratava de um sonho e que havia proferido aque-
las palavras sem saber como nem por que.
Da janela, avistava-se o porto, e ele disse a sua mulher:
A melhor prova de que o rei da Itlia no morreu que
os navios ancorados iaram as suas bandeiras.
Uma hora depois voltou janela e observou que desta vez
os navios tinham as bandeias a meia-haste. Surpreendido
com tal mudana, procurou informaes, e em breve soube
que, durante a noite, o Rei Humberto fora assassinado. So-
bressaltado por esta coincidncia, acaba de vir consultar-me,
como mdico alienista, perguntando-me se essa viso no
denota algum sintoma grave para o seu crebro! Tranqili-
zei-o, mas no me esqueci de tomar nota do fato, tanto mais
que esse homem perfeitamente equilibrado digno de f a
todos os respeitos.
Aguardando a sua resposta, peo-lhe que desculpe a ousa-
dia de me dirigir ao senhor sem ter a honra de o conhecer
pessoalmente, e que aceite as minhas respeitosas homena-
gens.
Dr. L. Mougeri
Mdico alienista do Real Hospital Italiano
Rua Cabristan, 20, Constantinopla.
A tm, como se v, dois casos anlogos de telepatia, apesar
de diferentes: 1- uma morte percebida a distncia, de Constanti-
nopla a Gnova, em estado de viglia; 2- assassinato do rei da
Itlia, conhecido durante o sono.
A percepo dos dois acontecimentos no duvidosa. Ser a
explicao igual para ambos? No primeiro, h probabilidades de
uma corrente particular entre a tia e o sobrinho; no segundo uma
transmisso em ondas esfricas gerais. difcil decidir. Em
virtude dessa dificuldade que o nmero de observaes tem
valor real.
Agradeci ao probo mdico esta comunicao que juntarei a
tantas outras. Ningum tem o direito de duvidar de tais fatos.
No querer ver em tudo seno iluses insensato, negar o Sol
ao meio-dia. O ser humano ainda para ns um mistrio inex-
plorado, a cincia das escolas seguiu um rumo errado at hoje, e
quem procurar a verdade deve, de agora em diante, convencer-se
de que existem faculdades desconhecidas da alma, as mais
importantes, para serem descobertas, determinadas e explicadas.
opinio minha que devemos estudar tudo sem parcialidade.
Francisco Sarcey teve um dia a gentileza de me transmitir uma
carta, que acabava de receber, sobre quiromancia, datada de 22
de maro de 1899, e que comeava assim:
(CARTA 841)
Ningum mais do que eu, talvez, admira o seu bom sen-
so, os princpios excelentes que professa e os conselhos pru-
dentes que espalha nas suas crnicas. Mas no se pode saber
tudo e o alto bom senso que o seu atributo (coisa rara) no
lhe permite, concordo, sondar o que parece insondvel
primeira vista. O senhor nisso diametralmente oposto a
Flammarion, que possui o verdadeiro bom senso cientfico:
ele nada rejeita sem prvio exame.
22 de maro de 1899.
A. de M.
Esta carta continua por uma dissertao sobre a quiromancia,
que no entra aqui em discusso. Se reproduzi este trecho,
simplesmente para lembrar o cuidado que devemos ter em no
desdenhar nada, com o fim de conseguirmos, sem obstculos
criados por idias preconcebidas, determinar o que h j de
verdadeiro, de real, nos fenmenos psquicos. Sarcey foi tanto
mais amvel em comunicar-me a mencionada carta quanto ele
no acreditava absolutamente nesses fenmenos.
E, no entanto, como so numerosos! Como so irrecusveis
tais fenmenos! No os desprezemos mais.
Nem sempre fcil averiguar e discutir as faculdades supra-
normais da alma. O seguinte caso, que me comunicaram de
Cette, em 20 de janeiro de 1912, foi um dos que me provaram
quanta razo tive em convidar, pela imprensa, as pessoas que
haviam experimentado essas impresses a traz-las ao meu
conhecimento, no interesse do progresso da nossa instruo
geral:
(CARTA 2.220)
Certa noite, sa do Grande Caf, em Cette, deixando ali
um dos meus bons amigos, cheio de sade; era meia-noite
em ponto. Deitei-me de muito bom humor e adormeci no
sono do justo, disposto a gozar um descanso bem ganho.
De repente, s 3 horas da manh, acordado por terrvel pe-
sadelo, ergui-me na cama. Vi o meu companheiro com o
crnio aberto, agonizante, dizendo-me adeus e beijando-me.
Era horroroso! Ainda tenho esta viso clara na memria. Es-
pavorido, vesti-me e esperei o dia, contando que as distra-
es do vai-e-vem fariam desaparecer do meu crebro o hor-
rvel pesadelo que o atormentava.
s 7 horas da manh sa de casa. Vinham avisar-me de
que o meu lastimado amigo Thaubon, ao visitar uma amiga,
havia saltado por uma janela, devido a circunstncias que
no interessam ao caso, e fendido o crnio, morrendo instan-
taneamente. Atordoado, abatido e sempre sob a impresso de
meu pesadelo, quase desmaiei.
O que relato a expresso da verdade, pois tenho tanta
venerao e respeito pelo grande sbio que no senhor admi-
ro, que no lhe diria uma coisa que no fosse rigorosamente
exata.
Louis Prier
Empregado na Municipalidade de Cette.
Como interpretar esta viso?
Foi o esprito do narrador que vislumbrou o desastre, a dis-
tncia? Ou, pelo contrrio, foi o indivduo que veio mostrar-se?
Conhecemos to grande nmero de exemplos a distncia que
a primeira explicao parece a mais exata.
Entretanto, o autor no viu o desastre, viu o seu amigo com o
crnio aberto, agonizando e beijando-o.
Mas, por outra parte, se a morte foi instantnea e num mo-
mento to trgico, como supor que ele pensasse no amigo?
No provvel, mas possvel, afinal, pois tinha-o deixado
trs horas antes.
V-se quanto a questo complexa.
Aqui temos agora um caso muito notvel de sensao telep-
tica de acidente a distncia, por uma mulher sobre o marido,
extrado dos Phantasms of the Living. Trata-se do Dr. Ollivier,
mdico em Huelgoat (Finisterra). Escreve ele:
Em 10 de outubro de 1881 fui chamado para um servio
mdico na aldeia, a trs lguas de minha casa. A noite, mui-
to escura, tinha-se fechado. Tomei um caminho estreito do-
minado por rvores que formavam abbada. A escurido era
to cerrada que nem sequer via para guiar o meu cavalo.
Deixava o animal dirigir-se por seu prprio instinto. Eram
aproximadamente 9 horas; o trilho que eu seguia nesse mo-
mento estava semeado de grossas pedras redondas e apresen-
tava declive muito intenso. O cavalo ia a passo, lentamente.
De repente, as patas dianteiras do animal tropearam e ele
caiu com as ventas no solo. Fui projetado naturalmente por
cima da sua cabea, o meu ombro bateu na terra e fraturei a
clavcula.
Nesse momento, minha mulher, que se despia e se prepa-
rava para deitar-se, teve a sensao ntima de que eu acabava
de sofrer um desastre; um tremor nervoso apoderou-se dela;
ps-se a chorar e chamou a criada:
Venha depressa, tenho medo, aconteceu uma desgraa a
meu marido; morreu ou est ferido.
At que regressei, reteve a criada perto de si e no cessou
de chorar. Queria mandar um homem minha procura, mas
ignorava a que localidade eu tinha ido. Cheguei a casa pela 1
hora da manh. Chamei a serva para me dar luz e desapare-
lhar o meu cavalo.
Estou ferido disse-lhe , no posso mexer o ombro.
Estava confirmado o pressentimento de minha esposa.
A. Ollivier
Mdico de Huelgoat (Finisterra).
Tenho, na minha coleo, um certo nmero de fatos idnti-
cos, sensaes de desastres, de acidentes a distncia. Menciona-
rei mais adiante um deles, quase igual a este e experimentado
trs quartos de hora antes.
A existncia real da alma manifesta-se pelos testemunhos de
faculdades psquicas que no podem ser atribudos matria e
que por enquanto no estudamos suficientemente. O homem no
conhece ainda a sua verdadeira natureza. dotado de faculdades
apenas suspeitadas, que sero desenvolvidas pela sua evoluo
gradual. As escolas de ensino clssico seguiram um trilho errado.
V-se, toca-se, analisa-se, disseca-se, no organismo humano,
somente o que h de mais aparente, mais superficial, mais gros-
seiro. O que ele possui, intimamente, de sutil ainda ignorado e
seria no entanto o mais essencial a conhecer.
O estudo analtico experimental das faculdades da alma deve,
doravante, substituir as idias da metafsica antiga e as palavras
que as representam. O pretenso conhecimento da alma consistia,
efetivamente, em palavras.
H pouca coisa de real nas expresses que satisfizeram os se-
res durante sculos e que nada ensinaram. Para o futuro, impe-
se outro mtodo. Esse exame das faculdades da alma humana
vai-nos levar a compreender, o mais exatamente possvel, as
observaes positivas que as revelam e que poro em evidncia a
realidade de fatos paradoxais muito contestados ainda, como
estes:
a vontade atuando sem a palavra e distncia;
as transmisses psquicas telepatia;
a vista sem os olhos, pelo esprito;
a previso do futuro;
as manifestaes de defuntos, tanto no momento da morte
como depois.
Observaes diversas e independentes concorrem para afir-
mar que h no homem um elemento psquico ativo, diferente dos
sentidos materiais.
Entramos aqui num mundo imenso, mais novo que o de Cris-
tvo Colombo quando descobriu as pretensas ndias ocidentais.
do seu crebro que o indivduo magnetizado pode tirar o
que diz, quando fala de coisas que no conhece, visita casas por
ele ignoradas, trata de questes que lhe so alheias, responde a
perguntas formuladas em lnguas desconhecidas, ouve o pensa-
mento e no as palavras, sente o que pensa uma pessoa prxima
ou afastada, ou transporta o seu esprito a distncia, descrevendo
cenas que nunca viu?
Deixemos de fundamentar os nossos juzos nas aparncias
materiais, na Fisiologia clssica.
Em geral, no se ousa encarar de face o desconhecido, apre-
sentamo-lo, na pedra, como um problema, uma equao, porque
somos levados a pensar que sabemos tudo (!) e que no merece
exame o que est fora do quadro da Cincia.
H muito tempo, a por 1865, era eu quase o nico, em Fran-
a, a asseverar a conexo entre a atividade solar e as oscilaes
diurnas da agulha magntica. Os astrnomos, entre os quais o Sr.
Faye, o mais clebre com Le Verrier, diziam que eu errava. Para
eles as correlaes apontadas eram apenas obra do acaso.
A sentena de Kpler, comparando o Sol a um m: Corpus
Solis esse magneticum 19 era a minha, humilde discpulo; os
fsicos no a admitiam. Proclamava-se que o Sol no podia ser
magntico, porque o magnetismo duma barra de ferro suprimia-
se quando esta se aquecia.
Ora, o Sol, apesar de seus 6.500 graus, um foco magntico,
e hoje (1919) achou-se o meio de medir at o magnetismo indi-
vidual das manchas.
assim que a Cincia se transforma por si mesma. Estamos
longe de conhecer, seja como for, a realidade.
Acerca das observaes constantes que cada um pode fazer
quanto diferena entre a realidade e a aparncia, acabo de
encontrar a seguinte nota, que escrevi no meu Observatrio de
Juvisy, em 13 de novembro de 1917:
Por esta fria manh, o disco solar dum vermelho arden-
te. A atmosfera est impregnada de bruma semitransparente.
Bela paisagem de inverno, apesar de numerosas rvores con-
servarem ainda a sua folhagem verde. Muitas dessas rvores
so amarelas e roxas. Outras j no tm folhas. Se, devido s
condies atmosfricas, o Sol se mostrasse sempre assim
vermelho, pensaramos que era essa a sua cor normal. Nin-
gum o teria visto branco.
Acontece justamente o mesmo com outras coisas. As nos-
sas impresses so a base natural dos nossos juzos.
provavelmente a centsima vez que vejo assim o Sol e
que fao as mesmas reflexes. Com todas as nossas sensa-
es pode acontecer o mesmo.
Transcrevendo essa nota, acrescentar-lhe-ei o que j disse
muitas vezes, durante cinqenta anos: Se a atmosfera fosse mais
opaca ainda, ou constantemente coberta de nuvens, o sol e as
estrelas teriam ficado invisveis, o sistema do mundo seria
desconhecido e a espcie humana conservar-se-ia na mais abso-
luta ignorncia da realidade.
Que devemos pensar dos seres sensitivos? Eles so mais nu-
merosos do que se imagina. Gothe e Schumann foram tipos
notveis. Falaremos adiante de Gothe, a respeito dos duplos.
Assinalemos, de passagem, uma observao teleptica curiosa de
Schumann. Numa carta de 1838 a Clara Wiek, diz ele o seguinte:
Devo contar-vos um pressentimento que tive e que me
perseguiu de 24 a 27 de maro, enquanto andei ocupado com
as minhas novas composies.
Havia nelas um certo trecho que me obsediava e em que
algum parecia dizer-me, do fundo do corao, Ach Gott
(Ai, meu Deus). Enquanto compunha, via coisas fnebres,
esquifes, rostos aflitos... quando acabei, procurei um ttulo.
O nico que me acudiu foi Leichenphantasie (Fantasia fne-
bre). No extraordinrio? Estava de tal maneira perturbado
que me vieram as lgrimas aos olhos, sem saber por que;
no pude encontrar a razo dessa tristeza. Chegou,ento,
uma carta de Teresa e tudo se explicou. A cunhada noticia-
va-lhe que seu irmo Eduardo acabava de falecer.
Schumann deu o ttulo de Nachtstcke (Noturno) a essa srie
que quis primitivamente denominar Leichenphantasie.20
Os pressentimentos revestem todas as formas. Seu exame
formaria enorme volume.21 Mencionarei ainda um dos mais
extraordinrios, experimentado por Lady Eardley, distinta dama
de Alm-Mancha, que assim o transmitiu ao Sr. Myers:22
Quando rapariga, na idade de 16 anos, tive um ligeiro
ataque de sarampo. Morava com meus avs. Aps dois ou
trs dias de cama, disseram-me que poderia tomar um banho
quente. Satisfeita e sentindo-me melhor, dirigi-me ao quarto
de banho, fechei a porta e despi-me; mas, no momento de
entrar na gua, ouvi uma voz dizendo-me: Abre a porta. A
voz era ntida, bem exterior, e entretanto parecia vir de mim
mesma. No posso afirmar se era de homem ou de mulher.
Surpreendida, olhei em torno de mim: naturalmente no vi
ningum. Segunda vez ouvi: Abre a porta; comecei a ter
medo, julgando de mim para mim: estou doente ou louca;
mas no me sentia mal. Decidi no pensar mais nisso e j es-
tava no banho, quando ouvi uma terceira vez e creio que
uma quarta as mesmas palavras! Dei um pulo, abri a porta
e reentrei na banheira... Nessa ocasio, desmaiei e ca na
gua. Mas, felizmente, pude agarrar ao mesmo tempo a
campainha pendurada perto da banheira. A criada de quarto
acudiu, declarando ter-me encontrado com a cabea debaixo
dgua. Tomou-me nos braos e levou-me dali. A minha ca-
bea bateu contra a porta e logo recobrei os sentidos. Se essa
porta estivesse fechada, ter-me-ia, de certo, afogado.
Que singularidade! Que voz seria aquela? Donde vinha? Pro-
vavelmente da prpria menina, que teria pensado num possvel
delquio. Quanta variedade nesses avisos incompreensveis! Sim,
a alma humana dotada de faculdades desconhecidas da cincia
atual.
A nossa mentalidade psquica, em geral submergida pelo nos-
so ser material, manifesta-se evidentemente em certos exemplos
histricos bem conhecidos, mas mal explicados pelo cego cepti-
cismo fisiolgico das escolas modernas. Lembremos, entre
outros, na vida de Joana dArc, estes fatos:
Joana disse ao soldado de Chinon, que a injuriava quando
ela entrou no castelo: Ah! tu renegas Deus e, no entanto,
ests prestes a morrer! Na mesma tarde o soldado afogava-
se acidentalmente.
Noutras ocasies, e a maior parte das vezes a prpria
Joana quem o afirma era ela prevenida pelas suas vozes.
Em Vaucouleurs, sem nunca o ter visto, dirige-se diretamen-
te ao Senhor de Beaudricourt: Reconheci-o explica ela
graas minha voz; foi ela que me disse: Ei-lo!
Em Chinon, levada presena do rei, Joana no vacila em
conhec-lo no meio de trezentos cortesos entre os quais ele
se ocultava, com um trajo emprestado. Solicitou-lhe uma
audincia ntima, em que lhe lembrou, para convenc-lo da
sua misso, os termos da prece mental que ele havia dirigido
a Deus, s, no seu oratrio, sobre a sua contestada legitimi-
dade.
Foram ainda as vozes que a informaram de que a espada
de Charles Martel estava escondida na igreja de Santa Cata-
rina de Fierbois; que a acordaram em Orlees, quando, esgo-
tada de cansao, ela se deitara, ignorando o ataque da basli-
ca de Saint-Loup; que a preveniram de que seria ferida por
uma seta, em 7 de maio de 1429, no ataque de Tournelles.
No cerco de Orlees, ela avisa Glandale de que perecer
sem sangue dentro de trs dias, e com efeito, na tomada de
Tournelles, Glandale cai no Loire e se afoga. Etc., etc.
De onde provinham essas vozes? Dela mesma, segundo todas
as probabilidades. Mas tocavam de perto o mundo invisvel.
Joana dArc foi um tipo raro desses seres sensitivos dotados
de faculdades supranormais; e muitos outros se aproximam mais
ou menos de tal estado.
As manifestaes da alma comeam apenas a ser estudadas
pelo mtodo experimental; devemos consignar que nesta ordem
de fatos no podemos quase nunca experimentar, mas somente
observar, o que restringe consideravelmente o campo dos estu-
dos. E as condies da vida orgnica terrestre so to grosseiras
que nos encontramos pouco mais ou menos na situao de um
homem que tivesse observaes astronmicas a fazer numa
regio em que o cu permanecesse constantemente anuviado.
Essas condies excepcionais so tanto mais lamentveis
quanto o problema da alma, sendo o mesmo que o da sobrevi-
vncia, , sem dvida, a mais interessante e a mais importante
das questes, pois trata-se de ns mesmos, da nossa natureza
ntima, de nossa imortalidade ou da nossa extino.
Estudaremos nos prximos captulos fatos incontestveis de
vista sem os olhos, pelo esprito, assim como a viso de aconte-
cimentos futuros, que ainda no existem, e teremos a tambm
provas evidentes das faculdades transcendentes da alma.
Que haver de mais inacreditvel e no entanto de mais cer-
to! do que ver o futuro com exatido e ver tambm o que se
passa distncia de mil quilmetros?
A faculdade de ver o futuro ser estudada neste livro, em ca-
ptulo especial. Que o tempo? Como se produz o futuro?
Os problemas que merecem a nossa ateno so to numero-
sos e to vastos que nunca se acaba de elucid-los e a nossa
curiosidade se renova constantemente pelo estudo. As vulgarida-
des dirias da vida no bastam aos seres intelectuais, porque eles
sabem que viver intelectualmente viver duplamente, e gostam
de viver pelo pensamento. Continuemos o nosso estudo compa-
rativo.
Um mestre-escola erudito, o Sr. Savlli, de Costa (na Crse-
ga), escrevia-me, em 1912:
(CARTA 2.230)
evidente que essas questes interessam aos leitores no
mais alto grau, e estou certo de interpretar o desejo deles,
rogando-lhe que prossiga no seu ensino.
A questo da natureza do tempo deve ser bem difcil de
resolver. Um matemtico notvel respondeu a um investiga-
dor que lhe pedia que explicasse tal assunto: Falemos de
outra coisa. Entretanto, julgo do meu dever oferecer ao seu
exame algumas observaes muito perturbadoras e de que se
no pode duvidar:
1 Uma noite, pelas 11 horas, meu pai, voltando para sua
casa com um amigo, ouviu, com surpresa, gritos angustio-
sos. Mulheres choravam e gritavam. Pensaram que acabava
de dar-se um desastre, que talvez houvesse morrido algum.
Procuraram o prdio donde vinham os lamentos e pararam;
mas s vociferaes seguiu-se silncio completo. No dia se-
guinte, noite, s mesmas horas, passando de novo em fren-
te da mesma casa, meu pai ouviu os mesmos gemidos. Desta
vez eram reais. Uma criana, que na vspera estava de sa-
de, acabava de falecer quase repentinamente com um ataque
de difteria. Esse fato ocorreu em Ville-de-Paraso, localidade
vizinha daquela em que sou mestre-escola.
2 O Sr. Napoleni, sargento aposentado, contou-me o
seguinte fato:
Regressvamos, meia-noite, quando, ao passarmos em
frente de duas casas insuladas, no meio do maior silncio,
ouvimos grandes pancadas com intervalos regulares. Tnha-
mos a impresso de que se batia com um martelo em madei-
ra sonora. Confesso que se me eriaram os cabelos e que en-
trei em casa muito impressionado por esse fenmeno inex-
plicvel. Dois dias depois o acaso quis que me encontrasse
no mesmo lugar em que os rudos estranhos me haviam im-
pressionado e escutei-os novamente: era o marceneiro da al-
deia que pregava o caixo do pastor que morrera na vspera.
3 No dia em que os bandidos Massoni assassinaram o
Dr. Malaspina, de Costa, meu tio Costa Michel-Ange, que
ainda vive, e que era ento (1850) aluno do Liceu de Bastia,
teve a impresso de ser agarrado por um abrao invisvel
que lhe tolhia todos os seus movimentos. A av materna de
meu tio era a irm do Dr. Malaspina.
Desses trs fatos, os dois primeiros so premonies 23 e o
terceiro uma sensao teleptica, como as que se podem ler s
centenas na minha obra O Desconhecido e os Problemas Psqui-
cos. So inexplicados e inexplicveis no estado atual da Cin-
cia. Mas so irrecusveis e confirmam-se uns pelos outros;
estudando-os, esclarecemos o nosso prprio conhecimento, ainda
to pouco adiantado, pois que o que mais ignoramos a nossa
prpria natureza. No os desdenhemos, portanto.
Comeamos a conceber as transmisses telepticas pela des-
coberta da telegrafia sem fios: mas nada nos pe ainda no rastro
da explicao dos fatos premonitrios, to difceis de admitir,
embora inegveis. A principal dificuldade est na contradio
que parece impor-se entre a vista dos acontecimentos vindouros,
tal como o verificaremos aqui com segurana, e o nosso senti-
mento do livre arbtrio.
Sem nos preocuparmos, neste momento, com os casos parti-
culares, e para nos cingirmos questo de princpio, direi desde
j que no podemos doravante duvidar de que os acontecimentos
futuros foram vistos e descritos de antemo, em certas circuns-
tncias, exata e explicitamente, e a tal afirmao julgo poder
acrescentar, em segundo lugar, que este fato de observao deve
conciliar-se com o livre arbtrio.
O tempo no o que nos parece. No existe em si mesmo. A
eternidade imvel e atual. Um dia, certo cardeal francs, muito
ligado com o Papa Leo XIII, discutiu comigo esta questo,
durante o passeio que fizemos num jardim de Nancy, e sustenta-
va que as premonies no se conciliavam com o livre arbtrio.
Acreditais na existncia de Deus? perguntei-lhe.
Espero que o senhor no duvidar disso respondeu ele.
Pensais como todos os telogos e como Ccero, assim como
o vosso predecessor, o bispo dHipnia, que Deus conhece o
futuro?
Sim, certamente.
Admitis tambm o livre arbtrio e a responsabilidade dos
cristos?
Sim.
Ento, que diferena existe entre os fatos premonitrios e
esta doutrina? retorqui.
Enquanto ao tempo, o passado j no existe, o futuro ainda
no existe: s existe o presente. Ora, que o presente: A hora
atual? No. O minuto atual? No. Um segundo? No. Um dci-
mo de segundo? No. Um centsimo de segundo? Tambm No.
Um milsimo de segundo? Ainda muito para um eletricista.
Mas, enfim, aceitemo-lo, se assim quereis. Eis, pois, o presente,
a realidade. Confessai que no muito substancial.
No existindo o tempo em si mesmo e no sendo medido em
nosso esprito, a no ser pelas nossas sensaes, o encadeamento
dos acontecimentos como um presente que se desenrola, e esse
desenrolar no impede a vontade humana de nele representar o
seu papel.
O problema no deixa, todavia, de ser, ao mesmo tempo,
muito complexo e muito curioso. Essa viso do futuro ser
provada especialmente nos captulos VIII e IX.
Repetimos que vivemos no meio de um mundo do qual s
conhecemos a aparncia, e mal podemos adivinhar-lhe as reali-
dades internas. H entre estas realidades e as nossas almas
analogias, relaes, trocas ainda desconhecidas.
Terminarei este captulo com uma carta recebida no momento
em que classificava os documentos manuscritos desta obra. Ela
emana de um esprito eminente, cujo carter friamente positi-
vo, antigo aluno da Escola Politcnica, engenheiro-chefe de
Pontes e Caladas, membro perptuo da Sociedade Astronmica
de Frana, e que julga com exatido os grandes ou pequenos
acontecimentos. Eis essa carta:
(CARTA 4.041)
Governo Marroquino
Obras pblicas
Engenheiro-chefe
Tanger, 6 de julho de 1918.
Meu caro mestre.
J que estudou muito particularmente As foras naturais
desconhecidas, peo licena para levar ao seu conhecimento,
sem comentrios nem pedido de explicaes, dois fatos, dos
quais um ocorreu ontem e o outro h um ano, e cujo interes-
se para mim est em que posso garantir a sua autenticidade,
pois fui deles o nico autor.
Primeiro fato: Possuo, para as minhas observaes do cu,
um pndulo eltrico de Leroy, o qual, como sabe, se move
por meio de uma pilha durante quatro anos, detendo-se so-
mente quando a referida pilha se esgota; esse pndulo en-
contra-se no meu gabinete de trabalho, h trs anos e meio, e
nunca esteve parado.
Ontem eu tinha alguns amigos em casa e fazia-se msica
numa sala que no era aquela em que se encontra o pndulo.
De repente, vi o meu relgio e verifiquei que marcava 11
horas e 40 minutos; no sei por que, em seguida, e pela pri-
meira vez desde que possuo o referido pndulo, lembrei-me
de que a pilha estava carregada apenas para mais alguns me-
ses e que teria de substitu-la por outra, pois era possvel que
ela no chegasse aos quatro anos de marcha. Em seguida no
pensei mais nisso.
Meia hora depois, como os meus amigos tivessem sado,
entrei no meu gabinete de trabalho e qual no foi a minha
surpresa quando vi o pndulo eltrico, em movimento havia
trs anos e meio, parado exatamente nas 11 horas e 40 minu-
tos! De resto, a pilha no estava esgotada e bastou dar um
impulso ao balanceiro para que o pndulo continuasse a mo-
ver-se.
Parch-Bans.
Assim como o observador, no encontro nenhuma explicao
para este fato singular, a no ser a de que o nosso esprito perce-
be certas coisas por faculdades ainda desconhecidas. Podera-
mos supor que, tendo o pndulo parado realmente, o sbio enge-
nheiro foi surpreendido, inconscientemente, por esta parada e,
tambm inconscientemente, olhou para o relgio e pensou no
aludido pndulo, tudo isso por acaso!... Mas no; a sensao foi
experimentada numa outra sala, onde as pancadas do pndulo se
no ouviam. Alm disso, que o acaso? Um vu perante expli-
caes desconhecidas. Por que se deteve o pndulo, se no
estava esgotada a pilha? Gro de areia? Falta de lubrificao?
Fadiga eltrica? Outras hipteses ainda? Para a correspondncia
psquica a interpretar, essas explicaes no satisfazem.
Eis o segundo fato apontado na mesma carta:
H um ano, no leve sono do fim duma noite, vi em sonho
uma pessoa de Tunes que mal conhecia, por hav-la encon-
trado duas vezes durante oito anos que passei na Tunsia.
Havia nove anos que eu j no residia naquela regio e, por-
tanto, dez a quinze que eu no via pessoa em que, repito,
nunca tinha pensado; era para mim um indiferente, com o
qual no mantinha relaes. Tornava-se, pois, extraordinrio
que a sua lembrana me acudisse em sonho.
Ora, nessa manh mesmo, uma hora depois da minha che-
gada ao escritrio, entregaram-me o carto de visita dessa
pessoa que, viajando em Marrocos e recordando-se, to va-
gamente como eu, de me ter visto em Tunes, vinha saber, de
passagem, se eu continuava ainda aqui. Na hora em que tive
o sonho, o navio que trazia o indivduo mencionado a Tan-
ger estava no porto, mas eu nem sequer disso desconfiava e
ainda menos que esta personagem estivesse a bordo.
No sei se estas duas anedotas o interessaro, mas assegu-
ro-lhe a sua autenticidade absoluta.
Sabe tambm que sou um cientista e que relaciono as
minhas sensaes.
Se se calcular a probabilidade de que um desses fatos, ou
ainda a reunio dos dois, seja produzida pelo acaso, achar-
se- que ela infinitamente pequena.
Parch-Bans.
Para este segundo caso, temos um comeo de explicao pe-
las ondas etreas, das quais falaremos adiante, no captulo Te-
lepatia.
O que devemos aceitar, sem a menor dvida, que cincia
do futuro caber explicar as faculdades da alma, desconhecidas
ainda pela cincia atual ou insuficientemente estudadas.
As pginas seguintes vo tratar desses estudos, introduzindo-
lhes as distines necessrias: vontade atuando por sugesto
mental; telepatia e transmisses psquicas a distncia; viso sem
os olhos, pelo esprito; viso do futuro.
Esses documentos positivos demonstraro, todos eles, a exis-
tncia espiritual da alma independente das propriedades fsicas
dos sentidos.
A alma e o corpo so duas substncias distintas, dotadas de
atributos diferentes.
CAPTULO V
A vontade agindo sem a palavra
e sem qualquer sinal, distncia
Magnetismo. Hipnotismo.
Sugesto mental. Auto-sugesto.

A cincia obrigada, pela lei


eterna da honra, a encarar de frente
todo problema que a ela francamente
se apresenta.
Sir William Thomson

Entre as diversas manifestaes do nosso ser psquico, uma


das mais notveis , seguramente, a ao da vontade humana
sem o concurso da palavra ou de algum sinal, e a distncia.
A vontade uma faculdade essencialmente imaterial, diferen-
te do que se entende geralmente por propriedades da matria.
Podeis atuar sobre o crebro de outra pessoa pela tenso de
vosso esprito. Num teatro, numa igreja, a alguns metros atrs
dela, podereis obrig-la a voltar-se sem que suspeite da vossa
ao, sem conhecer a vossa presena. A experincia muito
vulgar e, excluindo os casos provenientes do acaso, ainda fica
um nmero respeitvel de averiguaes certas. Acontecer o
mesmo pelo que respeita a uma pessoa desconhecida.
Tratando-se de individualidade do conhecimento do operador,
j relacionada com ele, a averiguao incomparavelmente mais
freqente. Nem por isso prova menos a ao da vontade a distn-
cia.
A crtica materialista alegar que se trata aqui da ao de um
sentido ignorado pertencente ao crebro e que tal ao no prova
a sua origem espiritual. fcil replicar objeo. O crebro
um rgo material. sempre a histria do aparelho eltrico.
Atrs do aparelho, no fundo do crebro, h uma personalidade.
Quando falo, porque penso falar; a linguagem efeito e no
causa. Imaginar um aparelho, um crebro dotado de uma perso-
nalidade mental responsvel, voluntria, caprichosa, raciocinan-
te, refletida, criar uma hiptese sujeita demonstrao. No
teremos ns a nossa prpria sensao para nos revelar a verdade?
No exerccio dos cinco sentidos a vista, a audio, o olfato,
o paladar, o tato o movimento vibratrio vai do mundo exterior
ao crebro, transmitindo-se pelos nervos ptico, auditivo, olfati-
vo, ttil; na vontade atuando a distncia, na transmisso do
pensamento, o movimento mencionado vai, pelo contrrio, do
crebro ao mundo exterior. No fundo do crebro existe a causa
ativa, o esprito.
Tm-se escrito obras completas sobre a sugesto mental, e os
exemplos que a comprovam so inmeros. Nas experincias
realizadas por Charcot, na Salptrire, e pelo Dr. Luys, na Chari-
t, eu mesmo observei, outrora, muitos. Um dos casos mais
notveis talvez ainda o das experincias de Pierre Janet, no
Havre, numa excelente camponesa, me de famlia e no nevro-
pata. O que ele lhe ordenava, a muitos quilmetros de distncia,
recebia-o ela mentalmente, obedecendo-lhe com uma preciso
absoluta e sem que disso pudesse ser avisada por outra qualquer
maneira.24
Indica a vontade uma personalidade psquica, uma individua-
lidade, um esprito, uma alma? esta interpretao mais certa do
que a das propriedades fsico-qumicas pertencentes matria
cerebral? Existe o eu? Exposta a questo, cabe resolv-la.
Vamos verificar que, nos fatos, observados rigorosamente, de
sugesto mental, de ordens transmitidas de um ser a outro pelo
pensamento, sem palavras, sem gesto, pela pura vontade, mani-
festa-se, com evidncia, a personalidade humana.
As experincias muito conhecidas do Dr. Ochorowicz permi-
tem que o leitor faa o seu juzo imparcialmente, com conheci-
mento de causa.
O clnico referido tratava uma senhora padecente de hstero-
epilepsia, cuja enfermidade j antiga se complicava com acessos
de mania suicida.
Essa dama, de 27 anos, forte e bem constituda, aparentava
perfeita sade. O seu temperamento ativo e alegre aliava-se a
uma extrema sensibilidade moral interior, isto , sem sinais
externos. Carter franco por excelncia, profunda bondade,
propenso para o sacrifcio. Inteligncia pouco vulgar, muito
prendada, sentido de observao, por vezes falta de vontade,
indeciso penosa, depois firmeza excepcional; a menor fadiga
moral, uma impresso inesperada de pouca importncia, agrad-
vel ou desagradvel, reflete-se sobre os vasos motores, ainda que
lenta e insensivelmente, e motiva um ataque, acesso ou sncope
nervosa.
Prossegue o Dr. Ochorowicz:
Uma noite, terminado o seu ataque (incluindo a fase do
delrio), a doente adormece tranqilamente. Acordando de
sbito e vendo-nos sempre perto dela, a mim e sua amiga,
pede-nos que partamos, que nos no cansemos inutilmente
por ela. Tanto insistiu nisso que, para lhe evitarmos uma cri-
se nervosa, samos. Descia a escada vagarosamente (ela mo-
rava no 3 andar) e parei algumas vezes, aplicando o ouvido,
turbado por mau pressentimento (dias antes havia-se ferido
bastante). J no ptio, parei ainda uma vez, pensando se de-
via partir ou no. De repente, abriu-se a janela com fragor e
vi que o corpo da doente se debruava sobre o peitoril, num
movimento rpido. Precipitei-me para o lugar onde ela podia
cair e maquinalmente, sem ligar ao fato a menor importn-
cia, concentrei a minha vontade com o fim de me opor
queda. Era uma insensatez; imitava com isto os jogadores de
bilhar que, prevendo que vai falhar a carambola, tentam de-
ter a bola com gestos ou palavras.
Entretanto, a doente, j inclinada para o vcuo, parou e re-
cuou lentamente, em movimentos bruscos.
A mesma manobra repetiu-se cinco vezes seguidas, at
que a doente, fatigada, ficou imvel, as costas apoiadas con-
tra a janela sempre aberta.
No me podia ver; eu estava na sombra; era noite. Nesse
momento, a Srta. X., amiga da enferma, acudiu a prendeu-a
pelos braos. Ouvi-as debaterem-se e subi depressa as esca-
das para socorr-las. A doente tinha um acesso de loucura.
No nos reconheceu, tomando-nos por ladres. No conse-
gui retir-la da janela seno fazendo-lhe a presso dos ov-
rios que a forou a cair de joelhos. Procurou morder-me em
diversos momentos, e s depois de muito lutar, vinguei con-
duzi-la ao leito. Por fim adormeci-a.
Cada em sonambulismo, as suas primeiras palavras foram
estas:
Obrigada e perdo!
Contou-me ento que queria a todo transe atirar-se pela
janela, mas que sempre que isso tentava se sentia detida por
uma fora que partia de baixo.
Como assim?
No sei...
Suspeitava da minha presena?
No. Era justamente porque o julgava longe que eu que-
ria realizar o meu intento. Parecia-me entretanto, por mo-
mentos, que o senhor estava a meu lado ou atrs de mim, e
que se opunha a que eu casse.
Eis outra experincia do mesmo autor.
Tinha por costume adormecer a doente de dois em dois
dias e deix-la mergulhada em sono profundo, enquanto to-
mava as minhas notas. Adquirira a certeza, depois de dois
meses de experincia, de que no se mexeria antes que eu
me aproximasse dela para provocar o sonambulismo, propri-
amente dito. Mas nesse dia, depois de fazer algumas anota-
es e sem mudar de posio (conservava-me a alguns me-
tros dela, fora do seu campo visual, com o meu caderno nos
joelhos e a cabea apoiada na mo esquerda), fingi que es-
crevia, fazendo correr a pena, mas, interiormente, concentrei
a minha vontade numa ordem dada mentalmente.
1 levantar a mo direita.
(Olhava a doente atravs dos dedos da mo esquerda,
apoiada na fronte.)
1 minuto: ao nula.
2 minuto: agitao na mo direita.
3 minuto: aumento da agitao; a doente franze as so-
brancelhas e levanta a mo direita.
Confesso que esta experincia me comoveu mais do que
qualquer outra. Recomeo:
2 Levantar-se e dirigir-se para mim.
Reconduzi-a ao seu lugar sem nada dizer.
Ela carrega as sobrancelhas, agita-se, levanta-se devagar e,
dificilmente, avana para mim, de mo estendida.
3 Tirar a pulseira da mo esquerda e entregar-ma.
Ao nula.
Ela estende a mo esquerda, levanta-se e dirige-se para a
Srta. X e depois para o piano.
Toco-lhe no brao direito e, provavelmente, puxo-o um
pouco na direo do seu brao esquerdo, concentrando o
meu pensamento na ordem dada.
Ela tira a pulseira, parece refletir e entrega-ma.
4 Levantar-se, aproximar a poltrona da mesa e sentar-
se ao nosso lado.
Franze as sobrancelhas, levanta-se e caminha para mim.
Devo ainda fazer alguma coisa? diz ela.
Procura..., toca no tamborete, remove uma xcara de ch,
recua, toma a poltrona, puxa-a para a mesa com um sorriso
satisfeito e senta-se, muito cansada.
Todas essas ordens foram dadas mentalmente e sem gestos,
sem uma palavra.
H na obra de Ochorowicz 41 experincias da mesma ordem,
em seguida a esta.
Os meus leitores j conhecem as que publiquei em O Desco-
nhecido, no captulo VI, que trata da ao psquica de um espri-
to sobre outro.
As experincias concludentes feitas sobre a ao da vontade e
a sugesto mental no podem ser atribudas matria, a combi-
naes qumicas, a movimentos mecnicos: elas tm como fonte
um pensamento, uma causa mental, um princpio espiritual
agindo sob forma ainda desconhecida, mas da qual a telegrafia e
a telefonia sem fios representam imagem a interpretar.
Esses fatos de sugesto mental foram estudados, h muito
tempo, pos Msmer, e antes dele por Van Helmont. Eis, entre
outras, uma experincia notvel relatada por uma testemunha
judiciosa, o sbio Seifert, que depois de tratar Msmer de charla-
to (sob a influncia, principalmente, dos fatos a que nos vamos
referir) aceitou por fim a sua teoria.
A cena passa-se em 1775, na Hungria, num velho castelo
do Baro Horetcky de Horka. Msmer, tratando o baro pelo
magnetismo, socorria ao mesmo tempo outros doentes que
vinham consult-lo. Seifert julgava tudo isso uma blague.
Um dia trouxeram-lhe os jornais; num deles, encontrou
uma narrativa sobre Msmer, segundo a qual ele provocava
convulses em alguns epilpticos, apesar de escondido num
quarto prximo e movendo apenas um dedo na direo dos
doentes.
Seifert chega ao castelo com o jornal na mo e encontra
Msmer cercado de fidalgos. Perguntou-lhe se era exato o
que dele contava a gazeta e Msmer respondeu afirmativa-
mente. Ento, muito nervoso, Seifert exige, ou pouco menos,
uma prova experimental da ao atravs de um muro.
Msmer conservou-se de p, a trs passos da parede, en-
quanto Seifert se colocou entrada da porta entreaberta, a
fim de poder observar o magnetizador e o magnetizado ao
mesmo tempo.
Msmer fez primeiro diversos movimentos retilneos de
um lado para o outro, com o dedo indicador da mo esquer-
da, na direo presumida do enfermo, que comeou logo a
queixar-se, apalpando as costas e parecendo sofrer.
Seifert perguntou-lhe:
Que sente?
No estou bem.
Seifert, pouco satisfeito com esta resposta, exige uma des-
crio mais clara dos seus males.
Parece-me diz o paciente que tudo oscila em mim de
travs, direita e esquerda.
Para evitar perguntas, ordena-lhe que declare as mudanas
que o seu corpo ia experimentando, sem esperar as suas or-
dens nesse sentido. Alguns minutos depois, Msmer fez mo-
vimentos ovais com o dedo:
Agora tudo d voltas em redor de mim, como num crcu-
lo disse o doente.
Msmer detm-se e o doente declara, no mesmo instante,
que nada mais sente. E assim de seguida, Todas essas decla-
raes se correlacionavam perfeitamente, no s com os
momentos de ao ou dos intervalos, mas ainda com o car-
ter das sensaes que Msmer queria provocar. 25
Vi realizar as mesmas experincias pelo meu saudoso amigo,
Albert de Rochas, na Escola Politcnica de Paris, pelo Dr. Ba-
rety, em Nice, e por outros investigadores. A ao da vontade a
distncia no duvidosa, como o sabem os que estudaram esse
assunto.
Van Helmont, grande mdico e grande sonhador do sculo
XVII, j havia apresentado a mesma questo antes de Msmer e
muito explcito nesse ponto. Ele acredita que todo homem
capaz de influir nos seus semelhantes a distncia, mas que ge-
ralmente essa fora se conserva adormecida em ns e abafada
pela carne. Para ter bom xito, carece de certa concordncia
entre o operador e o paciente. Este ltimo deve ser sensvel e
exercitado na sua sensibilidade, a qual vai ao encontro da ao
sob a influncia de sua imaginao interior. Diz Van Helmont:
principalmente na cavidade do estmago que esta ao
mgica se faz sentir, pois tal sensao nesse lugar mais de-
licada do que nos dedos e mesmo nos olhos. s vezes o pa-
ciente nem pode at suportar a aposio da mo no stio
mencionado.
Adiei at agora o trabalho de desvendar um grande mist-
rio; que existe no homem uma tal energia que, por sua ni-
ca vontade e pela sua imaginao, ele pode atuar fora de si,
exercer influncia durvel num objeto muito distante. S es-
se mistrio esclarece suficientemente muitos fatos difceis de
se compreender e que se prendem, com o magnetismo de to-
dos os corpos, ao poder mental do homem e sua domina-
o do Universo. 26
Van Helmont viveu de 1577 a 1644. Se abrirmos a obra de
Krcher, Magnes, sive de Arte magntica, publicada em Roma
em 1641, no captulo sobre o magnetismo animal, encontramos
exemplos de simpatia e antipatia, da faculdade magntica dos
membros humanos, das aplicaes medicina do magnetismo
da imaginao e do magnetismo da msica.
Essas experincias psquicas no so de hoje. Elas remontam
a Jesus Cristo, a Pitgoras, e mais longe ainda.
Mas que vem a ser sugesto mental?
Os magnetizadores pensam que a sua vontade concentra o
fluido e em seguida o projeta exteriormente numa direo
aproximativa, como um pacote de pio. Esse fluido to inteli-
gente e to amvel que corre muito, encontra o seu caminho,
contorna as paredes e atinge o indivduo sugestionado. Invade-o,
e desde que ele est convenientemente saturado, declara-se o
sono, tanto ao longe como de perto. claro! to claro como a
antiga explicao da ao do pio, o qual adormecia porque
possua uma virtude soporfera, dizia Molire.
Mas, para isso, seria preciso provar primeiro que o fluido
existe, escreve a tal respeito Ochorowicz, pois que pode ser
projetado, que sabe encontrar, em seguida, o seu caminho e, por
fim, que se deter exatamente no sistema nervoso do sugestiona-
do. Parece-me prudente limitarmo-nos expresso fora ps-
quica que propus antes de 1865.27
A ao psquica de um esprito sobre outro no duvidosa,
seja qual for o modo de transmisso.
As idias viajam? Elas transmitem-se, por vibraes, no ter.
Sabemos j que as idias derramam por toda parte o seu correla-
tivo dinmico, isto , ao redor da emisso. No uma substncia
que se transporta, onda que se propaga. A ao geral, mas
mantm-se mais ou menos insensvel, antes de encontrar um
meio anlogo e todas as condies necessrias para a transfor-
mao reversiva. A onda parte de uma vontade A; um crebro B
rene essas condies; a idia correspondente atua nele, que
adormece, se o seu magnetizador assim o ordenar.
Poder-se-ia objetar que com todos os crebros sensveis que
se encontrassem no crculo da ao se haveria de dar o mesmo.
No se d, porque todos os crebros no so regulados nem se
encontram em relao com o operador. Essa relao consiste no
fato de a tenso dinmica do sugestionado corresponder do
operador.
Props-se, para explicar a transmisso do pensamento e a su-
gesto mental, a hiptese da transmisso por induo, semelhan-
te de uma corrente eltrica sobre outra, sem contato material,
ou s das ondas hertzianas, como na telegrafia sem fios.
A ao mental a distncia pode ser consciente ou inconscien-
te.
O que os psicologistas propunham com timidez, h trinta
anos, como casos de observao a discutir, e dos quais mais de
um cptico, certo de seu saber, sorria com desdm, no se discu-
te hoje, porque vemos produzirem-se transmisses anlogas na
prtica da telegrafia sem fios, de mais recente inveno, que
vamos resumir:
Nessa telegrafia, talvez ainda mais maravilhosa do que os fe-
nmenos telepticos, utilizam-se as ondas hertzianas produzidas
pela descarga oscilante de poderoso condensador, alimentado por
potente gerador de energia eltrica. Essas ondas propagam-se no
espao com a velocidade de 300.000 quilmetros por segundo, 28
irradiam da antena ligada ao aparelho transmissor e so recebi-
das, a distncia, por meio de outra antena.
A antena consiste essencialmente em um ou muitos fios per-
feitamente isolados eletricamente de qualquer contato com
objetos exteriores, e em comunicao somente com o aparelho
transmissor ou receptor.
As ondas hertzianas no atuam sobre ns; nenhum dos nossos
sentidos pode perceb-las. preciso, pois, um aparelho especial
para ouvi-las; esse aparelho um detector. Neste a onda hertzia-
na transforma-se, por assim dizer, e torna-se sensvel ao nosso
ouvido por meio de um receptor telefnico.
Essas ondas so afastadas uma das outras como as ondas
encclicas produzidas na superfcie da gua pela queda de um
corpo slido por uma certa distncia chamada extenso de
onda, a qual se pode fazer variar no posto transmissor por meio
de dispositivos especiais. Ora, para obter na recepo a maior
intensidade possvel e nitidez perfeita de som necessrio que os
aparelhos receptores sejam unssonos ou estejam de acordo com
os aparelhos transmissores. Na T.S.F. diz-se que os aparelhos
devem ser sintonizados. Esse fenmeno idntico ao da resso-
nncia em acstica.
Tal acordo faz-se, no posto receptor, intercalando entre a an-
tena e o detector uma bobina de self-indutor, com cursor regula-
dor.
Encontram-se por essa forma as posies correspondentes ao
som mximo do posto que se quer receber e, nas montagens de
preciso, consegue-se perfeitamente eliminar os outros postos
que enviam as suas mensagens ao mesmo tempo, mas com
extenses de ondas diferentes. Essas ondas agem sobre o apare-
lho receptor em posies diversas dos cursores das bobinas de
self e em capacidades variadas dos condensadores.
As diferentes transmisses enviadas com extenses de ondas
vrias percorrem o espao simultaneamente, sem que nenhum
ouvido as possa perceber; mas interceptam-se as mensagens que
se quiser, regulando o cursor, e ouve-se o que se pretende ouvir,
excluindo o resto, como duas pessoas conversando juntas se
ouvem entre si.
Esta moderna inveno da telegrafia sem fios e agora da te-
lefonia sem fios ajuda-nos a compreender o modo de transmis-
so do pensamento a distncia.
A Cincia far ainda outras descobertas que modificaro as
nossas interpretaes. O certo que se procede erradamente,
negando-se o que no se pode explicar. Mesmo sem essas inven-
es da Fsica contempornea, a vontade humana poderia exer-
cer-se a distncia e provar-nos assim que existe, servindo-se do
crebro como aparelho.
Um dia, durante a guerra alem de 1914-1918, comunicava-
me do meu observatrio de Juvisy com a Torre Eiffel, pela
telegrafia sem fios, quando fui surpreendido por uma conversa
entre dois interlocutores situados no sei em que ponto. A voz
era to clara como num salo ou numa sala de conferncias. Essa
telefonia sem condutor, ento desconhecida, pareceu-me mais
surpreendente e mais estupenda do que a transmisso dos peque-
nos choques telegrficos do sistema Morse, porque era uma
transmisso pelas ondas hertzianas atravs do ter, a distncias
em que o som no podia ser ouvido e, como no telefone (nin-
gum pensa nisto), no a palavra que se transmite, mas uma
onda eltrica que se transforma em palavra!
Sabemos, por outro lado, que a transmisso de pensamentos
entre duas pessoas mais ou menos afastadas uma da outra
experimentalmente certa.
Sabemos tambm, pelas observaes telepticas, que o espri-
to de um moribundo, a distncia, atua s vezes com tal intensi-
dade que o crebro ao qual o seu pensamento destinado se
impressiona a ponto no s de ouvi-lo, mas ainda de v-lo, sob
forma reconstituda por essa sensao, e s vezes com acompa-
nhamento de rudos formidveis.
H nisso, para nossa contemplao filosfica, todo um novo
aspecto do Universo de que no se suspeitava h apenas trinta
anos.
A matria inerte desaparece sob a radiao invisvel da ener-
gia; o que existe, na vida csmica, a energia, a fora etrea, o
movimento.
Escrevi em O Desconhecido (no final do captulo VI):
A nossa fora psquica d sem dvida origem a um mo-
vimento etreo, que se transmite ao longe como todas as vi-
braes do ter, e se torna sensvel para os crebros em har-
monia com o nosso. A transformao de uma ao psquica
em movimento etreo, e reciprocamente, pode ser anloga
que se observa no telefone, onde a placa receptiva, idntica
placa de transmisso, reconstitui o movimento sonoro
transmitido, no pelo som, mas pela eletricidade. Mas isto
so apenas simples comparaes.
A ao de um esprito sobre outro, a distncia, sobretudo
em circunstncias to graves como a da morte, e da morte
repentina em particular, a transmisso do pensamento, a su-
gesto mental, a comunicao a distncia, no so mais ex-
traordinrias do que a ao do m sobre o ferro, a atrao da
Lua sobre o mar, a transmisso da voz humana pela eletrici-
dade, a revelao da constituio qumica de uma estrela pe-
la anlise da sua luz, e todas as maravilhas da cincia con-
tempornea. Apenas as transmisses psquicas so de ordem
mais elevada e podem colocar-nos no caminho do conheci-
mento do ser humano.
Estas linhas datam de 1899. O mesmo podemos hoje pensar
exatamente, reforando ainda estas comparaes, confirmadas e
desenvolvidas pelas descobertas recentes da telegrafia sem fios,
e sobretudo pela transmisso da palavra, na telefonia sem fios.
Uma ao da vontade, agindo unicamente pelo pensamento,
manifesta-se na seguinte experincia realizada pelo meu colega e
amigo, o Sr. Schmoll, sobre sua mulher:
Em 9 de julho de 1887, por um tempo quente e tormento-
so, fazia eu a sesta balouando-me numa rede suspensa na
sala de jantar e lendo uma brochura do Sr. Edmund Gurney.
Eram trs horas da tarde. Perto de mim, minha mulher des-
cansava numa poltrona e dormia profundamente. Vendo-a
assim, ocorreu-me a idia de ordenar-lhe mentalmente que
despertasse.
Olhei-a fixamente e, concentrando toda a minha vontade
numa ordem imperiosa, gritei-lhe pelo pensamento: Acor-
da Quero que acordes! Passados trs ou quatro minutos
sem nada conseguir pois ela continuava a dormir sossega-
damente , renunciei experincia sem a menor surpresa do
seu mau xito. Entretanto, volvidos alguns minutos mais, re-
comecei a experincia, sem obter melhor resultado do que da
primeira vez. Continuei, pois, a ler depressa, esquecendo por
completo a minha tentativa infrutfera.
De repente, dez minutos mais tarde, minha mulher desper-
tou, esfregou os olhos e, fitando-me de modo sobressaltado e
mesmo aborrecido, disse-me:
Que me queres? Por que me acordas?
Eu? No te disse nada.
Disseste, sim! Estiveste a atormentar-me para que eu me
levantasse.
Gracejas! No abri a boca.
Ento, teria eu sonhado? exclamou, numa hesitao
Espera! verdade, lembro-me agora; sonhei isto simples-
mente.
Vejamos. Que que sonhaste? Talvez seja interessante!
acudi eu, sorrindo.
Tive um sonho bem desagradvel... recomeou ela
Achava-me na Praa de Courbevoie. Fazia muito vento e o
tempo estava pesado. De sbito, vi uma forma humana (no
sei se homem ou mulher) envolvida num lenol branco, rolar
pelo declive. Esforava-se inutilmente por levantar-se; quis
correr em seu socorro, mas uma influncia de que no dava
conta, e que s compreendi depois, impediu-me de o fazer.
Eras tu que querias que eu abandonasse absolutamente as
imagens de meu sonho. Vamos, acorda, gritavas, com for-
a; mas eu resistia e tinha a conscincia de lutar com vanta-
gem contra o despertar que me querias impor. Entretanto,
quando acordei, h pouco, a tua ordem: Vamos! acorda!
ainda soava aos meus ouvidos.
Minha mulher ficou espantada quando soube que eu lhe
havia ordenado, realmente, pelo pensamento que acordasse.
No sabia que livro eu lia, e os problemas psquicos nunca
tiveram grande interesse para ela. Nunca fora hipnotizada
nem por mim nem por outros.
A. Schmoll
6, Rua de Fourcroy, Paris.
Possuo muitas observaes do mesmo gnero nos meus do-
cumentos. Certamente que nem tudo se explica. Por que motivo
haveria dez minutos de intervalo entre a ordem e o resultado? O
Sr. Schmoll tem o hbito do mtodo cientfico. A ele se devem
excelentes observaes acerca do Sol; foi meu colaborador na
fundao da Sociedade Astronmica de Frana, em 1887. Esse
fato no pode ser posto em dvida, nem atribudo a uma coinci-
dncia fortuita.
Ver, pelo pensamento, no pensamento, freqente nos so-
nmbulos, como se pode verificar nas obras de Deleuze, Du
Potet, Lafontaine, Charpignon.
O ltimo at muito afirmativo nesse ponto:
Temos formado em diversas ocasies, em nosso pensa-
mento, imagens fictcias, e os sonmbulos que interrogamos
vem essas imagens. Obtivemos muitas vezes uma palavra,
um sinal, uma ao, segundo uma pergunta mental. Outros,
dirigindo aos sonmbulos perguntas, em lnguas estrangeiras
ignoradas dos magnetizados, obtiveram respostas que indi-
cavam no o conhecimento do idioma, mas o do pensamento
daquele que interrogava, pois se o experimentador falava
sem compreender, o sonmbulo era incapaz de apanhar o
sentido da pergunta.
O fato de se adormecer a distncia um indivduo e de se
lhe sugerir, nesse estado, atos de que ele se desempenha da
mesma forma que sob a influncia de uma sugesto verbal,
foi muitas vezes experimentado com xito pelos antigos
magnetizadores.
O meu amigo de h cinqenta anos, o Dr. Macrio, conta 29
que uma tarde o Dr. Gromier, depois de haver adormecido pela
magnetizao uma senhora histrica, pediu ao marido dessa
mulher licena para fazer uma experincia, e eis o que se deu:
Sem uma palavra, o Dr. Gromier levou-a para o mar, men-
talmente, bem entendido; a doente manteve-se quieta en-
quanto o mar esteve calmo; mas, depois que o magnetizador
lhe inculcou o pensamento de terrvel tempestade, a doente
ps-se a gritar desesperadamente, agarrando-se aos objetos
que a cercavam; a voz, as lgrimas, a expresso da fisiono-
mia, denotavam terror profundo. Ento, fiz abrandar suces-
sivamente as vagas, sempre pelo pensamento, diminuindo
com lentido o movimento do navio, e a calma voltou ao es-
prito da sonmbula, apesar de conservar a respirao ofe-
gante e de um tremor nervoso lhe agitar os membros. No
me torne a levar ao mar exclamou ela pouco depois ; te-
nho muito medo, e o miservel comandante no me queria
deixar subir ao tombadilho!
Essa exclamao surpreendeu-me tanto mais diz o Dr.
Gromier , quanto eu no tinha pronunciado uma nica pa-
lavra que lhe pudesse indicar a natureza da experincia que
tencionava fazer.
Essa faculdade, a transmisso do pensamento observa o
Dr. Macrio , explica um grande nmero de fenmenos de
sonambulismo, que sem ela seramos levados a atribuir as
influncias de ordem sobrenatural; explica, por exemplo, a
aptido para as lnguas que se observa algumas vezes, ao
que se afirma, em alguns sonmbulos, isto , a faculdade de
compreenderem o que se lhes diz num idioma por eles igno-
rado, ou de responderem com expresses pertencentes a uma
lngua que no conhecem, pois, se exato que o sonmbulo
percebe o nosso pensamento, pouco importa que se lhe fale
grego, latim ou rabe, visto no serem aos vocbulos que ele
atende. L em nosso pensamento, e conseguintemente deve
compreender da mesma forma que se lhe falassem na lin-
guagem materna. Os fatos confirmam essa teoria. O Sr.
Gromier, j citado, fez por diversas vezes perguntas em ln-
gua desconhecida do sonmbulo. Este no compreendeu
imediatamente; mas, persistindo a vontade do magnetizador,
acabou por entender, respondendo convenientemente inter-
rogao que lhe era formulada. E quando o magnetizador se
lhe dirigia em linguagem que ela mesmo ignorava, isto ,
por expresses de que no conhecia o sentido, o sonmbulo
nada respondia, devido ao fato de o magnetizador aludido
no ligar nenhum sentido s palavras que pronunciava.
Reuni, pela minha parte, testemunhos irrecusveis dessa
compreenso, muito contestada, das lnguas desconhecidas do
sugestionado.
Outra forma de transmisso experimental do pensamento
consiste em fazer, fora da vista do magnetizado, um desenho que
este deve reproduzir.
Essas experincias so numerosas (ver O Desconhecido, cap-
tulo VI).
O fenmeno da transmisso do pensamento fato averiguado
e aceito hoje pela unanimidade dos psiclogos que se do ao
trabalho de submet-lo a estudo consciencioso e profundo, e s
espritos pertinazes e superficiais podem persistir em contest-lo,
depois de tantas experincias e provas decisivas.
A telepatia consiste essencialmente no fato de uma impresso
fsica intensa, manifestando-se em geral de forma imprevista
numa pessoa normal (isto , no sujeita a perturbaes funcio-
nais ou a alucinaes), seja durante o estado de viglia, seja
durante o sono, impresso que se encontra em concordncia com
um acontecimento ocorrido a distncia.
Observamos que, na telepatia espontnea, aquele que recebe a
impresso est geralmente em seu estado normal, ao passo que
quem a envia atravessa um estado de crise anormal: acidente,
angstia, desfalecimento, letargia, morte, etc.
As observaes anteriores comprovam a ao da vontade hu-
mana sem a palavra, sem a colaborao dos sentidos fsicos.
A ao do esprito sobre a matria, de h muito estudada, no
se mostra talvez com tanta evidncia como nos fenmenos
produzidos pela auto-sugesto sobre certas perturbaes da
circulao do sangue, tais como rubores, congesto cutnea,
vesicao, hemorragias, cicatrizes sanguinolentas, etc. Que a
alma seja diferente do corpo, que ela o dirija, que o esprito atue
sobre a matria, que o pensamento, a idia, mesmo a mais sutil,
produzam efeitos materiais, que a imaginao mental baste em
certas condies para criar rgos ou alter-los, o que se torna
evidente por to numerosos e variados exemplos, que imposs-
vel conservar a menor dvida sobre esse ponto capital. Podemos
notar, entre esses exemplos, os estigmas marcados sobre a pele,
com afluxo sanguneo, s pela idia, a f, a convico. Eis a S.
Francisco de Assis, alma mstica, de piedade extraordinria, que
renuncia ao mundo material, retira-se para uma floresta, consa-
gra-se prece, rene alguns homens piedosos aos quais d, por
humildade, o nome de Irmos Menores (franciscanos), vai pregar
na Sria, no Egito, volta Itlia, submete-se a jejum rigoroso, a
uma vida asctica, em virtude da qual vtima de vises (imagi-
nrias) nas quais, entre outras, lhe aparece um Serafim de asas
matizadas que o fascina e lhe imprime no corpo os sinais da
crucificao de Jesus: seus ps e suas mos so varados por
pregos, o seu flanco abre-se como se houvesse recebido um
ferimento de lana e esses estigmas persistem.
evidente que h nisto ao psquica da alma sobre o orga-
nismo, e esse fato de importncia tal, sob o ponto de vista da
fisiologia materialista, que foi negado redondamente. Lenda
religiosa dizia-se: exagerado; no verdade. Como isto se
deu em 1220, atribua-se credulidade da Idade Mdia. Que o
atesta? perguntava-se: so devotos, crentes que tudo aceitam de
olhos fechados.
Ora, este exemplo de um santo canonizado, ao qual foi atribu-
do mais de um milagre, no nico no gnero. O estudo que
pretendo realizar nesta obra forneceu-me muitos outros.
O poder da vontade, da fora mental, da alma, da idia, da au-
to-sugesto, a manifestao da ao do esprito sobre a matria,
patenteiam-se com toda a evidncia nos fenmenos fisiolgicos
dos estigmatizados. Negaram-se esses fenmenos, viu-se neles
apenas fraude, velhacaria, credulidade. Era um erro. Tais estig-
mas produzem-se, realmente. Formam-se buracos na palma das
mos desses alucinados, nos ps, nas costas, e as chagas, ima-
gens das do Crucificado, sangram, na realidade. Esses exemplos
so numerosos, incontestveis e sobejamente verificados.
Eis alguns deles:
Uma rapariga, nascida em 16 de outubro de 1812, em Kaltom
(Tirol), prximo de Botzen, Maria Mari, era dum misticismo
igual ao de S. Francisco de Assis.
Admiravam-na tanto na sua aldeia que fez sua primeira co-
munho aos dez anos, e com tal fervor, escreve um seu bigrafo,
que, apenas recebeu o po eucarstico, possuda das douras
celestes alm das foras naturais, caiu desfalecida nos braos de
sua me e desmaiou. De ano para ano, a sua devoo foi mais
ardente. Passou a vida em preces, em adorao, comungou
constantemente, fez voto de castidade.
H justamente, em Kaltom, um convento de S. Francisco,
com irms da Ordem Terceira (no claustrado), onde se fez
inscrever o nome de Teresa, em honra da mstica Santa Teresa.
Aos 18 anos, seu corpo sofre e feliz oferecendo seus sofrimen-
tos a Deus. Vtima privilegiada, tem xtases quase diariamente,
lana-se de joelhos beira do leito e a fica, insensvel, dias
inteiros, as mos erguidas, os olhos levantados para o cu, con-
templando extaticamente o divino Crucificado. A partir de 2 de
fevereiro de 1834, festa da Purificao, os estigmas aparecem-
lhe nas mos, nos ps, no tronco, atestados por sua famlia, pelo
seu confessor, pelo seu mdico, pelo bispo primaz de Trento, que
procede a um inqurito em nome do governo, e por numerosas
pessoas mais. O sangue goteja todas as sextas-feiras, dia em que
assiste pelo pensamento, com convico absoluta, paixo de
Jesus Cristo.
Um caso anlogo de estigmas foi atestado, no Tirol igualmen-
te, em Maria Dominica Lazzri, nascida em 16 de maro de
1815, em Capriana de Fiemme, prximo de Cavalri, a dez horas
de Trento, visionria exttica, sujeita a freqentes convulses.
Desde os 19 anos ela sentia e apresentava chagas da Paixo que
contemplava por viso interna. O sangue gotejava das mos, dos
ps, do lado, do peito, como nos estigmas de S Francisco, e,
alm disso, da fronte, marcada pela coroa de espinhos, donde
corria, principalmente s sextas-feiras, com abundncia tal, que
lhe banhava o rosto (Relatrio do cirurgio, Dr. Dei-Cloche).
Uma terceira virgem do Tirol, clebre na mesma poca,
Crescenzia Nieklutsch, nascida em 15 de junho de 1816 em
Cana, que residiu em Meran, Trento e Verona, apresentou os
mesmos sintomas, era exttica como as duas precedentes. Foi
aos 19 anos que os estigmas lhe apareceram nas mos (na festa
de Pentecostes, 7 de junho), dias depois nos ps, em seguida na
fronte e finalmente no lado do peito. De todas estas chagas corria
grande quantidade de sangue, principalmente s sextas-feiras.30
Sempre que procurarmos conhecer esses exemplos de auto-
sugesto, encontramo-los em nmero muito maior do que se
pensa.
O poder da imaginao mostra-se, com particular evidncia,
nos estigmas de Catarina Emerich. Como no ver a a idia
atuando sobre a matria?
Apesar dos mdicos, que disso nada compreendiam, e apesar
dos doutores em cincias fsicas e naturais, que negavam tudo
com superioridade, os estigmas de Catarina Emerich so to
verdicos como as folhas dos olmos sob as quais esses cientistas
peroravam.
Examinemos o caso curioso. Extraio este documento de uma
obra em trs volumes que me entregou, em janeiro de 1889, a
Sra. Sofia Funck-Brentano, sobrinha do escritor das vises,
Clemente Brentano de la Roche.31
Ana Catarina Emerich nasceu na aldeia de Flamske, prximo
da pequena cidade de Coesfeld, na Westphalia, em 8 de setembro
de 1774. Mostrou, desde a sua primeira infncia, uma piedade
extraordinria.
Um dia diz ela , procurava meditar sobre o primeiro
artigo do smbolo creio em Deus, o Pai todo Poderoso
(contava ento 5 ou 6 anos). Apresentaram-se aos olhos de
minha alma quadros do Universo: a queda dos anjos, a cria-
o da Terra e do paraso, a de Ado e Eva e a sua desobedi-
ncia; tudo me foi mostrado.
Imaginei que todos viam estas coisas da mesma forma que
se vem os objetos que nos cercam.
(A sua imaginao era precoce!)
Eis agora o que ela conta do comeo de suas vises. Foi
aproximadamente quatro anos antes de sua entrada no convento,
e por conseqncia em 1798, aos 24 anos de idade.
Ajoelhada diante de um crucifixo, na capela dos jesutas
de Coesfeld, rezava com todo o fervor de que era capaz, en-
tregue a uma contemplao cheia de doura, quando de re-
pente, afirma ela, vi o meu noivo celeste sair do tabernculo,
na figura de um moo todo cercado de esplendor. Segurava
na mo esquerda uma coroa de flores, e na direita uma coroa
de espinhos, e ofereceu-mas escolha. Pedi a coroa de espi-
nhos, que ele mesmo ps na minha cabea e que eu enterrei
com minhas mos at fronte. Depois desapareceu e eu sen-
ti desde logo dores violentas em torno da cabea. Imediata-
mente apareceram feridas, como picadas de espinhos, das
quais escorria sangue. Para que o seu sofrimento se manti-
vesse ignorado, Ana Catarina lembrou-se de descer mais a
sua touca sobre a fronte.
Entrou no convento de Dulmen em 1802 e da em diante
teve uma vida de xtases.
Um dia, apareceu-lhe o seu noivo celeste e fez sobre ela o
sinal da cruz. Logo o seu peito ficou marcado por dupla cruz
vermelha, de trs polegadas de comprimento e meia polega-
da de largura. Em 29 de dezembro de 1912, estava ela na
cama, os braos em cruz, imvel, exttica. O seu rosto
queimava. Contemplava a paixo do Redentor e na sua prece
implorava a graa de partilhar tantos sofrimentos. De sbito,
baixou sobre ela uma luz, no centro da qual distinguia Jesus-
Cristo crucificado, com suas cinco chagas resplandecentes
como sis. O corao de Ana Catarina estava hesitante entre
a dor e a alegria; vista dos estigmas sagrados, o seu desejo
de sofrer as dores do Filho de Deus foi to violento que lhe
pareceu, revestindo forma sensvel, penetrar nas chagas do
Salvador. Bem depressa de cada uma delas jorraram trs
raios de um vermelho prpura, terminados em setas, que lhe
vararam os ps, as mos e o lado do peito. Das feridas pro-
duzidas gotejava sangue.
Desde ento ela sofreu todas as dores internas e externas
do Cristo na paixo.
A autenticidade desses fatos no se pode negar. Foram verifi-
cados por inmeros visitantes da Alemanha e de outros pases.
Como tal acontecimento se tornasse conhecido na ocasio em
que os franceses acabavam de estabelecer o seu governo, o
prefeito de Munster e um oficial de polcia dirigiram-se a Dul-
men para se certificarem da realidade das coisas. Verificaram
que esses fatos fisiolgicos ou de outra natureza desconcer-
tavam qualquer explicao cientfica. O prefeito enviou oito
mdicos e cirurgies militares a visitar a vidente, dando-lhes
ordem para empregarem todos os recursos da arte, no intuito de
cicatrizarem as chagas; elas, porm, de novo se formaram todas
as sextas-feiras.
Poderamos comparar muitos outros exemplos anlogos, 32
como os de Santa Teresa, Santa Catarina de Ricci, Arcngela
Tardero, Santa Gertrudes, Santa Lidwina, Santa Helena da
Hungria, Santa Ozana de Mntus, Santa Ida de Lovaina, Santa
Cristina de Strumblen, Santa Joana da Cruz, Santa Lcia de
Mrni, Santa Catarina de Siena, Pascthis e Clarisse de Cgis,
Catarina de Ranconioso, Vernica Giulni, Colomba Schanolt,
Madalena Lorger, Rosa Serra,33 e mesmo com os de vrios
homens piedosos; mas, no pretendemos escrever uma obra
sobre esse assunto e limitamo-nos a acrescentar, aos casos pre-
cedentes, o de Lusa Lateau, a clebre estigmatizada de Bois-
dHaine (Blgica), estudada em 1869 pelo professor Delboeuf,
da Universidade de Lige, um dos que mais atraram a ateno
dos sbios contemporneos.
Na sexta-feira, 24 de abril de 1868, doze dias depois da Ps-
coa, Lusa Lateau, de 18 anos (nascida em 30 de janeiro de
1850), entrada na nubilidade cinco dias antes, doente e lnguida
havia mais de um ano, exttica, de imaginao ardente e mstica,
viu aparecer o seu primeiro estigma, o do lado esquerdo; na
sexta-feira seguinte aparecia-lhe outro estigma no p esquerdo, e
foi na terceira sexta-feira que ela observou os cinco estigmas no
seu corpo. Esses estigmas da coroa de espinhos apenas sangra-
ram cinco meses mais tarde.
Tais fatos, dizamos precedentemente, em completa oposio
com a fisiologia comum, que considera o pensamento como
propriedade material do organismo, so forosamente negados
pelos professores clssicos. Em 1877, o notvel Herr Dr. Profes-
sor Virchow, falando dos estigmas de Lusa Lateau, proclamava
enfaticamente este dilema: Embuste ou milagre, suprimindo o
milagre, com razo, e no admitindo seno o embuste. Ora,
podemos afirmar, em nome da cincia livre, que no h no fato
mencionado nem embuste nem milagre.
Tenho o gosto de contar bastantes primaveras para haver sido
contemporneo da criao de Lourdes, em 1858, e ter conhecido,
por testemunhas que habitavam aquela regio, a histria amorosa
da Sra. P. e do Tenente G. (sado de Saint-Cyr em 1857, ento
colocado no Regimento n 42 de Infantaria, em Lourdes, morto
depois no posto de major no Tonkim), que deu origem ao inci-
dente da gruta da pequena Bernadette Soubiroux uma pobre de
esprito na quinta-feira gorda daquele ano, incidente cujas
conseqncias foram maravilhosas, apesar da primeira recusa do
honesto proco de Lourdes, o Padre Peyramale (confessor da
Sra. P.), em admitir a apario da Virgem.34 O meu amigo,
Comandante Mantin, nascido como eu em 1842, atualmente em
Pau, ainda vive para o afirmar, assim como outros contempor-
neos: o Capito de G., o Sr. Pelizza. Os milagres de Lourdes,
aos quais tenho assistido, assim como milhares de outras teste-
munhas, so certamente uma das manifestaes mais curiosas e
evidentes do poder da idia, da exaltao mental, da f.
O mesmo se deu com os de Nossa Senhora de la Sallette, que
floresceram durante uns vinte anos, apesar da sentena do Tribu-
nal Civil de Grenoble, de 15 de abril de 1855, provando que essa
Virgem, aparecida a duas crianas em 19 de setembro de 1846,
era a Srta. de la Merlire, representando voluntariamente a
comdia. A gua de la Salette tambm curava, o que verifiquei,
com meus prprios olhos, na diocese de Langres, em 1854.
Esses diversos milagres, produzidos pela auto-sugesto, fo-
ram observados, tanto na antigidade como em nossos dias, e
tanto entre os pagos como entre os cristos. Pode ver-se, no
museu de Dijon, ex-votos oferecidos pelos romanos deusa
Sequana, nascente do Sena, encontrados no templo erigido a
esta divindade, num vale que visitei ainda h pouco, perto da
aldeia de Saint-Seine. Conta o Dr. de Sermyn, alm disso, que
foram descobertas, no h muito tempo, nas escavaes feitas
pelo Sr. Cawadias, nas runas do templo do Asclpios, estelas
com inscries comemorativas das principais curas milagrosas
que ento se deram, as quais representam os arquivos sagrados.
Essas estelas so do sculo III e IV antes de Jesus-Cristo. Depre-
ende-se da que naquela poca os sacerdotes ao servio de As-
clpios, no santurio, nenhum remdio prescreviam, ao contrrio
do que se acreditava geralmente. Era o deus que curava. Os
doentes viam-no operar em seus corpos com grande afoiteza. As
pessoas saradas declaravam ter avistado a divindade quando ela
vinha abrir-lhes o ventre, arrancar-lhes os tumores e explorar-
lhes os intestinos.
Assim, por exemplo, um homem que tinha um cancro no es-
tmago, conta que foi a Epidaure, adormecendo e tendo uma
viso. Pareceu-lhe que o deus ordenava aos criados que o
acompanhavam que o agarrassem e segurassem bem, enquanto
ele lhe abriria o ventre. O homem, apavorado, fugiu, mas os
criados alcanaram-no e dominaram-no. Ento, Asclpios abriu-
lhe o abdmen, praticou a exciso do cancro e libertou o doente,
depois de lhe haver cosido a abertura do ventre com cuidado.
Volvidos instantes o homem acordou e achou-se curado.
V-se que sempre, e em toda parte, a mesma coisa. a vi-
so que opera, que age sobre o corpo do enfermo como agiria um
cirurgio em nossos dias.
Todos os doentes que vo a Lourdes desejam sarar e levam,
conseguintemente, no crebro a imagem da cura; mas so poucos
os que saram, porque nem todos so dotados de uma organizao
nervosa suficiente para ver os seus desejos transformados em
realidade e atuar como teria atuado um ser sobre-humano, dotado
de faculdades maravilhosas.
O ardor da convico religiosa um Proteu que muda de
forma, que se torna Apolo, Asclpios, Jesus, o Diabo, a Virgem
Maria, um bom ou um mau Esprito, segundo as convices, as
idias preconcebidas do eu consciente.
Acrescentarei que talvez no seja unicamente a auto-sugesto
em jogo; foras psquicas ambientes influem por vezes. todo
um mundo a descobrir.
Continuemos o estudo da vontade.
O que se no deve negar de futuro que a vontade possa atu-
ar a distncia, sem a palavra, sem comunicao telegrfica ou
telefnica material, pela sua prpria energia. Pode-se mesmo
aparecer. Ser a alma que se desloca e muda de lugar? Ser uma
ao sobre o crebro produzindo alucinao verdadeira? esta a
questo e o nosso dever o de examin-la livremente, sem
parcialidade. Vamos resolv-la experimentalmente com exem-
plos.
Entre diversas observaes instrutivas, vou pr aqui sob os
olhos dos meus leitores o seguinte fato referido pela Sra. Russell,
de Balgaum (ndia), esposa do inspetor da Instruo Pblica na
Presidncia de Bombaim. Eis essa experincia muito notvel:35
Eu vivia na Esccia e minha me e minhas irms estavam
na Alemanha. Morava em casa de uma amiga muito querida
e todos os anos ia Alemanha ver os meus parentes. Acon-
teceu que durante dois anos no pude visitar minha famlia,
como tinha por costume. Resolvi de repente partir sem que
os meus soubessem de tais intenes. No tinha ido v-los
no comeo da primavera e faltava-me o tempo para avis-los
por carta. Tambm no queria prevenir por telegrama, com
receio de assustar minha me. Veio-me a idia de querer,
com todas as minhas foras, aparecer a uma das minhas ir-
ms, de modo a avis-la de minha chegada, e pensei nisso
com a maior intensidade possvel, no concentrando, creio
eu, o meu pensamento mais de dez minutos. Tomei um va-
por em Leith, num sbado tarde, em fins de abril de 1859,
e desejei fazer a minha apario nesse mesmo sbado, s
seis horas da tarde.
Cheguei a casa pelas seis da manh de tera-feira seguinte.
Entrei sem ser vista, pois a porta estava aberta. Meti-me no
quarto. Uma das minhas irms estava de costas para a porta;
voltou-se, ouvindo passos, e quando me viu, olhou-me fixa-
mente, ficou muito aptica e deixou cair o que tinha na mo.
No havia pronunciado uma s palavra. Ento falei:
Sou eu; por que ests assim assustada?
Ela respondeu-me:
Pensei ver-te como Stinchen te viu no sbado.
(Stinchen outra minha irm).
Respondendo s perguntas que eu lhe formulava, contou-
me que no sbado tarde, pelas seis horas, minha irm me
tinha visto distintamente entrar, por uma porta, no quarto
onde ela estava, abrir a porta de um outro quarto onde estava
nossa me, e fechar essa porta atrs de mim. Correu para
quem supunha ser eu, chamando-me pelo nome, e ficando
absolutamente pasmada quando no me viu com minha me,
que no podia compreender o nervosismo de minha irm.
Procuraram-me por toda parte, e naturalmente no me en-
contraram.
A irm que me tinha visto (isto , em apario) sara na
manh da minha chegada. Sentei-me num degrau da escada,
para me dar conta, quando voltasse, do que sentiria ao avis-
tar-me. Quando levantou os olhos e me viu sentada na esca-
da, pronunciou o meu nome e quase desmaiou. Minha irm
nunca viu nada de sobrenatural, nem antes nem depois; e
no renovei estas experincias desde esse momento. Nem as
renovarei, pois aquela de minhas irms que foi a primeira a
avistar-me, quando cheguei realmente a casa, caiu bastante
doente, devido comoo que havia experimentado.
J. M. Russel.
Quando tratarmos da duplicao dos vivos, voltaremos a este
assunto. Consignemos apenas, neste momento, que o inqurito
feito pela Sociedade Inglesa de Pesquisas Psquicas e a respeita-
bilidade da signatria, assim como a de sua famlia, que confir-
mou o que ela disse, no permitem duvidar da autenticidade da
narrao. Como as outras, ela prova que a vontade atua a distn-
cia.
As interrogaes precedentes podem tambm aplicar-se ao
seguinte caso, afirmado pelo pastor Dutton, de Leeds (Inglater-
ra):36
No meado de junho de 1863, passeava eu, de dia, na
grande rua de Huddersfield, quando vi aparecer diante de
mim, distncia de poucos metros, um amigo querido, que
tinha motivos para julgar gravemente enfermo, em sua resi-
dncia de Staffordshire.
Dias antes alguns amigos me tinham informado da sua do-
ena. Como ele se aproximasse mais, foi-me fcil examin-
lo; e notando que a sua cura havia sido rpida, no duvidava
de que no fosse, realmente, o meu amigo. No momento em
que nos encontramos, olhou-me com expresso triste e en-
ternecida e, com grande surpresa minha, no pareceu ver que
eu lhe estendia a mo, nem respondeu ao meu afetuoso
cumprimento, e continuou o seu caminho tranqilamente.
Fiquei intrigado e incapaz de falar ou de andar durante se-
gundos. No me certifiquei de que tivesse proferido qual-
quer palavra, mas ficou-me no esprito esta impresso muito
ntida: Precisava tanto de ver-te e no aparecias.
Quando tornei a mim, voltei-me para olhar ainda a figura
que se afastava, mas tudo se havia dissipado. O meu primei-
ro mpeto foi o de telegrafar, pois veio-me a idia, que pus
logo em execuo, de verificar se o meu amigo estava real-
mente vivo ou morto, apesar da quase certeza de que esta l-
tima hiptese era a verdadeira. Quando cheguei a sua casa,
no dia seguinte, encontrei-o vivo, mas num estado semi-
consciente. Havia perguntado por mim diversas vezes, o seu
esprito tinha-se apegado provavelmente ao pensamento de
que eu no iria v-lo.
Tanto quanto pude apurar, ele devia dormir na hora em
que me apareceu, na vspera. Disse-me depois que lhe pare-
cia ter-me visto, sem saber onde nem como. No posso ex-
plicar-me como o meu amigo me apareceu vestido nem co-
mo estava naquele momento. O meu esprito achava-se mui-
to preocupado com outros assuntos, nessa ocasio, e no
pensava nele. Posso acrescentar que viveu ainda alguns me-
ses.
W. E. Dutton.
Sendo o autor interrogado se tivera outras alucinaes, decla-
rou que esta fora a nica.
Todos esses fatos de magnetismo, hipnotismo, transmisso
mental, auto-sugesto, duplicao de vivos, que acabamos de
tocar de leve para afirmar simplesmente aqui o princpio de sua
realidade, e aos quais voltaremos, estabelecem, sem dvida, a
ao do esprito sobre o organismo fsico e levam-nos a concluir
que a alma existe independentemente do corpo.
Continuemos o nosso estudo experimental.
Mas, antes de prosseguir, queria responder objeo que
acode naturalmente ao esprito analtico do mtodo cientfico.
Pode-se pensar que as coincidncias no tm o valor que lhes
atribumos, visto que, em cada caso observado, mil sonhos e mil
pressentimentos no tm qualquer seguimento.
Esta objeo seria aceitvel se no se tratasse, nesse caso, de
sensaes especiais, de fatos precisos, de pormenores circuns-
tanciados, de incidentes imprevistos, s vezes de cenas contem-
pladas e to reais como se tivessem sido fotografadas. No se
pode aplic-la, por exemplo, ao pressentimento da Sra. Constans,
recusando, a despeito das ordens do mdico, tomar uma poo
que a teria envenenado, nem aos de Delaunay e da Srta. Houssa-
ye, afogados, nem morte dramtica da Sra. Arboussoff, nem
marcha noturna do Sr. Garrison, correndo para junto de sua me
que estava moribunda e residia a 28 quilmetros de distncia,
etc., todos relatados nas pginas anteriores.
A nossa convico acerca das transmisses psquicas vai alis
fortificar-se gradualmente pelos prprios fatos, em absoluto
caractersticos.
CAPTULO VI
A telepatia
As transmisses psquicas a distncia.
Vista e audio telepticas.

Nada de frases! Fatos.

Se a ao da vontade, sem auxlio da palavra e de qualquer


sinal, uma manifestao da existncia pessoal da alma, a tele-
patia e as comunicaes mentais a distncia constituem outras
provas no menos demonstrativas.
As percepes instantneas e inesperadas de desastres, doen-
as, mortes, pressentidas a dezenas, centenas e milhares de
quilmetros de distncia, contam-se em to elevado nmero que
pertencem hoje normalmente bagagem habitual dos estudos
psicolgicos. Negadas ou incompreendidas durante sculos, elas
constituem para o futuro um captulo quase clssico desses
estudos.
Os meus leitores conhecem-nas e no quero repetir o que j
publiquei sobre esse assunto;37 limitar-me-ei a relembrar, em
princpio, este fenmeno importante de telepatia, porque ele
prova a existncia da alma, pondo simplesmente sob os seus
olhos alguns novos fatos bem caractersticos.
Em O Desconhecido, captulo VIII A viso a distncia, em
sonho, de fatos atuais, creio ter dado provas incontestveis,
pelos autnticos exemplos apresentados, principalmente a vista e
a audio, pelo escritor Pierre Conil, de seu tio moribundo; a
vista da cabea ensangentada de seu irmo, por um capito de
mar e guerra, ao entrar em Marselha; a vista de um navio que
trazia seu pai e sua me, pelo engenheiro Palmero; a vista de
uma rapariga que caa de uma janela, pelo Sr. Martin Halle; a
vista e a descrio de um cancro operado pelo Dr. Cloquet, etc.;
ao todo, 49 comprovaes de transmisses telepticas de vista a
distncia ou no interior do corpo, sobre as quais no insistiremos
aqui, com esta concluso: A vista a distncia, em sonho e em
sonambulismo, no mais pode ser negada. Leu-se, entre outros,
o episdio bem conhecido da princesa de Cnti vendo, em
sonhos, que uma ala do seu palcio, em que seus filhos estavam
deitados, longe dela, ia desabar e precipitando-se para salv-los.
Mais fatos vo passar nossa vista, confirmando ainda tal
afirmao.
Aqui temos um, bem curioso, dos mais pessoais e dos mais
indiscretos entre um vivente acordado e uma pessoa adormeci-
da, que me foi comunicado, em agosto de 1904, pelo Sr. A.
dArgy, Comissrio da Marinha, reformado, da Rochelle (rogan-
do-me que no revelasse os nomes).
(CARTA 1.068)
A Sra. S., da Rochelle, morava, em 1887, na Vendea com
sua famlia. Era noiva do Sr. F. Afeio recproca muito in-
tensa. Ativa correspondncia.
Uma noite, pelas 11 horas, a Sra. S. acorda, ao ser chama-
da com desespero pelo seu nome de batismo. Reconheceu
instantaneamente a voz; sentiu o sopro de uma respirao no
seu rosto. Estendeu a mo maquinalmente para certificar-se,
crendo numa presena real. Nada sente, nada adivinha. As-
sustada, chama sua me, que dormia em quarto contguo, e
conta-lhe essa alucinao. Ao mesmo tempo, tem a sensao
de uma desgraa que acaba de ocorrer, nos Baixos Pirineus.
Escreve ao seu noivo no dia seguinte e no recebe resposta.
Outras cartas suas tm a mesma sorte. Passam-se alguns me-
ses sem qualquer notcia. Por acaso, a Sra. S. informada de
que o seu amigo foi levado para uma priso na mesma noite
em que ela despertou, sobressaltada para se evitar o escn-
dalo em uma pequena cidade , por motivos muitos graves.
Um mdico que o acompanhava afirmou que o infeliz, aflito,
ao ver os seus projetos de felicidade destrudos, chamava a
sua noiva com voz desesperada.
As relaes romperam-se definitivamente. O Sr. T., en-
trando depois em uma outra famlia, morreu h trs ou qua-
tro anos.
A presente narrativa escrupulosamente exata.
Argy.
Esta comunicao de vivo para vivo lembra outras, tambm
observadas com segurana, entre as quais a de uma senhora (Sra.
Wilmot) que foi visitar seu marido a bordo de um navio, e reali-
zando a visita com efeito (O Desconhecido, captulo VIII, caso
XXXVIII), e centenas de transmisses telepticas da mesma
ordem.
Os testemunhos variados de comunicaes anlogas entre vi-
ventes, a distncias considerveis, so inmeros. Entre os que me
foram assinalados por observadores idneos, citarei particular-
mente o seguinte, proveniente de um confrade da imprensa
cientfica, o Sr. Warrington Dawson, atualmente adido embai-
xada americana de Paris, o qual dirigia, em 1901, uma agncia
americana de grandes jornais parisienses. Eis a sua carta, de
dezembro de 1901 (Paris, rua Feydeau, 18):
(CARTA 1.003)
Caro mestre:
para mim um dever levar ao seu conhecimento um caso
bastante singular de telepatia que acaba de se dar comigo e
que pode contribuir para o adiantamento das suas importan-
tes e perspicazes investigaes.
Na tera-feira passada, 8 de outubro, estava no meu escri-
trio, rua Feydeau, 18, escrevendo um artigo sobre a sua jo-
vem colega a Srta. Klumpke,38 astrnoma do Observatrio;
mas tive de interromp-lo por falta de notas acerca de uma
entrevista que ela me havia concedido. Lembrando-me de
que essas notas se achavam em uma gaveta da minha banca
de trabalho, em meu domiclio, rua de Varenne, 32, fui bus-
c-las. Subi ao meu quarto andar, deixando, como de costu-
me, o chapu sobre a mesa, na sala de espera. Dei-me conta
ento de que no havia ningum nos meus aposentos, quan-
do a criada devia l estar, na minha ausncia. Tive um mo-
vimento de despeito, dizendo: Isto h de acabar; depois,
lembrando-me de que minha me devia voltar a Paris dentro
em breve e que trataria disso melhor do que eu, no dei mais
importncia ao caso e dirigi-me para o meu gabinete de tra-
balho, atravessando um corredor estreito, e sentando-me
minha secretria, carregada de papeladas, sobre a qual esta-
va colocada uma lmpada.
Eram duas horas da tarde, do dia 8, e estou certo disto
porque enviei naquela noite, para a Amrica, o artigo sobre a
Srta. Klumpke, do qual lhe remeto cpia impressa, em data
de 8 de outubro.
Pode ler, nesse artigo, que ela lhe deve a sua iniciao as-
tronmica e que, com as suas obras, foi o senhor o seu pri-
meiro mestre.
Qual no foi a minha surpresa, ao receber, pelo correio da
Amrica, na semana seguinte, uma carta de minha me, con-
tando-me os fatos que venho de expor, tais como foram vis-
tos por uma nossa amiga, a Sra. George M. Coffin, de Nova
Iorque! A carta de minha me de 11 de outubro e datada de
Nova Iorque, e o sobrescrito tem o carimbo postal da mesma
data; foi, portanto, trs dias depois do incidente que a carta
entrou no correio, e como so precisos oito dias para uma
carta chegar de Paris a Nova Iorque, no haveria modo al-
gum de tornar conhecidos esses fatos em menos de trs dias,
salvo por carbograma, mas ningum se lembraria de gastar
um franco e vinte e cinco cntimos por palavra para porme-
nores de somenos importncia. Minha me escrevia na sex-
ta-feira, 11 de outubro, e dizia ter visto a Sra. Coffin na
quarta-feira, isto , no dia 9. Fato curioso: A Sra. Coffin,
procurando ver-me s 2 da tarde, hora de Nova Iorque, viu,
no o que eu fazia naquele momento, mas o que fazia na
vspera, duas da tarde, hora de Paris.
Verificar, pela leitura da carta, que a Sra. Coffin come-
ou por descrever os aposentos. Esses aposentos nunca fo-
ram fotografados e a Sra. Coffin s viu minha me, pela
primeira vez, depois de sua volta da Europa, alguns momen-
tos apenas antes de descrev-los, sem poder conhecer a dis-
posio dos mesmos. isto poder-se-ia explicar pela sugesto,
pois que minha me os conhecia; mas, com seus hbitos pa-
risienses, nem sequer pensaria em design-los seno como
um quarto andar, por estarem quatro andares acima do rs-
do-cho, ao passo que para uma habitante de Nova Iorque,
que no conhece sobreloja e que chama rs-do-cho ao pri-
meiro andar, os nossos aposentos ficariam num sexto andar,
como diz a Sra. Coffin.
Deduz-se desse fato que a Sra. Coffin viu bem os aposen-
tos. Alm disso, a nica vez, h perto de um ano, que me
acontece ir para casa quela hora. O que tambm prova a
exatido, que familiar Sra. Coffin nas vises a distncia,
a surpresa que teve quando avistou a estufa de porcelana,
objeto ignorado na Amrica.
H longos anos que minha famlia conheceu a Sra. Coffin.
Temo-nos divertido muitas vezes a pedir-lhe para ver o que
se passa em casa de pessoas que nos interessam, ou para
responder s perguntas que fazamos em pedacinhos de pa-
pel fechados, que ela pegava sem os ler. As suas respostas
foram sempre claras e exatas, quando foi possvel verific-
las.
Aceite, etc.
Francis Warrington Dawson.
Esta carta era acompanhada por uma outra da me do Sr.
Dawson, datada de Nova Iorque, a 11 de outubro, descrevendo
com exatido, sob o ditado da Sra. Coffin, os aposentos de Paris,
no sexto andar, a visita feita a esses aposentos pelo Sr. Daw-
son, a sua irritao pela ausncia da criada, a colocao de seu
chapu sobre uma mesa, a busca dos seus papis, o arranjo do
escritrio, a sua instalao para escrever, numa palavra, todas as
particularidades do que ele tinha feito em Paris.
Essa vista a distncia, muito minuciosa, absolutamente es-
pontnea e incontestvel. Mais curioso ainda que a viso se
refere vspera, e no ao dia e ao momento, de modo que houve
um duplo fenmeno de telepatia, no espao de no tempo.
As transmisses telepticas entre vivos no so to raras co-
mo se supe quando as ignoramos. Eis aqui uma delas que
digna de ateno.
O comandante T. W. Aylesbury, residente em Sutton, conda-
do de Surrey (Inglaterra), escrevia em dezembro de 1882:
Ca de um barco, aos treze anos, quando o meu navio
chegava ilha de Bali, a este de Java, e quase morri afoga-
do. Aps diversos mergulhos, voltando tona dgua, cha-
mei minha me, o que no deixou de divertir a tripulao do
barco, e me valeu, depois, mais de uma vez, as suas zomba-
rias. Volvidos meses, de volta Inglaterra, contei a histria
a minha me e disse-lhe logo:
Quando estava debaixo dgua, avistei-vos a todas, sen-
tadas nesse mesmo compartimento e trabalhando em qual-
quer coisa de cor branca. Vi todas: minha me, Emlia, Elisa
e Ellen.
Ora, a me confirmou esta narrao, dizendo-lhe: Ouvi-te
chamar-me e mandei Emlia ver janela.
A hora, considerando a diferena de longitude, correspondia
quela em que foi ouvida a voz.
Uma outra carta do comandante completa a histria:
Vi as feies delas (de minha me e minhas irms), o
quarto e a moblia, sobretudo as janelas venezianas de forma
antiga. Minha irm mais velha estava sentada ao lado de mi-
nha me.
Quanto hora em que ocorreu o acidente, foi pela madru-
gada. Lembro-me de que um barco havia soobrado na vs-
pera, sendo atirado praia. O oficial deu-nos ordem para ir-
mos procur-lo logo de manh, mas no me lembro exata-
mente da hora. A situao era terrvel e os vagalhes furio-
sos. O nosso barco virou-se da popa para a proa. Nunca me
vi to prximo da morte e, no entanto, j passei por muitas
situaes perigosas; mas esse acidente produziu tal impres-
so no meu esprito que no posso esquecer nenhum dos
seus pormenores nem as zombarias dos marujos:
Rapaz, por que chamavas tua me? Pensavas que ela po-
dia tirar-te das garras do diabo?, etc., e outras expresses
que no posso referir.
Por outra parte, o inqurito foi confirmado por esta carta da
irm do comandante:
Lembro-me distintamente do incidente; fez-me tal im-
presso que jamais o esquecerei. Uma tarde, estvamos sen-
tadas e trabalhvamos tranqilamente. Ouvimos primeiro
um dbil grito: me! Entreolhamo-nos e dissemos:
Ouvistes? Algum grita: me!
Acabvamos apenas de dizer isto quando a voz exclamou
ainda seguidamente: Me! Me! O ltimo grito denotava ter-
ror, era um grito de angstia. Levantamo-nos todas e a ma-
m disse-me:
Vai porta e v o que isso.
Corri para a rua e investiguei durante alguns minutos, mas
estava tudo em silncio e no se via ningum; a tarde era be-
la, no corria vento. A mame ficou perturbada e triste com
esse incidente. 39
Estes casos de transmisses de pensamentos entre vivos nada
tm de comum com a vida normal e esto fora da ao dos
nossos sentidos fsicos. Evidentemente, o esprito que neles
atua.
Seria fcil citar muitos exemplos, principalmente, entre ou-
tros, o de uma jovem amazona que, debruando-se demasiada-
mente para abrir uma cancela, caiu do cavalo e soltou um grito
que foi ouvido por cinco pessoas, a sete quilmetros de distn-
cia.40
Recebi cartas ferozes de damas de bons princpios, inspiradas
visivelmente por seus diretores espirituais, censurando-me por
no acreditar nos dogmas cristos e por aceitar os contos ridcu-
los da telepatia, das sensaes a distncia e dos anncios de
mortes, e notarei neste momento, sobretudo, uma delas quase
injuriosa, escrita por uma senhora de Salins, e que chegou pelo
mesmo correio que me trouxe as que se seguem (so as cartas
913 e 914 de minha coleo). Elas contradizem-se e completam-
se singularmente.
A carta 913 afirma ser tudo falso na telepatia, e que eu no
mereo desculpa por tomar essas histrias a srio. Foi-me
impossvel continuar a leitura do vosso livro O Desconhecido,
por tal forma ele ridculo! verdadeiramente grotesco!
A carta 914 dizia:
Cumpro o dever de concorrer com uma contribuio pes-
soal para o estudo que o senhor empreendeu, na sua impor-
tante obra O Desconhecido e os Problemas Psquicos, capi-
tal para a Cincia futura.
Morava em Aurillac no inverno de 1878, tendo deixado
em Saint-Servan (Ille-et-Vilaine) minha mulher e minha fi-
lha.
Em 22 de dezembro, entrando num caf, pelas 8 horas e
meia, senti irresistvel angstia. O sofrimento foi to inten-
so, que sa e voltei para casa, escrevendo a minha mulher
uma carta que comeava assim:
Domingo, 22 de dezembro, 9 horas.
Estava no caf, com os meus companheiros do costume,
quando me levantei de repente e sa, apesar de muito instado
para ficar. Havia escutado um apelo irresistvel. Devias pen-
sar em mim, chamar-me com veemncia, com angstia tal-
vez. Era aflio? Era perigo? Oh! dize-me o que querias na-
quele momento! Voltei, pois, para casa todo angustiado, to-
do comovido. Chamavam-me urgentemente; precisava de
estar s e de escrever-te para te confiar a minha aflio...
A continuao da epstola intil para o caso.
Ao receber esta comunicao, no dia 24 pela manh, mi-
nha mulher ficou espantada. Escreveu no alto da minha carta
estas palavras: Dia do acidente de beb.
Eis o que se tinha passado em Saint-Servan:
No dia 22, pelas 8 horas da noite, minha filhinha, de seis
semanas de idade, foi deitada com uma botija dgua quente
aos ps. Sua me deitou-se tambm pouco depois. Passados
alguns instantes, a criana rompeu em gritos dolorosos, veri-
ficando-se que, como a botija deixasse escapar a gua, lhe
queimara os ps, torcendo-se a inocente em convulses.
Minha mulher perdeu a cabea e somente sossegou depois
da visita do mdico, que certamente demorou ainda uma ho-
ra.
A coincidncia dos fatos e a sua perfeita concordncia p-
de ser fixada graas ao sobrescrito de minha carta 22 de
dezembro, 9 horas.
Havia jantado, como de costume, das 7 para as 8 horas; no
caf joguei uma partida de cartas: o tempo material para ir
do caf, a 150 metros do meu aposento, para casa e para me
instalar a escrever, tudo prova que a chamada foi ouvida por
mim, pelas 8:30, pouco mais ou menos.
A criana fora deitada s 8 horas e as queimaduras produ-
ziram-se aproximadamente s 8:30, pois, se isso se desse
mais tarde, a gua esfriada no teria determinado a empola
instantnea que se verificou. Minha mulher no se recorda,
atualmente, se o seu pensamento, naquele instante, se dirigiu
para mim com angstia, nem se me chamou. Est convenci-
da de que sim, mas as suas recordaes no so ntidas.
Ainda assim, a observao da minha carta de 22 de de-
zembro parece-me das mais rigorosas.
Acrescentarei que a natureza do meu esprito, e a de mi-
nhas ocupaes, me leva sempre para o estudo das realida-
des cientficas, de preferncia aos fatos de ordem misteriosa
do mundo psquico. Nunca mais tive impresses da mesma
natureza.
Gigon
Subintendente de 1 classe.
No oferecer esta curiosa histria a maior analogia com a do
Sr. Arboussoff (cap. IV) e com a do Sr. Garrison e tambm com
a do Dr. Ollivier? Faculdades supranormais da alma. Continue-
mos.
Aqui temos ainda fatos de transmisso teleptica do pensa-
mento de que impossvel duvidar. Extra-os de uma carta que
me foi endereada de Passavant (Haute Sane) pelo Dr. Poirson,
da Faculdade de Paris.
(CARTA 3.482)
Remeto-lhe a relao de trs fatos de natureza um pouco
diferente, mas que lhe podem ser teis para os seus estudos
sobre os fenmenos psquicos. Garanto-lhe a sua autentici-
dade, pois tenho por costume, nesta ordem de assuntos, atri-
buir importncia apenas ao que observo pessoalmente.
a) H dois meses pouco mais ou menos, achando-me em
Belfort, arrabalde de Frana (sic), lembrei-me de repente e
com singular insistncia de um dos meus confrades do Jura,
no qual no penso nem uma vez por ano, pois s tive com
ele relaes profissionais h treze anos e nunca mais o vi.
Passados alguns minutos, encontrava-me frente a frente com
ele, numa encruzilhada, e como ele viesse de bicicleta, por
uma rua perpendicular, era-me impossvel t-lo avistado an-
tes, e de longe. Eis aqui um fato: No o explico, mas surpre-
endeu-me.
b) Mdico profissional, posso ser chamado freqentemen-
te de noite. Pela minha porta passa bastante gente. Se apare-
ce qualquer pessoa que deve puxar a campainha, desperto
sozinho quando ela est ainda a uns vinte metros de minha
casa. Sei de antemo que ela vai tocar.
Isto j eu o verifiquei, no uma vez, mas uma centena de
vezes, nos ltimos doze anos. Para ser ainda mais fiel, devo
dizer que, se no durmo, o que me acontece muitas vezes,
sou de todo incapaz de vaticinar se um transeunte vai ou no
parar; acrescentarei tambm que, se durmo profundamente,
depois de uma jornada exaustiva, o fenmeno no se produz.
c) Conto na minha clientela uma rapariga histrica de
quem obtenho o sono hipntico e a sugesto com extraordi-
nria facilidade. Acontece-me muitas vezes determinar-lhe a
hora do despertar e do levantar, o que ela observa com exa-
tido rigorosa. Para quem pratica um pouco o hipnotismo,
isto nada tem de extraordinrio. Mas eis um fato que o e
muito:
Um dia, o marido dessa mulher, impaciente porque ela
acordasse, lembrou-se de adiantar os ponteiros do relgio
colocado na mesa de cabeceira. Devendo esperar ainda uma
e meia hora, s 6:30 da manh ps o relgio nas 7:30, hora
fixada. Ficou surpreendido ao ver que ela se erguia de repen-
te, no mesmo momento em que o ponteiro marcava 7 horas.
Este homem veio informar-me de tal fato. Fiquei incrdulo e
quis verific-lo, o que consegui, efetivamente, diversas ve-
zes.
Devo esclarecer que esta pessoa, adormecida ou de olhos
fechados, l facilmente a hora no meu relgio, mesmo quan-
do a fao variar, mas com a condio de que veja eu mesmo
os ponteiros. Da mesma forma, ela diz com facilidade o no-
me de um objeto que apanho atrs dela, contanto que o tome
nas minhas mos.
Tudo isso so fatos a explicar: deixo-lhe o cuidado de in-
terpret-los. Poderiam ser confirmados pelos interessados, se
no fossem de esprito um pouco retrgrado quanto ao nosso
ponto de vista. Consideram-me um tanto feiticeiro e teriam
receio de se verem implicados nessas histrias.
Pode fazer da minha carta o uso que lhe convier; autorizo-
o mesmo a publicar o meu nome, pois no temo absoluta-
mente os gracejos dos ignorantes e desejo os dos imbecis.
Sou, etc.
Passavant (Haute Sane), 9 de outubro de 1916.
Dr. Poirson.
O primeiro desses trs casos no muito raro, e um dos que
nos convidam a considerar a transmisso de crebro a crebro
como onda etrea. O segundo conduz mesma concluso. O
terceiro mostra-nos uma sugesto operando, apesar de um sub-
terfgio. A transmisso do pensamento evidente, sobretudo na
experincia do relgio ao qual o doutor faz variar os ponteiros.
Que se encontre bastante amide, por acaso aparentemente, uma
pessoa em quem se pensa, um fato conhecido de toda gente.
Por toda parte se deparam exemplos. Entre outros, o Dr. Foissac
menciona 41 algumas dessas coincidncias que o surpreenderam
particularmente. No so raras, apesar de pouco analisadas at
hoje. Elas provam as radiaes psquicas.
As vistas e as audies telepticas so mais caractersticas.
Entre as numerosas observaes que me foram comunicadas,
citarei a seguinte, de vista a distncia num acidente que no
teve conseqncias graves pessoalmente experimentado pela
Sra. Barths, viva do Dr. Barths, de Ivry (carta de 12 de feve-
reiro de 1919). O fato passou-se em 1874, na Rumnia:
(CARTA 4.075)
O doutor tinha partido, a cavalo, para o seu servio e a
esposa fora passar a tarde em casa de pessoas amigas. De
repente, durante uma conversao qualquer, viu seu marido
cair do cavalo, na estrada, e soltou um grito de pavor. Ri-
ram-se dela, naturalmente. Mas, quando o doutor voltou
noite, sua mulher, ainda sob a influncia da viso, pergun-
tou-lhe, com grande espanto do cavaleiro, se estava ferido.
Ele contou-lhe que, depois de uma subida muito rude, mete-
ra o cavalo a passo e enfiara as rdeas no brao, para fazer
um cigarro. De sbito, o animal tropeou, caindo sobre os
joelhos, e atirou-o ao cho, onde se feriu no rosto, no ombro
e no brao. O mdico, a par da telepatia, no se mostrou sur-
preendido com a viso.
Narrarei outra sensao a distncia da mesma natureza.
Lombroso publicou a seguinte carta que lhe foi dirigida pelo
seu colega da Universidade, o professor De Snctis:
Achava-me em Roma, sem minha famlia, que ficara no
campo. Como a casa fora saqueada no ano anterior, meu ir-
mo ia l dormir. Uma tarde, avisou-me que iria ao Teatro
Costnzi. Fiquei sozinho e, ao comear uma leitura, senti-me
de repente tomado de pavor. Procurei reagir e principiei a
despir-me, mas continuei atormentado com a idia de que
meu irmo corria perigo, com um incndio no teatro. Apa-
guei a luz e, cada vez mais angustiado, reacendi-a contra
meus costumes, disposto a esperar, acordado, o regresso de
meu irmo. Estava apavorado como uma criana. Meia hora
depois da meia-noite, ouvi abrir a porta, e imaginem a minha
surpresa quando meu irmo me contou o pnico produzido
por um comeo de incndio que havia coincidido exatamen-
te com a hora de minha inquietao!
Um caso de telepatia bem notvel o que me foi relatado pe-
lo Dr. Quintard, na Sociedade de Medicina de Angers.42
Uma criana de menos de sete anos, Ludovico, era dota-
da para o clculo, faculdade anloga do clebre Inaudi.43 O
pai do pequeno acabou por observar: 1- que ele pouca aten-
o prestava leitura dos problemas que lhe apresentavam;
2- que a presena da me era condio expressa para bom
xito da experincia. Ela devia ter sempre sob os olhos ou
no pensamento a soluo pedida.
Da deduziu que o filho no calculava, mas que adivinha-
va, ou antes, que sua me lhe transmitia seu pensamento, do
que quis certificar-se. Para isso, pediu esposa que abrisse
um dicionrio e perguntasse ao rapaz qual a pgina que ela
fitava, ao que ele respondeu logo: a pgina 456, o que
era exato. Recomeou dez vezes e dez vezes obteve resulta-
do idntico.
Uma frase escrita num caderno, qualquer que fosse a sua
extenso, logo que estivesse sob os olhos maternos, era repe-
tida pela criana, mesmo quando interrogada por um estra-
nho.
Todas essas observaes contribuem para nos demonstrar as
comunicaes de esprito para esprito.
Uma vista, em sonho, a distncia, e uma audio formal fo-
ram-me relatadas por um dos meus correspondentes, o Sr. Mau-
rcio Rollinet, informado pelo Sr. Doutaz, proco de Domdidier,
canto de Friburgo (Sua). Ei-la, um pouco resumida:44
Era em meados de novembro de 1859. Tinha ento 18
anos. Deitei-me e adormeci.
H quanto tempo me embalava nos braos de Morfeu? Ig-
noro-o. De repente, apresentou-se ao meu esprito uma viso
estranha. Vi o rosto contristado de meu velho e querido pai,
dirigindo-se da casa paterna para mim. Essa casa ficava
distncia de 24 quilmetros da cidade que habitava, perto de
Friburgo: Venho dizer-te, meu caro Jos, com imensa afli-
o, que tua pobre irm Josefina est moribunda em Paris.
Despertado por essa viso, disse comigo: Ora, um so-
nho! e adormeci de novo.
Eis, porm, que a mesma viso se me apresenta ainda,
como anteriormente, com a mesma aparncia lamentvel e
as palavras: Meu caro Jos, etc.; mas tua me no sabe
ainda da triste notcia.
Desta vez, pensei eu, saltando da cama, no se trata de um
sonho; e, sob a penosa impresso de dolorosa realidade, ves-
ti-me e consultei o meu relgio: era meia hora depois da
meia-noite.
No dia seguinte, fui para o liceu. Precisando de alguns ob-
jetos que estavam no meu quarto, abordei a casa, guardada
por um porteiro idoso. Veio o bom velho para mim com um
pacote na mo dizendo-me:
Um senhor que chegou de sua terra encarregou-me de
lhe entregar isto, com a maior urgncia, da parte de seu pai.
Abri logo o pacote, no qual encontrei uma carta de meu
pai, escrita pressa, e que dizia:
Caro Jos. com imenso desgosto que venho dizer-te:
tua pobre irm est morte em Paris... mas tua me no sabe
da triste notcia. O telegrama chegou-me pelas 10 horas da
noite e julguei prefervel no avisar tua me por enquanto.
So agora 11 horas. Depois da meia-noite, o nosso deputado
partir para o grande Conselho. Juntarei a minha carta ao
pacote que tua querida me preparou para esta ocasio. Pro-
cura reunir-te a ns, sem falta, amanh de noite... Na minha
idade, no posso cumprir este doloroso dever. Tomars o
meu lugar!...
Esta narrao acompanhada do seguinte certificado, assina-
do pelo narrador:
O abaixo assinado afirma em sua conscincia que a nar-
rativa perfeitamente exata e que guarda recordao precisa
desse acontecimento, como se fora de ontem.
Domdidier, 18 de abril de 1918.
Jos. Doutaz, Cura.
impossvel invocar aqui o acaso de uma coincidncia for-
tuita entre este sonho e o acontecimento, e somos obrigados a
admitir que o pensamento do pai foi levado ao filho no prprio
texto da carta que lhe dirigia.45
V-se que tudo concorre para provar o valor absoluto da tese
aqui sustentada: a ao da alma, independente do corpo.
A seguinte sensao teleptica foi relatada pelo Dr. Foissac
(Chance et Destine, pg. 599), e passou-se com ele prprio.
No se cogitava ento da importncia destes fatos. Escreve o Dr.
Foissac:
Quando eu era estudante de Medicina e interno no Hospi-
tal Dupuytren, sonhei que via meu pai atacado por uma en-
fermidade que o levava ao tmulo. Despertei muito pertur-
bado, procurando dominar a minha inquietao, dizendo-me
a mim mesmo que havia deixado meu pai, no domingo ante-
rior, de perfeita sade; estava numa quarta-feira. Convenci-
me de que era uma verdadeira infantilidade ter receio de um
sonho e resolvi no fazer caso dele. Mas a imagem de meu
pai moribundo continuava sempre presente no meu pensa-
mento, e para me libertar dessa obsesso, apesar de enver-
gonhado da minha fraqueza, segui para Saint-Germain, onde
encontrei meu pai atacado da congesto pulmonar que o ar-
rebatou em cinco dias.
A telepatia toma todas as formas.
No muito raro ver os jornais dirios receberem os ecos de
observaes desse gnero. O Daily Telegraph de 23 de agosto de
1906 publicou, entre outras, a narrao de uma sua correspon-
dente, relatando que sua filha, uma pequenita de trs anos, que
orava todas as noites, recusou uma vez rezar pelo xito feliz da
viagem de sua av, a caminho da Rssia para a Inglaterra.
No dizia ela , no rezarei hoje para que minha av che-
gue de boa sade, porque ela j chegou.
Que dizes?
Sim, eu vi o navio no porto, e ela est bem.
A correspondente acrescenta que tomou nota da data e que,
quando recebeu notcias de sua me, verificou que tinha real-
mente chegado, como a criana viu no seu sonho, na vspera do
dia em que ela se recusara a pronunciar a prece habitual. Observa
a mesma correspondente que essa faculdade de vista a distncia,
em sonho, existe na sua famlia e que ela mesmo viu, certa noite,
a exploso a bordo do Great Western, de que seu marido
zombou quando ela lha contou, mas que foi forado a reconhecer
a veracidade no dia seguinte, chegada dos jornais.
Foi-me comunicada por uma amiga de longa data, a Sra. Do-
belmann, uma vista teleptica, em sonho, de Estrasburgo a Paris,
nos seguintes termos:
(CARTA 2.320)
No sei, caro mestre, se lhe fiz meno de um caso de te-
lepatia que me aconteceu em janeiro de 1901. Vivamos j
em Paris. Em fins de janeiro fomos chamados a Estrasburgo,
eu e meu marido, para o enterro de minha pobre me. Nos-
sos filhos no puderam acompanhar-nos, devido s leis de
exceo. Bastante impressionada pelas muitas saudades, pela
temperatura, pelas tempestades de neve, tinha sonhos notur-
nos agitados. Uma noite, principalmente, senti uma angstia
aguda e sonhei que via meu filho mais novo apertado entre
duas fileiras de tbuas que sobre ele haviam cado, no po-
dendo desprender-se e chamando: Mam! Falei disso a
minha irm, ainda sob a impresso desse pesadelo, mas nem
eu nem ela ligamos importncia ao caso.
Alguns dias depois, de regresso a Paris, a criada disse-nos,
ao avistar-nos:
O Sr. Juliano est muito melhor, j foi trabalhar.
Ento, esteve doente?
Sim, teve de ficar alguns dias em casa, por se ter ferido
numa perna. Ele no vos escreveu?
Quando meu filho chegou, respondeu s perguntas que lhe
fizemos. Havia sofrido um acidente, em virtude de um mon-
to de pranchas que sobre ele cara: mas que era intil assus-
tarmo-nos, pois nada de grave acontecera.
Eu j o sabia disse-lhe ; com isso sonhei uma noite;
mas, fato curioso, no reconheci a tua oficina; estavas entre
pranchas, sem poderes levantar-te, num grande ptio desco-
nhecido em que o Sol brilhava.
exato respondeu-me ele , o Sol brilhava naquele
dia, e isto me aconteceu no ptio do vizinho, que descreves
bem, sem nunca o teres visto. Mas no me recordo de haver-
te chamado.
Meu filho ter-me-ia chamado em sonho, de noite? pos-
svel; costumava sonhar em alta voz.
Devo acrescentar que foi a nica vez que semelhante coisa
me aconteceu.
Valrie Dobelmann
Rua Linn, 12, Paris.
V-se que a variedade esmalta todas essas narraes sinceras,
singelas e autnticas.
Documentam-se umas com as outras para nos provar que a
anatomia no encerra a realidade.
Eis ainda outro exemplo de vista a distncia, em sonho, de
um incidente preciso.
Uma pessoa de minhas relaes, a Sra. Izouard, de Marselha,
onde sua famlia muito conhecida h mais de meio sculo,
contou-me um sonho muito curioso que, a meu pedido, resumiu
em algumas linhas, na carta seguinte:
(CARTA 1.021)
13 de dezembro de 1901.
Caro mestre:
Morava em Marselha, quando o acontecimento se deu em
Sorgues, pequena cidade do Departamento de Vaucluse. Vi,
em sonho, uma amiga, nas mos de um homem que lhe cor-
tava a sua bela cabeleira e acordei muito impressionada.
Volvidos meses, soube que a senhora em quem vi fazer
esta desagradvel operao tinha de fato no s os cabelos
cortados, mas a cabea inteiramente rapada, em conseqn-
cia de grave doena. Meu sonho ocorreu no mesmo momen-
to dessa doena; por tal motivo, conservei inesquecvel re-
cordao dele.
V. Izouard.
No h distncia para o esprito. Tem-se formulado a questo
de saber se a alma dos videntes se transporta para o lugar visto,
se a pessoa avistada atua a distncia sobre o vidente, ou tambm
se no existe simultaneidade de sensao das duas partes. Mas o
que o espao para o pensamento?
Ver um desastre, a doena, a morte a distncia, no fato to
raro como parece. Teremos ocasio de examinar adiante um
certo nmero de casos de vistas de mortos, exatas e precisas.
Citemos, a respeito de telepatia, a surpreendente observao
seguinte, extrada do livro de Mrs. Crowe, Os Lados Obscuros
da Natureza:46
Uma certa Sra. H., residente em Limerick, tinha, h al-
guns anos, ao seu servio uma criada que muito estimava,
chamada Nelly Hanlon. Era pessoa de confiana que rara-
mente solicitava licenas, e a Sra. H. estava, por isso, dis-
posta a atend-la quando Nelly lhe pediu, uma vez, que a
dispensasse para ir feira que se realizava a algumas milhas
de distncia. Mas o Sr. H., ao voltar a casa e conhecendo os
desejos de Nelly, declarou que no podia ser atendida na-
quele dia, porque tinha convidados para o jantar, e que s a
ela podia confiar as chaves da adega, pois os seus quefazeres
no lhe permitiriam voltar a tempo de ele mesmo ir buscar o
vinho.
A Sra. H., no querendo contrariar Nelly, a quem j tinha
dado o seu consentimento, disse que ela mesmo se encarre-
garia disso, e a criada partiu de manh, muito alegre, prome-
tendo voltar noite se lhe fosse possvel, ou o mais tardar na
manh seguinte.
Passou-se o dia sem incidente e ningum pensou em
Nelly. Quando foi necessrio ir ao vinho, a Sra. H. tomou as
chaves e dirigiu-se para a porta da adega em companhia de
uma criada que levava um cesto com garrafas.
Havia comeado apenas a descer os primeiros degraus da
escada, quando soltou um grito e caiu sem sentidos. Levada
para a cama, a serva que a acompanhava disse aos outros
criados, assustados, que ela e a ama tinham visto Nelly, em
baixo da escada e inteiramente molhada. Quando o Sr. H.
chegou, repetiram-lhe a mesma histria: ele ralhou com a
criada, pela sua tolice. A Sra. H., voltando a si depois de al-
guns cuidados, abriu os olhos, suspirou profundamente e ex-
clamou:
Oh! Nelly Hanlon!... e, logo que pde falar, confirmou
os dizeres da criada: tinha visto Nelly, ao fundo da escada,
escorrendo gua.
O Sr. H. fez tudo quanto lhe era possvel para convenc-la
de que tudo aquilo era uma iluso, mas debalde!
Nelly disse ele voltar em breve e h de rir-se com o
caso.
Anoiteceu e amanheceu de novo, e Nelly no deu sinal de
si. Passaram-se dois ou trs dias. Tiraram-se informaes,
apurando-se que Nelly fora vista na feira, donde partiu noi-
te para voltar a casa. Desse momento em diante nada mais se
sabia a seu respeito. Afinal, o seu corpo foi encontrado no
rio, ignorando-se, porm, como tinha ocorrido o desastre.
Pode pensar-se que a criada, ao afogar-se, acidentalmente
sem dvida, se transportou em esprito para junto de seus pa-
tres, a quem era muito afeioada. Essa vista teleptica particu-
larmente notvel por sua preciso e sua clareza.
s vezes, essas sensaes telepticas a distncia tomam uma
forma simblica que no se adivinha desde logo. Recebi a se-
guinte carta com a narrao de um sonho que se deu no Berry, a
240 quilmetros de Paris:
(CARTA 671)
Na noite de 29 para 30 de agosto de 1892, fui particular-
mente emocionado por um sonho. Uma jovem de minhas re-
laes havia casado com um funcionrio, cinco anos antes.
O casal morava em Neuilly, e o seu segundo filho, de quinze
meses, achava-se em estado melindroso, devido a uma ente-
rite, tendo seus pais pouco esperana de salv-lo.
A minha imaginao dirigiu-se, pois, para esse pequeno
ser, que de resto, fora de cuidados, veio a sobreviver e
hoje uma criana encantadora.
Assim, eis o meu sonho:
Estava no quarto da minha amiga; ela permanecia de p,
em traje caseiro, os cabelos quase soltos; dos seus olhos ca-
am lgrimas abundantes; de toda a sua pessoa se irradiava
profundo desespero. No entanto, tinha ao colo, como que
maquinalmente e por hbito, uma criana cujo rosto e corpo
emagrecidos caam no seu ombro. Essa criana, imagem do
sofrimento, vivia e soltava alguns dbeis vagidos.
Em breve a minha ateno era atrada pela entrada de dois
homens que traziam um objeto atravancador que colocaram
no meio do quarto. Primeiro, esse objeto pareceu-me um
caixo de criana, e fiquei perturbada ao pensar que o pe-
quenino enfermo ainda estava vivo nos braos de sua me.
Passado certo tempo, julguei que o fnebre caixo se alon-
gava muito vagarosamente, tornando-se capaz de encerrar
avultado corpo. Com efeito, no tardava que os dois homens
instalassem nele um grande cadver, coberto com um lenol
branco.
A jovem amiga redobrava de prantos, de soluos desespe-
rados, e repelia com a mo que tinha livre os assistentes, que
procuravam arranc-la a esse triste espetculo. Tudo recusa-
va: crianas, famlia. No existia para si seno o querido
morto que lhe arrebatavam e que nada no mundo podia subs-
tituir, dizia ela.
Como tantos outros sonhos, o meu acabou em confuso, e
ao despertar s me restava uma impresso penosa, com a re-
cordao bem ntida, entretanto, das mincias da principal
cena. Disse minha criada, enquanto arrumvamos o quarto,
que havia acontecido qualquer coisa em casa dos nossos
amigos, que ela bem conhecia. Pensava eu que o terceiro fi-
lhinho esperado chegaria antes do prazo.
No dia 1 de setembro pela manh, meu marido entrou no
quarto trazendo na mo uma carta tarjada e, muito emocio-
nado, parecendo-lhe que era joguete de uma alucinao, lia,
ou antes balbuciava um convite para o enterro do nosso ami-
go falecido, em 30 de agosto, com trinta e seis anos.
O infeliz havia sucumbido a um ataque de clera, vtima,
em plena mocidade e ventura, do flagelo pouco mortfero do
vero de 1892, que se desenvolveu em algumas localidades
situadas a oeste de Paris.
Durante as poucas horas que durou o desespero de salvar o
doente, sua mulher (soube depois que foram estas as suas
aspiraes) havia pensado no mdico amigo que meu marido
era para eles, o qual, na sua idia, teria encontrado um re-
mdio libertador.
Quem explicar esta misteriosa atrao?
O fato bem real que vi, em esprito, colocarem o nosso
amigo no caixo e que tudo se deu como acabo de narrar. O
corpo, como medida de higiene, foi colocado no atade em
uma hora adiantada da noite, tendo-se dado a morte entre as
quatro e cinco horas da tarde.
Dun-sur-Auron (Cher), 6 de junho de 1899.
A. Fron.
Como no nos convencero todas essas observaes, ao
mesmo tempo variadas, positivas e concordantes?
A respeito da vista a distncia, em sonho, recebi de um cor-
respondente (o Sr. Egisto del Panto, de Sesto Fiorentino, Itlia)
esta curiosa nota:
(CARTA 1.013)
Num trem de Tolosa a Paris viajei com um cavalheiro de
meia idade, de maneiras distintas, com o qual no tardei a
entabular conversao. Falamos acerca de filosofia, de so-
cialismo, de religio, e ele deu-me a entender que era muito
crente, e que a isso o tinha levado uma grande infelicidade
que o ferira pouco tempo antes.
Declarou-me ser a primeira vez que revelava a pessoa es-
tranha a horrvel desgraa que o atingira. Se bem me lembro,
toda a sua famlia perecera numa inundao, em Tolosa.
Pois bem! Esse cavalheiro, que me pareceu ser um profes-
sor, declarou-me que poucos dias depois daquele doloroso
acontecimento, tinha visto em sonho o lugar onde se achava,
debaixo dgua, o cadver de um dos seus filhos afogados e
que, indo procur-lo no dia seguinte, o encontrou exatamen-
te nesse stio. No seria crvel que uma excelente pessoa de
cinqenta anos, de cultura superior, me tivesse contado, com
lgrimas nos olhos, uma histria falsa.
Eis um exemplo muito notvel de vista a distncia, em sonho,
de um desastre inteiramente particular. Extra-o da obra Phan-
tasms of the Living, tomo I, pg. 338, e da sua traduo francesa,
As Alucinaes Telepticas, pg. 107. O cnego Warburton, de
Winchster, escrevia em 16 de julho de 1883:
Partira de Oxford para ir passar um ou dois dias com meu
irmo, Acton Warburton, advogado. Quando cheguei a sua
casa encontrei um aviso dele sobre a mesa. Desculpava-se
por estar ausente, dizia-me que tinha ido a um baile para os
lados de West End e que tencionava estar de volta pouco de-
pois da uma hora. Em vez de ir para a cama, fiquei a dormi-
tar numa poltrona. Exatamente uma hora despertei sobres-
saltado, exclamando: Por Jpiter! ele caiu! Via meu irmo
saindo de uma sala para um patamar profusamente ilumina-
do e tropear no primeiro degrau da escada, caindo de cabe-
a para a frente e amortecendo o choque com o auxlio dos
cotovelos e das mos. Eu no conhecia a casa, nem sabia pa-
ra que lado ficava. No ligando importncia ao incidente, re-
adormeci. Meia hora depois fui acordado pela chegada brus-
ca de meu irmo, que exclamou:
Ah! ests aqui! Escapei de boa! Ia quebrando a cabea.
Ao deixar o salo de baile, tropecei e despenhei-me pela es-
cada.
Tal a narrao do cnego, que declara, conjuntamente, que
nunca sofreu de alucinaes.
Parece-me que houve, nesse caso, no uma transmisso tele-
ptica propriamente dita do irmo do narrador (o qual, entretan-
to, podia ter pensado nele de repente e com intensidade), mas
antes uma vista sem os olhos provocada por essa comoo
teleptica, tanto mais que o reverendo Warburton afirma em
seguida que viu um patamar profusamente iluminado, um relgio
e mesas preparadas para refrescos, tudo conforme realidade.
Publiquei um caso muito semelhante a este (queda numa es-
cada tambm) em O Desconhecido (captulo VIII, caso XXXI), e
um outro do mesmo gnero, no mesmo livro (captulo VII, caso
XLVI).
Estudaremos especialmente este fato curioso da vista sem
olhos no captulo seguinte. Ele demonstrar, com evidncia
ainda mais formal que os precedentes, a existncia das faculda-
des transcendentais da alma.
Essas vistas a distncia, essas impresses telepticas, obser-
vam-se tambm fora dos sonhos, ou pelo menos em espcies de
entorpecimentos. Vamos ler, por exemplo, a seguinte observao
do advogado Richard Searle, comunicada Sociedade de Pesqui-
sas Psquicas, em 2 de novembro de 1883:
Uma tarde, redigia eu um memorial, sentado minha se-
cretria, no templo. Essa secretria est colocada entre uma
das janelas e a chamin; a janela d para o templo. De repen-
te, notei que olhava atravs da vidraa inferior, que estava
altura de meus olhos, e que via a cabea de minha mulher,
cada para trs, com os olhos fechados e o rosto plido e l-
vido, como se estivesse morta.
Agitei-me na cadeira, procurei voltar a mim; depois levan-
tei-me e olhei pela janela: s vi as casas em frente. Conclu
que havia adormecido. Dei algumas voltas pelo quarto, para
despertar completamente, e voltei ao meu trabalho, sem mais
pensar no incidente.
Voltei para casa hora do costume. Enquanto jantava com
minha mulher, ela contou-me que havia merendado em casa
de uma amiga que morava em Gloucester Gardens e que ti-
nha levado com ela uma menina (uma sobrinha que morava
conosco), mas que durante a merenda, ou pouco depois, a
criana cara, ferindo-se no rosto. O sangue jorrara. Minha
mulher acrescentou que desmaiara. Voltou-me ao esprito a
viso da janela e perguntei-lhe a que horas ocorrera o fato.
Respondeu-me:
s 2 horas e poucos minutos.
Fora naquele momento que eu vira a cena. Devo dizer
ainda que foi esta a nica vez que minha mulher desmaiou.
Contei, nessa ocasio, a histria a diversos amigos.
Richard Searle.
Confirmando esse incidente, escreve o Sr. Paul Pierrard, 27,
Gloucester Gardens, em Londres:
Pode ser interessante haver uma narrao exata do fato
extraordinrio que aconteceu na minha casa de Gloucester
Gardens.
Senhoras e crianas estavam reunidas, uma tarde, em mi-
nha casa. A Sra. Searle, de Home Lodge, Herne Hill, tinha
vindo com sua pequena sobrinha Lusa. Como as crianas
brincassem ruidosamente, correndo muito volta de uma
mesa, a pequena Lusa caiu da cadeira e feriu-se ligeiramen-
te. O receio de um acidente grave provocou viva emoo na
Sra. Searle, que desmaiou. No dia seguinte encontramos o
Sr. Searle que nos contou que na vspera, de tarde, enquanto
examinava um negcio no seu escritrio, 6, Pump Court, no
templo, sentira singular impresso e vira, distintamente co-
mo num espelho, a imagem de sua mulher desmaiada.
Essa viso coincidiu com o acidente. O fato irrecusvel.
Parece que houve aqui comunicao instantnea entre os dois
espritos, do marido e da mulher.
A vista sem os olhos, a distncia, pela telepatia, de fatos que
se do a dez, vinte, cinqenta, cem, duzentos quilmetros e mais
no duvidosa para os que estudam este assunto.
Aqui temos um exemplo, relatado em fevereiro de 1901, nos
Proceedings da Sociedade Inglesa de Pesquisas Psquicas, que os
investigadores desses estudos j viram citado diversas vezes
depois.47 Trata-se de viso muito ntida, distncia de 230
quilmetros. O autor, o Sr. David Fraser Harris, autor de confe-
rncias magistrais na Universidade de Santo Andr, relata-a nos
seguintes termos:
H alguns anos um negcio urgente impediu-me de vol-
tar para casa, em Londres, no fim da semana. Pouco disposto
a passar o domingo em Manchester, fui, na tarde do sbado,
a Matloch Bath, para o gozar a tranqilamente, e regressar
na segunda-feira pelo comboio da manh.
Chegando ao meu destino, um pequeno hotel familiar pr-
ximo estao, pedi logo uma chvena de ch e entrei no sa-
lo para me aquecer, pois corria um dia de janeiro muito
frio, caa neve com abundncia e o termmetro marcava
muitos graus abaixo de zero.
Como era o nico viajante que estava no hotel naquele
momento, enquanto esperava pelo ch instalei-me mui con-
fortavelmente em boa poltrona, diante do fogo que me resti-
tua alegria. No eram horas ainda de acender o gs e, no
entanto, j no se via para ler. Estava de costas para a janela
e no pensava em nada de particular. Encontrava-me em per-
feito estado de tranqilidade e de passividade. De repente,
perdi a noo do meio em que estava. Em vez da parede e
dos quadros que nela se viam suspensos, achei-me em frente
da fachada de minha casa de Londres; minha mulher, que es-
tava porta, falava com um operrio que tinha vassoura nas
mos.
Parecia muito aflita e tive instantaneamente a certeza de
que o homem estava em grande misria. No entendia a
conversa, mas um palpite dizia-me que o infeliz pedia a mi-
nha mulher que o socorresse. Nesse momento o criado trou-
xe o ch; a minha viso dissipou-se, mas a impresso que
me deixou foi to profunda e fiquei de tal modo convencido
de ter visto alguma coisa de real, que depois de tomar o ch
escrevi a minha mulher, participando-lhe o que acabava de
acontecer-me. Pedia-lhe que se informasse a respeito desse
homem e que o auxiliasse tanto quanto possvel.
Ora, eis o que havia ocorrido em Londres: um rapaz batera
porta de minha casa (que dista 230 quilmetros do lugar
em que eu me encontrava), falara criada e oferecera-se-lhe
para varrer, por dez centavos, a neve que atulhava o passeio
e a soleira da casa. Enquanto o rapaz combinava esse servi-
o, chegou um pobre diabo coberto de farrapos, que disse:
D-me a preferncia, por favor; este moo gastar pro-
vavelmente os dez centavos que lhe derem em doces, ao
passo que eu preciso desse dinheiro para comprar po. Te-
nho mulher e quatro filhos, todos doentes, sem nada para
acender o lume e para lhes dar de comer...
A criada pediu ao homem que esperasse e foi avisar minha
mulher, que veio falar com o infeliz. Repetiu que estivera
doente, que sua famlia se encontrava em profunda misria,
mas que antes de se dirigir assistncia pblica, queria pro-
curar um trabalho qualquer.
Foi esta a cena que eu vira no momento exato em que se
passava; era provavelmente a impresso que a misria do
pobre homem produzira no esprito de minha mulher que se
havia transmitido ao meu.
Eis como a histria acabou: minha mulher prometeu ao
homem que iria a casa dele, noite, para ver o que poderia
fazer. O homem falara verdade. Minha mulher deu-lhe o que
pde em dinheiro, roupas, comida e combustvel. Intil seria
acrescentar a surpresa que lhe causara a minha carta, recebi-
da na segunda-feira de manh. Alguns dias depois eu prprio
vi o homem; era o mesmo exatamente que tinha observado
na minha viso. Encontrou mais tarde um emprego numa lei-
taria e veio distribuir leite no nosso quarteiro, durante mais
de dois anos.
David Fraser Harris.
No h, nesta observao positiva, prova absoluta da faculda-
de da alma que nada tem de comum com o olho material, a
retina, o nervo ptico e o crebro? No estar neste caso s o
esprito em ao? Transmisso psquica a distncia, porque o
observador no s viu a cena, mas percebeu ainda a natureza da
conversa entre o mendigo e sua mulher.
As comunicaes psquicas, mentais, entre vivos, tomam de
quando em quando a forma auditiva, como j mencionamos.
Ouve-se uma voz, uma chamada urgente, e essa voz, essa cha-
mada corresponde a um desejo, a uma inteno, a um projeto, a
uma espcie de ordem longnqua a que prudente obedecer.
Eis aqui um caso absolutamente notvel, experimentado pelo
Dr. Nicolas, Conde Gonemys, de Corfu:48
Era mdico militar do Exrcito grego, em 1869. Por or-
dem do Ministrio da Guerra, fui destacado para a guarnio
da ilha de Zante. Quando me aproximava da ilha, onde ia
desempenhar meu novo cargo (estava a cerca de duas horas
do litoral), ouvi uma voz interior dizer-me repetidas vezes
em italiano: Vai ver Volterra.
Esta frase foi tantas vezes repetida que fiquei atordoado;
apesar do meu bom estado de sade, alarmei-me, acreditan-
do numa alucinao auditiva. Nenhum motivo tinha para
pensar no Sr. Volterra, morador em Zante, que no conhecia,
apesar de o ter visto uma vez, dez anos antes. Procurei tapar
os ouvidos, conversar com meus companheiros de viagem.
Tudo foi intil; a voz continuava a fazer-se ouvir da mesma
forma. Enfim desembarcamos e eu fui direitinho para o hotel
e tratei de desfazer as malas, mas a voz continuou a ator-
mentar-me. Pouco depois um criado entrou e preveniu-me
de que me procurava um cavalheiro que desejava falar-me
imediatamente.
Quem ? perguntei.
O Sr. Volterra responderam-me.
Ele entrou muito choroso e aflito, suplicando-me que o
acompanhasse para ver seu filho que estava doente.
Encontrei o moo sofrendo ataques de loucura, em delrio,
nu, fechado num quarto, abandonado por todos os mdicos
de Zante, havia cinco anos. Tinha um aspecto hediondo, que
se tornava ainda mais assustador com os acessos contnuos,
acompanhados de silvos, uivos, latidos e outros gritos de
animais. Umas vezes estorcia-se sobre o abdmen, como
uma serpente; outras, caa de joelhos em xtase. De quando
em quando, falava e brigava com entes imaginrios. s cri-
ses violentas seguiam-se, em certas ocasies, sncopes pro-
longadas e completas. Quando eu abri a porta do seu quarto,
atirou-se furioso contra mim; mas fiquei imvel e agarrei-o
pelo brao, olhando-o fixamente. Depois de alguns instantes
o seu olhar perdeu a fora, ps-se a tremer e caiu, de olhos
fechados. Fiz-lhe passes magnticos, e em menos de meia
hora encontrava-se em estado de sonambulismo. A cura le-
vou dois meses e meio, durante os quais observei mais de
um fenmeno interessante. Depois do restabelecimento no
teve mais recada.
Uma carta do Sr. Volterra ao Conde Gonemys, em data de 7
de junho de 1885, de Zante, confirma completamente o que se
acaba de ler, relativamente famlia Volterra. A carta referida
termina assim:
Antes da sua chegada a Zante, no tinha quaisquer rela-
es com o senhor, apesar de ter passado alguns anos em
Corfu como deputado da Assemblia Legislativa. Nunca lhe
tinha falado, nem dirigido uma palavra a respeito de meu fi-
lho.
Jamais havamos pensado no senhor, nem pedido o seu
auxlio, seno quando o fui ver sua chegada a Zante, como
mdico militar, suplicando-lhe que salvasse o doente.
Ao senhor em primeiro lugar, e depois ao magnetismo,
devo a vida desse filho. Julgo da minha obrigao afirmar-
lhe o meu reconhecimento sincero e assinar-me
Seu muito afetuoso e grato
Demtrio Volterra (Conde Crissoplvri).
Assinantes adicionais:
Dionsio D. Volterra (Conde Crissoplvri).
Laura Volterra (esposa do Sr. Volterra).
Anastsio Volterra (o doente curado).
Testemunhas: G. Vassapoulos, Lorenzo Mercti,
Demtrio, Conde Guerino.
Outro caso de audio a distncia:
O Dr. Balme, de Nancy, tratava a Sra. Condessa de L., que
sofria de dispepsia. A enferma no faltava a nenhuma das
suas consultas e nunca entrou na sua residncia, situada fora
da cidade. Trs dias depois de uma das suas visitas, em 19
de maio de 1899, ao entrar em casa e atravessar a sala de es-
pera, ouviu ele estas palavras: Como me sinto mal! No es-
t aqui ningum para me socorrer? Escutou, em seguida, o
choque de um corpo que caa. A voz era a da Sra. de L. Nin-
gum em casa, segundo verificou, tinha visto ou ouvido esta
senhora. Retirou-se para o seu gabinete de trabalho, concen-
trou-se e, pondo-se em ligeiro estado de hipnose, transpor-
tou-se para a casa da doente. Percebeu todos os seus gestos e
fatos e notou-os com mincia.
A Sra. de L. veio visit-lo e comunicou-lhe as suas im-
presses, que eram conformes, em todos os pontos, s do
mdico. Este perguntou-lhe:
Depois de se ter recolhido ao seu quarto, que procurava
a senhora ao seu derredor?
Parecia-me que me fitavam respondeu ela.
Este caso, que tem o mrito de haver sido registrado por ob-
servador experimentado, levou o Sr. Primot s seguintes refle-
xes:
Parece bem uma chamada teleptica partida da sua doente
chamada que explica a angstia desta e que se traduzia, para
quem a percebeu, por uma impresso de forma auditiva exercida
sobre o seu subconsciente a que o Dr. Balme respondeu, colo-
cando-a em estado de hipnose suficiente para tornar possvel a
exteriorizao do seu centro psquico de percepo, por um
esforo de auto-sugesto e, por assim dizer, a sua excurso
telestsica ao domiclio da sua cliente. Essa interpretao
confirmada pelo fato de a enferma declarar que teve a sensao
da presena do mdico. Parecia-me, disse ela, que me fitavam.
Por outras palavras: houve, de uma parte, transmisso de pensa-
mento, ou de sensao, isto , ao teleptica, da doente ao
mdico, e de outra parte, em resposta ao pensamento transmitido,
exteriorizao pelo mdico, em estado de semi-sonambulismo, e
traspasse para perto da doente, do seu centro psquico de percep-
o, isto , ao telestsica.
Este termo de traspasse ser exato e representar as condi-
es reais do fenmeno? Talvez que o organismo psquico nem
carea de se transmitir de um ponto para outro, para agir e sentir
eficazmente, apesar da distncia. O que podemos afirmar com
certeza que os fatos ocorrem como se houvesse realmente
transmisso. No fundo, isto pouco importa, pois, interpretando-
os de qualquer maneira, eles so a prova patente e vivaz das
faculdades e foras extraordinrias que pertencem ao organismo
psquico. 49
A audio a distncia, que vou apresentar, inadmissvel se
no se quiser admitir como verdadeiro que o esprito, a alma, a
nossa entidade psquica (seja qual for o nome empregado) atua
fora do corpo e do alcance dos sentidos.
O Sr. Rod Fryer, autor da narrao (Alucinaes Telepticas,
pg. 293), escreve:
Janeiro, 1883 Ocorreu acontecimento estranho no ou-
tono de 1879.
Um dos meus irmos estava ausente de casa, quando uma
tarde, pelas 5 horas e meia, ouvi, admirado, chamarem-me
distintamente pelo meu nome. Reconheci com tanta clareza
a voz de meu irmo que percorri toda a casa para encontr-
lo; mas, no o encontrando e sabendo que estava a 40 milhas
de distncia (64 quilmetros), acabei por acreditar numa ilu-
so e no pensei mais nisso. Quando meu irmo voltou, seis
dias depois, contou-me que havia escapado de um acidente
bastante srio. Ao descer de um comboio, o p escorregara-
lhe, e tinha cado no cais...
O que curioso disse ele que quando senti que ia
cair chamei por ti.
Este fato no solicitou a minha ateno no momento, mas
quando perguntei a que horas se tinha dado o desastre, indi-
cou-me um instante correspondente em absoluto quele em
que eu o tinha ouvido.
O Sr. John E. E. Fryer, a vtima do acidente, interrogado, es-
creveu o seguinte:
Newbridge Road, 16 de novembro de 1885.
Viajava em 1879 e tive de deter-me em Gloucester. Quan-
do desci do comboio, ca e um empregado do caminho de
ferro ajudou-me a levantar. Perguntou-me se estava ferido, e
se algum viajava comigo; respondi negativamente s duas
perguntas e pedi-lhe que me dissesse por que se interessava
tanto por isso.
Porque o senhor mencionou o nome de Rod respon-
deu-me.
Ao chegar a casa, contei o acidente e meu irmo pediu-me
a hora e o dia em que ele ocorrera. Disse-me ento que me
havia ouvido cham-lo naquele momento. Estava certssimo
de que era a minha voz e que me procurara por toda a casa.
tal a coincidncia que a correlao se impe. Esta voz atra-
vessou o espao como no telefone.
So outros tantos fenmenos de telepatia, de transmisso ps-
quica, incontestveis, que pem em evidncia as faculdades
transcendentes da alma, diferentes do que aprendemos na psico-
logia fisiolgica clssica: vista e audio a distncia, por ondas
psquicas.
No voltarei ao que j escrevi a respeito da transmisso dos
pensamentos. O prprio fato da leitura do pensamento j foi
muitas vezes certificado por srias experincias. Aqui temos
ainda uma dessas experincias, relatada pelo Dr. G. de Messimy
e observada num indivduo em estado de sonambulismo:
A lucidez do meu sujet estendia-se at prpria leitura
do pensamento dos assistentes... Pedindo a doze pessoas da
sociedade para se colocarem diante dele..., aconselhamos a
cada uma delas que pensasse numa flor escolhida livremen-
te, sem comunicar o nome a quem quer que fosse... voltan-
do-me ento para o sujet, ordenei-lhe que nomeasse, em alta
voz, a flor em que pensara cada pessoa, e ele nomeou-as to-
das, sem hesitao nem erro, lendo como num livro o pen-
samento humano.
Trata-se de uma experincia entre cem do mesmo gnero. 50
A transmisso do pensamento to certa como a transmisso
do calor, da luz, da eletricidade, do magnetismo solar.
A viso teleptica produz-se sem o auxlio dos olhos. A dis-
tncia, os obstculos materiais no a prejudicam. O tempo
muitas vezes para ela to indiferente como o espao. V-se um
acontecimento presente, passado ou futuro. Este fato psicolgico
pe em jogo uma faculdade do esprito independente do nosso
organismo.
Se deduo aqui afirmada de que esses pressentimentos, es-
sas sensaes telepticas comprovam a existncia da alma inde-
pendente do corpo, se objetasse a hiptese de que essas faculda-
des normais podem pertencer ao crebro e no a um princpio
mental, e no provam melhor a individualidade da alma que o
faro de um co ou o instinto do pombo correio, responderamos
que uma anlise cuidadosa dos fatos conduz todo esprito livre a
uma deduo contrria, porque se trata, neste caso, de exerccios
do pensamento e no do organismo fsico. Estou aqui inteira-
mente num mundo invisvel de ordem psquica.
Que se atribuam essas percepes ao inconsciente, ao sub-
consciente, ao subliminal, o nome pouco importa: o que
sentimos aqui uma entidade espiritual em ao, a alma.
No nem a retina, nem o nervo ptico, nem seu confinante
no crebro que esto em jogo. Todas as funes imaginveis de
uma substncia cerebral qualquer no podem ler no esprito,
perceber um fato que se d nos antpodas, ou uma cena que ainda
no ocorreu.
Essas transmisses realizam-se pelo ter? Se se assemelham
luz como fenmenos de ordem vibratria, diferem dela entretan-
to no que a luz diminui em razo do quadrado da distncia, ao
passo que o pensamento parece transmitir-se integralmente, com
a mesma intensidade. Um meio apropriado favorece a transmis-
so?
A teoria moderna das ondas etreas est provada; mas estar
anulada realmente a antiga teoria newtoniana sobre as emisses?
No se manifestam certas emisses? A ao repulsiva do Sol
sobre as caudas dos cometas no depor em seu favor? As auro-
ras boreais no tm por origem uma emisso solar? Os ons, os
eltrons, no atravessam o espao?
Examinaremos, no captulo seguinte, observaes irrecus-
veis da vista sem os olhos, pelo esprito, fora das transmisses
telepticas; mas assaz difcil decidir, em muitos casos, se a
telepatia a correspondncia do pensamento inteiramente
estranha vista a distncia. Eis, entre cem tambm, uma vista de
falecimento qual o morto parece alheio; mas estamos prximos
da fronteira entre os dois domnios.
O autor da carta abaixo reproduzida relata-nos como ouviu,
em sonho, a morte de seu pai:
Les Montiers, outubro de 1911.
Faz j dois anos que tenho a inteno de lhe comunicar o
fato seguinte, semelhante em muitos pontos aos que o se-
nhor relata nas suas obras.
Peo-lhe a fineza de no revelar o meu nome.
Em janeiro de 1909, era tabelio em Saint-Martin des No-
yers (Vendea) e acabava de adquirir o notariado de Moutiers
les Maufaits, onde moravam meus parentes e do qual me
tornei, mais tarde, proprietrio.
Em 9 de janeiro de 1909 fui a Moutiers passar algumas
horas com minha famlia, deixando-a de boa sade. Dias de-
pois minha me mandou-me notcias suas e de meu pai. Pas-
savam bem.
Na noite de 30 para 31 de janeiro sonhei que chegava
casa familiar. Na sala de visitas noto muitas pessoas debru-
adas num leito improvisado. Afasto-as para abrir passagem
e vejo meu pai morto, deitado num colcho colocado sobre
dois cavaletes.
Soluo, o que desperta minha mulher, deitada a meu lado.
Ela acorda-me, perguntando-me o que tinha. Respondi-lhe:
No nada; acabo de ter um sonho insensato; sonhei
que meu pai morreu.
Adormecemos novamente sem inquietaes, depois de eu
verificar que eram 5 horas e meia da manh.
No dia seguinte soube que meu pai, que se encontrara um
pouco indisposto pelas 11 horas da noite anterior, falecera s
5 horas e meia, justamente no momento em que tive o sinis-
tro pesadelo; haviam-no deitado num leito igual ao que eu
tinha visto em sonho, e na sala, como mo havia mostrado a
apario.
Qual foi o papel da telepatia nesta vista a distncia? A nossa
documentao demasiadamente rica... A rvore da nossa
cincia possui tal quantidade de ramos que cada um reclama
estudo especial.
Aqui temos um caso de vista a distncia, de notvel preciso,
por uma criana de sete anos, comunicada ao professor Richet
pelo Dr. Jean, mdico-ajudante durante a ltima guerra.51
Vai para dez anos, tratava eu, na minha aldeia, em Cogo-
lis (Var), um doente, rapaz de cerca de 7 anos de idade... Fui
chamado com urgncia certa manh para perto do pequeno
enfermo. A me, assustada, contou-me que a criana tivera
de repente um acesso de delrio. Deitara como de costume e
tudo parecia ir bem, quando pelas 10 horas se levantou da
cama, apavorado por uma alucinao. Via gua por toda par-
te e comeou a pedir socorro, dizendo que seu pai se afoga-
va. O pai estava ausente, tinha ido a Nice, onde vivia seu ir-
mo, e devia demorar-se a alguns dias. Quando cheguei, o
pequeno estava tranqilo, mas persistia em dizer que tinha
visto seu pai afogar-se.
Um telegrama do irmo, em breve, chamava com urgncia
a viva (pois o era com efeito) a Nice, e nesta cidade soube
ela que seu marido se afogara de manh, pelas 10 horas,
procurando salvar seu irmo que, tomado de cimbras, corria
risco de perecer no mar, e as suas ltimas palavras haviam
sido: Meus pobres filhos...
Outro fato ainda: um mestre-escola do Departamento do Var,
que me pede para no publicar o seu nome, escrevia-me:
(CARTA 2.217)
De manh, ao despertar, um homem das minhas relaes
disse mulher, deitada a seu lado:
preciso que me levante j; acabo de ver que ladres
entraram em nossa casa de campo. Eles comem e bebem;
vou l.
Sua mulher exclamou:
Mas ests doido! Como podes ver isso daqui? Torna a
deitar-te, vamos!
No, no, eu vi!
Persiste na sua afirmativa, veste-se, pega numa espingar-
da, corre sua casa de campo e traz presos dois vagabundos
que lhe haviam arrombado a vivenda e os entrega autori-
dade.
F., a S. (Var), 23 de janeiro de 1912.
Qual aqui a parte das transmisses de pensamentos? Sem
dvida, os ladres deveriam ter receio do dono e pensar em no
serem presos. Talvez se trate, tambm, de uma vista a distncia,
sem ao teleptica, e poderamos inscrev-la no captulo se-
guinte. Tudo se prende nesta documentao.
Imagina-se, geralmente, que as observaes de comunicaes
telepticas so modernas; um erro. Pode-se ler, por exemplo,
numa obra impressa em 1752 (Dissertaes), de Langlet-
Dufresnoy, tomo II, 2 parte, pg. 88) esta frase: Nos sonhos, os
objetos dirigem-se para ns, nos lugares afastados, pela afinidade
do esprito com o ar exterior. H pessoas que, a cem lguas de
distncia, souberam da morte dos seus amigos, no momento em
que eles morreram.
Vemos por isto que os fatos consignados nos escritos de Pe-
trarca e outros observadores j estavam generalizados por certos
filsofos do sculo XVIII como fazemos hoje. No admitimos as
suas interpretaes; as nossas, sem dvida, valem um pouco
mais, mas no nos iludamos demasiadamente com o seu valor
intrnseco.
Imagina-se tambm que essas observaes so raras, rarssi-
mas, duvidosas, incertas. igualmente um erro. H meio sculo
que as minhas prticas me mostram que h, pelo menos entre
cada dez pessoas, uma que conhece, seja por si, seja por paren-
tes, um fato de telepatia, de premonio, de aviso de morte, de
vista do futuro, numa palavra, de ao psquica; mas, em geral, e
no sei por que, calam-se, escondem-nos, dissimulam-nos,
velam-nos como coisa inconfessvel. Conseqncia de uma
educao falsa e de receios imaginrios.
A telepatia tem mais fundamento, uma base mais universal e
mais segura, que qualquer religio.
Os fatos sobre os quais se baseou a religio crist nas suas
diferentes seitas (Catolicismo, Protestantismo, Ortodoxia, etc.)
ou os que formam a base do Judasmo, do Islamismo, do Budis-
mo e das outras religies que a Humanidade professa, foram
menos comprovados, observados com menos cuidado, demons-
trados menos nitidamente que os atos psquicos que estudamos
nesta obra. Explica-se, pois, perfeitamente, que certas almas que
desejam aproximar-se da Verdade se tenham dedicado aos
estudos positivos que prosseguimos neste livro, como outras
pessoas, s religies.
Uma palavra mais:
Da mesma forma que a anlise espectral da luz nos permite
hoje descobrir, nas ondulaes luminosas, a constituio qumica
dos corpos situados na atmosfera, de astros distantes de ns
milhares de milhes de quilmetros, no impossvel que uma
anlise de radiaes psquicas permita entrar-se um dia em
comunicao com a vida e o pensamento dos seres que habitam
essas longnquas paragens.
O fato, hoje verificado, da propagao do pensamento pela
sugesto mental a grandes distncias indica a possibilidade de
uma espcie de irradiao da conscincia humana, de um astro
para outro, por meio de ondulaes de especial sutileza.
CAPTULO VII
A vista sem os olhos, pelo esprito,
fora das transmisses telepticas

Lucidez. Criptoscopia.

Os fatos so mais teis quando


contradizem do que quando apiam
as teorias aceitas.
Humphry Davy

Se fatos incontestveis, que provam a ao da vontade sem o


auxlio da palavra nem de qualquer sinal exterior, assim como a
transmisso do pensamento a distncia, mostram que h em ns
um ser mental que pensa, quer e leva sua ao alm da periferia
dos sentidos orgnicos, as observaes, no menos certas, da
vista sem os olhos iro oferecer-nos o mesmo testemunho, inde-
pendente dos precedentes, mas confirmando-os e completando-
os.
Este assunto especial por si to rico e documentado que,
analisando-o, h alguns anos, fui levado a consagrar-lhe uma
obra inteira, que ainda no foi publicada. Escolherei alguns
documentos significativos, fora das transmisses telepticas que
acabamos de examinar e que, no entanto, podem ser-lhes s
vezes associados. H aqui uma categoria curiosa de fatos especi-
ais a estudar.
seguramente uma das mais interessantes faculdades desco-
nhecidas da alma, a ser examinada. Certas personalidades so
dotadas delas em seu estado normal, fora dos sonhos ou do
sonambulismo natural ou artificial; mas principalmente nesses
estados do sono que observamos a produo de tais fenmenos.
Esta vista a distncia, diretamente ou pela leitura do pensamento
num crebro, parece-me um testemunho da existncia em ns de
um princpio lcido imaterial, bem pessoal. Pretender que a
matria cerebral segrega o pensamento j singularmente auda-
cioso; mas acrescentar que o crebro expede o pensamento para
ir procurar o dos outros homens, compreend-lo e coment-lo,
ainda mais extravagante. confundir o efeito com a causa,
pois neste ponto, ainda, o pensamento se mostra como causa e
no como efeito. A sua atividade pessoal evidente.
Se h um conjunto de palavras capaz de provocar um brado
de indignao no esprito do homem de cincia, seguramente
este: a vista sem os olhos, pela fronte, pelo ouvido, pelo estma-
go, pela ponta dos dedos, pelos ps, pelos joelhos, pela viso
interior, atravs dos corpos opacos ou a longas distncias quilo-
mtricas. Que afirmao insustentvel e que paradoxo!
A fronte, o estmago, as mos, os ps, os joelhos no so r-
gos de viso: no por a que ela se opera; o esprito que v.
O biologista que conhece o maravilhoso aparelho ptico do
olho, to perfeitamente adaptado recepo das imagens, no
pode admitir que essas imagens sejam distinguidas sem esse
mecanismo apropriado, obra-prima da evoluo orgnica secular,
desde o olho rudimentar do trilobite das idades geolgicas pri-
mordiais at o homem.
Pela minha parte, levei anos e anos sem querer empreender
nenhum exame desta questo, apesar das afirmaes dos meus
amigos psiclogos e das que eu tinha encontrado nas obras dos
magnetizadores. Um astrnomo o ltimo dos humanos disposto
a acolher o estudo de um tal problema e eu no podia deixar de
pensar nos sonmbulos das feiras e nos truques dos pretensos
leitores de pensamentos, cujos exerccios de salo nos divertem.
Entretanto, depois do meu inqurito de 1899 sobre os fen-
menos psquicos, fui levado a publicar, no captulo VIII de
minha obra O Desconhecido 49 observaes dignas de f sobre a
vista a distncia, em sonho, e tomei o partido de estudar livre-
mente, e sem nenhuma idia preconcebida, este assunto de
tamanha importncia. Julguei poder afirmar nesta obra a seguinte
declarao: Pode-se ver sem os olhos, ouvir sem os ouvidos,
no por hiperestesia do sentido da vista ou do ouvido, pois estas
observaes provam o contrrio, mas por um sentido interior,
psquico, mental.
A vista a distncia e a lucidez so testemunhos irrecusveis
dessa faculdade transcendente, pertencente alma e no ao
arranjo molecular qumico e mecnico do crebro.
Abrimos os dicionrios e nada encontramos nas palavras: Vis-
ta, segunda vista, dupla vista, penetrao, seno o cepticismo
mais completo, na ignorncia total dos fenmenos.
Os fatos que vamos apreciar confirmam as premissas publi-
cadas por mim h vinte anos. As objees que alegamos para
fazer intervir o erro, a iluso, o embuste, a simulao, a fraude, a
empalmao e tudo quanto se possa imaginar, dissipam-se em
fumo e deixam brilhar, para o futuro, a verdade com toda a sua
luz.
O mesmo se d com a explicao pelo tato, que s se pode
admitir em certos casos especiais.
A tese que aqui sustento capital, sob o ponto de vista filos-
fico, pois tem por conseqncia a supresso do famoso princpio
de Aristteles, de Locke, de Condillac, e da escola sensualista:
nil est in intellectu quin prius fuerit in sensu (Tudo o que
entendimento nos chega pelos sentidos). Ora, se se pode ver sem
os olhos, por um ato de faculdades psquicas internas, por uma
forma desconhecida independente do sentido da viso normal. O
entendimento recebe assim conhecimentos que no vieram pelos
sentidos.
Verificamos que muitos casos de vista a distncia, ou de coi-
sas ocultas, no so leituras do pensamento no crebro de ou-
trem; entretanto, tambm nesses casos, ler no pensamento ainda
uma vista sem os olhos. No gosto muito de neologismos, e
parece que se criam excessivas palavras novas nas cincias
psquicas, muito rudimentares ainda; mas, j que se trata aqui da
vista de coisas ocultas aos nossos olhos, a palavra criptoscopia
est naturalmente indicada para definir este gnero de estudos.
O primeiro fato de observao positiva que chamou minha
ateno, de h muito, para este curioso assunto psicolgico foi a
narrao circunstanciada da palavra sonambulismo, na clebre
Enciclopdia de Diderot e dAlembert.
Esta narrao tem a garanti-la uma testemunha que encontra-
mos neste lugar, sem surpresa: o arcebispo de Bordus. Eis a
prpria narrativa do enciclopedista:
Esse prelado contou-me que, no seminrio, tinha conhe-
cido um jovem eclesistico sonmbulo.
Desejoso de conhecer a natureza dessa doena, ia todas as
noites ao seu quarto, quando o sabia adormecido, e observa-
va o que ocorria. Ora, esse eclesistico levantava-se, tomava
papel, compunha e escrevia sermes.
Quando uma pgina estava acabada ele a lia em voz alta
do princpio ao fim (se se pode chamar leitura ao efetua-
da sem o auxlio dos olhos); se qualquer coisa lhe no agra-
dava, suprimia-a e escrevia por cima as correes, com mui-
ta preciso.
Vi o comeo de um desses sermes, o de Natal. Pareceu-
me bem composto e corretamente escrito; mas, havia uma
emenda curiosa. Tendo posto num perodo Ce divin en-
fant, entendeu, na segunda leitura, que devia substituir a
palavra divin por adorable. Para isso, riscou o primitivo vo-
cbulo e colocou o segundo exatamente por cima. Verificou
depois que o termo ce, em perfeita concordncia com divin,
no concordava com adorable. Acrescentou, portanto, com
muito jeito, um t a ce, para que se pudesse ler: cet adorable
enfant.
A testemunha ocular desses fatos, para certificar-se de que
o sonmbulo no se servia dos olhos, ps um pedao de car-
to por baixo do seu queixo, a fim de esconder-lhe vista o
papel que estava sobre a mesa; o sonmbulo continuou a es-
crever sem se aperceber disso.
Cito esta observao, j antiga, principalmente para chamar a
ateno dos meus leitores para os inmeros fatos observados,
desde essa poca, sobre a vista a distncia, independente do
rgo visual, pelos sujets em estado de sonambulismo natural
ou provocado. Ela data de 1778 e eu li-a em 1856 (na prpria
terra de Diderot).
Esses exemplos de vista na obscuridade por sonmbulos no
so de uma tal raridade que os faa completamente ignorados.
Conhecem-nos muitas pessoas. Pessoalmente, tive ocasio de
encontrar, em 1866, no castelo de Ciefmont (Haute-Marne), uma
rapariga de uns 20 anos, que, sem o saber, levantava-se muitas
vezes de noite e continuava, em plenas trevas, uma obra come-
ada durante o dia costura ou bordado. Se compararmos esta
faculdade visual dos gatos, dos morcegos, dos mochos, das
corujas, neste caso no seria uma viso sem os olhos. Mas a
retina desses animais especial e alguns deles so cegos, durante
o dia. No poderemos tambm perguntar o anteparo interceptor
nada interceptando se tais vistas no trespassariam os corpos
opacos, como o olho fotogrfico para os raios X? Isto seria j
uma hiptese pouco ousada. Vamos ver que ela se no aplica s
seguintes observaes.
Demoremo-nos ainda um pouco no sculo XVIII. Realmente,
a Cincia vagarosa na sua marcha.
Em 1785, ao tempo de Msmer, o marqus de Puysgur fez
curiosas e pacientes experincias sobre o sonambulismo artificial
produzido pelo magnetismo. Recordemos uma delas.
O marqus tinha magnetizado um rapaz de 14 anos, chamado
Am. Eis o que ele escreve a esse respeito:
pergunta que lhe fiz sobre a parte do corpo que lhe do-
a, respondeu-me que, havia um ano, carregando pedras so-
bre o estmago, se tinha molestado, e que havia seis meses
se formara nesse stio um tumor cheio de pus, que lhe cau-
sava as dores habituais.
Perguntei-lhe:
Esperas curar-te em breve?
Sim, senhor! respondeu-me e, tomando a minha mo,
continuou: Depois de amanh, s quatro horas e meia da
tarde, estarei curado.
Devido s suas indicaes, s foi necessrio magnetiz-lo
duas vezes: no dia seguinte, pelas dez horas e meia, e ainda
uma outra.
Sofria de dores de cabea. Perguntando-lhe de que deriva-
va esse mal, respondeu:
Do estmago.
H uma comunicao entre o estmago e o crebro?
Sim.
Como ela?
um canal.
Qual o seu caminho:
Como resposta, indicou o traado do grande simptico es-
querdo. Interrogado acerca da forma como via o seu mal,
exclamou:
Pela ponta dos dedos.
necessrio, pois, tateares-te para conheceres a tua do-
ena?
Sim.
O rapaz deu no dia seguinte certas informaes sobre as
propriedades magnticas distintas dos diversos dedos da mo.
No temos de examinar aqui esta questo, mas escutemos
Puysgur:
Surpreendeu-me singularmente o que me disse esse moo
sobre as diferentes propriedades que a mo possui para fazer
sentir a um doente uma impresso maior ou menor. Msmer
afirmara a mesma coisa e certamente que esse jovem nada
sabia a tal respeito. Se este fenmeno se d realmente, ser
pela conformidade dos relatrios dos sonmbulos que pode-
remos adquirir uma certeza completa.
Quanto viso dos sonmbulos, muito varivel. Por
exemplo, o pequeno Am dizia que precisava de seus dedos
para ver, ou antes para sentir onde estava o seu mal. o ni-
co que ofereceu esta particularidade; todos os outros, sem
este recurso, conhecem-se bem e usam da palavra ver, em
vez de saber ou sentir tal e tal coisa. preciso no esquecer
que nesta casa so campnios que falam. Quando tive ocasi-
o de pr em estado de sonambulismo magntico pessoas
instrudas ou de certa educao, ouvi-as sempre queixarem-
se da pobreza da linguagem para exprimir as suas sensaes
e servirem-se da expresso saber, estarem bem certas do que
me diziam, sem encontrarem palavras bastante significativas
para exteriorizarem as suas idias.
Seja qual for a espcie de sensao que a classe mais sim-
ples dos homens designa pela palavra ver, em estado de so-
nambulismo, creio que os fenmenos da nossa viso, no es-
tado natural, podem dar-nos ligeira apreciao dela. A nossa
viso no passa de sensao proveniente dos objetos exterio-
res: pelo canal dos nervos que recebemos todas as sensa-
es; e, de todos os nossos nervos, somente o que se cha-
ma ptico que, pela sua organizao, nos pode causar a sen-
sao da viso.
Todos os objetos exteriores se apresentam tambm aos ou-
tros nervos; mas, salvo um fato imediato, no produzem ne-
les o menor efeito. Se, pois, em estado de sonambulismo,
acontece o contrrio, se o sonmbulo, apesar dos olhos her-
meticamente fechados, caminha, l, escreve, evita os obst-
culos que encontra e faz enfim tantas ou mais coisas do que
poderia fazer em estado natural, preciso certamente que ele
veja, no pelo nervo ptico, pois que ele est fechado vis-
ta, mas por outros nervos tornados to suscetveis, que lhe
transmitam alma uma sensao absolutamente anloga da
viso. Como se opera esta viso? Quais so os nervos que a
produzem neste estado singular? o que no posso aventu-
rar-me a determinar; mas incontestavelmente existe este fe-
nmeno, pois sem ele os sonmbulos no poderiam ver.
Ora, creio que ningum pode negar-lhes esta proprieda-
de. 52
Assim fala o marqus de Puysgur, amigo de Msmer. Vere-
mos mais longe que essa assimilao de vista com o tato ser
ensaiada por outros experimentadores, sem que, ao que parece,
duvidem das precedentes consideraes.
Pela minha parte, no discutirei neste momento hipteses ex-
plicativas; contentar-me-ei em dizer, como Newton: Hypotheses
non fingo. Examinemos primeiro os fatos, ainda hoje to discuti-
dos.
Estas observaes continuaram durante os 134 anos que nos
separam da poca precedente. Muitas delas so mal verificadas,
no tm interesse, esto cheias de erros; mas outras possuem um
valor irrecusvel. Elas provam que existem processos de infor-
mao diferentes dos normais.
Os meus leitores j conhecem os exemplos desse gnero, pu-
blicados na minha obra O Desconhecido. Alguns so to caracte-
rsticos que no posso deixar de resumi-los aqui.
Pode-se ler (pg. 496, XLIII) a observao anatmica incon-
testvel da ablao do seio, operada pelo Dr. Cloquet na Sra.
Plantin, a qual, magnetizada, nenhuma dor sentiu e conversou
tranqilamente com o operador, enquanto sua filha, a Sra. La-
gande, tambm magnetizada, via o interior do corpo de sua me
falecida no dia seguinte e cuja autpsia provou at s mincias a
exatido da vista sem os olhos.
Acredita perguntou o doutor que possamos manter por
muito tempo a vida de sua me?
No, extinguir-se- amanh muito cedo, sem agonia, sem
sofrimento.
Quais so, pois, as regies afetadas?
O pulmo direito est contrado, desviado sobre si mesmo e
rodeado de uma membrana parecida com grude; flutua no meio
de muita gua. Mas principalmente neste stio disse a sonm-
bula, indicando o ngulo inferior da omoplata que minha me
sofre. O pulmo direito j no respira, morreu; o pulmo esquer-
do est so; por ele que minha me ainda vive. H um pouco
de gua no envoltrio do corao (o pericrdio).
Como esto os rgos do ventre?
O estmago e os intestinos esto sos; o fgado branco e
descorado no exterior.
No dia seguinte, efetivamente, a doente faleceu e fez-se a au-
tpsia. A Sra. Lagande, adormecida, repetiu, com voz firme e
sem hesitao, o que j havia declarado aos Srs. Cloquet e Cha-
pelain. Este ltimo levou-a ento sala contgua ao quarto onde
ia proceder autpsia, e cuja porta foi fechada, e dali ela seguia
os movimentos do bisturi na mo do operador e dizia s pessoas
presentes:
Por que se faz a inciso no meio do peito, desde que o der-
ramamento direita?
Verificou-se que as indicaes da sonmbula eram exatas e o
auto da autpsia foi escrito pelo Dr. Dronsart.
As testemunhas desse fato, acrescentava o narrador Brire de
Boismont, esto todas vivas; elas ocupam, no mundo mdico,
situao honrosa. As suas comunicaes foram interpretadas de
diversos modos, mas nunca se duvidou de sua veracidade. Entre-
tanto, vi sbios graves rirem alto, quando ouviam essas futili-
dades.
Temos, pois, aqui uma observao incontestvel de vista sem
os olhos. Poderamos associ-la histria de uma camareira,
posta em estado magntico, que, enquanto seu patro descia
adega a procurar uma garrafa de vinho, gritou que ele havia
escorregado e cado na escada. Quando tornou a subir, j a
esposa conhecia todos os pormenores de sua viagem subterrnea
e da sua queda, contados pela sonmbula medida que ocorriam
(O Desconhecido, captulo VIII, caso XLV).
A mulher de um coronel de Cavalaria, magnetizada por seu
marido, ficou sonmbula; durante o tratamento, uma indisposi-
o obrigou-o a pedir o auxlio de um oficial de seu Regimento,
por espao de uns oito ou dez dias. Pouco tempo depois, durante
uma sesso de magnetismo, estando a dama em estado de so-
nambulismo, o marido convidou-a a ocupar-se desse oficial, do
qual no tinha notcias.
Ah! o infeliz exclamou ela . Vejo-o; est em X., quer
suicidar-se; pega uma pistola! Corre depressa!...
O coronel montou a cavalo e partiu, mas quando chegou o
suicdio estava consumado (Idem, caso XLVI).
Conhece-se tambm a histria de uma rapariga operada em
1868, em Estrasburgo, pelo Dr. Koeberl, que havia descrito a
este cirurgio, muito incrdulo, com mincias, um quisto que
tinha no ovrio, e que foi encontrado pelo operador exatamente
no stio indicado por ela.
As experincias muito diversas, numerosas, mltiplas, desde
a poca de Msmer at nossos dias, constituem verdadeira bi-
blioteca, sobre a qual no quero insistir. Mas, apesar de todas as
reservas, discusses, negaes e pugnas entre as academias de
Medicina de todos os pases, estas experincias so instrutivas.
Tenho-as acompanhado, h mais de meio sculo, em diversas
circunstncias.
Continuo, nesta exposio, a ordem cronolgica.
Quando eu tinha cerca de 20 anos, idade em que se imagina
que se vai conquistar o mundo, e em que se tem uma sede insaci-
vel de tudo saber e aprofundar, gostava muito de conversas com
um homem bastante esquisito, o escritor Henry Delaage, sonha-
dor mstico, ocultista iniciado da seita de S. Martinho, o filso-
fo desconhecido, neto do ministro de Napoleo, Chaptal; a sua
conversao era sempre agradvel e muitas vezes instrutiva. Ele
estudava havia muito, e com grande ateno, os fenmenos do
magnetismo.
Eis alguns fatos que conhecia em primeira mo, e que ele
mesmo consignou nas suas obras:
Alfonse Esquiros menciona ele, entre outros , diver-
tindo-se um dia a magnetizar sua prpria me, perguntou-
lhe:
Existe o azar? Ser-vos-ia possvel, por exemplo, indicar
o nmero que sair premiado numa loteria?
No o creio; seria muito difcil respondeu ela.
Experimenta!
Aqui a magnetizada pareceu violentar-se e com muitos es-
foros deu uma resposta tardia e trabalhosa:
Vejo um nmero disse, afinal.
Qual?
O 89, bom, vai ter prmio.
No v outros?
No.
Por que?
Deus no quer.
Com efeito, o nmero 89 saiu premiado na extrao se-
guinte. 53
As frmulas variam. Isto ocorria em 1848. Hoje no se diria
Deus no quer, mas simplesmente: Nada mais vejo.
Talvez que o azar fosse o nico fator em jogo neste caso; mas
veremos adiante, no captulo sobre Conhecimento do futuro,
uma leitura premonitria de 4 nmeros (!) pelo Baro Larrey.
Existe aqui uma probabilidade contra 2.555.189.
Delaage tambm relata a seguinte histria que se deu em casa
da viscondessa de Saint-Mars, com o afamado Alexis, sujet
perspicaz, ento muito clebre, magnetizado por Marcillet:
Victor Hugo assistia sesso e, com a sua natural curio-
sidade, havia preparado em casa um pacote selado no meio
do qual se achava uma nica palavra impressa em caracteres
grados. O embrulho foi primeiro virado e revirado em to-
dos os sentidos pela sonmbula, que um instante depois so-
letrou:
P...o...l...i...poli. No vejo a letra seguinte acrescentou
ela , mas vejo as que seguem: i...q...u...e..., oito letras, no
nove..., t... politique, isto mesmo; a palavra impressa em
papel verde claro, o Sr. Hugo cortou-a numa brochura que
vejo em sua casa.
Marcillet perguntou a Victor Hugo se isto era verdade e o po-
eta apressou-se a reconhecer a lucidez do sujet. A partir dessa
poca, a segunda vista tem em Victor Hugo um dos seus mais
ilustres defensores.
Presentemente, chamamos a este exerccio leitura de pensa-
mento, e pensamos ter encontrado com isto uma explicao!
Admitimos, se assim o quisermos, que seja uma transmisso de
ondas cerebrais: mas no uma vista sem olhos.
Delaage, que relatou essa histria no livro j citado, continua
com a seguinte, que tambm pe em cena um dos nossos con-
temporneos do sculo passado, que eu igualmente conheci:
Alfonse Karr, um dos homens cuja mistificao parece ab-
solutamente impossvel, pois proverbial na Europa a agu-
deza do seu esprito, contou o que lhe aconteceu com o so-
nmbulo Alexis:
Tinha ido com alguns amigos jantar em casa de um deles.
Ao deixar essa casa, cortei um ramo de azalias brancas que
coloquei numa garrafa de champanha vazia. O amigo com
que tnhamos jantado disse ao sonmbulo:
Quer ir a minha casa?
Sim.
Que observa o senhor na minha sala de jantar?
Uma mesa cheia de papis, pratos e copos.
H tambm nela alguma coisa que l deixei por sua cau-
sa: procure v-la.
Vejo uma garrafa disse Alexis e nela h lume; no,
no lume, mas parece... a garrafa est vazia, mas h nela
qualquer coisa brilhante... Ah! uma garrafa de champa-
nha... tem em cima alguma coisa, que no a sua rolha...
mais delgada pela ponta que est dentro da garrafa do que
por fora. branca, como papel... assim... desenhou uma
garrafa com o ramo de azalia e exclamou: Ah! uma flor,
um ramo de flores; lindos ramos.
difcil no aceitar que nestas duas experincias o sonmbu-
lo tenha visto a distncia sem os seus olhos, seja no crebro de
Victor Hugo ou de Alfonse Karr, seja de outra maneira.
Continuemos um instante a leitura do pequeno livro de De-
laage, que quase um auto daquela poca interessante. Regis-
tremos os fatos de observao, sem nos preocuparmos com as
teorias:
A Presse de 17 de outubro de 1847 escreve ele publi-
cou longo artigo sobre uma sesso de magnetismo na qual o
sonmbulo Alexis tinha lido, no somente livros fechados,
atravs de muitas pginas, mas ainda cartas fechadas, de-
monstrando que o fluido magntico, iluminando duma clari-
dade sobrenatural o magnetizado, permitia sua alma pene-
trar os corpos mais opacos com uma facilidade que deixava
a perder de vista tudo quanto a imaginao atribua magia.
Esta sesso, firmada com o nome de Alexandre Dumas,
realizou-se na sua casa de campo em presena de homens
honrados que atestavam com a sua assinatura a verdade dos
fatos relatados no auto.
O espanto foi geral. Dumas queria provocar por si prprio
os fenmenos que acabava de testemunhar. Convencemo-lo
a magnetizar, ele mesmo, Alexis. O esprito do sonmbulo
contou a histria de um anel que lhe tinham apresentado,
disse o dia e a hora em que o seu possuidor o havia adquiri-
do. Em seguida, semelhante a essas aves que atravessam in-
vencivelmente os ares, a sua alma, levada na asa de uma
vontade estranha, descreveu com preciso admirvel Tunes e
seus arredores, de que, em estado de viglia, s conhecia o
nome; numa palavra, vencera o espao e o tempo.
Muitos jornais publicaram a narrativa dessas sesses; os
outros protestaram.
No podendo atacar a probidade dos homens que atesta-
vam ter verificado tais prodgios com seus olhos, procura-
ram torn-los ridculos, apresentando-os como criaturas ho-
nestas de quem se iludira a candura. Declararam que Robert
Houdin produzia as mesmas maravilhas todas as noites no
Palais Royal, com o auxlio de hbil combinao. Infeliz-
mente o ilustre prestidigitador, em carta escrita anteriormen-
te ao Marqus de Mirville, reconhecia a impotncia da sua
arte para produzir esses prodgios e garantia pela sua honra
que esses fenmenos no provinham de qualquer sutileza de
prestidigitao engenhosa.
Eis o extrato dessa carta:
Numa sesso, em casa de Marcillet, passou-se o seguinte
fato:
Abro um baralho de cartas, trazido por mim, do qual tinha
marcado o invlucro, para no ser trocado... Embaralho-as.
Sou eu a dar. Dou, com todas as precaues de homem acos-
tumado s finuras da sua arte. Trabalho intil. Alexis man-
da-me parar, apontando uma carta que eu acabava de colocar
sua frente sobre a mesa:
Tenho o rei disse-me ele.
No o sabe, pois que no foi ainda marcado qual seja o
trunfo!
Vai ver respondeu-me ; continue.
Efetivamente, tirei para trunfo o oito de ouros; e Alexis ti-
nha o rei de ouros! O jogo prosseguiu dessa maneira extra-
vagante, pois ele dizia-me quais as cartas com que eu ia jo-
gar, apesar de as esconder por debaixo da mesa e t-las se-
guras nas mos. Alexis colocava uma carta das suas, sem
volt-la, diante de cada uma das minhas, e sempre essa carta
estava conforme com a que eu jogava.
Regressei, portanto, dessa sesso realmente maravilhado e
convencido de que o azar ou a destreza no podem produzir
efeitos to prodigiosos.
Queira aceitar, etc.
Paris, 15 de maio de 1847.
Robert Houdin.
O clebre prestidigitador desforava assim o magnetismo
das investidas de que era alvo constante, declarando publi-
camente que a sua arte seria incapaz de realizar essas esp-
cies de milagres. Proclamava a sua convico, obedecendo
conscincia.
Assim fala Delaage. Certamente, o sonmbulo via, e no com
seus olhos, as cartas escondidas debaixo da mesa por um parcei-
ro prevenido, cujo valor crtico indiscutvel.
Estas reminiscncias das recordaes de Delaage no so fa-
lhas de interesse, apesar das suas idias e das suas expresses
obsoletas. Estava longe de partilhar todas as suas opinies. Ele
escreve por exemplo (pg. 144): No nmero das prerrogativas
perdidas pelo homem, aps o pecado original, devemos citar em
primeiro lugar a possibilidade de ficarmos em relao com os
espritos. Ora, quem pode aceitar hoje o pecado original? Mais
adiante declara inatacvel o dogma da divindade de Jesus. Ele
era catlico de muito boa f, apesar do seu misticismo cabalsti-
co pouco ortodoxo.
No falamos j hoje a linguagem daquela poca (1847-1867),
no empregamos as mesmas palavras fluido magntico, dia-
bo, alma levada na asa de uma vontade estranha, divinao
sobrenatural, expresses caducas; mas estudamos os mesmos
problemas.
A dificuldade neste estudo conservar uma independncia
absoluta e manter-se imparcial. No este, geralmente, o caso
que ocorre. Cada um concorre a este exame com idias precon-
cebidas que prejudicam a liberdade do raciocnio.
A respeito da leitura das cartas num baralho escondido, eis o
que se pode ler na obra de Podmore: Apparitions and Thought
Transference, publicada em 1894 e reimpressa em 1915 ( desta
edio que traduzo):
O clebre Alexis Didier pretendia ler com os olhos ven-
dados num envoltrio de algodo, jogava uma partida de
cart designando as cartas postas na mesa, decifrava pa-
lavras dentro de envelopes fechados ou em livros que lhe le-
vavam, descobria o que se encerrava em embrulhos. Foi to
grande o seu xito que o afamado prestidigitador Robert
Houdin visitou-o em 1847 e declarou-se convencido. Mas
Alexis era profissional e tinha um associado na pessoa de
seu magnetizador Marcillet. No h sombra de dvida de
que todos estes fatos devem ser atribudos ao exerccio de
uma viso normal, operando em condies inusitadas e im-
perfeitamente compreendidas. provvel que nos exerccios
desse gnero, os prprios sujets fossem, muitas vezes, in-
conscientes acerca do modo como lhes chegava o conheci-
mento, declarando-se com toda a boa f senhores de poderes
supranormais. 54
Frank Podmore, autor psiquista bem conhecido, um dos fun-
dadores da Society for Psychical Research, est convencido de
que todos os fenmenos, inclusive as aparies, se explicam pela
transmisso do pensamento, e so todos conexos com esta teoria.
Para ele, Alexis recebia a comunicao do seu magnetizador
Marcillet ou do seu parceiro, os quais, sem trapaas, mas olhan-
do-o, transmitiam inocentemente as suas impresses cerebrais.
Um psiquista americano, to conhecido como Podmore, Ja-
mes Hyslop, professor na Universidade de Colmbia, ocupando-
se tambm desta partida de cartas, deu-lhe a seguinte interpreta-
o:55
Alexis Didier mistificou o prprio Robert Houdin, o
prncipe dos prestidigitadores e dos ilusionistas. Didier era
empregado de um homem que tinha a reputao de gentle-
man. Lia, aparentemente, cartas voltadas contra a mesa,
frases de um livro fechado, etc. Mas, falta de autos sobre
as cautelas tomadas para impedir a fraude, no temos real-
mente motivo para ver nisso qualquer coisa de extraordin-
rio: simplesmente um exemplo da maneira por que se pode
iludir um pblico crdulo.
Assim, Podmore e Hyslop imaginam que Victor Hugo, que
estudava Alexis para se documentar, Alfonse Karr, de quem
conheci o esprito crtico e perspicaz, Alexandre Dumas, Henry
Delaage, Robert Houdin, observaram mal e se deixaram iludir.
Na sua opinio, Marcillet via as cartas, lia as palavras e comuni-
cava-as ao seu sujet, ou habilidosamente ou por transmisso de
pensamento inconsciente. Ora, no foi assim que se deram os
fatos. Sups-se tambm que houve nisso prestidigitao. uma
conjectura inadmissvel, segundo o prprio Robert Houdin.
A prestidigitao de que falo de resto bem conhecida e tive
ocasio de v-la muitas vezes, no meu prprio salo, pelos
sucessores de Robert Houdin, Cazeneuve e Jacobs. Neste caso, o
prestidigitador ganha sempre ao seu adversrio, sem nenhum
mistrio de vista dupla, porque o baralho preparado e as cartas
dispostas em uma certa ordem; o prestidigitador quem as
baralha, com muita habilidade, sem lhes alterar a ordem; o
parceiro quem corta, mas o primeiro faz saltar o corte, e, final-
mente, tudo isto muito simples para dedos esguios como os de
Jacobs, e mesmo para dedos grossos como os de Cazeneuve. Vi,
no meu salo, bons observadores como o Almirante Mouchez,
Flix Tisserand, diretores do Observatrio, o General Parmenti-
er, Herv Faye, sbios eminentes que jogavam muito bem as
cartas, apesar dos seus ttulos cientficos (eu nunca soube jogar),
estupefatos pelo parceiro, que rapidamente ganhava e pela certa,
conhecendo os seus jogos de antemo. Mas essa habilidade no
se pode fazer com um baralho trazido do estabelecimento e no
aberto, e a afirmao de que Marcillet era o cmplice de Alexis
uma conjectura inaceitvel para os que conheceram as faculda-
des de Alexis em hipnose (das quais podemos dar contas nas
Memrias de Lafontaine).
certo que os mtodos de observao nem sempre foram ri-
gorosos e que as relaes nem sempre foram bem ponderadas;
mas isso no suficiente para rejeitar tudo e para no separar o
joio do trigo. As faculdades supranormais de Alexis so incon-
testveis.
Em resumo, para Podmore essas vistas sem os olhos depen-
dem da transmisso do pensamento; para Hyslop, o caso atual
muito duvidoso; os outros casos examinados por ele parecem-lhe
conjuntamente certos e inexplicveis por nenhuma teoria, inclu-
sive a telepatia, e h uma tendncia para atribu-los a comunica-
es de almas de defuntos spiritistic elements are generally
associated with clairvoyant incidents.
No quero inclinar-me a favor de nenhuma hiptese, porque
as observaes ainda no so suficientes; a Cincia no se faz
num dia e a Astronomia errou durante milhares de anos antes de
chegar verdade. Parece-me que o que importa em primeiro
lugar estabelecer a realidade absoluta dos fatos ainda to
discutidos. No impossvel que, em muitos casos, estejam em
jogo a transmisso do pensamento subconsciente ou as ondas
telepticas cerebrais.
A vista das cartas em estado de hipnose no contestvel,
apesar de todas as contestaes. Foi muitas vezes verificada.
Encontra-se em diversos relatrios, merecedores de toda a confi-
ana, a averiguao desses jogadores de cartas, de olhos venda-
dos radicalmente.
Nas suas Cartas sobre o magnetismo e o sonambulismo, pu-
blicadas em 1840, o Dr. Frapart escreve o seguinte a um amigo:
Disse-lhe que o Sr. Ricard me havia prometido trazer
provisoriamente a minha casa Calyste, o seu melhor sonm-
bulo, adormec-lo diante dos meus convidados e faz-lo jo-
gar as cartas com os olhos vendados: em seguida, se estives-
se bem disposto, far-lhe-ia efetuar outras experincias to
incompreensveis quo maravilhosas.
Pois, ontem realizou-se a sesso prometida pelo Sr. Ri-
card, na presena de 60 pessoas, todas incrdulas, com exce-
o do Dr. Teste. Vou contar-lhe como se passaram os fatos.
Depois de adormecido ou parecendo-o estar porque no
conheo nenhum sinal incontestvel do sono , dois estra-
nhos puseram em cada um dos olhos de Calyste um pedao
de algodo, e por cima um grande leno de seda cujas ex-
tremidades foram atadas junto do nariz. Verificou-se em se-
guida que a venda estava bem apertada, bem posta e que na
sua margem inferior precauo importante o algodo
formava grosso barrete que impedia absolutamente a vista.
Logo oito baralhos intactos foram trazidos; tomou-se deles
um, ao acaso; rasgou-se o envoltrio e comea-se a sesso.
O Sr. Ricard no toca no seu sonmbulo, no fala com ele e
coloca-se de modo a no perceber o jogo da pessoa que faz a
partida. Assim dispostas as coisas, corre tudo como entre
dois hbeis jogadores bem acordados: o sonmbulo designa
as cartas que tem na mo e as que seu adversrio possui.
este o fato. Repetiu-se com trs pessoas, cada uma jo-
gando duas partidas, de modo que umas cem cartas passaram
por diante de Calyste, que as designou e as viu sempre, pois
jogava constantemente o que devia jogar.
Esta experincia ser o resultado de uma pelotica?
Ora, estivemos de sobreaviso, tudo esquadrinhamos, apal-
pamos, analisamos!
A venda, por exemplo, nada deixava transparecer, porque
a sua preparao, j descrita, feita por incrdulos de mos
hbeis, era perfeita. As cartas no eram preparadas, pois os
envoltrios dos baralhos tinham o selo da administrao. O
sonmbulo no podia reconhecer as cartas pelo tato, pois
que designava as do seu adversrio sem nelas tocar. O mag-
netizador nenhum meio de comunicao tinha com o so-
nmbulo, porque no falava, no se mexia, no tocava em
Calyste e no olhava para as cartas.
Finalmente, ningum, de maneira alguma, podia indicar a
Calyste o seu prprio jogo e o do seu adversrio, porque ca-
da um de ns guardava silncio, numa expectativa um pouco
ansiosa, qual se seguiu logo o espanto e a admirao.
Portanto, quer do lado da venda quer do das cartas do so-
nmbulo, do magnetizador ou do prprio adversrio, esta-
mos absolutamente certos de que no fomos iludidos.
V-se que esta experincia anterior de Robert Houdin, re-
latada por Delaage. Poderamos citar muitas outras, porque todas
se parecem no sentido que os negadores sem imparcialidade
sustentavam sempre que os experimentadores so iludidos por
pessoas mais hbeis do que eles. As discusses inteis far-nos-
iam perder tempo.
Um magistrado bastante cptico, o Sr. Sguier, 56 apresentou-
se incgnito em casa de Alexis.
Onde estava eu do meio-dia s duas horas? perguntou
ele.
No seu gabinete... Ele est abarrotado de papis, de ro-
los de desenhos... e de pequenas mquinas... H uma linda
campainha em sua escrivaninha.
No; no h campainha sobre minha secretria.
No me engano; o senhor tem l uma... vejo-a... es-
querda da escrivaninha... sobre a secretria...
Na verdade... vou tirar isso a limpo.
O Sr. Sguier correu a casa e encontrou sobre a secretria
uma campainha que a Sra. Sguier havia a posto, de tarde.
Tal esta singela narrao. Vista a distncia. No havia, cer-
tamente, neste caso, leitura no crebro do inquiridor, nem suges-
to de pensamento, o que parece ter-se dado no exemplo seguin-
te.
Delaage conta depois que o Conde de Saint-Aulaire, diploma-
ta conhecido, depois de haver alcunhado o magnetismo de parvo-
ce, vinha de retratar-se. Havia apostado sobre a impossibilidade
de Alexis ler uma nota bem escondida, e foi ele mesmo entregar-
lha dentro de um envelope diplomaticamente lacrado e selado.
Que est dentro deste sobrescrito? perguntou o em-
baixador.
Um papel dobrado em quatro.
E no papel?
Meia linha escrita.
Podeis l-la?
Certamente. E quando a tiver lido, o senhor h de retra-
tar-se de tudo quanto escreveu.
No creio!
Tenho a certeza.
Se o conseguir, prometo-lhe que de hoje em diante acre-
ditarei em tudo quanto quiser.
Ento, acredite desde j, porque o senhor escreveu estas
palavras: no creio.
Explica-se facilmente a celebridade deste vidente e com-
preende-se que Delaage tenha escrito o seu pequeno livro espe-
cial (1857): O sono magntico explicado pelo sonmbulo Alexis.
Podemos ler nessa brochura algumas epgrafes curiosas:
Absorvido, num sono fictcio, o homem v atravs dos
corpos opacos a certas distncias.
Le Pre Lacordaire.
E esta outra:
Se existe no mundo uma cincia que torna a alma invis-
vel, essa cincia sem contradita o magnetismo.
Alexandre Dumas.
Trata-se unicamente das faculdades de Alexis, nesta obra.
A lucidez do sonmbulo Alexis, magnetizado por Marcillet,
foi apreciada por todos os que estudaram essas questes. Aqui
temos uma das suas mais notveis revelaes. o testemunho
quase oficial de um administrador do Monte-Pio, que, nesta
qualidade, foi vtima de um roubo, do qual foi descoberto e preso
o autor, graas s indicaes do afamado sonmbulo.
A narrativa desse fato encontra-se na carta que o prprio Sr.
Prvorst dirigiu ao jornal Le Pays, nos seguintes termos:
Era em agosto de 1849; um dos meus empregados acaba-
va de desaparecer, apossando-se de importante quantia. As
ativas indagaes da polcia no tinham dado nenhum resul-
tado, quando um amigo meu, o Sr. Linstant, jurisconsulto,
foi consultar Alexis, sem me comunicar o seu projeto.
A quantia roubada disse o sonmbulo muito impor-
tante; eleva-se quase a 200.000 francos.
Era exato. Alexis prossegue, dizendo que o caixeiro infiel
se chamava Dubois, que o via em Bruxelas, no Hotel dos
Prncipes, onde se alojara.
Linstant seguiu para Bruxelas... sua chegada, soube que
Dubois estivera efetivamente no hotel, mas que acabava de
deixar a cidade, havia poucas horas.
Alexis declara ento que via Dubois no Cassino de Spa,
onde perdia muito dinheiro e que no momento de sua priso
j nada teria.
Na mesma noite, o narrador parte, mas em Bruxelas foi re-
tardado pelas formalidades administrativas necessrias
captura do gatuno, e s chegou a Spa para ser informado de
que Dubois havia deixado a cidade dias antes.
De volta a Paris, foi ter novamente com Alexis.
No teve pacincia disse ele ; h poucos dias, na ver-
dade, Dubois foi para Aix-la-Chapelle, onde continuou a jo-
gar e perdeu muito; voltou novamente a Spa onde vai acabar
de perder o pouco que lhe resta.
Escrevi imediatamente s autoridades de Bruxelas e de
Spa. Alguns dias depois, Dubois foi preso em Spa. Havia
perdido tudo no jogo. 57
V-se que o hipnotizado no somente sabia ler, com os olhos
fechados, num livro fora do seu alcance, mas que podia acompa-
nhar de longe as peregrinaes de um ladro.
Alexis gozava de uma tal fama de vidente que o magnetizador
Lafontaine, tendo muitas vezes dissabores com os seus sujets
improvisados, mandava-o vir de Lio para Paris, para assegurar
o bom xito das suas representaes.
Encontra-se a narrao dessas verificaes nas Memrias de
Lafontaine (tomo II, pgs. 160-171). Elas confirmam mais ou
menos o que j escrevemos.
O que nos surpreende ainda mais que essa vista sem os
olhos esteja verificada h muito tempo, e que quase ningum a
admita. A ignorncia universal. No quero supor que haja nisto
uma falta de lealdade.
O naturalista Sir Alfred Russel Wallace assinalou 58 14 ses-
ses do Dr. Edwin Lee, em Brighton, com Alexis Didier, em
casas particulares. Nessas sesses Alexis jogou as cartas com os
olhos vendados, designando muitas vezes tanto as cartas dos seus
adversrios como as suas; leu diversas cartas escritas pelos
visitantes e fechadas em envelopes, decifrou qualquer linha
pedida, fosse o livro qual fosse, oito ou dez pginas alm da
folha aberta, e descreveu o contedo de uma quantidade de
caixinhas, estojos e outros recipientes.
O Dr. Lee relata tambm a experincia do jogo de cartas do
clebre Robert Houdin com Alexis e acrescenta mais estas:
Houdin tirou um livro do bolso e, abrindo-o, pediu a
Alexis que lesse uma linha situada em certo nvel particular,
oito pginas antes. O clarividente cravou um alfinete para
marcar a linha e leu quatro palavras que foram encontradas
na linha correspondente, na nona pgina anterior.
Houdin classificou isso de pasmoso e no dia seguinte
assinou esta declarao: No posso deixar de afirmar que
os fatos aqui relatados so escrupulosamente exatos; quanto
mais reflito neles mais acho impossvel classific-los entre
os truques que constituem a minha arte.
Russel Wallace aponta ainda (pg. 90) outros fatos de viso
certificados pelo Dr. Grgory, na sua obra Lettres sur le Magne-
tisme. Por exemplo, pessoas que se dirigiam para uma sesso, a
fim de assistir aos fenmenos, compram em qualquer loja, sua
escolha, algumas dzias de divisas impressas, encerradas em
cascas de nozes. Pem-se as cascas num saco; o clarividente tira
uma e l a divisa fechada. A casca quebrada e examinada; e
assim foram lidas corretamente dzias de divisas. Uma delas
continha 98 palavras.
Wallace acrescenta que, possuindo os depoimentos do Dr.
Grgory, do Dr. Mayo, do Dr. Lee, do Dr. Haddock e de cente-
nas de outras personalidades no menos qualificadas e honestas,
afirmando fatos similares, no se pode supor que todas fossem
vtimas de fraudes impossveis de descobrir, principalmente
tratando-se de mdicos cpticos que vieram para diagnosticar e
de um professor de prestidigitao to perspicaz como Robert
Houdin. Ou cada uma das manifestaes de vista transcendente,
relatada pelos observadores (e elas ascendem certamente a
milhares) o resultado de uma trapaa, ou temos a prova irrefu-
tvel de que certas pessoas possuem um sentido interno a estu-
dar. Se a viso normal fosse to rara como a dupla vista, seria to
difcil demonstrar a sua realidade como o agora estabelecer a
existncia dessa maravilhosa faculdade.
A evidncia a favor dela absolutamente concludente para
qualquer que a tenha examinado sem se deixar iludir pela idia
infantil de que podemos separar a priori o que possvel do que
impossvel.
Essas experincias foram repetidas cem vezes, principalmente
de 1820 a 1860. Basta ler as obras do Dr. Bertrand (pai de Jo-
seph Bertrand, o clebre secretrio perptuo da Academia de
Cincias), de Pttin, do General Noizet, de Lafontaine, do Dr.
Comet e de numerosos experimentadores daquela poca para nos
convencermos do seu valor e da sua absoluta certeza. Um dos
mais ativos, o Dr. Frapart, teria desejado muito convencer um
pontfice da cincia oficial, o Dr. Bouillaud, professor da Facul-
dade de Medicina, adversrio declarado, e dirigiu-lhe uma esp-
cie de mandato imperativo. O grande homem respondeu-lhe no
mesmo tom: que tinha o direito de ser incrdulo e que no admi-
tia as ordens do energmeno Frapart. E escreveu ainda ele:
Quanto ao novo sujet magntico do qual me fala, e que
lhe parece destinado a conseguir a grande obra de minha
converso, no me recuso a assistir aos seus milagres. Toda-
via, se me acontecesse, depois de v-los, responder-lhe com
a famosa doutrina de um filsofo da minha espcie: creio
porque o senhor viu, mas se eu tivesse visto no acredita-
ria, se, repito, acontecesse eu responder-lhe assim, que po-
deria objetar-me? A experincia que me anuncia no poder
provar efetivamente uma impossibilidade fsica, tal como a
da viso sem o auxlio dos olhos, e, como j o disse na Aca-
demia, quando se trata de fatos desta ordem, preciso com-
portarmo-nos da mesma forma que a Academia de Cincias
quando se lhe anuncia que se descobriu a quadratura do cr-
culo.
Pode-se pensar que, com o carter leal e agressivo de Frapart,
a frase: Se tivesse visto no acreditaria, porque uma impossi-
bilidade fsica no caiu no ouvido de um surdo. Por isso, meteu-
a a ridculo sem nenhuma considerao pelo carter oficial do
douto professor, o qual replicou por sua vez:
Aqui tem a minha ltima palavra: no acredito e nunca
acreditarei que se veja sem o auxlio dos olhos. No ,
como o senhor diz, pelo fato de semelhante coisa ser extra-
ordinria que eu no creio e nunca crerei, mas porque so-
brenatural e, ainda mais, contra a Natureza. Creio, pelo con-
trrio, em muitos fatos extraordinrios. Se no creio neste,
no porque o no compreenda, porque evidentemente,
claramente, fisiologicamente impossvel.
A estes argumentos, Frapart responde, em 1838, como todo
homem de bom senso responderia hoje:
No pertence a quem quer que seja, nem ao maior gnio,
traar os limites do possvel, porque o possvel infinito
como o espao e o tempo; e apesar de o termos encerrado,
por assim dizer, em nossas teorias, ele ultrapassa-as e zomba
de ns. De resto, a experincia ensina-nos que o impossvel
de hoje ser, talvez, a evidncia de amanh... Assim aconte-
ceu com a descoberta da Amrica, com a palavra, com a cir-
culao do sangue, com o galvanismo, com a bssola, com a
imprensa, com o pra-raios, com os aerostatos, com a vaci-
na, com os medicamentos infinitesimais, etc. E no nos diz a
razo que nada h de absolutamente falso seno o que con-
traditrio, e de absolutamente verdadeiro seno o que evi-
dente?...
Nestes termos, pode afirmar-se que forosamente impos-
svel haver um tringulo sem trs ngulos ou um pau sem
duas extremidades, porque estes fatos so contraditrios;
mas no se pode dizer que forosamente impossvel haver
um homem que leia pela nuca, um outro que oua pelo epi-
gstrio, um terceiro que veja a cem lguas de distncia, um
quarto que vaticine o futuro, um quinto que seja insensvel
dor, um sexto que descreva o seu mal e o dos outros, final-
mente, um stimo que possua o instinto dos remdios. No,
ningum pode asseverar, sob pena de lesa-razo, que tais fa-
tos sejam evidentemente impossveis, porque ningum tem o
direito nem o poder de dizer ao possvel: No irs at a!
Na verdade, esses fenmenos so muito extraordinrios;
todavia sero mais surpreendentes, mais maravilhosos, mais
inexplicveis que os observados cada dia? No tudo mist-
rio, no tudo maravilha da Natureza? Mas, h maravilhas
que correm as ruas, e outras que so pouco comuns. Julga-
mos compreender as primeiras porque as vemos constante-
mente, negamos as ltimas porque no as vemos seno raras
vezes; entretanto no se explicam nem umas nem outras; re-
gistram-se, eis tudo.
Esse raciocnio do Dr. Frapart, ento incompreendido, era,
sem dvida, superior cegueira do Dr. Bouillaud, apesar da
superioridade oficial deste sobre seu modesto confrade. A Aca-
demia de Medicina, da qual ele representava a idia dominante,
mantinha-se obstinadamente margem da verdade.
O professor Bouillaud, que foi membro da Academia de Me-
dicina, da Academia de Cincias e de todas as sociedades sbias
de maior crdito, era um tipo particularmente notvel desses
espritos minsculos encerrados em crebros mais acanhados que
se possa imaginar. De uma religiosidade convicta, era, ao mesmo
tempo, absolutamente incapaz de raciocinar livremente. Foi a seu
respeito que contei em O Desconhecido a histria da inveno do
fongrafo. Em 11 de maro de 1878 assistia sesso da Acade-
mia de Cincias, naquele dia, de hilariante memria, em que o
fsico Du Moncel apresentou o fongrafo de dison douta
assemblia. Feita a apresentao, ps-se o aparelho docilmente a
recitar a frase registrada no cilindro. Viu-se, ento, um acadmi-
co de idade madura, o esprito penetrado e mesmo saturado das
tradies de sua cultura clssica, revoltar-se nobremente contra a
audcia do inovador, atirar-se ao representante de dison e
agarr-lo pela gola, gritando: Miservel! No nos deixaremos
ludibriar por um ventrloquo! Este membro do Instituto chama-
se Bouillaud! O mais curioso ainda que seis meses depois, em
30 de setembro, numa sesso anloga, ele timbrou em declarar
que, aps judicioso exame a que procedera, ficara convencido de
que no fongrafo no havia para ele seno ventriloquia e que no
se podia aceitar a substituio do nobre aparelho da fonao
humana por um vil metal. Na sua opinio o fongrafo no era
seno uma iluso de acstica. Essa gente...
Ao carro do progresso jungida por trs
e tudo atrasa, refreando a marcha e conseguindo esconder a luz
com a peneira, pela influncia de seus ttulos oficiais sobre as
massas acarneiradas.
Esse grande homem era o mdico de Arsne Houssaye, e po-
de-se ler nas Confisses deste escritor encantador que foi ele a
causa da morte de sua deliciosa esposa e de seu filho e tambm
de sua segunda mulher.
esse o raciocnio cientfico de certos sbios. Seria para
desejar que o ttulo de membro do Instituto conferisse intelign-
cia e abrisse o esprito dos seus membros. Essas crticas provo-
cadas por Bouillaud poderiam aplicar-se aos seus colegas da
Academia Chevreul e Babinet, no que toca ao problema psqui-
co.
O meu saudoso amigo Dr. Macrio escrevia, em 1857, 59 que
a vista atravs dos corpos opacos, a distncias ilimitadas, no
aceita pelos sbios e que inexplicvel e contrria a todas as leis
fisiolgicas conhecidas, parece no entanto certa; e apresentava
os seguintes testemunhos:
O Dr. Bellenger convenceu-se por experincias repetidas.
Diversas vezes escreveu, em sua casa, sem testemunhas, fora
de todas as vistas, uma frase qualquer numa folha de papel
dobrada e redobrada, fechando-a em duplo, triplo envoltrio,
cuidadosamente lacrado, e o sonmbulo leu atravs das fo-
lhas opacas a frase oculta e transcreveu-a no verso do enve-
lope.
Esse fenmeno j foi verificado, em 1831, pela Comisso
da Academia de Medicina. L-se, com efeito, no seu Relat-
rio: O Sr. Ribes, membro da Academia, apresenta um cat-
logo que tira do seu bolso. O sonmbulo (era o Sr. Petit,
dAthis, magnetizado pelo Sr. du Potet), depois de alguns
esforos que parecem cans-lo, l muito claramente estas pa-
lavras: Lavater. bem difcil conhecer os homens. Estas l-
timas palavras eram impressas em tipo muito mido. Puse-
ram-lhe debaixo dos olhos (fechados, bem entendido) um
passaporte; ele reconhece-o e designa-o sob o nome de pas-
sa-homem. Troca-se o passaporte por uma licena de uso e
porte de armas, muito parecida com um passaporte, e apre-
sentam-lha do lado branco. O Sr. Petit pde somente reco-
nhecer que se tratava de um documento parecido com o pri-
meiro. Volta-se o papel, e ento, aps alguma hesitao, ele
diz o que , e l distintamente estas palavras: Pela lei, e
esquerda: Licena de porte de armas. Mostra-se-lhe ainda
uma carta aberta; ele responde no a poder ler, por no saber
ingls. Era, efetivamente, uma carta escrita naquela lngua.
Todas essas experincias fatigavam muito o Sr. Petit; dei-
xaram-no descansar um instante; depois, como gostava mui-
to de jogar, propuseram-lhe, para se distrair, uma partida de
cartas. Um dos assistentes, o Sr. Reynal, antigo inspetor da
Universidade, jogou com ele o Jogo dos centos e perdeu-
o.
Experimentou-se diversas vezes faz-lo enganar, tirando
ou trocando cartas, mas foi intil.
Um estudante de Direito, Paul Villegrand, paraltico do
lado esquerdo, posto em estado de sonambulismo pelo Dr.
Foissac, lia tambm com os olhos fechados. Os experimen-
tadores, mantendo-lhe as plpebras cerradas constante e al-
ternadamente, apresentaram-lhe um baralho novo. Rasgando
a cinta selada, embaralham-no e Paul reconhece fcil e su-
cessivamente o rei de espadas, o s de paus, o sete de ouros,
a dama de ouros e o oito de ouros.
Apresentam-lhe ainda, tendo ele as plpebras fechadas pe-
lo Sr. Segalas, um volume trazido pelo Sr. Husson. L no t-
tulo: Histria de Frana; no pode ler as duas linhas in-
termedirias e l na quinta linha somente o nome dAnquetil,
o qual precedido da preposio por. Abre-se o livro na p-
gina 89 e ele l na primeira linha o nmero de suas... Deixa
passar a palavra tropas e continua: no momento em que o
julgavam mais entretido com os divertimentos do carnaval,
etc. 60
Estes fatos, nitidamente estabelecidos no relatrio redigido
em nome de uma Comisso da Academia de Medicina pelo Sr.
Husson, trazem em si a sano da Cincia e da imparcialidade.
Mas, em rigor, poder-se-ia sustentar que os sonmbulos surpre-
enderam estas frases no pensamento dos experimentadores. Isto
pode ser verdadeiro para algumas das experincias acadmicas;
mas esta explicao no se pode adaptar aos seguintes fatos, pois
aqui nem mesmo os experimentadores conheciam a frase que
fizeram ler aos sonmbulos:
Recentemente, um dos meus amigos, o Dr. N., que cer-
tamente incapaz de pretender mistificar, achava-se numa
soire onde estavam diversos artistas e homens de letras; to-
das essas pessoas se conheciam intimamente. Entre elas
achava-se Alexis, o clebre sonmbulo. O Dr. Marcillet
magnetizou-o e eis o que se passou: O meu amigo Dr. N. foi
buscar ao prximo compartimento um livro cujas folhas ain-
da no estavam cortadas; depois, sem o abrir, pediu ao so-
nmbulo que lesse tal linha de tal pgina. O sonmbulo vaci-
lou um instante, pareceu empregar um esforo e seguida-
mente reclamou uma caneta e reproduziu a linha indicada;
cortaram-se as folhas do livro, procurou-se a pgina e a linha
designadas, e toda a gente, com pasmo, verificou que a ex-
perincia tivera xito perfeito; somente a frase estava escrita
em ingls no livro, e o sonmbulo, transcrevendo-a, tradu-
ziu-a em francs. Fato original! Esse mesmo sonmbulo,
poucos minutos depois, no pde ler a palavra Paris, escrita
em letras gradas numa folha de papel dobrada em quatro.
No se pode certamente apelar aqui para a transmisso do
pensamento, pois ningum tinha aberto o livro cujas folhas
nem sequer haviam sido cortadas.
Assim falava o Dr. Macrio, h mais de meio sculo. , pois,
conhecido h muito tempo aquilo de que somos acusados, s
vezes, de afirmar audaciosamente. Se mencionei esses fatos
antigos, de 1850, 1840, 1830, e mesmo de 1786 (Puysgur) e
1778 (Enciclopdia, tomo XXXI) foi para mostrar que os fen-
menos psquicos foram comprovados h muitos anos (podera-
mos dizer desde vrios sculos). Mas continuemos. A fonte
rica.
Tive, pela parte que me toca, muitas ocasies de ouvir narrar
experincias sobre a vista sem os olhos e de observ-las pesso-
almente.
No decorrer do vero de 1865 residi, durante um ms de f-
rias, em Sainte Adresse, na vertente do cabo de la Hve, a oeste
do Havre (Rue des Pecheurs n 5) e morava em frente a mim um
mdico clebre, de nome um pouco astronmico: o Dr. Comet.
Sua mulher havia-lhe fornecido exemplos curiosos desta facul-
dade. Era acometida, em certos perodos, de acessos sonambli-
cos, durante os quais ela lia de olhos fechados, atravs dos
corpos opacos, designava os menores objetos que lhe apresenta-
vam, fechados na mo, adivinhava os pensamentos, percebia os
atos improvisados que se passavam nos aposentos contguos ao
seu, indicava com preciso os dias e horas em que devia ter
novos acessos e designava os medicamentos que a deviam curar.
Pode-se ler a histria da cura da Sra. Comet por suas prprias
revelaes hipnticas, assim como a vista de seus rgos inter-
nos, nas Cartas sobre o Magnetismo do Dr. Frapart, que no
deixam a menor dvida sobre a realidade destes fatos. As obser-
vaes do Dr. Comet so acompanhadas de outras anlogas,
feitas pelo Dr. Alphonse Teste, tambm em sua mulher. Todos
esses estudos so de 1840. O autor escreve que sero necessrios
50 anos para que a cincia oficial lhes reconhea o valor. Enga-
nou-se. Em 1890 os preconceitos da ignorncia antiga no esta-
vam dissipados e no o esto ainda.
O tempo foge depressa, de resto; e a Humanidade lenta na
sua marcha. Disse, na primeira pgina desta obra, que tinha
comeado o presente estudo h mais de meio sculo. As linhas
que se acabam de ler e o ano de 1865 assim o comprovam.
***
Entre as numerosas experincias que podem auxiliar-nos na
soluo do problema que estudamos aqui, citarei uma bastante
curiosa relatada pelo Dr. Paul Gibier, ex-interno dos hospitais de
Paris, numa das suas obras.61 Realizou-se em abril de 1885, e
reproduziu-a diversas vezes na presena de testemunhas que
indica. Essa leitura independente do rgo da vista foi consegui-
da em estado de hipnotismo (nome moderno do magnetismo e do
mesmerismo). Eis o relato da observao:
O sujet era uma rapariga de vinte anos, de origem judai-
ca. Depois de adormecida, e num estado intermedirio de
abmaterializao que no era nem letargia, nem sonambu-
lismo, nem tampouco xtase falante, mas antes o que os
magnetizadores de profisso chamam sonambulismo lcido,
punha-lhe uma pasta de algodo em cada olho e depois uma
larga e espessa toalha ou um leno de seda que se amarra-
vam atrs da nuca. A primeira vez que tentei a prova de que
vou falar fiquei bem surpreendido com o seu xito; devo di-
zer que naquela ocasio no tinha a experincia que adquiri
depois de numerosas investigaes, nem tinha, devo diz-lo
tambm, estudos srios e contnuos sobre a questo.
Tomei na minha biblioteca o primeiro livro que me veio
mo: abri-o ao acaso. Suspendendo-o sobre a cabea do su-
jet, sem olhar, a capa para baixo, a dois centmetros aproxi-
madamente dos cabelos da rapariga hipno-magnetizada, or-
denei-lhe que lesse a primeira linha da pgina que se achava
sua esquerda. Volvido um momento de espera ela respon-
deu:
Ah! sim, vejo, espere.
Depois continuou:
A identidade reconduz unidade, pois se a alma... pa-
rou e disse ainda No posso mais, basta; isto me fatiga.
Anu ao seu desejo, sem insistir; voltei o livro. Era um vo-
lume de Filosofia, e a primeira linha, menos duas palavras,
havia perfeitamente sido vista e lida pelo invisvel abmateri-
alizado da minha adormecida.
natural que no se aceitem estas afirmaes seno com
muita prudncia. Eu mesmo, por muito tempo, atribu o xito
dessas experincias a simples embustes e verifiquei-o diretamen-
te em minha prpria casa, principalmente num dia em que uma
senhora da sociedade, muito elegante, fazendo o papel de m-
dium, achou meios, pretextando uma enxaqueca, de descansar na
minha biblioteca, aproveitando o ensejo para consultar uma obra
antiga que mencionou, depois, durante uma pretensa sonolncia
(leitura a tal linha e tal pgina de tal obra). Mas certo que no
se trapaceia sempre, e no pode tratar-se disso nas experincias
de que acabo de oferecer uma seleo. No sejamos cegos!
Reconhecer-se- que so observaes variadas e muito dife-
rentes, que todas comprovam o fato da vista pelo esprito, por
uma faculdade mental independente da vista normal. No falta
onde escolher para nos certificarmos desses fenmenos.
Comparemos ainda outras experincias.
Abramos, por exemplo, a obra muito documentada de Sir
Oliver Lodge referente Sobrevivncia Humana (pg. 110) e
citemos a curiosa comunicao esprita de Stainton Moses (que
abrevio):
O Sr. Stainton Moses, professor no University College de
Londres, adquirira o hbito de escrever automaticamente,
como mdium, na solido de cada manh. Grande nmero
dos escritos assim conseguidos foram publicados e so co-
nhecidos dos que estudam esses problemas: mas o incidente
seguinte de carter surpreendente e oferece exemplo singu-
larmente notvel do poder da leitura a distncia.
O texto que reproduzo foi conseguido pelo Sr. Stainton
Moses quando estava em sesso na biblioteca do Dr. Speer e
que a sua mo escrevia automaticamente em conversa supos-
ta com interlocutores invisveis. Eis esse episdio.
Stainton Moses dirigindo-se ao pretenso Esprito: Podes
ler?
Resposta: No, amigo, no posso, mas Zacharias Legray
e Rector podem.
Stainton Moses: H aqui qualquer desses Espritos?
Resposta: Vou procurar um.
(Espera-se algum tempo.)
Rector est aqui.
Stainton Moses: Pode ler?
Resposta (muda a letra): Sim, amigo, mas dificilmente.
Stainton Moses: Quer escrever a ltima linha do primei-
ro livro da Eneida?
Resposta: Espere...
Omnibus errantem terris et fluctibus aestas.
Stainton Moses verifica que a citao exata, mas pensa
tambm que o Esprito podia conhec-la e hav-la conserva-
do inconscientemente na memria.
Apresentou ento uma outra pergunta:
Pode ir biblioteca ver o antepenltimo volume da se-
gunda estante e ler-me o ltimo pargrafo da pgina 94? No
sei qual a obra e at ignoro o seu ttulo.
Poucos momentos depois o Sr. Stainton Moses, escreven-
do sempre automaticamente, traava as seguintes palavras:
Provarei por uma breve narrao histrica que o Papado
uma novidade que se elevou gradualmente e se engrande-
ceu desde os tempos primitivos do puro Cristianismo, no s
depois da idade apostlica, mas tambm depois da unio de-
plorvel da Igreja e do Estado por Constantino.
O volume citado era uma obra extravagante e com ttulo
bastante fantstico: Antipopopriestian, or attemp to liberate
and purity Christianity from popery politikirkalaty and pri-
estule, de Roger. 62
Se isto no leitura pelo esprito, que ser? Negar o fato veri-
ficado experimentalmente de todo impossvel.
Agora, quem foi que leu? Seria o prprio Stainton Moses, in-
conscientemente? Mas como? Seria um esprito diferente dele,
guiando-lhe a mo? Limitemo-nos a verificar o fato. No foi o
olho material, foi o esprito quem leu.
Lembremos aqui,63 a tal respeito, a experincia de Sir Willi-
am Crookes na leitura de frases desconhecidas tanto dele como
do mdium. Esse mdium (uma senhora) recebia comunicaes
por meio de uma prancheta, qual estava fixo um lpis, que
deslizava no papel, dirigido pelas suas mos. Escreve Crookes:
Eu desejava descobrir o meio de provar que o que ela es-
crevia no provinha da ao inconsciente do seu crebro. A
prancheta, como o costumava fazer, indicava que, apesar de
ser movimentada pela mo e pelo brao dessa dama, era di-
rigida pela inteligncia de um ser invisvel, que tocava com
o crebro da senhora como se fosse um instrumento de m-
sica e assim fazia mover seus msculos. Disse ento a esta
inteligncia:
V o que est neste quarto?
Sim escrevia a prancheta.
V este jornal e pode l-lo? acrescentei, pondo meu
dedo sobre um nmero do Times, que se achava numa mesa,
atrs de mim, mas sem o olhar.
Sim respondeu a prancheta.
Bem exclamei , se pode ver, escreva a palavra que
cubro agora com meu dedo e acreditarei no que afirma.
A prancheta comeou a mover-se lentamente e, no sem
muita dificuldade, escreveu a palavra however. Voltei-me e
vi que era essa a palavra que estava coberta pela ponta de
meu dedo.
Quando fiz esta experincia, evitei de propsito olhar o
jornal, e era impossvel dama, mesmo que assim o quises-
se, ver uma nica das palavras impressas, pois estava senta-
da a uma mesa e o jornal achava-se noutra mesa por trs de
mim, encobrindo-o eu com o meu corpo.
Essas leituras pelos mdiuns parecem mostrar a ao de inte-
ligncias exteriores. Mas no nos apressemos a tirar concluses.
Uma vista supranormal bem caracterstica foi apreciada pelo
Sr. Maxwell, doutor em Medicina, procurador geral no Tribunal
de Apelao de Bordus, com um sujet muito sensvel, a Sra.
Agullana, que ele acabava de magnetizar pessoalmente para
fazer experincias.64 A Sra. Agullana supunha estar fora de casa.
Pedi-lhe disse ele para ver o que fazia um dos meus
amigos, M. B., muito conhecido dela. Eram 10 horas e 20 da
noite. Com grande surpresa minha, disse-me que via M. B.
em trajes menores, passeando de ps descalos sobre a pe-
dra. Isto pareceu-me no ter nenhum sentido. Entretanto tive
ocasio de ver o meu amigo no dia seguinte. Apesar de estar
muito a par dos fenmenos, M. B. mostrou-se bastante sur-
preendido e disse-me textualmente:
Ontem eu no estava bem disposto; um amigo meu, que
mora em minha casa, aconselhou-me a experimentar o m-
todo Kneipp, e tanto insistiu que, para satisfaz-lo, ensaiei
pela primeira vez, ontem noite, passear, de ps descalos,
na pedra fria.
***
A essas variadas observaes acrescentarei a seguinte, muito
recente, do clebre fsico americano disson, cujo valor crtico
experimental ningum pode contestar. Eis um relatrio escrito
por ele:65
A personagem de quem vou falar-lhe foi-me enviada por
um velho amigo que me disse, em forma de apresentao:
Este homem, Reese, realiza certas coisas singulares. De-
sejo que o conhea. Talvez consiga explicar a sua faculdade.
Marquei-lhe uma entrevista. Reese chegou ao meu labora-
trio no dia indicado. Mandei chamar alguns dos meus ope-
rrios para realizar experincias com eles. Reese pediu a um,
que era noruegus, para passar ao quarto contguo e escre-
ver, num pedao de papel, o nome da filha mais nova de sua
me, o lugar em que ela nascera e diversas coisas mais. O
noruegus obedeceu, dobrou o papel e guardou-o na mo fe-
chada. Reese revelou exatamente o contedo desse papel e
acrescentou mais, que o rapaz tinha no bolso uma moeda de
10 coroas, o que era exato.
Depois de diversas experincias similares com outros em-
pregados, pedi-lhe para fazer tambm outras comigo. Passei
ento para outro compartimento e escrevi estas palavras:
H alguma coisa de superior ao hidrxido de nquel para
uma bateria de matrias alcalinas?
Procedia nessa ocasio a experincias com a minha bateria
eltrica alcalina e receava bastante no estar no verdadeiro
caminho. Depois de haver escrito a frase mencionada, pro-
pus-me um outro problema e apliquei toda a minha ateno a
resolv-lo de forma a desnortear Reese, se ele procurasse ler
no meu pensamento o que havia escrito. Voltei em seguida
ao quarto em que o tinha deixado. No momento em que eu
entrava, disse ele:
No, no h nada melhor que o hidrxido de nquel pa-
ra uma bateria de matrias alcalinas.
Tinha lido com exatido a minha pergunta.
No pretendo de maneira alguma explicar esta faculdade.
Estou convencido de que as necessidades da civilizao pro-
duziro qualquer grande descoberta por meio de homens do-
tados desses dons. Os raros videntes da atual gerao viro a
ser multido nas geraes prximas. A inteligncia normal
futura desenvolver-se- e completar rapidamente a obra de
inteligncia normal de hoje.
Cerca de dois anos depois das experincias que acabo de
contar, o porteiro do meu laboratrio entrou e anunciou-me
que Reese estava na sala de espera e desejava falar-me. To-
mei um lpis e escrevi em letras microscpicas: Keno.
Dobrei o papel e meti-o no bolso. Disse ento ao criado para
introduzir Reese.
Reese, tenho um pedao de papel no meu bolso; o que
est escrito nele?
Sem a menor hesitao, respondeu:
Keno.
Volvidos tempos sobre a experincia do laboratrio, o co-
nhecido alienista Dr. James Hanna Thompson organizou em
sua casa uma sesso contraditria. Foi sua biblioteca, es-
creveu vrias perguntas em pedacinhos de papel e escondeu-
os. Reese ficou a conversar no salo at que Thompson vol-
tasse e ento lhe disse:
No fundo da gaveta esquerda da sua secretria est um
pedao de papel no qual foi escrita a palavra Opsonic. De-
baixo do livro que est em cima da mesa h um pedao de
papel com outra palavra, Ambiceptor. Numa outra pequena
folha est escrita a palavra Antigen.
As designaes que o vidente deu sem hesitao eram in-
teiramente exatas. Thompson ficou estupefato e declarou-se
convencido.
H alguns anos empreendi uma srie de experincias para
procurar transmitir o pensamento de uma pessoa para outra
por todos os meios, mas sem nenhum resultado. Procurei re-
solver o fenmeno com o auxlio de aparelhos eltricos ade-
rentes cabea dos operadores. Quatro de ns ocuparam
quatro compartimentos diferentes, ligados pelos sistemas
eltricos de que falei. Sentamo-nos depois nos quatro cantos
do mesmo quarto, aproximando gradualmente as nossas ca-
deiras umas das outras, para o centro da sala, at que os nos-
sos joelhos se tocassem, contudo, no conseguimos nenhum
resultado.
Mas Reese no precisa de aparelho algum nem de nenhu-
ma condio especial para operar.
Assim fala disson. Todos os experimentadores que tm es-
tado em relaes com Reese depem no mesmo sentido, princi-
palmente o Sr. Schrenck-Notzing, que dele fez um estudo espe-
cial.
Um episdio curioso da vida desse vidente a pendncia
que teve com a Justia, na qual, sendo acusado de embuste,
convidou, no comeo da audincia, o juiz a escrever, ele mesmo,
algumas palavras em pedaos de papel e a guard-los na mo,
lendo integralmente as inscries feitas pelo juiz. intil dizer
que foi absolvido.
***
Reuni centenas dessas comprovaes da vista sem os olhos.
Uma das mais notveis , certamente, a do professor Grasset,
de Montpellier, o qual, tendo escondido quatro linhas escritas
por ele num envelope opaco hermeticamente fechado, viu essas
linhas lidas a trezentos metros de distncia, pelo sujet lcido do
Dr. Ferroul (Anais das Cincias Psquicas, 1897, pg. 722).
H a uma mina de que no se suspeita a riqueza. Assinalarei
ainda neste lugar a seguinte narrativa que me foi comunicada
pelo meu erudito colega da Sociedade Astronmica de Frana, o
Sr. H. Daburon, com esta profisso de f:
No conheo matria mais atraente do que o estudo da
alma empreendido na sua obra O Desconhecido, e desejo
como todos os leitores sedentos de verdade, que esta grande
obra continue. Por isso, parece-me interessante assinalar-lhe,
se j o no conhece, um fato extrado da Correspondncia
da Duquesa de Orlees, Princesa Palatina. Ei-lo:
H dez anos um fidalgo francs que foi pajem do mare-
chal dHumires e que desposou uma das minhas aafatas,
trouxe com ele para a Frana um ndio do Canad. Um dia,
durante a refeio, o ndio ps-se a chorar e fazer caretas.
Longueil (era este o nome do fidalgo) perguntou-lhe o que
tinha e se estava doente. O ndio desatou em maior choro.
Longueil insistiu com energia e o ndio lhe disse:
No me obrigues a falar, pois isto contigo e no comi-
go.
Instado com mais veemncia, acabou por declarar:
Vi, pela janela, que teu irmo foi assassinado em tal lu-
gar, no Canad.
Longueil ps-se a rir e respondeu-lhe:
Endoideceste.
O ndio replicou:
No endoideci, no; escreve o que acabo de dizer e vers
que no me engano.
Longueil escreveu, e passados seis meses, quando chega-
ram os navios do Canad, soube que a morte de seu irmo
ocorrera no momento exato e no lugar em que o ndio o ti-
nha visto pela janela. uma histria muito verdadeira esta.
Versalhes, 2 de maro de 1719.
A Princesa Palatina no tinha fama de ingnua na corte de seu
marido, o Duque de Orlees, regente do Reino, e no tempo da
Regncia Paris e Versalhes estavam certamente afastados de
qualquer misticismo. O fato aqui relatado deve ser tomado como
autntico. Como via no ar o vidente canadense? Como se lia
numa bola de cristal ou num copo dgua ou antes, era o esprito
do adivinho que atuava. Parece que no se pode tirar outra
concluso destas observaes.
Um escritor notavelmente cptico e irnico, que ridiculizou a
histria do espectro de Plnio como o do assassnio de Ccero,
Gratien de Semur, publicou em 1843 um livro bastante divertido,
com o ttulo Tratado dos erros e dos preconceitos, no qual abria
exceo para uma sensao teleptica ocorrida com pessoas da
sua roda (ele nem sequer desconfiava da futura criao desta
palavra e do valor de tais sensaes). Aqui lhe temos a narrao
e o comentrio:
Na infncia, vimos por diversas vezes em nossa famlia
uma senhora de seus quarenta anos que se chamava Sra. de
Saulce. Seu marido era um rico colono de So Domingos.
Na poca da Revoluo vieram estabelecer-se ambos em
Frana. O Sr. de Saulce fez diversas viagens s ilhas, duran-
te as quais sua mulher ficava em Paris. A Sra. de Saulce era
excelente criatura, muito simples, nada nervosa, avessa a
imaginaes que impressionam facilmente. Durante a ltima
viagem de seu marido, estando uma noite jogando as cartas
em companhia de vrias pessoas, exclamou de repente, cain-
do de costas:
O Sr. de Saulce morreu!
Acudiram-lhe, mostraram-lhe que semelhante viso era
certamente errada e ela voltou razo. Todavia, quando es-
tava s, no conseguia afastar inteiramente o pressentimento
que a angustiava e aguardava novas de seu marido, numa
temerosa ansiedade. Recebeu notcias favorveis, mas ante-
riores ao dia da sua viso. Finalmente, chegou uma carta de
So Domingos, tarjada de preto, e que no fora subscrita por
seu marido. A carta referida era de um colono e dirigida a
uma terceira pessoa, para minorar a violncia do choque. O
Sr. de Saulce havia sido assassinado pelos pretos, no mesmo
dia em que a Sra. de Saulce sentira o sinistro golpe. Esse
duplo acontecimento, certificado por mais de vinte pessoas
de qualidade, foi um dos que maior impresso me causaram
quando eu era criana.
S depois de dez anos tornamos a ver a Sra. de Saulce,
sempre vestida de luto eterno, ao qual se tinha consagrado.
Que dizer depois de semelhantes fatos? acrescenta o narrador.
Nada pode demonstrar a exatido ou provar a falsidade; preciso
crer ou no crer. Entretanto, pode-se apoi-los em presunes
provenientes de exemplos anlogos e que a autoridade de Sully
ps ao abrigo de qualquer contestao.
indubitvel diz Sully em suas Memrias que Hen-
rique IV teve o pressentimento de seu fatal destino. Quanto
mais via aproximar-se a hora da sagrao, mais sentia redo-
brar em seu corao o temor e o pavor, abrindo-se inteira-
mente comigo, nesse estado de amargura e de prostrao de
que eu o repreendia como de uma fraqueza imperdovel. As
suas prprias palavras produziro mais impresso do que tu-
do quanto eu possa dizer:
Ah! meu amigo exclamou , quanto me desagrada esta
sagrao! No sei por que, mas o corao anuncia-me que
me vai acontecer qualquer desgraa.
Sentou-se, ao pronunciar estas palavras e, entregue a toda
a tristeza de suas idias, baita com os dedos na caixa dos
seus culos, sonhando profundamente.
A declarao de Sully seria suficiente para se no duvidar do
pressentimento que fez sentir ao corao de Henrique IV a ponta
do punhal que o devia assassinar; poderamos entretanto apoi-la
em outras autoridades dignas do mesmo apreo. LEstoile e
Basompierre, em suas Memrias, contam as mesmas particulari-
dades. Apressamo-nos, todavia, a acrescentar que os raros exem-
plos de pressentimentos justificados no devem ser acolhidos
seno como excees.66
esta a narrao de Gratien de Semur, e percebe-se que a
publicou com certo constrangimento. Essas recordaes tm aqui
o seu lugar. Ele mais inclinado a negar tudo do que a tudo
aceitar. Os dois extremos so falsos. A razo incita-nos a seguir
uma via independente, a igual distncia dos dois erros humanos
habituais.
Outras observaes, ainda, no menos curiosas:
O professor Grgory, de Edimburgo, havia visitado um
conhecido numa cidade distante 30 milhas (48 quilmetros),
encontrando a uma senhora, que lhe era desconhecida,
magnetizada ou hipnotizada pelo seu amigo. Deu-se o caso
de ela descrever, com preciso extraordinria, todos os por-
menores da sua casa. Ocorreu por isso a Grgory a idia de
tentar a seguinte experincia:
Pediu-lhe que se transportasse em esprito a Greenock,
distante 70 quilmetros, onde estava seu filho. Ela encon-
trou-o, pintou-o exatamente, sem nunca o ter visto nem ter
ouvido falar dele, e descreveu a quinta onde estava brincan-
do com um co. Esse co, disse ela, um terra-nova, pre-
to, com duas manchas brancas. O rapaz e o co pareciam di-
vertir-se ambos, e o animal furtou-lhe o chapu. Estava na
quinta um senhor, moo ainda, mas de cabelos brancos, cl-
rigo presbiteriano, lendo um livro. Pedindo-lhe Grgory que
entrasse na casa, a vidente descreveu o salo, a sala de jan-
tar, a cozinha onde uma criada nova preparava a refeio e
onde havia um quarto traseiro de carneiro que tostava ao fo-
go, mas ainda no assado. Tambm havia a outra criada. O
cavalheiro chegou perto da porta, o rapaz continuava a brin-
car com o co e depois foi para a cozinha, situada no andar
superior, e ps-se a comer.
O professor escreveu logo todos os pormenores e enviou-
os ao amigo, que os reconheceu exatos na sua maior parte.
No podia dar-se, observa ele, nenhuma transmisso de pen-
samento, pois no conhecia o lugar onde estava seu filho e
para onde havia mandado a magnetizada.67
Tenho muitas observaes anlogas s precedentes na minha
mesa de trabalho. Mas preciso deter-me. O resultado desta
pesquisa a afirmao de que o ser humano pode ver sem os
olhos, pelo esprito.
Confesso que, admitindo esta vista transcendente, estou em
desacordo com sbios que conheci pessoalmente e estimei com
sinceridade, entre outros, Alfredo Maury, do Instituto (v. as
minhas Memrias). Ele no aceita esta faculdade. No acredita
numa hiperestesia do sentido da vista, observada por ele em
sonmbulos,68 o que existe, com efeito, mas no pode ser genera-
lizado e no se aplica aqui inteiramente.
Decerto podemos, em determinados casos, assimilar esta fun-
o da vida faculdade visual dos animais noturnos, que vem
muito bem durante a noite, como os gatos, as corujas, os morce-
gos, as falenas, os rpteis das cavernas, os peixes do fundo dos
mares.
A luz tem seus graus e parece no baixar jamais at zero.
Certos homens so nictalopes. O imperador Tibrio estava
neste caso. Quando acordava, durante a noite, distinguia, no seu
quarto, todos os objetos; tinha olhos muito grandes: Erat prae-
grandibus oculis lemos em Suetnio qui, cum mirum est,
noctu etiam et in tenebris viderent; ab breve et cum a somno
potuissent deinde nebescebant.
O abade Mussaud, professor no Colgio de La Rochelle em
1820, autor do curioso livrinho intitulado: Roman dOptique,
relata que conheceu naquela cidade uma senhora cujos olhos
tinham esta propriedade e viam muito bem na escurido, no s
alguns instantes, como Tibrio, mas muito tempo, distinguindo
mesmo um alfinete cado no cho. Tambm seus olhos eram
muito grandes. Todavia, esta faculdade visual no era permanen-
te e s se manifestava em certas pocas de padecimentos e de
fraqueza.
Em 3 de janeiro de 1899, jantando em casa de meu amigo
Barthldi, o grande estaturio, a filha do Dr. Chaillou, a Sra.
Peytel, informou-me que sua prima, a Srta. Varanne, era dotada
dessa virtude. Uma noite, ouvindo-a falar em alta voz, verificou
que, sentada na cama e sem nenhuma luz, ela lia um panfleto de
P. Louis Courier, que fora buscar biblioteca do doutor. Era
sonmbula.
Poderia indicar, nas minhas relaes cientficas, uma senhora
distinta e instruda, dotada de faculdades psquicas extraordin-
rias, a Sra. dEsprance, scia da Sociedade Astronmica de
Frana, que, alm dessas faculdades, via, escrevia e desenhava
em plena escurido. Quando era criana, na poca dos seus
estudos clssicos, escrevera a sua composio, como sonmbula,
durante a noite, sem dar por isso. 69
A sua amiga e colega Sra. Hoemmerl, tradutora de Carl du
Prel, conhece mais de um exemplo anlogo.
O Dr. Libault, que tratou muito desse assunto na sua douta
obra sobre O sono provocado e os estados anlogos, parece
admitir somente uma hiperestesia do rgo da vista, e cita a esse
respeito experincias feitas por ele, assim como por A. Bertrand,
Encontre, Macrio, Archambault, Mesnet, em sonmbulos que
liam na escurido, graas dilatao da pupila e acumulao
da fora de ateno no nervo ptico. Essa vista noturna pelos
olhos no duvidosa, mas s se aplica a uma parte restrita do
nosso problema, pois no corresponde nem descrio de uma
casa longnqua ou de uma ao passando-se a mil quilmetros,
nem leitura de um livro fechado, nem maior parte dos nossos
exemplos.
Os sujets magnetizados que vem sem os olhos e imaginam
ver pela fronte, pelo epigstrio ou pelo p iludem-se: seu
esprito que v.
Pretendem tambm ver pelo ouvido. Conta Lombroso que em
1892 teve de haver-se, na sua prtica mdica, com um fenmeno
que nunca testemunhara. Afirma ele:
Tive de tratar a filha de alto funcionrio da minha cidade
natal; esta personagem foi muitas vezes acometida, na poca
da puberdade, de violentos acessos histricos, acompanha-
dos de sintomas que nem a Patologia nem a Fisiologia podi-
am explicar. Em certos momentos, seus olhos perdiam de
todo a faculdade da vista e, em compensao, a doente via
pelos ouvidos. Era capaz de ler, com os olhos vendados, al-
gumas linhas impressas, que lhe apresentavam ao ouvido.
Quando se lhe colocava uma lente entre a orelha e a luz so-
lar, sentia como que uma queimadura nos olhos e gritava
que a queriam cegar. Profetizava particularmente, com exa-
tido matemtica, tudo o que lhe ia acontecer. Disse uma
vez que, dentro de um ms e trs dias, sentiria o desejo irre-
sistvel de morder. Observei-a com ateno, procurei distra-
la, atrasei todos os relgios da casa para iludi-la acerca da
hora e, apesar disso, no dia designado e na hora anunciada,
foi tomada da vontade de morder, acalmando-se somente
depois de haver despedaado com os dentes alguns quilos de
papel.
Apesar de esses fatos no serem novos, eram entretanto muito
singulares, e inexplicveis pelas teorias fisiolgicas e patolgicas
estabelecidas.
Temos muita razo em dizer que o novo mundo, que aqui ex-
ploramos, ainda mais inesperado do que o de Cristvo Co-
lombo! Quanto vista pelo ouvido... Parece-me haver a um
fenmeno essencialmente psquico, ao qual o nervo acstico
to estranho como o nervo ptico.
Por que seriam de preferncia a fronte, o nariz, o queixo, o
estmago, o umbigo, a perna ou o p que veriam e no o ser
mental, dotado de um rgo interno, espcie de rgo de sonho
real? Os raios X penetram atravs dos corpos. Colocai-vos
inteiramente vestidos diante do cran radiogrfico e o vosso
esqueleto aparecer nesse cran.
Qual esta faculdade interior? Podemos atribu-la ao crebro,
ou devemos ver nela uma faculdade da alma independente da
anatomia orgnica. Assentemos ainda a questo.
O crebro , sem contradita, associado a todos os nossos pen-
samentos. O sentimento da virtude mais pura, o esprito de
sacrifcio, a abnegao absoluta, a adorao mstica da divinda-
de, tudo o que pudermos imaginar de mais desprendido da
matria, no pensado pelo ser humano seno com auxlio do
crebro. Mas o crebro no o autor dos pensamentos: apenas
o instrumento. Se quero levantar o brao, se pretendo fazer um
juramento, se tomo uma deliberao, o meu esprito que atua.
A causa da ao est nele e no no sistema nervoso e muscular
que lhe obedece automaticamente.
o nosso esprito que pensa, que quer, que ama, que procura,
que resolve. No a nossa carne molecular cerebral.
A vista sem os olhos exerce-se pelo esprito, pela alma. As
faculdades que aqui operam so ainda desconhecidas. Supus
primeiro que o crebro poderia ser a causa produtora de todos
esses fenmenos, que emitiria ondas invisveis transmitindo-se a
distncia, e que essas manifestaes no provariam a existncia
individual de nosso ser mental. Mas esta hiptese de todo
insuficiente, pois a ao pessoal do esprito revela-se com evi-
dncia nessas anlises.
Observamos anteriormente que diversos ensaiadores, e no
dos menores, atribuem esta faculdade supranormal de ler textos
ocultos a um esprito estranho que se comunicaria por meio do
mdium experimentador. Isto no inadmissvel. Mas ir procu-
rar bem longe, retardar as dificuldades; e qual seria a natureza
desse esprito desconhecido?
Como os meus leitores sabem, j enunciei o mesmo em diver-
sas de minhas obras, a ttulo de pura hiptese, claramente, pois
est longe de ser demonstrada. O mtodo cientfico no tem por
princpio estabelecer explicaes mais ou menos imaginrias;
procura sempre manter-se no crculo do que evidente. Mas
forado a confessar-se incapaz perante fatos incompreensveis, e
depois de haver substitudo a teoria fisiolgica das alucinaes
pela negao dos fenmenos, no se declara satisfeito e v-se
obrigado a procurar outra coisa.
Parece, entretanto, que o nosso esprito, tal como o conhece-
mos, nem sempre basta para uma explicao realmente satisfat-
ria e que esto em jogo foras ocultas.
As minhas diversas obras estabeleceram, com argumentao
positiva, aceita geralmente, que o Universo um dinamismo e
que os tomos so regidos por foras imateriais.
Franck Podmore, autor psquico bem conhecido, do qual j
falamos, est convencido de que todos os fenmenos, includas
as aparies, se explicam pela transmisso do pensamento e se
relacionam todos com essa teoria. Confesso no perceber qual-
quer transmisso de pensamento no ato de o seminarista de
Bordus escrever o seu sermo em plena escurido e com os
olhos tapados por um anteparo, ou na sonmbula a descrever a
molstia interna e avistar, de um quarto fechado, as mincias da
dissecao do corpo de sua me, ou em Alexis ao ler as cartas de
jogar antes de serem voltadas, e jogar partidas e ganh-las sem-
pre, apesar de ter os olhos vendados hermeticamente, ou num
sujet acompanhar um gatuno de Paris a Bruxelas e a Spa, ou na
experincia de Stainton Moses escrever uma frase inserta num
livro que no conhece, ou na de Crookes sobre uma palavra
desconhecida adivinhada, etc.
Estamos longe de saber tudo. No pretendemos tudo explicar.
Conhece-te a ti mesmo, dizia Scrates. Deve ser esta ainda a
nossa divisa: No conhecemos hoje melhor o nosso ser ntimo do
que era conhecido h dois ou trs mil anos.
Ora, nossa alma no parece to simples quanto no-lo ensi-
nam. O polipsiquismo no uma palavra v. Que so os desdo-
bramentos de personalidade? Que o inconsciente, o subconsci-
ente, o subliminal?
Um exemplo muito antigo e incontestvel de vista a distncia,
certificado por numerosas testemunhas cujas asseres foram
longamente discutidas, -nos oferecido pelo historiador Filstra-
to, na sua vida de Appollnius de Tyane, contemporneo de
Jesus-Cristo. Estando em feso, viu, com sua vista interior, o
assassinato do imperador Domiciano, em Roma
Sabe-se como morreu esse extravagante e sanguinrio tirano.
Foram os seus libertos mais queridos que, de acordo com sua
mulher, a imperatriz Domcia Longina, o assassinaram em sua
prpria residncia, julgando-o to temvel nas suas amizades
como nos seus dios. A viso de Appollnius deu-se no momen-
to em que se realizava o trgico atentado. Eis a narrao de
Filstrato, admiravelmente circunstanciada:
Era meio-dia. Appollnius achava-se num dos pequenos
parques dos arrabaldes de feso, discreteando sobre assun-
tos filosficos graves, perante centenas de ouvintes. Num
dado momento, sua voz baixou como presa de sbita e pro-
funda emoo. Continuou, todavia, sua dissertao, mas
mais devagar, visivelmente perturbado pela afluncia de
idias que o desviavam daquelas a que devia dedicar-se.
Depois deteve-se completamente; parecia que lhe faltavam
as expresses, como quando um homem procura ver o xito
de um acontecimento. Finalmente exclamou:
Tende coragem, efsios! O tirano foi morto hoje. Que
digo eu? Hoje? Por Minerva! acabava de ser morto no pr-
prio instante em que interrompi o meu discurso.
Os efsios pensaram que Appollnius tinha perdido a ra-
zo; desejavam vivamente que a sua revelao fosse verda-
deira, mas receavam que daquelas palavras lhes proviesse
qualquer perigo.
No me surpreende disse Appollnius que no me
acreditem por enquanto. A prpria Roma no o sabe ainda
inteiramente. Mas vai sab-lo, porque a notcia se espalha
pela voz de milhares de cidados, e isto exalta de alegria o
duplo destes homens... e o qudruplo... e todo o povo. O
clamor ressoar aqui. Podeis no acreditar-me, at que che-
gue aos nossos ouvidos a narrativa do fato, e adiar at esse
instante o sacrifcio que deveis oferecer aos deuses nessa
ocasio; por minha parte, vou agradecer-lhes o que vi.
Os efsios continuaram incrdulos; mas, pouco depois,
mensageiros vieram anunciar-lhes a boa nova e prestar tes-
temunho em favor da adivinhao de Appollnius, porque a
morte do tirano, o dia e a hora em que foi consumada, todos
os pormenores eram conformes aos que os deuses lhe havi-
am mostrado quando proferia o seu discurso.
Assim fala Filstrato.
No era preciso mais, naquela poca, para que Appollnius
fosse considerado como um semideus. Invocou-se, de resto, o
mesmo milagre ao ativo do Papa Pio V, quando foi santificado:
avista, de uma janela do Vaticano, a batalha de Lepanto, em 7 de
outubro de 1571, e exclama para os que o rodeavam:
Vamos agradecer a Deus perante o altar; o nosso exrcito
acaba de alcanar uma grande vitria.
Esses exemplos de lucidez no faltam na Histria. Comines,
cronista de Lus XI, relata que na hora em que Carlos, o Temer-
rio, foi morto na batalha de Nancy, o rei ouvia a missa na igreja
de S. Martinho de Tours e que o capelo do rei, ngelo Cato,
depois arcebispo de Viena, lhe disse, dando-lhe a beijar A Paz:
Deus vos d a paz; vosso inimigo, o Duque de Borgonha,
acaba de ser morto e o seu exrcito est em fuga.
Essas histrias de Appollnius, de Pio V, de Comines e cem
outras tiveram a sorte de todas as coisas humanas. No sculo
XVIII, negaram-se. No sculo XIX eram simples alucinaes.
Hoje, segundo os fatos reunidos aqui, no nos possvel recu-
sarmo-nos a admitir essa vista distncia, pois conhecemos com
exatido grande nmero de casos anlogos.
Essas observaes, mais antigas e mais numerosas do que se
supe, so ignoradas geralmente: os pensamentos viajam atravs
do espao. Como? Emisso ou ondas? Do Sol Terra circulam
partculas eltricas lanadas pelo astro central, produzindo os
fenmenos magnticos, as auroras boreais, as perturbaes
telefnicas. So emisses. Um projtil disparado arrasta com ele
uma energia. A transmisso das ondas sonoras atravs da atmos-
fera ou das ondas luminosas atravs do ter, ondas que no so
em si mesmo nem sonoras nem luminosas, provm de uma fonte
de energia. Qual a natureza dessas energias? Como se transmi-
te a gravitao atravs do espao? Essa fora prodigiosa; ela
sustenta todos os mundos: a Terra, que pesa 5.990 sextilies de
toneladas; Jpiter, trezentas vezes mais pesado; o Sol, trezentas
mil vezes mais pesado do que o nosso globo.
Do maior ao menor, esses mundos agem e reagem todos uns
sobre os outros e Srius, a 83.000 bilhes de quilmetros, exerce
influncia longnqua sobre o nosso prprio planeta. Qual a
natureza dessa telepatia fsica? No existem ondas de gravitao.
possvel que o pensamento no tenha medida comum com a
matria, o espao e o tempo, de que no podemos alis formar
nenhuma idia exata. As nossas clulas cerebrais mergulham no
desconhecido. Andamos ligados inconscientemente a tudo o que
existe, a todas as foras naturais conhecidas e desconhecidas, por
uma rede inextricvel de ondas e vibraes, e o prprio pensa-
mento um agente que atua atravs do espao.
No h nessas narraes nem imaginao, nem iluso, nem
embuste.
So to exatas como uma observao meteorolgica ou astro-
nmica.
Tm, pois, estes estudos direito de cidade na Cincia.
O nosso ser espiritual, mental, pode ver sem os olhos do cor-
po.
Reuni, durante muitos anos, essas observaes para me con-
vencer e, como suponho que os meus leitores so to exigentes
como eu, insisto em mostrar-lhes a continuao de minhas
pesquisas.
S nos embaraa a escolha, para essas observaes to varia-
das como inegveis. Eis aqui ainda uma outra que eu sentiria em
no ajuntar s anteriores como prova no menos convincente da
nossa argumentao. Essa vista sem os olhos foi publicada pelo
Dr. Fanton, de Cannet (Alpes Martimos) nos Anais das Cincias
Psquicas, do ms de dezembro de 1910. Trata-se de uma senho-
ra, nova, louca pela dana, que se tornou, aps diversos aciden-
tes, abominavelmente histrica e sem-vergonha, alm de grave-
mente enferma. Morava em Marselha e seu marido residia em
Genebra.
Eis o fato:
O Dr. Fanton, que a tratava (outubro de 1885), recebeu
um telegrama do marido dela, avisando-o da sua partida de
Genebra, de tarde, pelo comboio das 7 horas, o qual devia
passar em Culoz s 9 horas, chegar a Lio s 10 horas e a
Marselha no dia seguinte, pelas 5 horas da manh. Na reda-
o do telegrama podiam-se adivinhar as palavras ministro
da guerra, apesar de cobertas em parte por um borro de
tinta.
Eram 7 horas da noite e o doutor foi chamado pela famlia
da doente que se debatia numa crise violenta. No se apres-
sou em atender a chamada e tomou a sua refeio, durante a
qual, diz ele, lhe serviram uma omelette aux fines herbes.
A residncia da cliente distava cerca de 350 metros da sua.
Ao chegar, diz ele, vi ao redor da doente oito pessoas, das
quais seis ainda vivem, que testemunharam os fatos seguin-
tes:
Acabava de dizer: Ele no tem muita pressa. Enfim, re-
solve-se. E pouco depois: Est porta, tocou a campai-
nha. Quando entrei no quarto, a doente acolheu-me com
grande risada e interpelou-me por esta forma: Ah! quando o
chamo, o senhor nunca tem pressa de vir. Mandou dizer que
no estava em casa e, no entanto, estava a jantar, comendo
uma omelette aux fines herbes.
Prosseguiu: intil que apresente desculpas. Sei o que
fez. D-me antes o telegrama de Alfredo, que tem em seu
poder e que ele bem poderia ter-me dirigido. Um momento
depois, a doente disse em voz alta e clara o contedo do te-
legrama que estava no meu bolso e que ningum conhecia,
entre as pessoas presentes. Esse lance ocorreu com tal rapi-
dez, eu fiquei de tal modo confuso, e as testemunhas to
admiradas, que levei um momento a recuperar a serenidade
antes de explicar assistncia que era exato tudo quanto a
doente dizia e de mostrar-lhe o telegrama que tinha recebido
meia hora antes.
Como podia a Sra. A., que no estava prevenida da volta
de seu marido e ainda menos das horas e do itinerrio de sua
viagem, conhecer o contedo do despacho telegrfico? o
que procurvamos explicar-nos sem consegui-lo. De repente,
apoderou-se da enferma uma nova crise de riso mais jovial e
estridente, interrompida por estas palavras: Ele dorme, no
acorda! No! no! Seguidamente, o riso chegou quase a su-
foc-la e ela acabou, balbuciando, com bastante nitidez: Ele
dorme, fica no comboio, no chegar. Eram nove horas.
De manh, hora da chegada do comboio que devia trazer
seu marido, fui ao encontro dele com dois amigos nossos.
Recomendei muito particularmente s pessoas que ficaram
perto da doente que tomassem com cuidado nota de todos os
pormenores que poderiam ocorrer durante a nossa ausncia,
e por nossa parte propusemo-nos observar escrupulosamente
todos os nossos feitos e gestos. Chegamos estao sem in-
cidente. O marido no estava no comboio vindo de Lio, e
voltamos para perto da minha cliente.
Pouco depois de nossa sada, um telegrama enviado de
Grenoble avisava-nos de que o marido s chegaria tarde,
por ter perdido o comboio...
Deixei a doente pelas 11 horas.
De tarde fui procura do marido antes que ele visse al-
gum e, sem preveni-lo, interroguei-o: soube por ele que s
9 horas da noite passara em Culoz sem acordar, numa carru-
agem que foi enviada para Chambery e s nesta cidade des-
pertou. Verificando que, com esta mudana de direo, no
poderia chegar a Marselha seno com 7 horas de atraso, ti-
nha telegrafado. Fi-lo repetir essa narrao diante de diver-
sas pessoas que haviam permanecido perto de sua mulher na
noite anterior e foi-nos fcil verificar, pela narrativa que lhe
fizemos por nossa vez, que ela o tinha acompanhado durante
a sua viagem, fazendo-nos assistir s suas peripcias.
O Dr. Fanton, que relata estes fatos, no conhecia ento o as-
sunto que aqui estudamos, da vista sem os olhos a distncia, e
ficou realmente admirado. Hoje sabemos que essa faculdade da
alma inegvel; pode-se ver pelo esprito, no pelo nervo ptico
da retina.
Vamos ouvir tambm o Dr. Osty sobre certos fatos recentes,
estudados por ele:
No ms de fevereiro de 1914 a Sra. Camille, adivinha
profissional em Nancy, deu, em sono hipntico, indicaes
que permitiram encontrar o corpo do Sr. Cadiou, desapareci-
do desde 30 de dezembro, sem que nenhum indcio tivesse
fornecido previamente a menor indicao. Isso foi muito
comentado nos jornais. Os policiais e os magistrados mos-
traram-se descontentes. Os espritos fortes, os finrios,
aqueles cuja superior inteligncia brilha no olhar, no trepi-
daram um instante em acusar a sonmbula de ser uma com-
parsa para pelos interessados para iludir a Justia.
O professor Bernheim, entrevistado por um reprter do
Matin, declarou que no existia a adivinhao.
Nunca pude obter disse ele no curso do meu longo
tirocnio, fenmenos de vista a distncia ou de adivinhao;
toda a minha educao cientfica se insurge contra a existn-
cia de semelhantes fenmenos e contesto-lhes a veracidade
at mais sria verificao...
Entretanto, nada era mais certo do que essa revelao
hipntica.70
Volvido um ms, em 19 de maro de 1914, desaparecia o
Sr. Andr Rifaut, guarda do castelo de Boursault. Procurou-
se nas matas e nos lagos do Marne, que transbordara. Os po-
liciais e a brigada mbil de agentes fizeram pesquisas ativas
e o inqurito judicirio no deu resultado. Como a famlia
Cadiou, os irmos Rifaut recorreram a diversos sonmbulos
que, de comum acordo, declararam que o guarda havia sido
morto a pancadas e atirado gua. A Sra. Camille, que foi
uma das trs, falou assim, em 24 de maro, segundo Le
Journal:
Procurais um parente. Vejo-o. Depois de trocar papis
com um homem que envergava uma farda, caminha de noite
por uma estrada deserta. Um pouco mais longe h um rio;
aproxima-se de sua casa. Chega um homem e, com uma cla-
va, atira-lhe uma pancada cabea. O infeliz cai. O seu as-
sassino pega-lhe e vai atir-lo no rio. Vejo o corpo. Ser en-
contrado dentro de alguns dias, bem longe daquele stio.
Em 12 de abril o corpo do Sr. Rifaut foi apanhado por
pescadores que o viram tona dgua, em Jaulgonne (Ais-
ne). O Dr. Petit, mdico legista, concluiu formalmente por
uma morte violenta. Segundo as suas observaes, o guarda
do castelo de Boursault foi assassinado a pancadas; a caixa
craniana havia-lhe sido fendida e o infeliz morrera antes de
ser atirado gua. 71
O seguinte fato talvez ainda mais demonstrativo:
Em 18 de maro de 1914, o Dr. Osty recebia uma carta
comunicando-lhe que, numa pequena povoao do Cher, um
ancio de 82 anos, Sr. Etienne Lerasle, havia desaparecido e
que todas as pesquisas para encontr-lo foram infrutferas.
Uma pessoa lcida, a Sra. Morel, residente em Paris (que ti-
ve pessoalmente ocasio de interrogar), a quem o doutor le-
vara um leno que pertencera ao Sr. Lerasle, seguiu-lhe o
passeio atravs de um bosque e viu o morto sobre o solo no
ponto onde se tinha detido, cansado, esgotado, e alis dis-
posto a morrer. Era a 2 de maro. Havia 15 dias que sua fa-
mlia, a gente da povoao, 80 homens, a pedido do inten-
dente municipal, haviam explorado a floresta sem nada en-
contrarem. Graas s indicaes pormenorizadas da vidente,
seguiram-se as pistas apontadas por ela e encontrou-se o ca-
dver, na posio em que a vidente o tinha visto: ele enca-
minhara-se para ali, batendo com a bengala, como era seu
costume, e estendeu-se perto de uma grande rvore e de um
regato, para no mais se levantar.72
A Sra. Morel nunca tinha ouvido falar nem do bom velho
nem daquela regio do Cher. A sua faculdade psquica, que
aqui assinalamos como uma das provas da existncia do
nosso elemento mental independente do organismo fsico,
pde atingir o velho a sair de casa, ver o passado e sentir o
acontecimento. Tudo isso no estava encerrado, de certo, nas
dobras do leno; mas esse leno serviu para estabelecer a
comunicao entre a vidente e o homem que se pretendia
encontrar. No h aqui nem telepatia nem transmisso de
pensamento. Ningum sabia nada. H aqui vista a distncia,
sem os olhos, como em todos os exemplos narrados neste
captulo.
Trata-se, neste caso, de fatos observados que no se podem
confundir com as banalidades ordinrias das videntes extralci-
das e das cartomantes. No sejamos exclusivos em nada e
examinemos tudo. V-se sem os olhos. A criptoscopia deve ser
aceita como um novo ramo da rvore da Cincia.
Sabe-se que um cego pode ver, ler, desenhar, pintar? Eis um
exemplo observado em 1849, na povoao de Saint-Laurent-sur-
Svres (Maine et Loire), por um mdico que indica as testemu-
nhas que o presenciaram.
Um clnico da regio tinha ido visitar, naquele povoado, dois
conventos, um de homens, outro de mulheres:
Fomos recebidos, escreve ele, de um modo muito cordial
pelo Padre Dalain, superior do primeiro (o de homens), e
que tambm possua autoridade sobre o segundo (o de mu-
lheres). Depois de visitarmos os dois conventos, ele nos dis-
se:
Quero agora, meus senhores, mostrar-lhes uma das coi-
sas mais curiosas do mosteiro das mulheres.
Mandou trazer um lbum onde admiramos, efetivamente,
aquarelas de grande perfeio. Eram flores, paisagens e ma-
rinhas.
Estes desenhos to perfeitos disse-nos so de uma de
nossas jovens religiosas que cega.
E eis o que ele nos contou acerca de um encantador rama-
lhete de rosas, das quais um boto era azul:
H tempos, estando presente o Sr. Marqus de La Ro-
chejaquelein e outros visitantes, chamei a religiosa cega e
pedi-lhe para se sentar a uma mesa e desenhar qualquer coi-
sa. Diluram-se-lhe cores, deram-lhe papel, lpis, pincis, e
ela comeou logo a aquarelar o ramalhete que esto vendo.
Durante o seu trabalho colocaram por diversas vezes um
corpo opaco, carto ou tabuinha, entre os seus olhos e o pa-
pel e nem por isso o pincel deixou de deslizar com a mesma
regularidade. Observando-lhe que o ramalhete era um pouco
escasso, ela disse: Pois bem! vou fazer sair um boto deste
ramo. Enquanto trabalhava nessa retificao, trocaram-lhe
a cor carmim pela azul; no deu pela troca, e a est por que
os senhores vem um boto azul.
O Sr. Abade Dallain, acrescenta o narrador, era to not-
vel pela sua cincia, a sua grande inteligncia, como pelo
seu alto sentimento religioso, e nunca encontrei algum que
me despertasse mais simpatia e venerao. 73
Pela linguagem da jovem cega, certo que ela via; de outro
modo no teria dito: Vou pr um boto neste ramo. O que no
menos certo que ela no via pelos olhos, pois que prosseguia
no seu trabalho apesar do obstculo que lhe opunham; via pela
vista da alma, feita abstrao da vista do corpo. Ora, se assim
que os sonmbulos vem, por que no veria um cego em condi-
es anlogas?... No estava ela em estado de sonambulismo
acordado?
Quanto cor azul posta em lugar da vermelha, pode no ter
prestado ateno seno colocao do boto, ou no observ-la,
ou no v-la como cor.
***
Diante de todos esses fatos no se deve negar mais dora em
diante a possibilidade da vista sem os olhos, tanto atravs dos
corpos opacos como atravs do espao e do tempo, pelo orga-
nismo humano.74
Os negadores divertem-nos quando afirmam doutoralmente
que no h nisso seno iluses, erros, mistificaes, alucinaes
e outras parvoces; que eles conhecem as leis da Natureza; que o
Universo no tem segredo para eles; que a alma no existe, que
no h esprito nem no homem nem no Cosmos e que tudo se
explica pela matria e suas propriedades.
Esses raciocinadores no so muito cndidos.
Os fatos, relatados neste captulo, da vista sem os olhos, pelo
esprito, so to certos como as observaes astronmicas,
meteorolgicas, fsicas, geolgicas, antropolgicas e outras de
que se compe a cincia mais exigente; to certos e irrecusveis
como os fenmenos psquicos, medinicos, espritas, observados
rigorosamente e registrados pela fotografia,75 apesar de estes
exigirem ateno especialmente severa, por estarem em desacor-
do com as nossas noes atuais sobre a Fsica, a gravidade dos
corpos, a fisiologia humana, etc.
Quais so as foras em jogo? Incontestavelmente, indiscuti-
velmente, h a alguma coisa.
E alguma coisa de transcendente, fora da nossa pequena vida
ordinria de carne e de sangue, de msculos e de nervos. A nossa
existncia corporal e material pode deslocar-se, desagregar-se,
sem implicar a destruio desse elemento psquico que inde-
pendente. esta uma possibilidade cientificamente admissvel.
O que pode parecer realmente estranho e por completo extraor-
dinrio que os fatos aqui relatados so observados h muito
tempo, desde sculos, sem que isso se tenha em conta; que a
realidade da existncia da alma, independente do corpo, foi
estabelecida principalmente em 1819, pelo Abade Faria, sobre
estes mesmos fato, no seu livro A causa do sono lcido; e que,
na hora atual, ainda tenhamos o ar de fazer descobertas! Os
homens que se instruem continuam, pois, a formar minscula
minoria?
A vista do futuro, o conhecimento dos acontecimentos vin-
douros vo fornecer-nos demonstrao ainda mais irrecusvel do
que tudo o que precede.
CAPTULO VIII
A viso dos acontecimentos futuros
O futuro presente. O j visto.

Um cepticismo vaidoso, que rejeita


os fatos sem examinar se eles so reais,
, a certos respeitos, mais repreensvel
do que a credulidade desarrazoada.
A. de Humboldt

Entre as faculdades da alma, desconhecidas e a estudar, se ti-


vermos algum cuidado de constituir uma psicologia experimental
baseada em fatos de observao positiva, indicarei agora a que
permite ver o futuro, ver o que ainda no existe!
Da mesma forma que a alma v atravs do espao, ela v
atravs do tempo.
Escrevi uma obra (no impressa ainda) sobre esse assunto: A
Viso do Futuro, premonies precisas autenticamente verifica-
das, sonhos premonitrios, fatos vistos antecipadamente com a
mais minuciosa exatido, dilema da viso do futuro e da liberda-
de humana, do determinismo e do livre arbtrio. No tenho a
inteno de me alargar aqui sobre esse copioso assunto. Mas,
como se trata de afirmar as faculdades especiais da alma,
oportuno juntar as observaes precedentes da vista sem os
olhos s que vo seguir e que no so menos merecedoras de
ateno, e principalmente o fato do que se chama o j visto,
muito controvertido, discutido, mas incontestvel para os que
estudaram suficientemente a questo e que tiveram tempo de
comparar rigorosamente as observaes.
Os acontecimentos futuros podem ser vistos de antemo, mui-
to exata e incontestavelmente.
No com consideraes metafsicas, mas pelo mtodo expe-
rimental, que devemos tratar aqui desse grave problema.
Foi chamada pela primeira vez a minha ateno sobre esse
fato, inadmissvel na aparncia, na primavera do ano de 1870,
pela narrativa que se vai ler, de uma observao feita por pessoa
dotada de esprito esclarecido e judicioso, a princesa Emma
Carolath, que, muito amiga da Frana, vinha, naquela poca,
todos os anos a Paris e gostava de entreter-se comigo acerca
desses assuntos. A inesperada guerra entre a Alemanha e a
Frana feriu a sua sensibilidade e essa jovem senhora pouco
sobreviveu a esse desastre internacional (prefcio do cataclismo
de 1914). Esta carta uma das ltimas que dela recebi, e esse
sonho premonitrio notavelmente explcito.
J o assinalei na minha obra O Desconhecido; ele data de uns
dez anos antes de 1870. Ei-lo, em resumo:
Acabava de adormecer, muito preocupada com a sade
de uma pessoa querida, e achei-me transportada em sonho
para um castelo desconhecido, em um gabinete octogonal
alcatifado de damasco vermelho. Dormia a num leito a pes-
soa cuja sade me inspirava cuidado. Uma lmpada suspen-
sa do teto inundava-lhe de luz o rosto plido, mas sorridente,
cercado de opulenta cabeleira negra. cabeceira da cama vi
um quadro cujo assunto se gravou de tal modo no meu pen-
samento que poderia desenh-lo ao despertar: era um Cristo
coroado de rosas por um gnio celeste, com versculos de
Schiller, que li.
Dois anos mais tarde, chamada a residir num castelo da
Hungria, parei, estremecendo, ao penetrar nos aposentos que
nos eram destinados: achei-me no gabinete octogonal alcati-
fado de damasco vermelho, diante do leito e diante do qua-
dro do Cristo coroado de rosas, com versculos de Schiller.
Esse quadro nunca foi copiado ou reproduzido e era impos-
svel que o tivesse visto de outro modo que no fosse em so-
nho, assim como, de resto, o gabinete octogonal.
Wiesbaden, 5 de maro de 1870.
Emma, Princesa Carolath.
Desde aquela poca j longnqua de 1870, a minha ateno
tem sido muitas vezes chamada para esta ordem de fatos, que fui
levado a examinar com cuidado muito especial. O trabalho que
exponho hoje vista do leitor representa pois quase 50 anos de
observaes variadas, e apresento-o com toda a confiana que
pode justificar essa demorada elaborao.
H de objetar-se a este sonho, como a outros anlogos, que
ele no foi escrito e datado por um selo postal obliterado antes de
sua verificao, o que seria certamente uma garantia absoluta, e
que pode ter-se engendrado no esprito da narradora de confor-
midade com o acontecimento observado, de maneira que seria
ilusria a sua verificao. Mas, pouco valor tem esse argumento,
pois, pelo contrrio, foi essa verificao inesperada que feriu a
observadora.
No se liga importncia a esses sonhos seno quando se reali-
zam, e no se tem o cuidado de escrev-los de antemo. Pode-se
objetar tambm que se v em sonhos pases e cenas que nunca
mais se tornam a ver na realidade, que s se observam coinci-
dncias, mais ou menos aproximadas, acontecendo por acaso, e
que, por coincidncia que se apresenta, h mil que no se produ-
zem. Supor, ao ver um quarto, uma casa, uma paisagem, que
uma espcie de sonho repentino e fugaz pode atravessar o cre-
bro neste momento e dar a impresso do j visto outra hip-
tese, tendo sido j propostas explicaes para essas exterioriza-
es aparentes. Discutiremos mais adiante estas objees e
examinaremos todos os comentrios. Por agora, observemos que
h diversas espcies de sonhos fisiolgicos e que se trata aqui
no de sonhos mais ou menos vagos, mas de vistas precisas que
ferem bastante a ateno para serem conservadas na memria
com todos os pormenores. Mas no discutamos neste momento.
Vamos expor os fatos e o leitor imparcial ser o melhor juiz. O
nosso dever o de examinar as coisas livremente e sem idia
preconcebida. No so as hipteses que constituem a cincia; so
as observaes, tanto nas cincias psquicas como nas cincias
fsicas e naturais.
No quero repetir aqui os exemplos numerosos (195) e de-
monstrativos da previso do futuro publicados em O Desconhe-
cido. Desde essa poca (1899) tenho recebido muitos outros que
podem interessar os leitores ciosos dos mesmos problemas.
O j visto faz parte dos fenmenos ainda inexplicados da
previso do futuro que estudamos neste captulo como faculdade
da alma e como prova da sua realidade intrnseca.
Considera-se geralmente esta impresso do j visto como
iluso; deram-lhe os nomes de falso reconhecimento, falsa
reminiscncia, perverso da memria, paramnsia, mem-
ria ancestral e outras denominaes hipotticas. Convido os
pesquisadores que desejem conhecer exatamente a verdade a
meditar sobre o conjunto das seguintes questes.
E em primeiro lugar esta, que, por si s, seria suficiente para
provar tal realidade:
O j visto, anunciado nitidamente e estritamente por sonhos
premonitrios, um fato que no pode ser negado, apesar de
ainda inexplicado no estado atual de nossa psicologia. Eis, por
exemplo, uma relao leal e irrecusvel escrita por um digno
sacerdote da diocese de Langres, 76 o cnego Garnier, antigo
professor no pequeno seminrio, na qual ver-se- uma cena desse
gnero de que impossvel duvidar:
(CARTA 901)
Era em 1846, no segundo ano dos meus estudos superio-
res no seminrio. Uma noite, enquanto dormia, viajava em
esprito. A estrada que percorria, branda, lisa e bordada de
rvores, muito distantes umas das outras, parecia descer das
encostas de uma serra, em declive suave, e alcanar uma
plancie, espraiando-se a perder de vista.
O Sol baixava no horizonte, entre as quatro e cinco horas
da tarde, e derramava a sua plcida luz sobre a campanha,
com matizes mais fceis de imaginar do que de descrever.
Encontrei-me parado de repente, sem saber como nem por
qu, num ponto onde outra estrada corta em ngulo reto a
que eu seguia. Nada havia de extraordinrio que pudesse
atrair o olhar do viajante, nem mesmo solicitar-lhe a aten-
o. Entretanto, ainda me vejo parado, hirto como uma est-
tua, contemplando, com satisfao especial, um quase nada,
uma dessas cenas campestres que se nos deparam todos os
dias.
esquerda observo que a estrada corta a minha, contorna
o monte e tem pequeno muro aproximadamente de um metro
de altura que ladeia a via para sustentar a terra.
Ao longo desse muro esto plantadas trs grandes rvores
que fornecem uma sombra densa.
A uns trinta passos do ponto em que eu estava, na minha
frente e em terreno bem nivelado, erguia-se, beira do ca-
minho, uma casa bem elegante, caiada de branco e toda ex-
posta ao Sol. A nica janela que dava para a estrada estava
aberta; atrs dela via-se sentada uma senhora bem vestida,
mas com simplicidade. Entre as cores garridas do seu vesti-
do sobressaa o vermelho. Na cabea tinha um gorro branco
de pano muito leve, cuja forma me era desconhecida. Essa
mulher parecia ter trinta anos.
Diante dela, de p, permanecia uma menina de dez a doze
anos que pensei ser sua filha, pois olhava sua me que fazia
tric e lhe ensinava o seu mister; estava despenteada e des-
cala, vestindo quase como a senhora. Ao lado dessa meni-
na, trs crianas rolavam-se no cho; um menino de quatro a
cinco anos, ajoelhado, mostrava um objeto a seus dois ir-
mos menores, para diverti-los. Estes debruavam-se diante
do mais velho e todos os trs se achavam muito absorvidos
na sua contemplao. As duas mulheres haviam-se olhado
rapidamente quando me perceberam postado no caminho e,
ao fix-las, no se mexeram. que estavam acostumadas a
ver passar viajantes.
Um co muito grande encontrava-se deitado ao lado delas
e, de vez em quando, coava as pulgas.
Pela porta aberta avistei ao redor da mesa, no fundo da sa-
la, trs homens sentados em bancos, dois de um lado e um
do outro, jogando e bebendo. Pareciam ser operrios da vi-
zinhana. Usavam avental de tela e o chapu preto e pontia-
gudo dos Abruzos.
Da outra banda, direita, trs carneiros comiam uma erva
pouco viosa e para passar o tempo davam-se cabeadas.
Perto deles, dois cavalos, um alazo e um branco, estavam
presos parede.
Um lindo potro corria de um lado para o outro e, para dis-
trair-se, dirigiu-se mesa dos jogadores, sem dvida para
receber uma lio e passar-lhes o focinho pelos cabelos. O
inocente recebeu um violento murro, como recompensa.
Havia ainda quatro ou cinco galinhas e um galo com mag-
nfica cauda, cujas penas verdes e pretas adornam os cha-
pus dos bersaglieri italianos. Essas aves procuravam a sua
pitana na erva seca do ptio.
Tal era a modesta paisagem que eu contemplava, muito
satisfeito, durante dez minutos talvez, e que desapareceu re-
pentinamente como tinha aparecido. Antes, nada via; depois,
nada mais vi e julguei que tudo se havia afundado eterna-
mente no rio do esquecimento.
Eis como ressurgiu, impresso para sempre na minha me-
mria e na minha imaginao:
Vejo ainda hoje esse cantinho de terra como vejo o cam-
panrio de minha aldeia.
Em 1849 realizei, com dois amigos, uma viagem Itlia.
Escala em Marselha, em Gnova, em Livorno, Siena, Flo-
rena, e depois marcha bastante rpida para Roma.
Atravessamos uma aldeia dos Apeninos. Um bom coche
recebe as nossas augustas pessoas. Os cinco fortes cavalos
que puxavam o carro partem como um relmpago, fazendo
retinir seus mil guizos; o postilho, com seu chapu de Arle-
quim, faz estalar o ltego continuamente, de modo a fazer
que os curiosos da rua lhe admirassem a importncia. O nos-
so coche no anda, voa, no dando tempo a sermos vistos.
Mas, ao sair da vila, desaparece esse ardor, calmos na
calmaria e atingimos o alto da serra. Paragem de cinco mi-
nutos; quatro robustos corcis substituem os nossos cavalos
e descemos como um furaco, recomendando nossa alma a
Deus. Isto no era intil, pois no sei como ficamos inteiros,
depois de tal corrida.
Enfim, o carro entra em marcha razovel e chega muda
sem avarias.
Durante essa paragem, olho pela portinhola e, de sbito, o
suor cobre-me o rosto, meu corao bate com violncia e le-
vo maquinalmente a mo ao rosto, como para afastar um vu
que me incomoda e me impede de ver. Esfrego o nariz e os
olhos, como o adormecido que acorda de repente, depois de
um sonho. Julgo sonhar realmente e, entretanto, os meus
olhos se encontram bem abertos; certifico-me de que no es-
tou doido, nem sou vtima de uma iluso singular. Tenho di-
ante da vista a pequena paisagem que outrora tinha admirado
em sonho. Nada havia mudado!
O primeiro pensamento que me ocorreu depois de recupe-
rar a serenidade, num momento perturbada, foi este: j vi is-
to, com certeza, mas no sei onde. Entretanto, nunca vim
aqui, pois a primeira vez que viajo pela Itlia. Como pode
ser isto?
C esto as duas estradas que se cruzam, o pequeno muro
que sustenta as terras do lado do ptio, as rvores, a casa
branca, a janela aberta, a me que faz tric, a filha que olha,
os trs pequenitos que se divertem com o co, os trs oper-
rios que bebem e jogam, o potro que quer receber uma lio
e leva uma palmada, os dois cavalos, os carneiros, nada mu-
dou; as personagens so exatamente como as vi, realizando
as mesmas coisas, na mesma atitude, com os mesmos gestos,
etc. Como se operou tudo isso? Ignoro-o! Mas o fato certo
e h 50 anos pergunto-o a mim mesmo! Mistrio! 1- vi em
sonho, e 2- vi em realidade trs anos depois.
Abade Garnier, Ch.
esta a narrao textual. Dei-a por extenso em vez de resu-
mi-la, porque cada pormenor interessante.
Se admitimos esta narrativa parece bem difcil recus-la,
pois o seu autor algum, e no um farsista, nem um visionrio
, temos diante de ns dois fatos observados: 1- um sonho
experimentado em condies conhecidas, num quarto do grande
seminrio de Langres, e 2- uma vista do panorama desse sonho,
trs anos mais tarde.
Os psiclogos que ensinam que o j visto uma iluso la-
boram em erro. A cena observada foi na verdade j vista anteri-
ormente.
Pode-se pensar, sem dvida, que em 50 anos fez-se natural-
mente, no esprito do narrador, uma associao mais completa
das duas cenas, a do sonho e a da viagem. Mas fica o essencial.
Houve bem duas vistas sucessivas, uma em sonho, outra em
realidade, e a primeira havia impressionado suficientemente o
jovem padre para que dela se possa duvidar.
Essa histria lembra-nos o sonho premonitrio de Niort a
Saint-Maixent, que os meus leitores j conhecem. O Sr. Grous-
sard, cura de Santa Radegonda, estando numa penso em Niort,
aos quinze anos, sonhou estar em Saint-Maixent (cidade que s
conhecia de nome), com o dono da sua penso, numa pequena
praa, perto de um poo em frente do qual havia uma farmcia e
vendo avanar para ele uma senhora da localidade, que reconhe-
ceu por t-la visto uma nica vez em Niort. Essa senhora, abor-
dando-o, falou-lhe de negcios que achou to extraordinrios
que, logo de manh, os comunicou ao patro (assim se apelidava
o chefe da instituio). Este, muito surpreendido, fez-lhe repetir
a conversa e, poucos dias depois, tendo que ir a Saint-Maixent,
levou-o consigo. Apenas chegaram, acharam-se na praa vista
em sonho, nos dois pontos marcados numa planta que me reme-
teu, e viram aproximar-se a tal senhora, que teve com o patro,
palavra por palavra, a mesma conversao que o aluno havia
relatado.
Tais fatos so mais freqentes do que se pensa. Pela minha
parte, tenho recebido comunicao de muitos. Eis aqui um, no
qual uma vista precisa da cena a produzir-se se manifesta bem
claramente:
(CARTA 920)
Em junho de 1898 eu vivia junto de um tio a quem queria
muito. Como a sua sade estivesse abalada, julgamos con-
veniente mudarmos de aposentos e irmos para uma casa ex-
posta ao Sol e cercada por grande jardim.
Na vspera da mudana, s 11 horas da noite, eu pensava
(estando acordada) sozinha no meu quarto, na pena que sen-
tia em deixar o aposento de que tanto gostava, quando de re-
pente vi o jardim de nossa nova vivenda desenhar-se, tal
qual era ento, muito umbroso e florido; depois tornou-se
mais claro, maior, aparecendo-me como devia ser no inver-
no. S subsistia como verdura o caramancho de hera. E vi,
ao mesmo tempo, dois empregados funerrios, um alto e ou-
tro baixo, descendo o caminho que levava rua.
Essa viso, muito intensa, impressionou-me primeiro bas-
tante; depois esqueci-a, com as preocupaes que o estado
de sade de meu tio me causava. Ora, volvidos sete meses,
em janeiro, falecia meu tio, e no dia do enterro, alguns ins-
tantes antes da sada do corpo, vi os dois empregados fune-
rrios, um alto e outro baixo, descendo o caminho no mesmo
lugar onde a minha viso anterior mos havia mostrado.
Queira desculpar, caro mestre, a liberdade que tomei de
lhe escrever, etc.
Maria Lebas
Rue Corneille, 15, Le Havre.
Esta carta no tinha evidentemente seno um fim muito de-
sinteressado: o de assinalar um fato de vista do futuro exatamen-
te verificado. Podemos supor que o autor dela previa a morte de
seu tio, mas nada mais. Ter visto o que se daria sete meses mais
tarde, a paisagem de inverno, os dois homens fnebres, est fora
do quadro racional normal. Esse j visto no se poderia expli-
car, como se pretende, por uma viso no momento da ocorrncia,
atendendo a que o autor a experimentou por uma noite de junho
de 1898 e a que o fato se passou em janeiro de 1899.
As observaes do j visto so muito numerosas. Esta foi-
me enviada por uma leitora da Nouvelle Mode (26 de maio de
1918), artigo La Glane:
Sonhei estar em frias, no lugar em que costumo pass-
las, mas o quarto que me ofereciam era diferente do meu e,
atrs de um armrio, via subir as chamas. Sonho banal de
que me esqueci.
Seis meses depois parti para o meu destino. Levaram-me
para pequeno pavilho. Apesar de nunca o ter visto, reco-
nheo o cantinho que me deram. O armrio, colocado no
mesmo lugar, faz-me lembrar do incndio. Revelo o sonho
que tive e tranqilizam-me. H dez anos que no houve fogo
algum na localidade. Finalmente, j comeava a nada recear,
quando, pela quarta semana da minha estada ali, houve
alarme. Um incndio imenso, que consumia a quinta prxi-
ma de nossa morada, era ativado pela palha e a forragem, e
lambia o muro onde se encontrava o referido armrio.
Aime Rog.
Ainda uma vez, estas premonies no so nem excepcionais
nem to incertas como se supe.
Na sua obra largamente documentada sobre os Fenmenos
Premonitrios, o sbio italiano Ernesto Bozzano relata o seguin-
te fato, realmente tpico na parte concernente ao j visto:
O cavaleiro Giovnni de Figueiroa, um dos mestres de
esgrima dos melhores e mais afamados de Palermo, conta o
que lhe aconteceu:
Uma noite do ms de agosto do ano de 1910, acordei
sob a impresso de um sonho to intenso que despertei mi-
nha mulher e logo lho contei com todos os pormenores es-
tranhos, curiosos e precisos.
Estava num lugar campestre, numa estrada branca de p,
pela qual penetrei em vasto campo de cultura. Ao centro
desse campo erguia-se uma construo rstica, com loja para
armazns e estbulos. direita da casa via eu uma espcie
de cabana formada por braadas de folhas e paus secos, um
carro do qual os lados eram rebaixados, e sobre ele estavam
arreios para animal de carga.
Nesse stio, um campons, cuja fisionomia guardo bem
viva e ntida, de cala escura e de chapu mole, preto, na ca-
bea, aproximou-se, convidando-me a acompanh-lo, ao que
acedi. Levou-me para os fundos da construo e entramos
por uma porta estreita e baixa num pequeno estbulo de qua-
tro ou cinco metros quadrados, cheio de lodo e de estrume.
No estbulo havia uma curta escada de pedra, por cima da
porta da entrada. Um solpede estava preso a uma manjedou-
ra mvel e obstrua, com a sua parte posterior, a passagem
para os primeiros degraus da escada aludida. Como o cam-
pons me assegurasse que o animal era manso, fi-lo sair do
lugar que ocupava e subi a escada, no alto da qual entrei em
pequeno quarto ou celeiro, assoalhado de madeira, onde ha-
via, pendurados no teto, melancias, cachos de tomates, cebo-
las e milho.
Nesse mesmo quarto, que servia de antecmara, achavam-
se duas mulheres e uma menina. Dessas mulheres, uma era
velha, a outra moa. Supus que esta fosse a me da criana.
As feies das trs pessoas ficaram gravadas em minha me-
mria. Da porta que dava entrada para o quarto contguo via-
se uma cama de casal, mais alta do que as que eu tinha visto.
Eis o sonho!
No ms de outubro seguinte tive de ir a Npoles para as-
sistir a um duelo do nosso conterrneo Amadeu Brucato.
No cabe aqui expor os incidentes e desgostos que essa
assistncia me acarretou; direi, somente pelo que toca ao so-
nho, que esse incidente me levou a um duelo pessoal.
Esse duelo realizou-se em 12 de outubro. Nesse dia, com
minhas testemunhas, o Capito Bruno Palamenghi, do 4
Regimento de bersaglieri, aquartelado em Npoles, e Fran-
cesco Busardo, fui de automvel para Morano, onde nunca
tinha estado e cuja existncia no conhecia. Penetrando ape-
nas algumas centenas de metros no campo, a primeira coisa
que me impressionou foi a estrada larga e branca de poeira,
que reconheci por j t-la visto; mas quando? Em que ocasi-
o? Paramos beira de um campo que no me era desconhe-
cido porque j o tinha visto tambm! Descemos do autom-
vel e entramos nesse campo por uma vereda bordejada de
sebes e de plantas, e disse ao Capito Bruno Palamenghi,
que seguia a meu lado:
Conheo este lugar, no a primeira vez que aqui ve-
nho; ao fim da vereda deve haver uma casa; direita dessa
casa est uma cabana.
Assim era, efetivamente! At l estava o carro com os la-
dos rebaixados, com os arreios para animal de carga.
Um instante depois, um campnio de cala escura, chapu
mole e preto, o mesmo que eu vira em sonho, dois meses an-
tes, convidou-me a acompanh-lo e, em vez de segui-lo, fui
adiante dele, dirigindo-me para a porta do estbulo, que j
conhecia. Ao entrar, tornei a ver o solpede amarrado man-
jedoura; olhei ento o campons, como para perguntar-lhe se
o animal era inofensivo, porque as suas ancas me impediam
de subir a pequena escada de pedra, e, como no sonho, asse-
gurou-me que no havia perigo. Sbito, encontrei-me no ce-
leiro, onde reconheci as melancias, os tomates, as cebolas, o
milho, e no pequeno quarto, no ngulo da direita, l estavam
as trs mulheres, a velha, a moa, a criana, como as tinha
visto em sonho.
No quarto vizinho, onde entrei depois para me despir, re-
conheci a cama que tanto me havia surpreendido pela sua al-
tura, no meu sonho, e nela coloquei o meu palet e o meu
chapu.
J tinha falado antes a alguns amigos desse sonho, na sala
de esgrima e em outros pontos, e disto podem dar f: o Capi-
to Palamenghi, o advogado Tommaso Forcsi, Amadeu
Brucato, o Conde Dentale Diaz e o Sr. Roberto Giannina, de
Npoles, testemunhas da descrio precisa que eu fizera dos
lugares e das pessoas que figuravam nos incidentes desse
duelo.
A minha palavra de cavalheiro bastar, creio eu, para ga-
rantir a veracidade do que digo; entretanto, se for necessrio
recorrer prova, no terei dvida em escrever, um por um,
aos amigos acima designados, os quais, estou certo, no dei-
xaro de atender-me.
Aqui esto os fatos; deixo aos sbios a sua interpretao.
Giovanni de Figueiroa.
Esse episdio escreveu Bozzano merece toda a ateno,
porque no pode ser posta em dvida a sua autenticidade, sendo
o relator pessoa que conhece o valor de uma palavra de honra, e
a circunstncia de ele haver contado o sonho antes de sua reali-
zao, excluindo a hiptese de que a impresso do j visto
podia reduzir-se a um fato de mnemnica.
Bozzano espiritualista e um convicto da reencarnao. Para
ele a vida do esprito concilia as contradies aparentes.
No me parece que seja dada atualmente a explicao do mis-
trio. Ainda temos de estudar muito.
Ver o que no existe, o que s existir no futuro (trs anos
depois, trs meses ou trs dias, pouco importa), mas que no
existe atualmente, inadmissvel para os que no esto a par dos
nossos estudos, embora seja certo para ns. Os meus documentos
acerca deste assunto so numerosos. Aqui est mais um:
O Sr. Pietneff, funcionrio do Governo de Tver (Rssia), ad-
junto do colgio, escrevia-me em 1899 (carta 777) que vira em
sonho o seu amigo Oseroff colocado em um esquife, cercado de
parentes e amigos, acrescentando que ignorava nessa ocasio
onde ele morava e qual era o seu estado de sade, e que quase
no mesmo dia ele morria em Victni-Valotchek, cidade do
governo de Tver.
A referida carta relata que um dos criados da Chancelaria do
Governo de Tver, o Sr. Ivan Sasonoff, muito estimado pelo autor
da epstola, viu um dia, estando de todo acordado, ao passar em
frente de uma casa, uma escada de pedra que era exterior, e que
no existia.
O Sr. Pietneff, passando por l duas vezes no mesmo dia, ve-
rificou que, com efeito, tal escada no estava l. Mas, passando
trs ou quatro dias depois, observou que haviam carregado para
esse ponto pedras brancas, que se demolia uma escada antiga e
que se construa uma outra, nova.
Assim, essa escada inexistente foi vista antes de construda e
o observador, passando pelo stio em que ela fora construda, ter-
se-ia convencido, naturalmente, de a ter visto j.
Eis um outro fato no menos estranho:
O professor Boehm, que ensinava matemticas em Mar-
burg, estando uma noite com amigos, teve de repente a con-
vico de que devia regressar a sua casa. Mas, como tomasse
tranqilamente o seu ch, resistiu a essa impresso, a qual
todavia tornou a arrast-lo com tanta fora que se viu obri-
gado a obedecer. Chegado sua morada, encontrou a tudo
como o havia deixado; mas sentia-se obrigado a mudar o seu
leito de lugar. Por mais absurda que lhe parecesse esta impo-
sio mental, entendeu que a devia cumprir, chamou a criada
e com auxlio desta colocou a cama do outro lado do quarto.
Feito isto, ficou satisfeito e voltou para junto de seus amigos
a acabar o sero. Despediu-se deles s dez horas, voltou para
casa, deitou-se e adormeceu. Foi despertado, durante a noite,
por grande fragor e verificou que grossa viga tinha desaba-
do, arrastando uma parte do teto e caindo no lugar que o seu
leito havia ocupado.
Qual a fora misteriosa que nos previne desta maneira?
Sim, repito-o, tudo isso parece inadmissvel. Ver o que no
existe! A cena avistada pelo Abade Garnier em 1849 no existia
em 1846; essa jovem mulher era ento mais nova trs anos; um
dos seus filhos no tinha nascido; o tio da Sra. Lebas no estava
num caixo sete meses antes da sua morte; a cena do ms de
outubro, em Marano, no existia no ms de agosto, etc. Mas,
podemos negar fatos de observao?
J se estava imprimindo esta obra, quando recebi a seguinte
carta, em resposta comunicao verbal que me havia interessa-
do particularmente. Segundo o princpio adotado em geral, havia
pedido ao autor que acompanhasse a sua narrao de certifica-
dos, estabelecendo a prioridade do sonho sobre a viso real. Eis
aqui essa carta:
(CARTA 4.106)
Paris, 9 de setembro de 1919.
Como prometera, remeto-lhe, acompanhada de dois certi-
ficados, a narrativa do sonho premonitrio que havia mani-
festado desejo de publicar. Sou feliz em submeter-lhe esta
observao muito precisa e peo-lhe aceite, etc.
A. Saurel
Em 1911 encontrei-me, em sonho, no meio de uma pai-
sagem nova, em terra para mim desconhecida.
Sobre pequena elevao, de brandas ondulaes cobertas
de relvas, eu via um grande edifcio de aspecto medieval,
misto de solar e de herdade fortificada. Grandes muros o
cercavam de uma cintura contnua e marcada pela ptina dos
tempos.
Quatro torres macias, de pequena altura, flanqueavam-lhe
os ngulos. Diante da porta principal, e na campina, corria
lindo regato de guas lmpidas e murmurantes.
Homens, ou antes soldados, vinham a tirar gua. Outros
acendiam fogos prximo das armas ensarilhadas ao longo
dos muros. Esses homens estavam vestidos com farda bizar-
ra de cor azul clara que eu no conhecia e usavam capacete
de forma estranha.
Eu mesmo me via fardado de oficial e dava ordens para o
acampamento.
Por um desses fenmenos que muitas pessoas j sentiram,
eu pensava no meio das minhas ocupaes: Que situao
original! Que fao eu aqui e com esse uniforme?!
Como esse sonho me deixasse, quando despertei, uma im-
presso ntida, interessei-me pela ausncia desses pormeno-
res incoerentes ou ridculos que produz o nosso sono e por
essa aparncia de harmonia e de lgica no absurdo pois pa-
recia-me absurda tal situao de oficial num exrcito desco-
nhecido.
Durante o dia falei desse sonho e dos soldados azuis, que
o animavam, s pessoas ntimas e depois no pensei mais
nisso.
Ora, a guerra, que transtornou tantas existncias, fez de
mim, aps muitas peripcias, um tenente de Infantaria. O
meu regimento achava-se, em 1918, em descanso reta-
guarda, no Aube. A instrua eu os meus recrutas da classe
de 1919.
Desde o romper da manh que o batalho marchava. O ca-
lor, que empalidecia o verde tenro dos grandes centeios, fa-
zia sofrer durante os meus pobres soldados. A nuvem de po-
eira, levantada na estrada pelos milhares de ps pesados, no
me permitia ver onde estvamos. Recebi ordem para fazer
alto sob os muros do castelo que, ao que me disse o furri-
el, estava a duzentos metros direita. Depois de dar instru-
es nesse sentido aos chefes de seo, fui encontrar-me
com o comandante.
Alguns minutos depois encontrei a minha Companhia na
volta de uma alameda de choupos que encobria o castelo.
A paisagem que me apareceu, aps a ltima rvore inter-
posta, surpreendeu-me imediatamente. Era a campina em
declive suave, esmaltada pelas flores de junho; os muros, as
torres, tudo era semelhante ao que eu tinha visto em sonho,
sete anos antes. Faltava, entretanto, o lindo regato e a porta
monumental.
Quando eu observava esta diferena entre o sonho e a rea-
lidade, um ajudante veio perguntar-me onde se devia fazer
aguada.
Mas, no rio disse eu, rindo.
O ajudante olhou-me, admirado. Acrescentei:
Sim! se ele no est deste lado, estar decerto da outra
banda do edifcio. Venha comigo.
Contornando a torre do ngulo norte, avistei sem surpresa
o claro regato a correr sobre as pedras musgosas e, ao meio
do muro, a grande porta, tal qual a tinha visto, em sonho,
com seus pilares de tijolos.
As duas sees da frente j tinham resolvido o problema
da gua; as armas ensarilhadas formavam perto dos muros e
sombra deles muitos dos meus soldados gozavam o repou-
so to almejado.
O quadro assim formado era o do sonho de 1911. Nada de
sensacional devia ocorrer nesses lugares; o sonho no cons-
titua, pois, seno viso surpreendente do porvir, mostrando-
me principalmente a minha futura situao de oficial, que
no podia pressentir em 1911.
A. Saurel.
ATESTAO DA SRA. SAUREL
Lembro-me de que meu marido me tinha falado desse
sonho, cujos pormenores precisos o haviam surpreendido na
poca em que se deu.
1 de setembro de 1919.
Helena Saurel.
ATESTAO DO SR. SAUREL, PAI
Declaro que meu filho Alfredo Saurel, na poca em que
teve esse sonho, me contou os seus pormenores, e que a nar-
rao que dele faz bem exata.
4 de setembro de 1919.
Saurel.
Este sonho premonitrio particularmente preciso. O Sr.
Saurel viu, em 1911, um episdio da guerra de 1914-1918, ao
qual foi associado como militar.
um caso anlogo ao que est descrito em O Desconhecido
(captulo IX, caso LXI): o Sr. Regnier vendo-se, em sonho, em
1869, num episdio da guerra de 1870.
Nesses termos e em outros idnticos, a questo esta: se se
viu, um ano, ou sete anos, ou trs anos antes, como no caso do
Abade Garnier, citado h pouco, uma cena que devia ser vivida
na poca em que se deu, porque tal cena devia forosamente
acontecer, que o livre arbtrio do homem no existe, e que a
verdadeira doutrina o fatalismo absoluto. Em tal data de 1849,
a italiana devia estar naquela casa da estrada de Roma, com trs
criancinhas, operrios a beberem, um potro a pular, etc.; em tal
data de 1870, o Sr. Regnier devia ser soldado, combatendo
contra prussianos e bvaros, e atirar-se baioneta contra o
agressor; em tal data de 1918, o Sr. Saurel devia mandar solda-
dos procura de gua diante da torre desconhecida. E o mesmo
acontece com centenas de casos semelhantes de viso do futuro.
Que resta para nosso livre arbtrio, para nossa liberdade pessoal?
No h nisso absoluta contradio? Ser possvel admitir ao
mesmo tempo a liberdade dos nossos atos e a vista do futuro?
Esta questo ser discutida amplamente no captulo seguinte.
Bastar dizer, neste momento, que ela de uma extrema sutileza,
mas que pode, entretanto, ser resolvida pela conciliao de duas
antinomias, muito contrrias na aparncia, se se imaginar que a
vontade humana um dos fatores que atuam na produo dos
acontecimentos, que sempre acontece alguma coisa, mas que
nem por isso fatal, e que se v simplesmente o que acontecer,
o pensamento transcendente suprimindo o tempo, o tempo no
existindo em si mesmo e o passado como o futuro podendo co-
existir num presente eterno.
Recusando-nos a admitir esta conciliao, seramos levados a
afirmar, a respeito da guerra de 1870, por exemplo, que Bis-
marck no responsvel por ter falsificado o telegrama dEms
para precipitar a Frana no abismo germnico aberto por ele e
que, em 1914, Guilherme II no tem nenhuma responsabilidade
tambm na patifaria austraca da explorao do assassnio de
Sarajevo. Doutro modo, seria preciso admitir que no h homens
maus, velhacos, impostores, assassinos e que tambm no h
homens bons, humanitrios, dedicados, honestos, sacrificando-se
ao progresso moral e intelectual da Humanidade.
Tratarei deste assunto, minuciosamente, no prximo captulo,
a respeito da comunicao que me fez, em 1911, Frederic Passy.
No espanto em que nos lana esse gnero de observaes,
procuram-se todas as hipteses contrrias simples admisso
dos fatos. Imagina-se, por exemplo, para explicar a sensao do
j visto, que a impresso produzida sobre a retina por uma
paisagem ou uma cena qualquer simultaneamente registrada na
memria e na conscincia e supe-se que, em conseqncia de
uma demora mesmo ligeira (uma frao de segundo), a armaze-
nagem se faz na memria antes que seja ressentida a percepo
consciente.
Nesse caso, sendo o sentido da memria impressionado um
instante fugitivo antes do da viso real, pensa-se ter visto antes a
cena presente, num tempo anterior indeterminado, pois mesmo
um dcimo de segundo pode dar a impresso de um espao de
tempo muito longo, como se verifica nos sonhos.
Uma outra hiptese imagina que a percepo de uma cena,
que se julga haver-se vivido, pode ser comparada ao fenmeno
ptico da dupla refrao que faz refletir sobre dois planos dife-
rentes a mesma imagem, projetando-se nas duas faces de um
prisma: haveria uma projeo na planta do passado e uma outra
na planta atual; durante um instante a nossa alma veria em
duplicidade.
Estas explicaes so engenhosas; mas, por uma parte, no
esto provadas e pertencem ao domnio da pura imaginao, o
que nada tem do rigor cientfico, e, por outra parte, os fatos
contradizem-nas quando so narrados com antecipao, como no
caso da praa de Saint-Maixent, vista muitos dias antes por um
colegial de Niort que no a conhecia; da criana atacada de
crupe, acidente visto de vspera (O Desconhecido, captulo IX,
caso XLIII); do desespero do Dr. Libault e da eleio de Casi-
mir Perier, citados mais adiante, etc. Nestes casos, a explicao
precedente no tem senso comum. Talvez se possa aplic-la
algumas vezes, mas excepcionalmente, mesmo se for verdadeira.
Deve-se, pois, procurar outra coisa.77
O professor Ribot, do Instituto, tratou subsidiariamente desse
assunto na sua obra sobre as Molstias da Memria.
Acontece, quando se viaja, em pas estrangeiro, escreve ele,
que a volta brusca de um caminho ou de um rio nos pe em
frente de algumas paisagens que nos parecem contempladas
outrora. Apresentado pela primeira vez a uma pessoa, julgamos
hav-la visto j. Lendo num livro de pensamentos novos, sente-
se que j foram presentes ao nosso esprito anteriormente.
Pensa o autor que esta iluso se explica pela seguinte hipte-
se:
A impresso recebida evoca, em nosso passado, impresses
anlogas, incertas, confusas, apenas entrevistas, mas suficientes
para levar-nos a crer que o novo estado a repetio delas. H
um fundo de semelhana percebido rapidamente entre dois
estados de conscincia, que leva a identific-las. um erro; mas
s em parte, porque h, efetivamente, em nosso passado, alguma
coisa que se parece com uma primeira experincia.
Esta explicao no certamente satisfatria. No se aplica a
nenhum dos fatos que acabamos de registrar. O autor observa,
alis, muito sinceramente, que no se adapta tambm a casos
como o seguinte, que ele mesmo cita:
Um doente, diz Sander, ao ter notcia da morte de uma pes-
soa que conhecia, foi tomado de pavor incompreensvel, porque
lhe pareceu haver j experimentado essa impresso. Sentia que
j anteriormente, estando deitado aqui neste mesmo leito, X.
tinha vindo e me havia dito: Mller morreu h alguns dias; no
podia morrer duas vezes.
Ribot no deixar de ver-se embaraado para explicar fisiolo-
gicamente estes fatos curiosos. Menciona o exemplo seguinte,
que se parece muito com o precedente:
Wigan, no seu livro sobre a Dualidade do Esprito, que ele
pretende explicar pelos nossos dois hemisfrios cerebrais, relata
que enquanto assistia ao servio fnebre da Princesa Carlota, na
capela de Windsor, teve de repente a sensao de haver j assis-
tido ao mesmo espetculo. Foi uma iluso passageira.
Nenhuma hiptese aceitvel. Sups-se tambm que a iluso
do j visto poderia resultar de lembranas inconscientes pro-
venientes de hereditariedade de antepassados que teriam conhe-
cido o que se v atualmente. tambm inadmissvel.
De certo que toda explicao quase impossvel. Ribot quali-
fica estas coincidncias de atos de falsa memria. Mas isto no
uma explicao. Ele aponta mais longe o exemplo seguinte,
tirado de um trabalho do Dr. Arnold Pick e que igualmente
inexplicvel:
Um homem instrudo, raciocinando bem sobre a sua doena,
e que dela deu notcia escrita, caiu num estado mental particular,
na idade de 32 anos. Se assistia a uma festa, se visitava qualquer
lugar, se fazia qualquer encontro, parecia-lhe to familiar este
acontecimento, com todas as suas circunstncias, que se sentia
seguro de haver j experimentado as mesmas impresses, estan-
do cercado das mesmas pessoas e dos mesmos objetos, com o
mesmo cu, o mesmo tempo, etc. Se realizava qualquer trabalho
novo, parecia-lhe j o haver feito nas mesmas condies. Esse
sentimento produzia-se umas vezes no mesmo dia, ao cabo de
alguns minutos ou de algumas horas, e outras vezes no dia
seguinte somente, mas com clareza perfeita. 78
este, certamente, um caso patolgico.
H nestes fenmenos de falsas memrias, escreve Ribot, una
anomalia do mecanismo mental que nos escapa. Mas esta
designao de falsa memria nada nos explica. O sbio fisio-
logista procura todavia compreender e tem razo para tentar.
Pode-se admitir, diz ele, que o mecanismo da localizao no
tempo funciona s avessas, e prope esta explicao:
A imagem assim formada muito intensa, de natureza alu-
cinatria; impe-se como realidade, porque nada retifica esta
iluso. Por conseqncia, a impresso real passa para o segundo
plano, com o carter apagado das lembranas, localiza-se no
passado, sem razo, se se observam os fatos subjetivamente, e
com razo se esses fatos so observados objetivamente. Esse
estado alucinatrio, apesar de muito vivo, com efeito, no apaga
a impresso real; mas, como se afasta dela, como foi produzido
por ela fora de tempo, deve aparecer como segunda experincia.
Toma o lugar da impresso real, parece ser mais recente, e o de
fato. Para ns, que ajuizamos de fora e conforme ao que se deu
exteriormente, falso que a impresso fosse recebida duas vezes;
para o paciente que julga pelas premissas de sua conscincia,
exato que a impresso foi recebida duas vezes e, nestes limites,
sua afirmao incontestvel.
Reconhecer-se- que estas explicaes do sbio professor
nada explicam. H aqui uma srie de fenmenos psquicos muito
diferentes uns dos outros e aos quais no se pode aplicar a mes-
ma teoria.
Para Ribot, a memria essencialmente um fato biolgico e,
por acidente, um fato psicolgico. Variando o nmero de clulas
entre 600 a 1.020 milhes, e sendo avaliada em 4 a 5 bilhes o
das fibras nervosas do crebro, o encfalo pode ser considerado
qual laboratrio cheio de movimento onde se fazem conjunta-
mente mil trabalhos: a memria, ou, para dizer melhor, as me-
mrias tm com que se gravar na mente. Mas certas impresses
so, como acabamos de ver, mais psquicas do que fsicas. Se
s acidentalmente que a memria pertence ao mundo psquico,
este acidente talvez o essencial para a descoberta do mundo
invisvel, como as desordens aparentes, as perturbaes em
Astronomia, so a fonte mais fecunda de descobertas na gravita-
o universal. Tivemos disto a prova com a descoberta do plane-
ta Netuno segundo as perturbaes de Urano, na do companheiro
de Srio, etc.
No, o j visto no um fato fisiolgico cerebral; um fe-
nmeno metafsico: vista anterior realizada.
Vamos entrar agora no problema do conhecimento do futuro.
CAPTULO IX
O conhecimento do futuro
O fatalismo. O determinismo e o livre arbtrio.
O problema do tempo e do espao.

A Verdade est ao lado do Destino


como potncia diretriz.
Versos dourados de Pitgoras

O que acabamos de apreciar relativamente ao j visto a


introduo natural do que se seguir.
Estudaremos agora as observaes, examinando as vistas
premonitrias que estabelecem o conhecimento do futuro.
Publiquei, com este ttulo, em La Revue 79 de 1 de maro e
de 1 de abril de 1912, os principais documentos comprobatrios
de que, em certas condies, o futuro foi visto e conhecido de
antemo. Diversos escritores prosseguiram, desde aquela publi-
cao, no mesmo assunto (e reproduziram esses documentos sem
sempre terem a cortesia de citarem o meu trabalho, mincia alis
insignificante). O que aqui nos interessa particularmente saber
que o futuro foi visto, descrito, anunciado muitas vezes com
preciso pormenorizada, e que, por conseguinte, existe no ser
humano um princpio psquico dotado de faculdades independen-
tes das propriedades da matria, uma alma diferente do corpo.
Apontarei em primeiro lugar o fato de premonio em sonho,
que j publiquei em 1911, nos Anais das Cincias Psquicas, e
em 1912, na mesma revista, do que dou aqui a curiosa narrao.
O Sr. Frederic Passy, o venervel membro do Instituto, cuja
longa carreira foi to honrosamente consagrada ao apostolado do
pacifismo contra a imbecilidade guerreira humana, 80 veio visitar-
me um dia de janeiro de 1911, subindo com galhardia os meus
cinco andares, apesar dos seus 89 anos. Foi uma das suas ltimas
visitas, e a relao que me levou merecia realmente a sua esco-
lha.
No a encontrei disse-me ele na sua obra O Desco-
nhecido e tenho a certeza de que o interessar, pois procede
de um escritor escrupuloso, um homem de integridade in-
contestvel, o quaker Etienne de Grelet. Dou ao senhor a
narrativa, tal como a transcrevi da relao da sua viagem
Rssia. Durante a sua permanncia em S. Petersburgo, a
Condessa Toutschkoff contou ao quaker viajante o seguinte:
Uns trs meses antes da entrada dos franceses na Rssia, o
general, seu marido, estava com ela no seu domnio de Tou-
la. Achando-se num hotel, em cidade desconhecida, ela so-
nhou que seu pai entrara, levando o filho nico pela mo e
dizendo-lhe estritamente:
A tua felicidade acabou. Teu marido caiu. Caiu em Bo-
rodino.
Acordou muito perturbada, mas, vendo seu marido junto
dela, compreendeu que sonhava e adormeceu novamente.
O mesmo sonho se repetiu e ela sentiu tanta tristeza que
levou muito tempo a recuperar a serenidade.
O sonho voltou pela terceira vez. Experimentou to gran-
de angstia que despertou seu marido, perguntando-lhe:
Onde Borodino?
Ele no o sabia. Durante a manh, ambos, com seu pai, se
puseram a procurar esse nome no mapa, sem encontr-lo.
Borodino era ento lugar muito obscuro; mas tornou-se de-
pois afamado, pela batalha sangrenta que se feriu nas suas
cercanias. Entretanto, a impresso causada na condessa era
profunda e grande sua inquietao... O teatro da guerra era
longe ento, mas rapidamente se aproximou.
Antes da chegada dos exrcitos franceses a Moscou, o
General Toutschkoff foi posto testa do exrcito russo de
reserva. Certa manh o pai da condessa, levando seu filho
pela mo, entrou no quarto do hotel em que ela se hospeda-
ra. Estava triste, como a condessa o tinha visto em seu so-
nho, e dizia-lhe:
Ele caiu, ele caiu em Borodino.
A condessa viu-se, como no sonho que tivera, no quarto,
cercada dos mesmos objetos.
Seu marido foi, efetivamente, uma das numerosas vtimas
da renhida batalha que se pelejou perto do rio de Borodino,
que deu o seu nome a uma aldeia.
Frederic Passy.
Este sonho premonitrio, to tragicamente preciso, certa-
mente dos mais caractersticos.
Pode-se supor que fosse arranjado mais tarde no esprito da
narradora? No, pois a sua realizao a tinha impressionado com
inesquecvel emoo, e trs meses antes da realizao ela e o
morto haviam procurado o lugar no mapa da Rssia.
Apresenta todos os caracteres de autenticidade.
Fiz observar ento que se a morte do general em Borodino
(batalha da Moscowa) foi vista alguns meses antes, tal morte e
tal batalha eram pois inevitveis. E, neste caso, que feito do
livre arbtrio? Napoleo devia, portanto, empreender fatalmente
a campanha da Rssia e no era responsvel por ela. A liberdade
e a responsabilidade humanas no so mais do que iluso?
Analisaremos daqui a pouco estas conseqncias seguramente
perturbadoras. Que pensar? O fatalismo parece estar em desacor-
do com todos os progressos da Humanidade. Mas erro pensar
que o fatalismo e o determinismo sejam idnticos.
A esse respeito, uma rapariga de Npoles, Srta. Vera Kunzler,
dirigiu-me, em abril de 1917, uma carta angustiosa sobre algu-
mas frases minhas, concernentes a fatos incontestveis da viso
do futuro, suplicando-me que lhe explicasse como possvel
conciliar estes fatos de observao, dos quais me declaro fiador,
com o livre arbtrio, o nosso sentimento de liberdade e a nossa
responsabilidade. Ela insistia tanto, porque estava sob a impres-
so de uma emoo profunda, produzida por trgica predio que
se havia realizado recentemente, na sua prpria famlia.
Respondi-lhe que o fatalismo e o determinismo so duas dou-
trinas absolutamente diferentes uma da outra, e que convm no
confundi-las, como geralmente se faz. Na primeira, o homem
um ser passivo que aguarda os acontecimentos que so inevit-
veis. Na segunda, pelo contrrio, o homem ativo e faz parte das
causas que atuam. No se v o que deve acontecer, mas o que
acontecer. Ocorre sempre alguma coisa. essa coisa que ve-
mos, sem que isso seja fatal. certo que a distino muito
sutil; mas pareceu-me que a sua juvenil alma de 17 anos, livre e
pura de qualquer idia preconcebida, e de uma finura que, na sua
correspondncia, me pareceu extremamente delicada, perceberia
tal distino, prestando-lhe a ateno necessria. Pedi-lhe ao
mesmo tempo que me desse a conhecer a predio realizada e
que tanto a havia perturbado. Eis a sua carta, transcrita textual-
mente:
Npoles, 10 de junho de 1917.
Caro grande mestre:
Quanta alegria me deu a sua amvel carta! Foi recebida
com duplo agrado, primeiro pela sua procedncia e segundo
porque me trouxe um pouco de luz sobre as idias que se
agitavam no meu crebro. Refleti longamente sobre essa car-
ta e compreendi bem o que nela teve a bondade de me expli-
car: o que acontecer pode ser visto, mas no fatal. Expe-
rimentei um alvio imenso, pois acabrunhava-me a idia de
que no somos senhores de nada, nem mesmo de nossos
pensamentos.
Deseja saber, caro mestre, qual foi o acontecimento que
me levou a crer na predestinao? Vou cont-lo o melhor
que puder.
Era na primavera de 1910, h sete anos. Estvamos em re-
laes muito ntimas com uma senhora alem, chamada He-
lena Schmid. Era mdium de fora extraordinria, e como
minha me se interessava muito pelas sesses espritas, pedi-
lhe um dia que realizasse uma dessas sesses.
Eu era ento uma criana de dez anos e ia para a escola;
por isso no assisti a tal sesso; mas minha me e a nossa
velha criada contaram-me muitas vezes a cena.
Bastou que Helena Schmid pousasse as mos ligeiramente
na mesa para que ela logo balanasse com violncia. Conhe-
o a maneira de comunicar com os espritos se que os h.
Quando a mesa, grande e macia mesa de sala de jantar, que
a simples fora muscular no teria conseguido erguer, bateu
as pancadas regulamentares, anunciando a presena de um
esprito, a mam pediu que lhe dissesse o nome: pelas letras
do alfabeto se revelou, dizendo chamar-se Anton. A mdium
ignorava inteiramente tal nome e tambm no sabia de quem
se tratava, quando ele foi chamado. Direi que se tratava de
Anton Fiedler, austraco, o primeiro marido de minha tia,
irm de minha me, que havia desposado em segundas np-
cias Adolfo Riesbeck. Helena Schmid desconhecia at a
existncia de toda essa gente. Como esse Anton Fiedler ha-
via sido o parente mais prximo de minha tia, a mam pen-
sou em solicitar-lhe algumas revelaes acerca do futuro de-
la. primeira pergunta, que foi a seguinte: Riesbeck con-
servar sempre a sua fortuna?, o esprito respondeu redon-
damente: No.
Quantos anos levar a perd-la?
A mesa bateu duas pancadas:
Dois anos.
Minha me perguntou depois:
Quanto tempo sobreviver ele perda de sua fortuna?
A resposta foi ntida e precisa:
Cinco anos!
A mam desejou ento saber como morreria, mas o espri-
to afirmou apenas que meu tio morreria repentinamente. s
perguntas se morreria de doena, de desastre, suicdio, de
naufrgio, ou vtima de um crime, ele respondeu:
No.
Foi impossvel saber qual seria a sua morte: ningum pen-
sava ento numa guerra, motivo pelo qual se no formulou
tal interrogao. A nica coisa que se conseguiu mais de An-
ton Fiedler foi a resposta a esta pergunta:
Quando falecer Riesbeck, que idade ter seu filho?
E a mesa respondeu nitidamente:
17 anos.
Em seguida, tudo acabou.
Abstenho-me de qualquer comentrio; relato-lhe simples-
mente o que se deu. Minha me no contou tudo isso desde
logo a minha tia, com receio de que o dissesse a seu marido.
De resto, ele no acreditava em tal. Infelizmente, tudo quan-
to havia sido predito se realizou com a mais terrvel exati-
do: na primavera de 1912, isto , exatamente dois anos
aps a profecia, meu tio Riesbeck perdeu a sua fortuna numa
arriscada especulao na Bolsa; pouco tempo depois a mam
prevenia minha tia, que se achava e ainda se acha em Gene-
bra, da predio e contou-lhe a segunda parte da mesma.
Minha tia respondeu-lhe como o teria feito qualquer outra
pessoa no seu lugar: que essa predio no passava de uma
tolice que nenhuma ateno merecia.
Entretanto, tambm se realizou a segunda parte da profe-
cia: a mam e eu conversvamos muitas vezes acerca daque-
la sesso e eu dizia-lhe: Se o esprito falou verdade, meu tio
morrer no comeo de 1917.
Pois Adolfo Riesbeck morreu no front em 12 de fevereiro
de 1917, com uma bala na cabea, repentinamente, quando
meu primo Mrio completava os seus dezessete anos! E esta
morte que o esprito no pde precisar, que no era produzi-
da por doena, nem por desastre, nem por crime, era a morte
na guerra, na qual ningum pensava ento.
Remeto-lhe, incluso, um fragmento da carta que minha
pobre tia nos escreveu, quando morreu seu marido. escrita
em alemo, mas creio que conhece esta lngua e pedirei a
minha me para a assinar.
Espero que essa estranha predio leve um tributo modes-
to s suas pesquisas. Aguardo o grande prazer da leitura do
livro que prometeu publicar depois da guerra, sobre a Previ-
so do futuro.
Sou feliz em saber que nem tudo fatal, pois o pensamen-
to que me atormentava era este: a morte de meu querido tio
estava predestinada ao tempo em que nem havia sido ainda
fundida a bala que teria de mat-lo.
Perdoe-me por ter abusado do seu precioso tempo. jus-
tamente por temer que seja importuna que muitas vezes me
abstenho de escrever-lhe, como era meu desejo. Mas fui
muito feliz com o ensejo de responder, por minha vez, sua
pergunta. Tudo quanto lhe disse a absoluta verdade.
Cumprimento-o, mestre, respeitosamente e caramente
(palavra italiana que decerto compreender).
Sua afilhada da Sociedade Astronmica de Frana,
Vera Kunzler.
Certifico que a narrao de minha filha exata em todos
os seus pormenores.
Viva E. Kunzler.
Seria suprfluo para os nossos leitores acrescentar qualquer
comentrio a esta narrao, que no deixar a menor dvida
acerca da sua completa sinceridade. Os sentimentos de angstia
profunda e de infinita curiosidade expressos na primeira carta
que me fora dirigida pela narradora j me haviam convencido
disso mesmo. Temos a um exemplo tpico de previso do futuro.
Quanto ao seu acordo, em aparncia paradoxal, com o deter-
minismo, falaremos dele.
Esses fatos no podem, para o futuro, ser negados. Toda ne-
gativa seria prova flagrante de ignorncia ou de outro estado
dalma, ainda menos desculpvel.
A esse respeito, como a premonio do General Toutschkoff
e os meus comentrios tivessem sido publicados por La Revue de
maro e abril de 1912, Frederic Passy escreveu-me a seguinte
carta:
Neuilly, 27 de abril de 1912.
Meu caro Flammarion:
Sou dos que vacilam em acreditar na possibilidade das
premonies de que fala nos seus artigos, porque me pare-
cem a negao da liberdade que deixa de existir se os fatos
so absolutamente determinados de antemo. Entretanto, j
lhe forneci um desses fatos, que mencionou.
Devo dizer-lhe que encontrar um outro no livro do Sr. G.
Lentre, O Marqus de la Rouerie e a Conjurao Bret de
1790-1793.
A Sra. de Sainte Aulaire, filha do Sr. de Noyau, um dos
conjurados, anunciou certa manh a seu pai, que no quis
acredit-la, que ia ser preso e levado a Paris perante o tribu-
nal revolucionrio, mas que conseguiria salvar-lhe a vida. O
fato atestado no s por ela falecida muito mais tarde
mas por seu filho, o qual tinha ento quinze anos, e que foi
uma personagem importante na Restaurao e no reinado de
Lus Filipe (membro da Academia Francesa). Esta premoni-
o 81 realizou-se pontualmente.
O senhor decidir o que devemos pensar deste fato.
Frederic Passy.
A questo da liberdade humana merece analisada.
Lemos sempre com verdadeiro prazer esttico as obras do
nosso grande gemetra Laplace, um dos maiores e mais pene-
trantes espritos de que a Frana se pode orgulhar e ao mesmo
tempo um dos nossos mais puros escritores.
Eis o que ele escrevia acerca do livre arbtrio, no seu Ensino
filosfico sobre as probabilidades (2 edio, de 1814):
Todos os acontecimentos, mesmo aqueles que, pela sua
pequenez, parecem no se relacionar com as grandes leis da
Natureza, so seqncia to necessria dessas leis como as
revolues do Sol. Devido ignorncia dos vnculos que os
associam ao sistema inteiro do Universo, fizeram-nos de-
pender das causas finais ou do acaso, segundo aconteciam
ou se sucediam com regularidade, ou sem ordem aparente;
mas estas causas imaginrias foram sucessivamente retarda-
das com os limites de nossos conhecimentos, e desaparecem
por inteiro diante da s filosofia, que no v nelas seno a
expresso da ignorncia em que estamos das causas verda-
deiras.
Os acontecimentos atuais tm, com os precedentes, uma
conexo fecunda no princpio evidente de que uma coisa no
pode existir sem causa que a produza. Este axioma, conheci-
do sob o nome de princpio da razo suficiente, estende-se
s aes, mesmo as mais indiferentes. A mais livre vontade
no pode, sem motivo determinante, dar-lhe origem; porque,
se dadas as circunstncias de serem exatamente as mesmas
duas posies, ela atuasse numa e deixasse de o fazer na ou-
tra, a sua escolha era um efeito sem causa: seria ento, como
diz Leibnitz, o acaso cego dos epicuristas. A opinio contr-
ria uma iluso do esprito que se convence de que se de-
terminou por si mesmo e sem motivos, perdendo de vista as
razes fugitivas da escolha da vontade nas coisas indiferen-
tes.
Devemos, pois, encarar o estado presente do Universo
como o efeito do seu estado interno, e como a causa do que
vai continuar. Uma inteligncia que por um instante conhe-
cesse todas as foras que animam a Natureza e a respectiva
situao dos seres que a compem, se fosse bastante extensa
para submeter esses dados anlise, encerraria na mesma
frmula os movimentos dos maiores corpos do Universo e
os do mais leve tomo: nada seria incerto para ela, e tanto o
futuro como o passado seriam o presente a seus olhos. O es-
prito humano oferece um fraco esboo dessa inteligncia na
perfeio que soube imprimir Astronomia. 82
Discutiremos em breve esse raciocnio.
Costuma-se atribuir a Laplace a sua paternidade, mas todos
os pensadores o haviam enunciado antes dele e nada mais natu-
ral: quase La Palice. A primeira edio deste livro sobre as
probabilidades um curso de Laplace na Escola Normal, funda-
da pela Conveno, em 1795.
Ora, em 1787 Emmanuel Kant escrevia na sua Crtica da Ra-
zo Prtica:
Sob o ponto de vista do tempo e da sua ordem regular, se
pudssemos penetrar a alma de um homem tal como se ma-
nifesta por atos tanto internos quanto externos, conhecer to-
das as causas, mesmo as mais leves, e levar em conta ao
mesmo tempo todas as influncias externas, poderamos cal-
cular a futura conduta desse homem com a mesma certeza
com que calcularamos um eclipse da Lua ou do Sol. 83
Kant tambm no o criador desse raciocnio. Ele encon-
trado nos autores mais antigos, at nos romanos, at em Ccero,
por exemplo. No seu tratado sobre a Adivinhao,84 ele faz expor
por seu irmo, Quintus, a conexo entre a viso do futuro e a
fatalidade. Diz ele:
Para se dar conta da adivinhao preciso remontar
Divindade, ao destino, Natureza. A razo obriga-nos a
confessar que tudo se governa pelo destino. Chamo destino
ao que os gregos chamam uma ordem, uma srie de causas
ligadas entre si, produzindo efeitos. Eis esta verdade perp-
tua cuja fonte est na prpria eternidade. Depois disso, nada
h no futuro cuja natureza no contenha j as causas eficien-
tes. Deste modo, o destino seria a causa eterna de todas as
coisas, causa que explica os fatos realizados, os fatos presen-
tes e os fatos vindouros. assim que por meio da observa-
o se pode saber quais sejam, muitas vezes, as conseqn-
cias de cada causa. sem dvida esse encadeamento de cau-
sas e de efeitos que a inspirao e os sonhos revelam.
Acrescentarmos que, se pudesse existir um mortal capaz
de conceber a conexo de todas as causas, sendo tudo regu-
lado pelo destino, nunca erraria. Com efeito, aquele que co-
nhecesse as causas dos acontecimentos no poderia deixar
de conhecer todo o futuro.
Esse raciocnio impecvel em si mesmo e, repito-o, quase
uma verdade do Sr. de La Palice. Que no h efeitos sem causa
evidente. Mas a concluso da fatalidade ou do determinismo
necessrio no tem a mesma evidncia que esta reflexo de
simples bom senso.
Apesar da minha profunda admirao por Laplace, nas obras
de quem fui educado, confesso que no posso partilhar a sua
negativa absoluta do livre arbtrio. Os meus leitores j sabem o
que escrevi sobre esse ponto escabroso, nas minhas Memrias.
A vontade mais livre no pode atuar sem motivo determi-
nante. Sem dvida. Mas, entre as causas em ao na escolha, a
nossa prpria personalidade existe, e isto no uma causa sem
importncia.
Dir-se- que essa personalidade agiu de acordo com o motivo
predominante e provm de causas anteriores. incontestvel.
Todavia ela existe, como o nosso carter, e o que h talvez ainda
nisto de mais capital, de mais irrecusvel, que nos sentimos
muito bem, que examinamos, pesamos, discutimos conosco
quando o caso vale a pena, e que decidimos, apreciando a nossa
responsabilidade.
H algumas vezes, creio-o, uma balana cujos pratos esto
em perfeito equilbrio e que vai pender sob o menor peso; mas
esse pequeno peso pode ser a nossa fantasia, o nosso capricho, a
nossa vontade, o nosso desejo de contrariar um efeito previsto,
numa palavra, justamente o exerccio da nossa liberdade. Iluso
do nosso esprito? Ningum est autorizado a afirmar essa hip-
tese como verdade demonstrada. O princpio da razo suficien-
te est em ns mesmos, quando discutimos em nossa conscin-
cia.
Tomar uma deciso de acordo com o motivo predominante
no prova que no faamos uma escolha segundo o nosso car-
ter. A nossa prpria vontade est associada a esse carter, sem
nada lhe escravizar. No seu Tratado do Cu, Aristteles escreve
(II, 13): o caso de um homem esfomeado e sedento, mas
achando-se a igual distncia de um alimento e de uma bebida:
ficar imvel forosamente. O mesmo diz Dante, no 4 livro do
Paraso: Intra duo cibi, distanti e moventi. Dun modo prima si
morria di fame. che liber uomo tun recasse denti. Buridan
passa por ter feito o mesmo raciocnio, pondo um asno no lugar
do homem.
Ningum duvida de que nem o homem nem o asno morrero
de fome. No h s mecnica na Natureza.
***
Haver incompatibilidade absoluta entre a previso do futuro
e o livre arbtrio? o que se diz geralmente e o que os escritores
antigos afirmam com os modernos.
O autor da Histria da Adivinhao na Antigidade, Bouch
Leclercq, do Instituto, escreve que um futuro incerto dependente
de vontades livres no se harmoniza com a idia de leis fixas
sugerida pelo espetculo da ordem universal, e que o instinto
popular, antecipando-se s teorias filosficas, foi levado inven-
civelmente a considerar o futuro como inelutvel (I, pg. 15);
que o futuro s pode prever-se por ser inevitvel (idem, pg. 16);
que h um conflito sem soluo entre a prescincia e a liberda-
de, e que uma suprime a outra (idem, pg. 16). Sxtus Empri-
cus demonstrou que devendo ser os acontecimentos vindouros,
ou necessrios ou fortuitos, ou produzidos por agentes livres, a
adivinhao era intil no primeiro caso e impossvel nos dois
outros (idem, pg. 79).
No Ensaio sobre o livre arbtrio, Schopenhauer escreve tam-
bm: Se no admitimos a necessidade rigorosa de tudo quanto
acontece em virtude de uma causalidade que encadeia todos os
acontecimentos sem exceo, toda previso do futuro imposs-
vel e inconcebvel. (pg. 124).
Evidentemente, acredita-se, em geral, que h incompatibili-
dade, contradio insolvel, entre a prescincia e o livre arbtrio,
porque se confunde prescincia divina com necessidade. um
erro.
Nas conversas de Goethe com Eckermann, podemos ler, com
data de 13 de outubro de 1825:
Que sabemos ns, com todo o nosso esprito, do ponto a
que chegamos at agora?
O homem no nasceu para resolver o problema do mundo,
mas para procurar dar-se conta da extenso do problema e
manter-se depois no limite extremo do que pode conceber.
As suas faculdades no so capazes de medir os movimen-
tos do Universo, e trabalho intil o de querer abranger o
conjunto das coisas com a inteligncia, quando ela tem ape-
nas um ponto de vista restrito. A inteligncia do homem e a
inteligncia da divindade so duas coisas muito diferentes.
Logo que concedemos ao homem a liberdade, acabamos
com a oniscincia de Deus; e se, por outro lado, Deus no
ignora o que farei, no sou livre de fazer coisa diversa da
que ele sabe. Cito este dilema apenas como um exemplo do
pouco que sabemos, e para mostrar que no bom tocar nos
segredos divinos.
Nestes termos, s devemos exprimir, entre as verdades
mais elevadas, aquelas que podem servir ao bem do mundo.
As outras, teremos de guard-las conosco, mas semelhantes
aos doces clares de um sol velado, elas podem espalhar e
espalharo o seu brilho sobre o que fazemos.
Goethe no ousou prosseguir. Por que? Examinemos.
Os acontecimentos e as circunstncias conduzem-nos com
mais amplitude do que em geral se pensa. Que cada um analise
com ateno os atos de sua vida e reconhec-lo- sem custo.
Nosso livre arbtrio limita-se a um quadro muito diminuto de
atividade. O homem agita-se e Deus o conduz, diz um antigo
adgio. No inteiramente exato. Deus, ou o Destino, Fatum
como lhe chamavam os latinos, deixa-nos alguma liberdade.
O provrbio contrrio do precedente todo provrbio tem um
outro que lhe oposto diz por sua vez: Deus ajuda os que
trabalham.
Sim, o homem agita-se e os acontecimentos conduzem-no;
mas somos, ao mesmo tempo, os obreiros de nosso prprio
destino.
Em suma, a verdade no est na metafsica dos filsofos, dis-
sertando sobre a fatalidade do destino, mas no bom senso vulgar
e prtico que se resume no adgio universal, nas cinco palavras
que acabo de mencionar.
A minha explicao procura essencialmente manter-se no
domnio exclusivo dos fatos de observao positiva, sem recorrer
a nenhuma hiptese. Quando nos dizem que o nosso sentimento
do livre arbtrio uma iluso, trata-se de afirmativa hipottica.
Estou sentado minha escrivaninha, pergunto a mim mesmo o
que vou fazer, comparo, raciocino e decido-me por isto ou por
aquilo. Declaram-me que sou vtima de circunstncias alheias
minha vontade. Sustento, pelo contrrio, que, se no raciocinas-
se, deixaria correr os acontecimentos, e que a liberdade consiste
justamente em escolher o que nos parece prefervel. Isto no
absoluto, relativo; somos constantemente contrariados em
nossos projetos; h mesmo dias em que tudo corre mal; isto
muito imperfeito, mas a nossa sensao incontestvel, e no
temos o direito de suprimi-la, substituindo-a por uma hiptese.
Ela evidente como o dia. uma exterioridade, pode-se dizer;
sim, uma exterioridade como o Sol, uma paisagem, uma rvore,
uma poltrona, uma casa, coisas que conhecemos pelas impres-
ses que nos do; mas esta aparncia confunde-se com a realida-
de.
H a um fato de observao diria, constante, legtima, irre-
cusvel.
Oh! certamente, muitas vezes somos passivos e no tomamos
nenhuma resoluo radical. Objeta-se que, quando discutimos
conosco e que nos decidimos, aps madura reflexo, sempre
segundo o motivo predominante, de maneira que a nossa preten-
sa liberdade comparvel a uma balana, da qual um dos pratos
desce segundo os pesos que nele se puserem. incontestvel
que, quando raciocinamos pausadamente, pesando o pr e o
contra, resolvemos a favor do que nos parece prefervel. Ora,
justamente nisso que intervm o nosso raciocnio e nenhum
sofisma suprimir em ns esta convico. Cremos mesmo que,
no caso contrrio, no seramos razoveis e, quando s vezes
somos levados a agir em desacordo com as nossas opinies,
sentimos que a isso somos relativamente obrigados.
Pelo que se refere vontade arbitrria, a seguinte declarao
que Juvenal pe na boca de uma mulher imperiosa no ser ainda
o melhor argumento?
Sic volo; sic jubeo; sit pro ratione voluntas.
(Assim quero; assim o ordeno; a minha vontade a minha
nica razo.)
Porque assim nos apraz, diziam igualmente Lus XIV e Lu-
s XV, com um orgulho que devia perder a realeza.
Replicar-me-o, sem dvida, que somos dotados de certa li-
berdade de ao, que podemos escolher, resolver segundo o
motivo preponderante; mas onde fica o livre arbtrio absoluto?
No ser cada um de ns levado segundo o seu temperamen-
to, os seus gostos, as suas idias, as suas preferncias e tambm
segundo as circunstncias e a conexo dos acontecimentos?
Como nos libertaremos dessa escravido?
Iniciamos as obras, grandes ou pequenas, sem sabermos aon-
de nos levaro. Que cada um examine a sua vida e verifique
quanto fraca a sua liberdade pessoal.
Somos arrastados num turbilho. O homem agita-se e o desti-
no impele-o. Esse destino o esprito universal, do qual nada
mais somos do que minsculas rodagens. Mas tambm somos
espritos.
Livre arbtrio absoluto? No. Livre arbtrio relativo.
A nossa liberdade , sem contradio, muito menos extensa
do que parece aos espritos superficiais. A marcha csmica do
Universo conduz-nos.
Vivemos sob a influncia do estado astronmico, e meteoro-
lgico, do calor, do frio, do clima, da eletricidade, da luz, do
meio que nos cercam, das heranas ancestrais, da nossa instru-
o, do nosso temperamento, da nossa sade, da potncia da
nossa vontade, etc. A nossa liberdade comparvel de um
passageiro do navio que o leva da Europa para a Amrica. A sua
viagem antecipadamente traada. A sua liberdade no vai alm
da amurada do navio. Pode passear sobre o tombadilho, conver-
sar, ler, fumar, dormir, jogar, etc.; mas no pode sair da sua casa
mvel. O esboo de nossa existncia traado de antemo, como
o movimento dos rgos de qualquer mquina, e temos um papel
a desempenhar, com um certo jogo individual. Essa liberdade
condicionada , certamente, muito estreita, mas ainda assim
existe.
Suponhamos que jantais em casa de um amigo. Oferecem-vos
certos pratos, preferireis vinho branco ou vinho tinto, Borgonha
ou Bordus, cerveja ou gua pura e sabeis perfeitamente que
podeis escolher vontade, tomando em linha de conta o vosso
estmago e servindo-vos de vossa razo.
Se observarmos com cuidado, num momento qualquer, os
nossos menores atos, verificamos, que a nossa liberdade em
extremo limitada, que aquilo que resolvemos fazer de manh, ao
acordar, vai ser dificultado por mil causas, mas que entretanto a
nossa inteno principal se realizar mais ou menos e que a
nossa escolha atuar.
O que se d em grande, d-se igualmente em pequeno: os
nossos atos mais importantes so determinados conjuntamente
pelas circunstncias e pela nossa vontade.
Pode-se admitir a vista premonitria do futuro sem por isso
comprometer o princpio do livre arbtrio e da responsabilidade
humana. O presente nunca se detm: continua-se constantemente
pelo futuro. Ocorre sempre qualquer coisa; nem por isso fatal,
visto a vontade humana tomar parte no encadeamento dos fatos e
essa vontade gozar de uma liberdade relativa; o que ela resolve
torna-se real, mas poderia no resolver nada; o futuro a conti-
nuao do passado e no h diferena essencial entre a vista de
um e de outro. Esse fato no impede absolutamente o admitir que
a vontade humana seja uma das causas de ao nos acontecimen-
tos. Poderia suceder outra coisa diversa da que sucede e esta
outra coisa que veramos nas premonies.
O que acontece o produto do encadeamento das causas, seja
uma fora vingativa que manda fuzilar ou guilhotinar os seus
adversrios, como se viu em 1793 e 1871, em Paris (e como se
tem visto um pouco em toda parte, em nosso lindo planeta), seja
a ao de um filantropo que intervm no meio de uma revoluo
para dirigir a sua marcha ou pr termo aos seus excessos. O que
sucede no impede a existncia do bom e do mau, do tirano e da
vtima, do justo e do injusto, do brutal e do ponderado, do inteli-
gente e do idiota, do carnvoro e do pacifista, dos exploradores e
dos explorados, dos ladres e dos roubados.
Perceber, por processo qualquer, o que deve acontecer pela
sucesso dos efeitos e das causas coisa que se pode conciliar
com a existncia de todas as causas atuantes, mesmo a liberdade.
O futuro no mais misterioso do que o passado. Se calculo
hoje que o movimento da Lua em torno da Terra e o movimento
da Terra em torno do Sol conduziro o nosso globo e o seu
satlite em linha reta (Sol-Lua-Terra) com a Frana na passagem
da sombra da Lua, em 11 de agosto de 1999, s dez horas e meia
da manh, e que um eclipse total do Sol ser observado ao norte
de Paris durante dois minutos, no haver mais mistrio nessa
predio do que no clculo retrospectivo do eclipse total do Sol
que passou sobre Perpignan, em 8 de julho de 1842. Quando se
deu esse eclipse de 1842, que se tornou clebre pelas observa-
es de Arago, na sua cidade natal, tinha eu quatro meses e onze
dias; quando se der o de 11 de agosto de 1999, terei morrido h
muito tempo, o que no tem a mnima importncia: o que o
futuro hoje para mim, para vs, para os vivos atuais, ser para
outros o presente e tornar-se- depois o passado.
H de objetar-se que a assimilao dos fatos astronmicos aos
acontecimentos humanos no integral, visto no existir nenhu-
ma liberdade nos movimentos dos astros e ser a absoluto o
fatalismo. Mas pode-se responder que se o livre arbtrio uma
das causas atuantes, nem por isso deixam de produzir-se os seus
efeitos.
Que tudo o que acontece seja o resultado necessrio das cau-
sas em ao, no h dvida, mesmo os crimes mais abjetos,
mesmo o incndio de Roma, o martrio dos cristos por Nero, a
violao da Blgica pelos alemes, o assassnio dos cidados, o
incndio de Lovaina, o bombardeio da catedral de Reims e os
morticnios vergonhosos da ltima guerra germnica. Mas cada
ator faz parte das causas operosas e parcialmente responsvel.
Os acontecimentos so uma srie mecnica, mesmo a condena-
o de Joana dArc fogueira pelo bispo Cauchon, sob a acusa-
o de feitiaria, e a sua canonizao, depois, por outros bispos;
mesmo o qumico Lavoisier, o astrnomo Bailly, o filsofo
Condorcet, o poeta Andr Chnier, vtimas de ferozes e obceca-
dos revolucionrios. Tudo isso motivado por causas determi-
nantes, mas no fatal e poderia ter sido diferente o curso dos
acontecimentos. Da concluso de que no existem as respon-
sabilidades h um abismo. O Imperador da Alemanha, desenca-
deando a guerra de 1914 e causando a morte de doze milhes de
seres humanos, no se parece com S. Vicente de Paulo; nem um
nem outro so autmatos, escravos do fatalismo. 85
Suprimir a liberdade seria suprimir toda a responsabilidade,
todo o valor moral, igualar o mau ao bom, ao que se ope a
nossa certeza ntima. Nesse caso deveramos renunciar aos
nossos pensamentos mais claros e evidentes.
Cada um de ns tem diante de si a sua sorte desconhecida;
mas produzir-se-o todos os acontecimentos, apesar do livre
arbtrio mais ou menos desenvolvido de cada indivduo, e mes-
mo por causa desse livre arbtrio. Na vida humana todos os
homens atuam, em diversos graus, e disso resultam as conse-
qncias.
H loucos e ajuizados (talvez haja mesmo mais doidos do que
gente de juzo; certamente, a razo no domina, sobretudo na
direo dos Estados).
Apesar de termos diante de ns a nossa sorte desconhecida,
cada um de ns faz o seu destino; atuamos segundo as nossas
faculdades, as nossas possibilidades, a nossa roda, a nossa here-
ditariedade, a nossa instruo, o nosso juzo, o nosso esprito, o
nosso corao, e sabendo muito bem, alis, que gozamos de uma
liberdade relativa e que podemos tomar resolues. Somos os
autores da nossa sorte.
Por mais que fizermos, a hora de nossa morte j est marcada.
Por qu? Porque os acontecimentos seguir-nos-o, incluindo os
nossos caprichos, as nossas sugestes, as nossas fraquezas, as
nossas imprudncias, os nossos erros, e tambm tudo o que
ocorrer em torno de ns. Procedemos naturalmente segundo as
nossas possibilidades e nossas mentalidades. No se far mentir
um homem leal; no se tornar um avarento em generoso. A
ao de cada um, limitada s suas faculdades, no deixa de
existir e h casos em que semanas e meses de reflexo so neces-
srios para tomar uma deciso. Todavia os atos encadeiam-se e a
circunstncia de perceb-los de antemo no impede esse enca-
deamento.
Parece-me que o laborioso analista dos fenmenos psquicos,
Bozzano, definiu racionalmente tambm esta aparente antinomia,
escrevendo: Nem livre arbtrio nem determinismo absolutos
durante a existncia encarnada do esprito, mas liberdade condi-
cionada.
Podeis ainda objetar, talvez, que, se acontece o que deve ne-
cessariamente acontecer, suprfluo atormentarmo-nos para
termos bom xito em qualquer coisa, em trabalharmos para
vencermos num concurso, em procurarmos um mdico para um
doente, em lutarmos contra a adversidade, etc. Esta objeo
prova justamente a nossa ao na ordem das coisas. Por mais
fatalista que penseis ser, ireis, com mais ou menos pressa, procu-
rar o mdico, servir ptria contra o invasor, chamar os bombei-
ros para apagar um incndio, combater o fogo que uma fasca
tiver ateado nos vossos papis, no gabinete de trabalho, etc.
Possus uma razo, fazeis uso dela. Isso no demonstra, de modo
algum, que careceis dela e que sois autmatos.
A prova melhor que temos ainda da nossa liberdade, das nos-
sas faculdades de livre escolha, de determinaes conscientes,
existe no sentimento ntimo, absoluto, de que os possumos, e
contra ele no pode prevalecer nenhum sofisma. Sentis muito
bem que podeis fazer o gesto que mais vos agrade. Embora vos
digam que o capricho de levantar o dedo, por exemplo, prece-
dido de uma srie de idias anteriores, esse capricho mesmo
real e provm unicamente do nosso esprito dotado de liberdade
mental.
O futuro determinado pelas circunstncias, incluindo a li-
berdade humana, incluindo mesmo os rancores de um animal
maltratado injustamente, e mil influncias particulares nas quais
nem sequer se pensa.
A personalidade humana faz parte das causas em ao na
marcha dos acontecimentos terrestres. Eis a soluo do proble-
ma exposto por Ccero, Santo Agostinho, Laplace e seus mulos.
***
H aqui uma distino muito sutil a fazer, para no confundir
o encadeamento inevitvel dos acontecimentos humanos com o
fatalismo. O que acontece no fatal, apesar de ser a seqncia
necessria das causas. Um homem leva um murro, pelas costas,
de um transeunte que passa apressadamente, no meio da multi-
do; podia no lev-lo, ou por no ter sado de casa naquele dia
ou por no seguir naquela direo, e por at o seu agressor se no
cruzar com ele. Os fatos ter-se-iam passado por outra forma e o
acontecimento seria diferente: uma viso premonitria teria
visto, da mesma forma, o que aconteceria, sem que essa vista
anterior provasse por isso a ausncia do livre arbtrio nos dois
atores. Cooperamos na marcha dos acontecimentos. falta de
modstia falar de si mesmo, mas nisso que somos os melhores
juzes e permitir-me-ei apresentar um exemplo que conheo com
exatido: H longos anos que me esforo para difundir pelo
mundo conhecimentos astronmicos, e bastante tenho consegui-
do. Amigos ilustres da Cincia e do progresso trouxeram-me um
concurso precioso na fundao e na organizao gradual da
Sociedade Astronmica de Frana. Ningum poderia apagar de
meu esprito as diversas lutas que tive de sustentar e convencer-
me de que no houve nisso um trabalho pessoal; a esse respeito
sei alguma coisa e todos os trabalhadores, todos os organizadores
esto no mesmo caso. A vontade no uma palavra v. Cada um
pode fazer as mesmas consideraes, pelo que lhe toca. Ns
procedemos, e o futuro feito das nossas aes consecutivas.
isto no fatalismo. , mesmo, o contrrio. O fatalismo a
doutrina dos sonolentos, os fatalistas aguardam os acontecimen-
tos, o que eles supem que h de produzir-se, apesar de tudo.
Ora, ns trabalhamos e cooperamos na marcha dos acontecimen-
tos. Somos ativos e no passivos e ns mesmos construmos o
edifcio do futuro. No se deve confundir determinismo com
fatalismo. Este representa a inrcia, o primeiro representa a
ao.86
O fatalista o oriental, o turco; o determinista o europeu.
H um abismo entre as duas civilizaes.
Ver o futuro ver simplesmente o que acontecer. No pre-
ver, ver. Na Astronomia, calculamos a rbita de um cometa,
por exemplo, a rbita normal, terica, a curva elptica, parablica
ou hiperblica, no espao. Mas pode suceder que o cometa passe
na vizinhana de um grande planeta e seja infludo pela sua
atrao. Esta perturbao modificar o seu curso e a nossa vista
do futuro sobre a posio do cometa no ser exata e precisa, se
no tomarmos em conta esta influncia perturbadora.
Todas as influncias atuam nos acontecimentos. A do homem
merece a mesma ateno que as perturbaes planetrias, ainda
que frua de uma certa independncia.
No pois impossvel conciliar o nosso sentimento de liber-
dade com o conhecimento premonitrio dos futuros aconteci-
mentos.
Suponhamos um observador postado no cume de uma serra-
nia, ao p da qual se alongue vasta plancie. Ele v um homem
trilhar o caminho que o leva a uma localidade e adivinha que
esse viajante vai tratar, no lugar mencionado, de um negcio
qualquer. Em que contradiz a liberdade do indivduo o fato de
ver a sua ao?
O livre arbtrio do ator no est em contradio com a vista
do observador, a viso antecipada de um acontecimento no
influi sobre ele. Da montanha em que supomos estar, vemos, por
exemplo, dois comboios correrem velozmente um contra o outro,
devido a um engano de agulha. Est iminente um desastre. A
nossa vista, a nossa previso nada tm com isso; o fato de ver
inteiramente estranho ao fato do acontecimento.
Ver os acontecimentos desenrolarem-se no futuro como se v
os que se desenrolaram no passado no obsta a que as causas
determinantes atuem, includa a vontade humana.
Nunca vos aconteceu, ao ler um romance, adivinhar exata-
mente o seguimento da histria? E a maior habilidade do escritor
no consistir em dar uma tal aparncia de verdade s suas
personagens imaginrios e de interessar to vivamente nisso o
leitor que ele se impaciente por conhecer a seqncia?
Por exemplo, o prncipe dos contistas, Alexandre Dumas, ofe-
receu-nos a leitura de Jos Blsamo, e da sua continuao, O
Colar da Rainha. Percorrendo a lista das inmeras produes
desse autor, podeis notar o ttulo da Condessa de Charny. Pois
bem, sem haverdes lido este ltimo romance, sem saberdes quem
essa condessa, lendo o captulo XII de O Colar da Rainha e o
quadro que faz Maria Antonieta das belas qualidades do Sr. de
Charny em presena de Andra de Taverney, plida e comovida,
vereis, repentinamente, que a Srta. de Taverney, apaixonada, vir
a ser a Condessa de Charny. Adivinhastes o futuro.
Certos dissidentes poderiam observar-me que as personagens
de Alexandre Dumas so bonecos que ele manobra segundo lhe
convm e que a minha comparao nenhum valor tem, pois
poderia ser interpretada para demonstrar justamente o contrrio
da minha tese e levar-nos-ia a concluir que os homens e as
mulheres, em vez de serem indivduos livres, so apenas bonecos
na mo do autor, chame-se ele Deus, Destino ou Acaso.
Essa objeo no seria muito slida. Alexandre Dumas fez
certamente o que quis, o que lhe agradou, o que lhe pareceu mais
interessante para os seus leitores, e a sua imaginao pessoal
teve o maior papel no arranjo dos seus romances.
As suas personagens, imaginrias ou reais, Andra de Taver-
ney, a Condessa de Charny, o bailio de Suffren e seu sobrinho
Charny, Maria Antonieta, o Cardeal de Rohan, representam na
cena, segundo os caprichos do seu prodigioso talento de conteur.
Conheci Alexandre Dumas, com sua gorda face e a sua cabeleira
emaranhada, e vejo-o rir s gargalhadas, com o seu bom riso, se
algum psiclogo da Escola viesse opor o grave determinismo s
suas divertidas fantasias e declarar-lhe que foi forado fatalmen-
te a escrever o que imaginou.
***
Desse conjunto de consideraes, podemos, segundo me pa-
rece, tirar uma concluso indiscutvel. Os fatos de viso espont-
nea dos acontecimentos futuros so em to grande nmero e de
preciso tal, que a hiptese das coincidncias fortuitas hiptese
sem valor e a rejeitar absolutamente. Essa vista subliminal no
duvidosa para os que estudaram suficientemente a questo.
Atualmente no tem explicao cientfica, mas no anula a
liberdade.
Apesar da aparncia, e seja qual for o pensamento dos filso-
fos que no fizeram exame suficientemente aprofundado dessa
questo especial, a vista do futuro no est em contradio com a
liberdade humana e o livre arbtrio, por mais extenso que lhe
queiram dar. V-se o que acontecer, suprime-se o tempo, que,
de resto, no existe em si, sendo resultado transitrio dos movi-
mentos do nosso planeta. , pois, simplesmente uma aparncia
que se suprime. V-se o que acontecer como se pode ver o que
aconteceu. Se a vontade, o capricho, as circunstncias tivessem
conduzido a outra coisa, seria essa outra coisa que se teria visto.
O conhecimento do futuro no compromete nem a liberdade nem
o conhecimento do passado.
No espao absoluto o tempo no existe. Se a Terra girasse
duas vezes mais depressa, os dias seriam reduzidos metade do
que so. Essas medidas so relativas, no fundamentais.87 No
confundamos a sucesso dos acontecimentos, o que constitui o
tempo para as nossas impresses humanas, com o absoluto. A
Astronomia convida-nos a essa distino. Olhai, de noite, por
exemplo, Srio, Vega e Aldebaran e v-las-eis, no como justa-
mente so, mas como no tornaro a ser, como foram: a primeira
h 8 anos, a segunda h 25 e a terceira h 32. O nosso presente
atual coexiste com o passado delas. Vimos no cu, em 22 de
fevereiro de 1901, um incndio sideral que se produziu em torno
de 1551. Certas estrelas que observamos neste momento j no
existem. O tempo atual de Jpiter e de Saturno no o da Terra.
Os metafsicos costumam associar o espao e o tempo que,
com efeito, tm certas relaes entre si, e atribuem-lhes proprie-
dades comuns. um erro. O espao existe em si. absoluto,
infinito, eterno, mesmo no vcuo, pois o vcuo ainda espao
puro. O tempo, pelo contrrio, no existe em si. criado pelos
movimentos dos astros e a sucesso das coisas. Se a Terra fosse
imvel, se os astros no fossem dotados de qualquer movimento,
no haveria tempo; mas haveria sempre espao. No espao
absoluto, entre os mundos, o tempo no existe.
Ocupei-me mais de uma vez dessa questo, de 50 anos a esta
parte, com os nossos eminentes filsofos contemporneos,88 e
pude verificar que na sua maioria preferem sacrificar a possibili-
dade da previso do futuro liberdade. No adivinharam que
possa existir um acordo entre as duas. Espero que esse acordo
seja estabelecido aqui. De qualquer forma, no se devem, no se
podem negar fatos de observao. Voltemos a esses fatos.
Foi s em 1912 que se publicou uma traduo francesa dos
escritos do filsofo alemo Schopenhauer sobre o magnetismo
animal e a magia, dados luz por ele em Francfort, em 1836,
assim como os relativos aos espritos e aos sonhos premonitrios
aparecidos em Berlim, em 1851. Eis o que se pode ler nessa
obra:
Os sonhos anunciam freqentemente acontecimentos de
importncia, mas s vezes tambm coisas insignificantes,
cuja realizao no deixa de merecer a ateno do pensador.
Convenci-me disso por uma experincia irrecusvel. Quero
comunicar essa experincia, porque ela pe ao mesmo tem-
po em plena luz a rigorosa necessidade do que acontece,
mesmo do que mais acidental.
Certa manh escrevia, com grande ateno, longa e muito
importante carta de negcios, em ingls. Chegado ao fim da
terceira pgina, tomei, em vez do areeiro, o tinteiro, e der-
ramei-o sobre a carta; a tinta escorreu da escrivaninha para o
soalho. A criada, acudindo ao toque da campainha, tomou
um balde dgua e ps-se a lavar o soalho para tirar as man-
chas. Enquanto procedia a essa operao, disse-me:
Sonhei esta noite que tirava manchas de tinta deste stio,
esfregando o soalho.
Isso no verdade respondi-lhe.
verdade, sim senhor, e j o contei outra criada que
dorme comigo.
Chega, por acaso, essa outra criada, de 17 anos talvez, pa-
ra chamar a que lavava o soalho. Dirigi-me a ela e pergun-
tei-lhe:
Que foi que ela sonhou esta noite?
No sei respondeu.
Eu acudi:
Entretanto, ela contou-te o sonho, ao despertar.
A rapariga ento exclamou:
Ah sim, ela havia sonhado que tiraria uma grande man-
cha de tinta deste soalho.
Essa histria, cuja autenticidade absoluta garanto, pe fora
de dvida a realidade dessa espcie de sonhos. No menos
digna de ateno pelo fato de tratar-se aqui de um ato que se
pode qualificar de involuntrio, pois que se produziu intei-
ramente contra a minha vontade, em conseqncia de uma
insignificante inadvertncia da minha mo. E entretanto, es-
se ato era to necessrio e to inevitavelmente determinado
que muitas horas antes o seu efeito existia, no estado de so-
nho, na conscincia de um outro. aqui que aparece clara-
mente a verdade da minha proposio: Tudo quanto aconte-
ce, acontece necessariamente. 89
No seria classificada esta narrativa no nmero dos meus do-
cumentos positivos, deixando-a na categoria dos duvidosos (pela
suspeio que merece o testemunho dos criados, visto muitos
sentirem um verdadeiro prazer em enganar os seus patres), se
Schopenhauer no fosse o autor e no o tivesse apresentado em
apoio de suas convices sobre a necessidade. Declara-se con-
vencido da veracidade das suas duas criadas, e para ele a realida-
de do sonho premonitrio no oferece dvida alguma.
Mas erra na interpretao. No era obrigado a entornar o tin-
teiro. Viu-se o fato porque aconteceu.
Essa histria da criada do filsofo alemo lembra-me a de
uma outra criada, contada na revista Uebersinnliche Welt, de
Berlim, de agosto de 1904, que teve viso anloga.
O Sr. Buchberger, Conselheiro de Justia, achava-se em
Obermais. Uma manh, pelas cinco horas, teve um sonho
que lhe mostrou a sua casa de Olmutz e a sua criada com os
vestidos em chamas, sobre os quais algum lanava um jato
de gua; depois viu o corpo da infeliz, cuja pele, entretanto,
estava branca.
Pouco tempo depois, o Sr. Buchberger voltou para casa e,
ao chegar, sua mulher contou-lhe que a criada morrera, em
conseqncia de queimaduras. No mesmo dia em que ele te-
ve o sonho, mas pelas 10 horas da manh, como a criada
quisesse aquecer um verniz, este inflamara, pegando-lhe fo-
go ao vesturio. Socorrida quando corria no quarto, lanada
ao cho, conseguiu-se apagar o lume com gua; mas, levada
ao hospital, morria alguns dias depois.
Deve-se observar que esse sonho ocorreu pelas 5 horas da
manh, ao passo que o desastre aconteceu s 10 horas. , sensi-
velmente, o caso de Schopenhauer.
A narrao assinada pelo Sr. Buchberger, Conselheiro de
Justia, em Graz-Rucherlberg.
O fato capital que deve chamar a nossa ateno e tomar aos
nossos olhos carter da certeza simplesmente a afirmao
paradoxal de que o futuro, que ainda no existe e que se origina-
r do encadeamento de uma srie de pequenas causas consecuti-
vas, pode entretanto ver-se como se estivesse j realizado.
No somente nos sonhos premonitrios que pode ser visto o
futuro, mas tambm em certos estados dalma difceis de definir.
Um dos exemplos mais curiosos dessa viso precisa do futuro,
que conheo, a observao relatada pelo meu sbio colega do
Instituto Metapsquico, o Dr. Geley, cujos trabalhos so bem
conhecidos de meus leitores. Ei-lo textualmente:90
Em 27 de junho de 1894, pelas nove horas da manh, o
Dr. Gallet, ento estudante de Medicina em Lio, trabalhava
no seu quarto, em companhia de um camarada de estudos,
atualmente o Dr. Varay, mdico tambm em Annecy.
Gallet estava ento muito ocupado e preocupado com a
preparao do exame prximo: primeiro exame de douto-
rando, e no pensava seno nele.
Particularmente, no se interessava em absoluto pela pol-
tica, olhava distraidamente os jornais, e s incidentalmente
havia conversado, nos dias precedentes, sobre a eleio do
presidente da Repblica que se devia realizar naquele dia. O
congresso eleitoral reunir-se-ia pelas 12 horas, em Versa-
lhes.
De repente, Gallet, entregue ao seu trabalho, foi imperio-
samente distrado por um pensamento importuno. Uma frase
inesperada impunha-se ao seu esprito com fora tal, que no
pde deixar de escrev-la imediatamente no seu caderno. Es-
ta frase era, textualmente: O Sr. Casimir Prier eleito Pre-
sidente da Repblica por 451 votos.
Isto se passava, repito-o, antes da reunio do congresso.
Observar-se- que, entretanto fato curioso , a frase de que
o Dr. Gallet conserva a lembrana mais ntida indica o pre-
sente e no o futuro.
Gallet, atnito, chama o seu camarada, Varay, e apresenta-
lhe o papel no qual acabava de escrever.
Varay leu, encolheu os ombros e, como o seu amigo insis-
tia, muito interessado, declarando que acreditava na premo-
nio, pediu-lhe, com certa dureza, que o deixasse trabalhar
sossegado.
Depois do almoo Gallet saiu para assistir s aulas, na Fa-
culdade. No caminho, encontrou dois outros estudantes, os
Srs. Bouchet, atualmente mdico em Cruseilles (Alta Sa-
bia), e Deborne, ao presente farmacutico em Thonon.
Anunciou-lhes que Casimir Prier seria eleito por 451 votos.
Apesar dos risos e das mofas dos seus camaradas, continuou
a afirmar, por diversas vezes, a sua convico.
Ao sair da Faculdade, os quatro amigos juntaram-se e fo-
ram tomar refresco num caf vizinho.
Nesse momento, chegaram os vendedores de edies es-
peciais de jornais, anunciando o resultado da eleio presi-
dencial e gritando:
O Sr. Casimir Prier foi eleito por 451 votos.
Poderamos, certamente, acreditar na palavra do Dr. Geley,
mas ele entendeu que devia comprovar a fidelidade da sua narra-
tiva com confirmaes irrecusveis e atestados de testemunhas:
1 atestado, do Dr. Varay, antigo interno dos hospitais de
Lio;
2 atestado, do Sr. Deborne, farmacutico em Thonon;
3 atestado, do Dr. Bouchet, mdico em Cruseilles.
Ningum pode, pois, contestar esse fato.
Deve-se observar que a eleio de Casimir Prier, que s teve
uma maioria de 28 votos,91 foi inesperada, e que se contava mais
com a eleio do Sr. Brisson ou a do Sr. Dupuy.
Ver aqui tambm uma simples coincidncia fortuita seria ir
alm, certamente, dos limites de um cepticismo razovel. Esses
fatos fortificam-se uns com os outros. Se houvesse apenas um,
insulado, perdido na soma das possibilidades, poderia duvidar-
se. Mas um nmero tal como o que estabelecemos aqui deixa nos
espritos a certeza absoluta da realidade dessas previses, por
mais inexplicveis que sejam, no estado atual da Cincia. Neste
caso, tambm o vidente involuntrio viu o que aconteceria; mas
a eleio de Casimir Prier no era fatal, por tal circunstncia.
Cada um dos 845 votantes concorreu certamente para isso muito
mais do que Schopenhauer, entornando o seu tinteiro; cada um
agiu segundo o seu critrio. Esse exemplo tpico contra a
fatalidade.
Continuemos o nosso livre exame.
O Sr. Csar de Vesme, o erudito diretor dos Anais das Cin-
cias Psquicas, comunicou-me, em 1901, a seguinte extraordin-
ria predio:
Nos primeiros dias do ano de 1865, um certo Vicent Sas-
sarli foi residir em Sarteano, povoao de 6.000 habitantes.
Nesse pas existia excelente banda de msica composta de
34 executantes, da qual era presidente o Sr. Joseph Frontini,
que, tendo de exilar-se por causa da poltica, convidou-o a
encarregar-se da sua direo.
O Sr. Sassarli aceitou o oferecimento, sendo imediata-
mente apresentado aos msicos na sala em que se faziam os
ensaios, no terceiro andar de uma casa que pertencia ao C-
nego D. Bacherini. Em seguida ao ensaio e na presena de
toda a assistncia, anunciou ao Sr. Frontini que a sala onde
se encontravam ruiria juntamente com o edifcio, das guas-
furtadas ao rs-do-cho. Acrescentou que lhe parecia ver os
escombros da casa sepultarem e esmagarem todos os assis-
tentes e at ele prprio.
A estas palavras, entreolharam-se, espantados, todos os
presentes, perguntando-se se o novo diretor gracejava ou se
no estaria maluco. O Sr. Sassarli, imperturbvel, insistiu,
precisando mesmo o dia e a hora em que se daria a catstro-
fe.
Ante tais afirmativas, os assistentes no duvidaram mais
do estado mental do professor. Toda a gente se retirou, tro-
ando-o.
Como natural, essa esquisita histria espalhou-se por to-
da a regio, fazendo rir s gargalhadas.
O Sr. Frontini ento, vendo que Sassarli tinha cado no
ridculo e persuadido igualmente de que a sua idia fixa o ar-
rastaria loucura, fez quanto estava em suas mos para o
chamar realidade. De acordo com o Cnego Joseph Bache-
rini, mandou examinar cuidadosamente, por arquitetos com-
petentes, o edifcio, desde o teto at os alicerces, afirmando
eles que a casa no apresentava o menor indcio de deterio-
rao. Escudado por essa opinio, o Sr. Frontini procurou
Sassarli e aconselhou-o a no insistir na sua louca predio,
desejando-lhe uma vida to longa como a da slida constru-
o de que se tratava. Foi trabalho perdido, porque o Sr.
Sassarli redarguiu que no podia aceitar tal voto, pois se o
fizesse no teria mais do que quatro dias de existncia.
Uma tal obstinao s serviu para radicar as suspeitas da
loucura do maestro. Comearam ento a vigi-lo com o re-
ceio de que, de um para outro instante, praticasse qualquer
tolice.
Nos cafs, nas reunies, no se falava seno dessa parla-
patice que divertia toda a regio.
Enfim, chegou o momento. noite, como tivessem de re-
petir os ensaios, os msicos reuniram-se, conforme o hbito,
na sala e, enquanto esperavam o diretor, fartaram-se de o
troar. O Sr. Sassarli no se fez demorar, mas no quis ou-
vir falar de trabalho nessa noite, de tal forma se sentia agita-
do medida que a hora se aproximava. Tanto fez que conse-
guiu que todos os assistentes sassem. Descendo as escadas
assentes sobre arcos macios, o Sr. Sassarli, que havia to-
mado a dianteira, no cessava de recomendar:
Devagar, desam devagar, porque o nosso peso poderia
apressar o desastre.
Calculem-se as zombarias, os motejos, as gargalhadas
dessas 34 pessoas persuadidas de que seguiam um louco e de
que se prestavam a uma comdia, descendo uns aps outros
a longa fila de degraus. Por fim, encontraram-se na rua. Al-
guns instantes depois, e precisamente hora anunciada, a
casa derrua de alto a baixo.
Pode-se calcular a impresso que esse acontecimento produ-
ziu em toda parte.
O relatrio donde extramos esta breve narrativa foi escrito
pelo Sr. Joseph Frontini, cujo pai, presidente da Municipalidade,
foi um dos primeiros a felicitar o Sr. Sassarli no dia seguinte ao
da catstrofe.
Alm disso, trs testemunhos: 1- de todos os membros da
famlia onde residia o Sr. Sassarli; 2- do guarda do teatro; e 3-
da famlia que habitava a casa contgua ao teatro, certificam o
fato.
Em boa verdade, como duvidar-se ainda diante desse aconte-
cimento to absolutamente afirmativo? No seria o caso de
aplicar-se aos incrdulos a estigmatizao bblica: Oculos
habent et non vident; aures habent et non audiunt.? (Eles tm
olhos mas no vem; tm ouvidos mas no ouvem.) Negar, negar
sempre, negar apesar de tudo, que que isso prova?
Pois bem! no nos mostremos satisfeitos; no ainda sufici-
ente para o nosso caso. Eis outros exemplos. Um deles, o mais
estupendo de clarividncia que eu conheo, um dos mais estra-
nhos e dos mais caractersticos, devido lucidez magntica, o
que foi relatado pelo Dr. Alphonse Teste, no seu Manual prtico
do magnetismo universal. Essa obra no de hoje, foi publicada
em 1841; mas no vale menos por isso, porque, como diz Moli-
re, o tempo nada vale para o caso. esse acontecimento verda-
deiramente fantstico:
No dia 8 de maio ltimo, numa sexta-feira, eu magneti-
zava a Sra. Hortence M. Nesse dia aquela senhora estava de
admirvel lucidez. Encontrava-me s com ela e o marido.
Parecia-me preocupada, sobretudo com o seu futuro pessoal.
Entre outras coisas inesperadas, disse-nos o seguinte:
Estou grvida de 15 dias; mas no chegarei ao termo e
isso me causa um desgosto inigualvel. Tera-feira prxima,
12 do corrente, qualquer coisa me causar medo; e levarei
uma queda da qual resultar um aborto.
Confesso que, apesar de tudo o que j tinha visto, um dos
pontos dessa profecia me revoltou.
Medo de qu, minha senhora? perguntei, com uma ex-
presso de interesse que estava longe de ser simulada.
No sei.
Onde lhe suceder isso? Onde sofrer a queda?
No o posso explicar; no sei absolutamente nada.
E no haver qualquer meio de evitar tal coisa?
Nenhum.
E se ns, no entanto, no a abandonssemos?
Seria o mesmo.
Ficar bastante doente?
Sim, durante trs dias.
Pode dizer-nos ao certo o que sentir?
Tera-feira, pelas 3 horas e meia, logo depois de um sus-
to, sentirei um desfalecimento de alguns minutos. Assaltar-
me-o a seguir violentas dores nos rins que duraro o dia to-
do e se prolongaro pela noite adentro. Quarta-feira de ma-
nh terei uma hemorragia. A perda sangunea aumentar ra-
pidamente, tornando-se muito abundante. No haver, con-
tudo, motivo para receios, porque no morrerei disso. Quin-
ta-feira de manh sentir-me-ei muito melhor, poderei mesmo
levantar-me quase todo o dia, mas tarde, a pelas 5 horas e
meia, terei nova hemorragia, seguida de delrio. A noite de
quinta para sexta-feira ser boa; mas na sexta-feira tarde
perderei a razo.
A Sra. Hortence H. calou-se e, sem todavia acreditarmos
em tudo quanto nos disse, sentamo-nos de tal forma impres-
sionados que no pensamos mais em prosseguir o interroga-
trio. Entretanto, seu marido, profundamente emocionado,
perguntou-lhe, com indescritvel ansiedade, se ela se conser-
varia louca por muito tempo.
Trs dias respondeu, perfeitamente calma.
Em seguida acrescentou com doura cheia de graa:
Vamos! no vale a pena afligires-te; no ficarei louca
nem morrerei. Apenas sofrerei, mais nada.
Acordamos a Sra. Hortence e, como sempre sucede, no
se recordou de coisa alguma. Ficando s com o marido, re-
comendei-lhe expressamente que guardasse segredo, sobre-
tudo com sua esposa, a propsito dos acontecimentos que,
embora quimricos, poderiam concorrer para a oprimir, se
deles tivesse conhecimento. Principalmente no interesse da
Cincia, tornava-se importante que ela os ignorasse. O Sr. H.
prometeu calar-se. Possua suficientes provas do seu carter
para saber que cumpriria a sua palavra. No que me dizia res-
peito, tinha escrupulosamente tomado apontamentos de to-
das as circunstncias preditas e delas tive ocasio, no dia se-
guinte, de dar parte ao Dr. Amadeu Latour.
Ao chegar a tera-feira fatal, s uma coisa me preocupava:
o medo da Sra. Hortence.
Quando entrei em sua casa, ela almoava com o marido e
pareceu-me muito bem disposta.
Meus bons amigos disse-lhes ao entrar , hoje ficarei
convosco, se isso os no contraria.
Com o maior prazer respondeu-me a Sra. Hortence ;
mas, com uma condio: que o senhor no falar demasia-
damente de magnetismo.
No falarei mesmo nada, se consentir, no entanto, em
adormecer durante dez minutos.
A Sra. Hortence concordou e, algum tempo depois do al-
moo, adormeci-a.
Minha senhora, como se sente?
Muito bem, mas no por muito tempo.
Ora essa! Por qu?
Ela repetiu a frase sacramental de sexta-feira, a saber: que
entre as trs e quatro horas, teria medo de qualquer coisa e
levaria uma queda, da qual lhe resultaria uma hemorragia.
Que que lhe provocar medo?
No o sei dizer.
No entanto... tente...
No, no sei absolutamente nada.
Onde se encontra o objeto que lhe causar medo?
No sei.
No h nenhum meio de se subtrair a essa fatalidade?
Nenhum.
Esta tarde tenho a certeza de provar-lhe o contrrio.
Esta tarde, doutor, o senhor estar inquieto pelo estado
da minha sade, porque me encontrarei muito doente.
Diante disso, no tinha o que responder. Era necessrio
esperar; foi o que fiz.
Depois de despertada a Sra. Hortence no se recordou de
coisa alguma; o rosto, atemorizado pelas vises do seu sono,
retomou a serenidade habitual. Conversou e gracejou como
antes de adormecer, sem qualquer idia preconcebida, reco-
meando com os seus ditos espirituosos to naturais em si, e
que, como ningum, sabe empregar. Eu que me sentia nu-
ma situao de esprito que no saberei descrever; perdia-me
em conjunturas e hipteses que por momentos abalavam a
minha f; duvidava de tudo; cheguei a duvidar de mim
mesmo. Decididos, como estvamos, a no abandon-la um
segundo, observvamos os seus menores movimentos com
ateno, chegando a fechar hermeticamente as portadas das
janelas, com receio de que qualquer incidente passado na
rua, ou nas casas prximas, concorresse para realizar a pro-
fecia. Tocaram a campainha; um de ns foi ver quem batia.
Pouco depois das 3 horas e meia da tarde, a Sra. Hortence,
que estava espantada com os cuidados de que era objeto e
no compreendia a causa das nossas precaues, disse-nos,
erguendo-se da cadeira em que a tnhamos feito sentar:
Os senhores permitem que me esquive um momento a
esta incompreensvel solicitude?
Aonde vais? exclamei com um ar de inquietao que
no consegui dissimular.
Por amor de Deus, doutor, julga acaso que eu tenho
idias de suicidar-me?
Certamente no, mas...
Diga; o qu?
O qu? Na verdade, sou indiscreto, mas que a sua sa-
de interessa-me.
Nesse caso, doutor exclamou ela, sorrindo mais uma
razo para me deixar sair...
Calei-me. O motivo era to natural que no insisti. Entre-
tanto, o meu amigo quis ir at ao fim e disse esposa:
Ds-me licena que te acompanhe?
Com que, ento, uma aposta?
Precisamente; uma aposta que fizemos os dois e estou
certo de que a ganharei, embora a senhora faa o possvel
para que eu a perca.
A Sra. Hortence olhou-nos intrigada. E, aceitando o brao
do marido, saiu da sala, rindo com gosto.
Eu tambm ria, apesar de experimentar no sei que pres-
sentimento que me dizia que o momento decisivo tinha che-
gado.
De tal forma essa idia me preocupava, que eu no pensa-
va mesmo em voltar sala e fiquei como de guarda entrada
da porta, onde no era precisamente o meu lugar.
De repente, ouviu-se um grito agudo, seguido do rudo da
queda de um corpo no soalho. Subi as escadas a correr.
porta da retraite, o meu amigo segurava nos braos a esposa
desfalecida.
Tinha sido ela realmente que havia gritado e o rudo que
ouvira fora motivado pela queda. Precisamente no momento
em que deixava o brao do marido para entrar na retraite,
um rato, onde h vinte anos no se tinha visto um nico,
surgiu de repente, causando-lhe um terror to vivo e to s-
bito que caiu desamparadamente, sem que seu marido tives-
se tempo de segur-la. Tudo se passou depois como fora
previsto. Diante de semelhantes fatos, quem ousar acres-
centou o Dr. Teste opor limites ao possvel e definir a vida
humana?
No se pode pr em dvida a veracidade com que fala o au-
tor.
De tal forma ficou impressionado por essa pasmosa clarivi-
dncia, que no podemos deixar de nos sentir impressionados
tambm. Negar tudo, como tantas vezes sucede, seria negar toda
a histria da Humanidade.
No tinha razo em afirmar que era este um dos casos mais
extraordinrios de toda a srie que estudamos neste momento e
cuja variedade to rica ? Aqui, a objeo banal do acaso fica
sem aplicao possvel. Quando muito, poder-se-ia supor que a
imaginao doente da narradora produziu isso tudo por auto-
sugesto subconsciente e que foi ela quem criou e viu o que lhe
ia acontecer; mas uma hiptese insustentvel!
Hiptese, alm disso, diametralmente oposta ao caso prece-
dente da derrocada do teatro e aos seguintes.
No se deve, certamente, aceitar sem preveno as narrativas
de pessoas que afirmam ter previsto acontecimentos extraordin-
rios: h, no entanto, testemunhos que se no podem pr em
dvida; est neste caso o do meu amigo, Albert de Rochas, que
nos referiu um fato, alis banal mas bastante curioso, acontecido
ao nosso clebre cirurgio, Baro Larrey, que lho contou. Numa
s noite sonhou com quatro nmeros da loteria. No dia seguinte,
como tivesse pressa de fazer as suas visitas, pediu Sra. Larrey
para comprar os bilhetes com esses nmeros. Qual no foi,
porm, a sua contrariedade, quando regressou a casa, ao saber
que os nmeros haviam sido premiados e que o seu pedido fora
esquecido!
inaceitvel atribuir esta coincidncia ao acaso; o jogador
tinha 2.555.189 probabilidades contra si.
Um nmero, v; dois ainda passa; mas quatro!
Sabemos hoje que o futuro pode ser previsto.
Este fato to interessante como os precedentes. Eu conheci
o Baro Larrey, homem de sociedade e to distinto como sbio
leal. O seu testemunho o de uma pessoa honesta.
Notemos, a esse propsito, que os exemplos que eu aqui
submeto ateno imparcial dos meus leitores tm as mais
diversas origens. No se trata apenas de sonhos premonitrios,
de profecias no estado sonamblico, de quiromancia, de carto-
mancia ou de qualquer outras sries especiais. Todas as formas
de atividade cerebral esto representadas, como todas as situa-
es sociais e todos os pases. No se poderia, pois, objetar com
alguma influncia sugestiva de qualquer gnero que seja.
Continuemos o nosso estudo.
Um dos exemplos mais trgicos de sonhos premonitrios de
mortes, que conheo, o do Dr. de Sermyn, sobre a morte de seu
prprio filho. Vejamos a sua narrativa pessoal:92
O meu primeiro filho entrava no seu quarto ano de exis-
tncia. Eu sentia por ele uma afeio particular, que no sen-
ti nunca por nenhum dos meus outros filhos. O seu olhar e o
seu sorriso pareciam-me possuir uma expresso anglica e
tinha a impresso de que a sua inteligncia era excepcional
para a sua idade. Era a minha alegria e a minha consolao.
O simples pensamento de que o ia ver e falar-lhe, quando
entrasse em casa, enchia-me de alegria. Esquecia ento todas
as minhas fadigas e todos os meus cuidados.
Uma noite, vi em sonho que conservava a criana entre os
meus braos, diante do fogo aceso. De repente, no sei co-
mo, ela resvalou-me dos braos e caiu no meio das labare-
das. Em vez de me apressar a retir-lo do fogo, deixei-o fi-
car. O que me forava a proceder desta maneira era o racio-
cnio que a mim prprio fazia: se o tiro do fogo, morrer
dentro de alguns dias, no meio da sofrimentos atrozes, em
conseqncia das suas queimaduras; se o deixo ficar, morre-
r depressa, num minuto, talvez. Em todo caso, no sofrer
por muito tempo.
Estranho, estpido raciocnio esse, mas no meu sonho essa
idia pareceu-me luminosa e o ato que praticava um dever.
Fechando as grades do fogo, eu ouvia, com angstia
inexprimvel, a criana agitar-se l dentro, assando ao fogo.
Oh! Deus meu, exclamava, fazei que morra depressa; eu no
posso ouvi-lo sofrer assim!
Despertei em sobressalto; um suor frio inundava-me a
fronte; o corao batia descompassadamente. Ergui-me a
meio da cama e murmurei: Deus louvado no foi mais do
que um sonho!
Corri ao quarto do meu filho, que dormia tranqilamente.
A respirao era regular, a epiderme fresca. Era em vo, en-
tretanto, que eu procurava sossegar. De nada valia eu dizer
comigo mesmo: Imbecil, estpido; trata-se apenas de um
sonho; teu filho goza esplndida sade. Volta a deitar-te,
dorme. dizia-me a voz da razo. Voltei para a cama, sem
contudo poder dominar a minha inquietao nem conseguir
desembaraar-me do mau pressentimento. A primeira coisa
que fiz ao levantar-me de manh foi examinar meu filho. Ele
tagarelava, ria, parecia vender sade.
Vai tua vida; a criana no tem nada parecia dizer a
voz escarninha do meu eu , o teu sonho absurdo. Com
que ento arremessa-se uma criana ao fogo, qual bacorinho,
e, para que morra mais depressa, fecham-se as grades da es-
tufa?
Como adivinhar que a minha mentalidade subconsciente,
passiva, que se calava mas que me atormentava, estava den-
tro da verdade, sabia o que ia suceder?
A criana acordara de manh alegre, satisfeita como de
ordinrio. Almoou com esplndido apetite. Eu sa tranqi-
lo.
Regressei a casa por volta do meio-dia. Meu filho estava
deitado num canap, amorrinhado. O pulso batia apressado,
a pele queimava, a respirao era agitada. Senti-me inquieto.
Minha mulher, que o adivinhou, fez-me vrias perguntas s
quais respondi, procurando serenar e fazendo esforos para
ocultar a minha inquietao. Auscultei cuidadosamente o
meu filho, verificando a existncia de catarro generalizado
nos dois pulmes, e nas bases como que uma crepitao
muito leve. No pude impedir-me de exclamar:
grave! muito grave! Julgo que meu filho est perdi-
do.
Nessa ocasio passava, a cavalo, um mdico das nossas
relaes. Minha mulher precipitou-se para a janela e cha-
mou-o.
Doutor exclamou ela assim que entrou , peo-lhe pa-
ra examinar o meu filho que est doente. Meu marido diz
que ele est perdido.
O Dr. W. estava ento no galarim. Era aprecivel conver-
sador, suficientemente espirituoso. E no que respeita aos
mdicos novos, no se mostrava muito amvel com eles, pa-
recendo no os ter em grande estima.
Examinou a criana, sorrindo.
Desde quando est ele doente?
Apenas h uma hora, doutor exclamou minha mulher
; ainda esta manh estava perfeitamente bem.
E este senhor julga ento que est perdido? respondeu
ele, voltando-se para mim Ah! esses mdicos novos! Ve-
jamos retomou ele, dirigindo-se-me , o senhor no pode
ter uma razo sria para alarmar a tal ponto esta me. H
apenas uma hora que a criana adoeceu, e j formulou o seu
diagnstico e o seu prognstico? Isso no razovel. Sosse-
gue, minha senhora ajuntou, dirigindo-se a minha mulher
; deite seu filho na cama, d-lhe bebidas quentes, cubra-o e
faa o possvel para que transpire. Voltarei logo.
Eu compreendia perfeitamente o absurdo da minha condu-
ta e como deveria parecer ridculo aos olhos desse mdico
clebre. Mas podia eu confessar que procedia assim sob a in-
fluncia de um sonho? Ter-me-ia tomado por louco. Curvei
a cabea sem responder s justas censuras que me fazia;
mas, no momento em que o doutor se retirava, exclamei:
Peo-lhe por favor, doutor, que se no esquea de voltar
logo!
Seria o som da minha voz que o impressionava? O certo
que se deteve, fixou os olhos em mim durante alguns segun-
dos e dirigiu-se lentamente para o doente, que examinou
com mais ateno do que da primeira vez.
Certamente dissera consigo: Aqui est um pai, mdico,
que parece extremamente inquieto com o estado do filho; te-
r ele descoberto algum sintoma aterrador que me tenha a
mim escapado?
Depois do exame feito, declarou:
Ouve-se perfeitamente, aqui e ali, nos dois pulmes, um
certo estertor que lhe pareceu, decerto, que uma grave bron-
co-pneumonia estava em vias de declarar-se. No nos pode-
mos pronunciar, por enquanto, por uma tal eventualidade.
Tudo quanto lcito dizer agora que existe um ligeiro ca-
tarro pulmonar que pode facilmente dissipar-se dentro de al-
guns dias. Admitindo mesmo um comeo de bronco-
pneumonia, que razes tem o senhor para declarar a criana
perdida? Nem todas as bronco-pneumonias so mortais. V,
seja razovel; eu voltarei logo.
Apesar de todos os cuidados, do Dr. W., o estado de meu
filho agravou-se de hora para hora. Ao quarto dia sufocava
atrozmente.
Vendo-o sofrer to cruelmente e prevendo o seu fim, eu
experimentava as mesmas angstias do sonho. E murmurava
ainda: Meu Deus, fazei que morra depressa; esta agonia, se
se prolonga, d comigo em louco.
Desde que o sonho me anunciara a morte de meu filho
Jorge, nada conseguiu tirar-me a convico de que o nosso
esprito adquire, durante o sono, a faculdade de prever certos
acontecimentos futuros. Donde vem, porm, a forma sob a
qual se produziu a predio da morte de meu filho? Por que
esse fogo, aonde arremessei o meu filho? Por que essa cena
to estranha? De onde veio esse pensamento de fechar as
grades do fogo para que ele morresse mais depressa? Tal
ato no se concilia de forma nenhuma com o terror que eu
sentia, praticando-o. Muitas vezes tenho pensado nisso tudo
e a explicao mais racional a que cheguei a seguinte:
Havia-me deitado demasiadamente tarde nessa noite. Li
algum tempo, estirado numa poltrona, diante do fogo, cuja
chama eu avivava de vez em quando. Os meus neurnios ti-
nham evidentemente conservado a impresso dos ties em
brasa e de um fogo com grade que se podia abrir e fechar
facilmente.
a esta excitao cerebral que, parece-me, deve ser atri-
buda a iluso de um fogo em chama no qual se contorcia o
meu filho e que eu procurava fechar para abreviar a sua ago-
nia.
O sonho premonitrio pe claramente em evidncia a duali-
dade da nossa mentalidade. No se quer dar crdito a um sonho,
sobretudo quando nos prediz alguma coisa de desagradvel. Num
caso destes, a razo revolta-se, sem contudo chegar a dominar o
sentimento profundo e angustioso, proveniente da subconscin-
cia.
O Dr. de Sermyn ajunta que muitas vezes meditou sobre essa
luta entre o seu eu e a subconscincia. Est certo de que o sonho
devia cumprir-se fatalmente, enquanto a razo se revoltava
contra essa idia, agarrando-se a uma esperana vacilante com o
destroo flutuante a que um nufrago se agarra no mar.
As nossas intuies secretas tm muitas vezes a sua razo de
ser e erro desdenh-las sem descobrir-lhes a causa. Um pres-
sentimento poder ser, s vezes, um sonho premonitrio esque-
cido. Seja qual for a explicao que se pretenda dar, o caso
observado evidencia-se irrefutvel. Esse pai foi impressionado
pelo estado fisiolgico, ento desconhecido, de seu filho e acre-
ditou de antemo na sua morte inevitvel. H aqui uma prova
bem caracterstica da faculdade de premonio da alma humana
e da existncia de um mundo psquico real, sugerindo a conclu-
so de que o organismo vital aparente no tudo. Existe em ns
alguma coisa de indefinvel que ns prprios no conhecemos.
***
Um fato abominavelmente dramtico de clarividncia, no so-
nho, exatamente com seis dias de antecedncia, referente morte
de seu filho esmagado por um automvel, no prprio dia em que
se bacharelava, depois de brilhantes estudos e gozando de exce-
lente sade, foi-me contado, em extensa carta, por um dos meus
antigos leitores, com a descrio do sonho, dando-lhe todos os
pormenores do acidente, a remoo do cadver, o aspecto dos
ferimentos, o desespero da famlia, exatamente como uma foto-
grafia ou, para dizer melhor, como uma cinematografia.
(CARTA 2.218)
A pedido da infortunada famlia, limito-me aqui a indicar o
fato da premonio, sem consignar nomes nem circunstncias
demasiadamente dolorosas. Devo dizer, no entanto, que esse
drama real suficiente para eliminar todas as explicaes de
pretensas coincidncias fortuitas e bastaria para provar que o
futuro entrevisto, algumas vezes, com a mais categrica das
precises. Julgo que os meus leitores estaro todos de acordo
comigo, afirmando que a negao desses acontecimentos apenas
pode provar a ignorncia dos que os negam ou a sua desproposi-
tada teimosia.
Um pressentimento premonitrio igualmente digno de nota,
de um acontecimento a dar-se, foi-me assinalado por um obser-
vador atento a esses fenmenos a esclarecer. Escreve ele:
(CARTA 985)
Isto uma espcie de sonho desperto premonitrio, e jul-
go-me no dever de o assinalar porque pode ser um documen-
to mais a ajuntar queles que o senhor rene para as suas to
importantes investigaes. Por isso mesmo avaliar do seu
valor. Recentemente, numa reunio, a conversa derivou para
os problemas psquicos de que o senhor tem feito to docu-
mentado estudo, quando uma senhora das nossas relaes
nos comunicou o seguinte caso:
Encontrava-me encostada a uma varanda, quando subi-
tamente me vi na rua, de luto pesado, seguindo um coche
fnebre. A impresso que recebi foi to intensa que nesse
dia mesmo fui encomendar um vestido minha modista, no
cessando de pensar comigo mesma: Vai suceder uma gran-
de desgraa. quatro dias depois, meu filho, uma criancinha
de quatro anos, caiu do alto da escada, morrendo logo.
Eis o que eu ouvi, pelos meus prprios ouvidos, da boca
de uma senhora vestida de luto e que estava ainda sob a im-
presso do que lhe sucedera. No pode existir, nesse fato,
nem erro, nem farsa, nem impostura.
P. Drevet
Tenente do 14 Regimento de
Caadores de Grenoble.
Este elemento toma, s vezes, a aparncia de uma comunica-
o do esprito por um mdium, como se esse esprito visse
exatamente o futuro, no que respeita, sobretudo, morte do
indivduo de que se trata. O meu colega e saudoso amigo Willi-
am Stead, diretor da Review of Reviews, que pereceu no naufr-
gio do Titanic, recebeu um dia, de seu esprito Jlia, uma
predio singularmente estupenda:
H de haver alguns anos, eu tinha como empregada uma
senhora possuidora de talento verdadeiramente notvel, mas
com um carter desigual e uma sade que deixava muito a
desejar. Tornou-se de tal forma insuportvel que, em janeiro,
pensei seriamente em separar-me dela, quando Jlia es-
creveu por minha mo:
Seja paciente com E. M. Ela vir encontrar-se conosco
antes do fim do ano.
Fiquei estupefato, pois nada me autorizava a supor que ela
ia morrer. Recebi o aviso sem dar parte da mensagem e con-
tinuei a utilizar os servios dessa senhora. Foi, se no me fa-
lha a memria, entre 15 e 16 de janeiro, que recebi esse avi-
so. Em fevereiro, maro, abril, maio e junho foi-me nova-
mente repetido:
No se esquea de que E. M. ter cessado de viver antes
do fim do ano.
Em julho ela engoliu, por descuido, um pequeno prego
que se alojou no intestino. Caiu ento gravemente doente.
Os dois mdicos que a tratavam no tinham esperana de
salv-la. No intervalo, Jlia escreveu pela minha mo:
isso sem dvida perguntei-lhe o que previa quando
predisse que ela morreria?
Com grande surpresa minha, a resposta foi esta:
No. Ela curar-se- disto, mas, apesar de tudo, sucumbi-
r antes do fim do ano.
E. M. curou-se de repente, com grande estupefao dos
mdicos, e pde, dentro em pouco, retomar as suas ocupa-
es habituais.
Em agosto, setembro, outubro e novembro o aviso do seu
prximo fim foi-me comunicado de novo com a ajuda da
minha mo. Em dezembro ela foi atacada pela influenza.
agora? perguntei eu a Jlia.
No. Ela no vir para aqui por um meio natural; mas
de qualquer maneira vir antes de findar o ano.
Sentia-me alarmado, e compreendendo que no podia im-
pedir o acontecimento. O ano passou e ela encontrava-se
ainda viva. Jlia replicou:
Eu posso ter-me enganado em alguns dias; mas o que
afirmei verdade.
Em 10 de janeiro Jlia escreveu:
Amanh ver E. M. Faa-lhe as suas despedidas. Tome
as disposies que julgar necessrias. No voltar a v-la
mais na Terra.
Fui procur-la. Encontrei-a com febre e tosse de mau car-
ter. Ia ser conduzida para o hospital.
Dois dias depois recebi um telegrama informando que,
num acesso de delrio, ela se havia precipitado de uma janela
do 4 andar e que a tinham levantado da rua, morta. A data
no havia ultrapassado, seno de alguns dias, os doze meses
a que se referira o primeiro aviso.
Posso provar a autenticidade desta exposio pelo prprio
manuscrito das mensagens originais e pelo atestado assinado
pelos meus dois secretrios.
Podia-se supor, na verdade, que o esprito tivesse conhecido
com antecedncia a poca da morte e mesmo sabido que essa
morte era acidental. Deve por isso a predio ser atribuda a um
esprito? No est provado; conheci suficientemente Stead, para
ter tido ocasio de notar as suas raras faculdades psquicas, ainda
que ele no as tenha aplicado na sua prpria segurana.
Esta premonio , sem a menor dvida, das mais notveis.
Quem essa Jlia, to conhecida dos psiquistas conhecedores
dos escritos de Stead? Esprito? Subconscincia? Faculdades
mentais especiais? Ignoramo-lo. Mas no a matria cerebral
que v assim o futuro.
No seu livro to judiciosamente meditado e to ricamente do-
cumentado, Lucidez e Intuio, o Dr. Eugne Osty nota, por sua
vez, o fato seguinte de autopercepo intuitiva:
A Sra. D., criatura lcida, de escrita automtica, admi-
rou-se, em determinada poca da sua vida, de ver, por mo-
mentos, a sua mo traar espontaneamente a palavra R...,
nome que ela nunca tinha ouvido, parecendo-lhe no ter isso
qualquer significao. Durante alguns meses, no meio de su-
as ocupaes, desde que a sua mo pousava sobre uma mesa
ou que se preparava para escrever uma carta, a mesma pala-
vra aparecia. Acabou por considerar esse movimento invo-
luntrio como um tic, deixando de preocupar-se com esse fa-
to.
Uma tarde, seu marido anunciou-lhe que acabava de fe-
char imprevistamente um contrato com um engenheiro em
R..., pequena povoao da Provncia de Or.
Mais tarde, foi junho que a sua mo comeou a escrever.
A Sra. D. esforou-se ento por conseguir, por meio da es-
crita automtica, a explicao dessa palavra.
A nica resposta aos seus esforos foi sempre junho. O
ms de junho chegou e a Sra. D. teve o desgosto de ver mor-
rer seu marido.
Um pouco mais tarde, a sua mo obstinadamente traou
esta outra data: maro. Pode depreender-se qual seria o ter-
ror dessa desventurada vidente que a si mesmo perguntava
que outro terrvel golpe do destino iria atingi-la. Julgando
que a sua mo, na escrita automtica, estava escravizada a
um esprito desencarnado, dirigiu entidade oculta as mais
instantes splicas, implorando-lhe que lhe fosse poupada a
angstia da misteriosa ameaa. E a sua mo, em resposta s
torturas do seu corao, traava sempre esta nica palavra:
maro.
A poca fatdica e temida chegou. No mesmo ms a Sra.
D. perdeu sua filha e sua me.
Essa misteriosa histria assemelha-se muito precedente. H
ainda outras anlogas que no reproduzo aqui por me faltar o
espao. Explicam-se umas pelas outras? Subconscincia? Fora
psquica? Esprito exterior? Destino? Com que palavra a pode-
remos denominar? O singular aviso que em seguida exponho foi-
me assinalado por um jovem estudante de Morbihan:
(CARTA 4.042)
Caro mestre:
meu dever comunicar-lhe um fato de premonio acon-
tecido na minha famlia.
Em 1896, meu av, o comandante Dufilhol, oficial da Le-
gio de Honra que V. Exa. conheceu em casa do Sr. Allan
Kardec, em 1862, vivia com minha me, prximo da Van-
nes.
Certa ocasio descia sozinho a escadaria do castelo para se
encontrar com a filha que fora ver as cavalarias. De repen-
te, uma voz murmurou-lhe ao ouvido:
Uma morte na famlia.
Meu av, surpreendido e comovido, pensou consigo mes-
mo: Devo ser eu, que sou o mais velho.
No respondeu a voz Adolfo Planes.
Meu av chegou s cavalarias com to grande palidez
que minha me indagou se estava indisposto. Ele respondeu
negativamente e deu-lhe parte do aviso que acabava de rece-
ber.
Ambos ficaram muito contristados, escrevendo imediata-
mente a Adolfo Planes, meu jovem tio, ento professor de
ingls em Nice.
A resposta foi satisfatria, o que tranqilizou um tanto
minha me e meu av.
Dois meses depois meu tio submetia-se a concurso de ad-
misso a uma escola de Paris. As provas tinham sido duras e
fatigantes. No momento em que o examinador lhe participa-
va que seria aprovado e lhe dirigia as suas felicitaes, o
meu infeliz tio cambaleou, caindo sem sentidos.
Oito dias depois expirava nos braos de meu av, vtima
de meningite.
Contava apenas 26 anos. A voz no se tinha enganado.
A recordao da morte prematura de seu irmo ainda to
cruel para minha me que ela no me teria nunca autorizado
a escrever-lhe se no fora para o auxiliar nas suas investiga-
es.
Saint-Raoul-Quer, 3 de agosto de 1918.
Adrien Dufilhol.
As audies premonitrias so mais raras do que as vises
premonitrias, mas seu nmero ainda suficientemente grande
para que as ponhamos de parte. Atribu-las ao acaso no coisa
que de modo algum nos satisfaa.
No ms de agosto diversos leitores escreveram-me de Nova
Iorque afirmando-me que o acidente acontecido a um tal William
Cooper, fabricante clebre, esmagado por um tramway, tinha
sido visto por sua me, a Sra. Ella Cooper.
Nessa mesma noite ela sonhou duas vezes que via o filho ar-
remessado por terra e esmagado, e esse sonho repetido de tal
forma a enervou que resolveu tomar em Filadlfia o comboio
para Nova Iorque. Precisamente hora em que chegou, da parte
da manh, depois de entrar num tramway para se dirigir 33
rua, em Broadway, viu, quando atravessava a 7 avenida, um
ajuntamento ao redor de um indivduo que acabava de ser derru-
bado por um tramway. Esse indivduo era seu filho.
Essas cartas acrescentam: accident which will probably result
in the death of M. William Cooper. A morte ter-se-ia seguido ao
acidente? Ignoro-o; mas nem por isso deixa de ser menos notvel
o sonho premonitrio. No h a menor dvida de que essa me
tenha sido advertida do que se ia passar. Como? Por quem? Para
qu? Por que processo? este o objetivo das investigaes do
presente livro.
Temos o caso de uma me que v o seu filho esmagado. Eis
outra sensao anloga, sob a forma intermediria: A exposio
seguinte foi-me enviada de Biarritz, no dia 9 de julho de 1917,
em resposta ao desejo que eu havia manifestado Sra. Storms
Castelot erudita colega da Sociedade Astronmica de Frana,
que me contou o sonho de a receber diretamente da pessoa que
o observara. o conhecimento, com trs dias de antecedncia,
de morte repentina. Vejamos o extrato:
(CARTA 3.750)
Apesar da tristeza que tal comunicao possa despertar
em mim, devo garantir-lhe que a morte de meu filho Joo
me foi anunciada na quinta-feira que precedeu o domingo
em que o meu querido filho, que se encontrava ento no es-
trangeiro com seu irmo Lus, nos deixou para sempre. Este
sonho muito simples, aqui o tem:
Eu via, numa casa desconhecida, o meu filho Lus banha-
do em lgrimas, e como eu lhe perguntasse a causa do seu
desespero, respondeu:
Oh! mam, o Joo que morreu!
O meu querido filho contava dezenove anos, tinha uma
sade esplndida e nada fazia pressentir to fulminante fim:
uma embolia, durante tranqilo passeio de bicicleta, na
companhia de seu irmo e de seu tio. Muito tempo depois,
soube que na quinta-feira em que tive o horroroso pressen-
timento, meu filho tivera uma sncope provocada por um
corte num dedo: coincidncia estranha!
Outra coincidncia estranha, mas essa dizendo-me respei-
to.
Achava-me em Hamburgo, durante uma das minhas nu-
merosas tournes de concertos, quando me sobreveio um
torcicolo que ameaou impedir-me de cumprir o meu contra-
to naquela noite: corri rapidamente ao consultrio de um
mdico especialista que tratava esses pequenos e desagrad-
veis acidentes por meio da eletricidade. Sob a influncia da
corrente eltrica, desmaiei. Nesse mesmo dia recebi de Paris
um telegrama de minha me, no qual me dizia a inquietao
que sentia por me ter visto, em sonho, desmaiada! Fiquei
espantada! De resto, minha me teve sempre durante toda a
sua vida um verdadeiro dom de vista dupla, segundo a ex-
presso corrente.
B. Marx-Goldschmidt.
Esta carta era confirmada pelo irmo do falecido.
Como vem, essas espcies de intuies no so raras numa
famlia. O mesmo sucede no que se segue.
da Repblica Argentina que me vem a relao deste sonho
premonitrio singularmente minucioso:
(CARTA 799)
Rosrio de Santa F, 15 de setembro de 1899.
Julgo de meu dever, meu ilustre mestre, assinalar-lhe o
seguinte fato sucedido com minha famlia, irrefutavelmente
certo e que, creio, pode trazer bastante luz, do qual dareis
conhecimento aos vossos leitores.
Uma das minhas tias-avs era conhecida pelos seus pres-
sentimentos e pela sua vista mental.
Em 1868 ela viu em sonho uma cena de interior que era
toda uma revelao. Esse quadro representava uma depen-
dncia onde uma das suas amigas, a Sra. B., assentada numa
poltrona, perto de um fogo no qual ardia intenso lume, aca-
riciava uma criancinha que conservava nos braos, enquan-
to a criada secava os cueirinhos junto ao fogo. Esse sonho
foi contado a diversas pessoas, sem que qualquer delas lhe
prestasse qualquer ateno, visto que a Sra. B., me de nu-
merosa famlia e tendo j passado os quarenta anos e no
tendo, para mais, nenhum filho desde h sete anos, no pare-
cia, por isso, suscetvel de ter outros. Entretanto, o que ento
parecia impossvel realizou-se um ano depois. No dia em
que minha tia-av foi visitar a parturiente para felicit-la pe-
la sua delivrance, viu, na realidade, o sonho que tivera. O
aposento, a disposio dos objetos, o fogo aceso, a criada
ocupada em secar os cueirinhos diante do fogo, enfim, todos
os pormenores do sonho estavam fielmente reproduzidos. A
revelao cumprira-se inteiramente.
Queira, caro mestre, aceitar os respeitos do seu longnquo
leitor e os mais profundos votos de ventura pela nossa que-
rida Frana.
Emlio Becher.
Outro fato, ainda:
Recebi da Sucia, em dezembro de 1899, a seguinte exposi-
o de um sacerdote protestante muito conhecido:
(CARTA 845)
Neste momento deve realizar-se uma visita pastoral. Uma
das entidades que havia de assistir, na semana que findou, a
essa visita (que comearia na tera-feira, 3 de dezembro), no
presbitrio de Sjustorp, em Medelpad, sonhou, durante a
noite de sbado, que a tinham chamado ao telefone e que um
padre de Medelpad lhe dissera que a visita pastoral no se
realizaria naquele dia porque morreria uma pessoa. Aquele
que do mundo dos sonhos veio telefonar-lhe no lhe decla-
rou o nome da pessoa que morreria. O sonhador lembrava-se
perfeitamente do que se passara no dia seguinte de manh. E
qual no foi a sua estupefao quando, por volta do meio-
dia, lhe comunicaram efetivamente pelo telefone que a espo-
sa do bispo havia falecido repentinamente nessa mesma ma-
nh, o que impedia o prelado de proceder visita.
Qual foi o agente desse fenmeno psquico? A morte? No
provvel. O sacerdote com que, em sonho, se comunicou por um
suposto telefone? Talvez. Mas por meio de que corrente mental,
por qual assimilao? O prprio pensamento do bispo, irradiando
ao longe? Mistrios da telepatia.
Ainda outro caso, to trgico como o do Dr. de Sermyn:
Narra o Dr. Foissac:93
Numa tarde de primavera, em 1854, o Padre Deguerry,
abade de Madeleine, o Conde de Las Cazes e os Senadores
Longet e Marshall, da Academia de Cincias, tiveram, numa
reunio, acalorada discusso sobre o maravilhoso e as vistas
profticas, tendo o Senador Marshall feito a seguinte comu-
nicao:
H um ano, em Edimburgo, dirigi-me, numa povoao
dos arredores, casa de um dos meus velhos amigos, o Sr.
Holmes. Encontrei todos os rostos compungidos. Holmes ti-
nha, nesse dia mesmo, assistido a um enterro, num castelo
prximo; contou-me ento que o filho dos donos do castelo
tinha, por mais de uma vez, aterrorizado a famlia por mani-
festar os fenmenos que so atribudos segunda vista. Vi-
am-no ora alegre, ora triste, isto sem causa aparente, o olhar
abstrato e melanclico, e pronunciando, por vezes, palavras
desconexas quando no descrevia estranhas vises. Procura-
ram, mas inutilmente, combater essa disposio por meio de
exerccios violentos e por uma srie de estudos variados, pa-
ra o que se socorreram dos conselhos de hbil mdico.
Uns oito dias antes do acontecimento a que me refiro, a
famlia, que se encontrava reunida, viu, de repente, o peque-
no William, que apenas contava doze anos, empalidecer e fi-
car imvel. Prestam ateno ao que o pequeno diz e ouvem
estas palavras: Eu vejo uma criana adormecida, deitada
num caixo de veludo e coberta com um pano branco, tendo
volta coroas e flores. Por que razo choram os seus pais?
Esta criana sou eu.
Convulsionados pelo terror, o pai e a me agarraram o fi-
lho, cobrindo-o de beijos e lgrimas. O pequeno voltou en-
to a si, continuando a brincar como antes. A semana no
findara ainda, quando a famlia, assentada sesta, depois do
almoo, procura o pequeno William, que h pouco ali se en-
contrava. No o v e chama-o: nenhuma voz responde.
A famlia, o mordomo, o mdico, o capelo, os criados
procuram-no; mil gritos de desespero se cruzam; percorrem
o parque em todos os sentidos: William tinha desaparecido.
Somente uma hora depois de pesquisas e de angstias que
a criana foi encontrada num lago onde havia cado ao pre-
tender agarrar um barco que o vento tinha afastado da mar-
gem. Fez-se tudo, durante algumas horas, para o reanimar. O
fatal pressgio havia-se cumprido.
Teremos ocasio, no segundo volume desta obra, saturado de
documentos, de voltar a estes fenmenos seguidos de morte.
Fiquemos agora por aqui, no estudo dos fatos metapsquicos,
atestando as faculdades transcendentes da alma. Essa criana
tinha, sem a menor dvida, visto o seu caixo.
Uma premonio de morte, das mais singulares igualmente,
pode ler-se na autobiografia do Baro Lzaro Hellembach. Ei-la
tal qual a encontramos nos Anais das Cincias Psquicas, de
1877, pg. 124:
Eu tinha a inteno de pedir a colaborao do diretor da
seo de qumica da Escola de Geologia de Viena, Hauer,
engenheiro de minas, para o assunto de algumas investiga-
es que havia feito sobre a cristalizao. J tinha inciden-
talmente falado com ele sobre isso, visto que o laboratrio
ficava perto da minha residncia e que Hauer conhecido no
mundo cientfico pode-se mesmo dizer na Europa inteira
como especialista nesse assunto. Adiava sempre a minha vi-
sita, at que me resolvi a realiz-la no dia seguinte. Nessa
mesma noite sonhei que via um homem plido e desfalecido,
amparado, pelas axilas, por outros dois homens. No dei
maior importncia a esse sonho e, como havia resolvido, di-
rigi-me Escola de Geologia. Como, porm, o laboratrio se
encontrava num outro ponto do edifcio, diferente dos anos
anteriores, enganei-me na porta e, encontrando a verdadeira
porta fechada, vi, olhando por uma janela, a imagem exata
do meu sonho: Hauer, que se havia envenenado com cianu-
reto de potssio, amparado por dois homens que o transpor-
tavam para o vestbulo. Era exatamente como tinha sonha-
do.
O Baro Hellembach acrescenta aqui as observaes seguin-
tes:
Se eu tenho chegado alguns minutos antes, poderia ter
certamente impedido que o suicdio se desse, motivado por
preocupaes de famlia e de fortuna, visto que ofereceria a
Hauer nova colocao e algum alvio material. Esta circuns-
tncia impressionou-me profundamente; e tanto mais quanto
compreendi tudo o que vinha de perder sob o ponto de vista
das minhas idias e dos meus projetos e pensando igualmen-
te que as minhas investigaes estavam para sempre inter-
rompidas.
natural que a morte de Hauer, desfazendo os meus pro-
jetos, me tivesse impressionado muito; e talvez por essa
razo que a minha conscincia guardou um resto de vista
dupla.
Sob o ponto de vista da telepatia, poder-se-ia julgar que o
suicida, tendo provavelmente premeditado esse ato de desespero
na noite que o precedeu, provocou o sonho do Baro Hellem-
bach. Mas isto no explicaria o elemento essencial do sonho, o
espetculo de um homem de rosto lvido, agonizando, e ampara-
do pelas axilas por dois outros homens.
Fazer intervir ainda a hiptese das circunstncias fortuitas se-
ria verdadeiramente o cmulo.
Poderamos notar aqui que todos esses fatos so, de mais em
mais, demonstrativos da nossa afirmao de que a alma v o
futuro por meio de poderes ocultos. Um outro caso ainda, e no
menos comovente, de premonio, foi observado, em 1905, na
Repblica de San Marinho:
Um certo Marino Tonlli, de vinte e sete anos, negociante
de ovos, percorria, nessa qualidade, os mercados dos arredo-
res, entre os quais o de Rmini. Na tarde de 13 de junho, en-
contrando-se nesta ltima localidade, entrou demasiadamen-
te nas bebidas o que nele era para admirar. Regressou de-
pois a casa na carroa em que transportava os cestos dos
ovos, felizmente vazios. Parece que, pelo caminho, se dei-
xou adormecer, porque num stio conhecido pelo nome de
Coste di Borgo, onde a estrada faz tortuosa e ngreme cur-
va, o moo negociante foi sacudido do veculo, encontrando-
se estendido num campo, no fundo de pequena ribanceira,
para onde havia sido projetado.
Reparou que a carroa se encontrava meio voltada na bor-
da da estrada, enquanto o cavalo, que ficara quase suspenso
no ar, se debatia em posio crtica. Depois de verificar que
no estava ferido, o nosso homem segurou o cavalo e, com o
auxlio de alguns camponeses que haviam acorrido, conse-
guiu igualmente retirar a carroa da beira da estrada. Estava
entregue a esses trabalhos, quando lhe surgiu diante dos
olhos uma figura de mulher que, claridade da Lua, lhe pa-
receu ser a sua me. Grande espanto do negociante, que no
pode duvidar de que assim fosse, ao ouvir a sua voz adorada
e ao sentir-se abraado por sua velha me que chorava de
alegria ao perguntar-lhe se no se achava ferido, acrescen-
tando:
Eu tinha-te visto. Tua mulher e os dois pequenos dormi-
am j. Eu, porm, sentia um mal-estar, uma agitao extra-
ordinria que no conseguia explicar. De repente, vi apare-
cer diante de mim este caminho, exatamente o mesmo stio
com a ribanceira de um dos lados; vi a carroa voltar-se e
seres precipitado no campo. Chamavas por quem te acudisse
e parecias morrer!... Esta ltima circunstncia no , Deus
louvado! exata; mas o resto tal como vi. Por fim experi-
mentei um desejo irresistvel de vir aqui, e sem acordar pes-
soa alguma, e reagindo contra o medo que me causava a so-
lido, a treva e a tempestade, vim at aqui, depois de cami-
nhar quatro quilmetros; e teria andado mil para vir eu teu
socorro.
O redator do Messaggiero, que publicou esta exposio, ter-
mina dizendo:
Tal o fato exato que recolhi dos lbios ainda trmulos
de comoo dessa boa gente.
Em seguida a essa notcia, publicada no Messaggiero, foi fei-
to um inqurito pelo professor A. Francsci, no qual pedi para
submeter os heris desta aventura a pequeno questionrio desti-
nado a esclarecer certos pontos que a notcia do jornal deixara na
sombra.
Eis as perguntas, como as respostas que lhe foram feitas:
1 Foi o primeiro acidente em viagem que sucedeu a L.
Tonlli, sobretudo nestes ltimos tempos?
Resposta Sim.
2 O local chamado Coste di Borgo o nico ponto
perigoso da estrada? pelo menos o mais perigoso de to-
dos? Nas estradas que o Sr. Tonlli percorre geralmente, no
regresso dos mercados, h outros stios igualmente perigo-
sos?
Resposta Nessa estrada h outros stios bem mais peri-
gosos, assim como em outros caminhos que o Sr. Tonlli
percorre habitualmente.
3 Quando a Sra. Maria Tonlli comeou a sentir-se in-
quieta, tinha j passado a hora costumada do regresso de seu
filho? Tinha, pelo menos, passado, quando ela se decidiu a
dirigir-se ao local?
Resposta A hora habitual tinha passado havia pouco.
4 A inquietao da me e a viso do acidente no se
produziram quando Tonlli tinha j sido projetado fora do
carro?
Resposta A inquietao da me precedeu de algumas ho-
ras a viso do acidente, sucedendo-se este trs quartos de ho-
ra depois da viso, de maneira que deu tempo a que ela per-
corresse a p os quatro quilmetros que separam a casa deles
do stio conhecido por Coste di Borgo.
5 Recorda-se Tonlli de ter pensado em sua me no
momento do acidente?
Resposta Ele garante que pensou nela com grande enter-
necimento, assim como em todos os membros da famlia;
mas principalmente em sua me.
6 Nenhum outro fato anormal sucedera Sra. Tonlli
ou a seu filho?
Resposta No.
Esta confrontao, feita pelo professor Francsci, estabelece,
fora de qualquer suspeita, a autenticidade do ocorrido,94 que se
aproxima muito daquele que h pouco acabamos de relatar. Essa
viso de acidente antes de ele se ter dado uma viso do esprito
da me. O que acima relatamos, da criana vendo o seu caixo,
uma espcie de pressentimento pessoal.
Recordei anteriormente (cap. IV) o pressentimento do astr-
nomo Delaunays, que foi diretor do Observatrio de Paris numa
interinidade (1870-1872), e que morreu afogado na baa de
Cherburgo, aonde fora contra a sua vontade, e fiz seguir esta
recordao da da irm de Arsnio Houssaye, arrebatada por uma
vaga na margem de Penmarchh.
Eis um caso da mesma ordem, ainda mais significativo e mais
notvel como preciso. O Baro Jos Kronhelm, de Podlia
(Rssia), redigiu a seguinte narrativa sobre a morte de um alto
funcionrio do Ministrio da Marinha russa, caso sucedido no
ms de junho de 1855, em seguida coliso entre dois navios, no
Mar Negro:
No comeo do ano de 1855 a Sra. Lukawski foi desper-
tada uma noite pelos gemidos que seu marido soltava en-
quanto dormia, gritando conjuntamente: Socorro! Acudam-
me!, debatendo-se ao mesmo tempo com os movimentos de
uma pessoa que est prestes a afogar-se. Ele sonhava com
terrvel catstrofe no mar e, despertando, contou que se jul-
gara a bordo de grande vapor que rapidamente se afundara,
em seguida a ter abalroado com outro. Lanara-se ao mar,
sendo engolido pelas ondas.
Depois de contar o sonho que tivera, exclamou:
Estou agora convencido de que morrerei tragado pelo
mar.
E tal foi a sua convico que comeou imediatamente a
pr os seus negcios em ordem, como homem consciente de
ter os seus dias contados. Tinham-se passado dois meses e a
impresso do sonho comeava a dissipar-se, quando recebeu
uma ordem do Ministrio para partir com todos os seus su-
bordinados para um porto do Mar Negro. No momento de
despedir-se de sua mulher, na estao de Petrogrado, Lu-
kawski disse-lhe:
Lembras-te do meu sonho?
Por que mo perguntas?
porque tenho a certeza de que no voltarei mais e de
que nunca mais nos veremos.
A Sra. Lukawski esforou-se por tranqiliz-lo, mas ele,
com acentuao de profunda tristeza, acrescentou:
Podes dizer o que quiseres; a minha convico no mu-
dar. Sinto que o meu fim est prximo e que nada poder
impedir que isso suceda... sim. Eu vejo o porto, o navio, o
momento da coliso, o pnico a bordo... a minha morte...
Tudo surge aos meus olhos...
E, depois de curta pausa, ajuntou:
Quando receberes o telegrama com a notcia da minha
morte e tiveres de tomar luto, peo-te no pores sobre o ros-
to o vu comprido, que detesto.
Sem poder responder, a Sra. Lukawski desatou a chorar. O
silvo da locomotiva anunciou o sinal da partida. Lukawski
abraou ternamente sua mulher, enquanto o comboio se pu-
nha em movimento.
Depois de duas semanas de extrema inquietao, a Sra.
Lukawski soube, pelos jornais, que uma catstrofe entre dois
vapores, o Wladimir e o Sireus, acabava de dar-se no
Mar Negro. Cheia de inquietao, enviou um telegrama ao
Almirante Zelenoi, em Odessa, pedindo notcias. A resposta
no se fez esperar. No temos at agora nenhuma informa-
o de seu marido, mas no h dvida de que ele se encon-
trava a bordo do Wladimir. A notcia da sua morte veio
uma semana depois.
preciso acrescentar que, no sonho, Lukawski tinha-se
visto a lutar, para salvar-se, com outro passageiro, incidente
que se realizou com escrupulosa exatido. Ao dar-se a cats-
trofe, um passageiro do Wladimir, o Sr. Henicke, havia-se
lanado ao mar com uma bia de salvao. Lukawski, que j
se debatia no mar, ao ver a bia de salvao, dirigiu-se para
o stio onde se encontrava o passageiro, que lhe gritou:
No se agarre, porque a bia no pode com duas pesso-
as. Afogar-nos-emos ambos!
Apesar do aviso, Lukawski agarrou-se bia, dizendo que
no sabia nadar.
Ento fique com ela exclamou Henicke ; eu sou bom
nadador e sempre conseguirei salvar-me.
Nesse momento, uma onda separou-os. Henicke conseguiu
salvar-se, enquanto se cumpria o destino de Lukawski.
(Light, 1899, pg. 45).
Citando esta narrativa, Ernesto Bozzano 95 faz notar que a
convergncia de circunstncias, que no podem ser previstas,
elimina totalmente a hiptese de coincidncias fortuitas, e com-
para, a este propsito, outras teorias explicativas: a reencarna-
cionista, a fatalista, a esprita.
Por agora, no nos ocupemos seno de fatos. Queremos sim-
plesmente convencer-nos da existncia em ns de um elemento
psquico dotado da faculdade supranormal de ver o futuro.
A questo de averiguar que o futuro existe virtualmente nas
causas que o fazem agir e que pode, na realidade, ser visto
exatamente em certas situaes psicolgicas.
Em todos os tempos se encontram esses exemplos da percep-
o do futuro; mas nunca os interpretaram como mereciam nem
nunca viram neles a manifestao das faculdades internas da
alma humana.
Eis um exemplo, pouco conhecido, do famoso Capito Mon-
tluc, e que se pode ler no final do IV livro dos seus Comentrios.
Sabe-se que ele recebeu o basto do Marechal de Frana e ainda
se no esqueceu que Henrique II ficou mortalmente ferido em
1559, num torneio contra Montgomery. Montluc conta assim a
sua viso:
Na vspera do torneio, noite, durante o meu primeiro
sono, sonhei que via o rei assentado no seu trono com o ros-
to coberto de gotas de sangue e parecia-me que era assim
que pintaram Jesus-Cristo quando os judeus lhe puseram a
coroa de espinhos e que ele conservava as mos erguidas.
Olhei-o; via-lhe apenas a face e no podia descobrir o seu
sofrimento nem ver outra coisa mais do que sangue no rosto.
Parecia-me ouvir dizer a uns: Ele est morto; e a outros:
Ainda no morreu. Via os mdicos e os cirurgies entra-
rem no quarto e dele sarem. E julgo que o meu sonho durou
muito tempo, porque ao despertar notei uma coisa em que
nunca havia pensado e que um homem pudesse chorar en-
quanto sonha, pois tinha a cara banhada de pranto e os olhos
teimavam em lacrimejar e assim longamente chorei. Minha
mulher procurava confortar-me, mas nada conseguia afastar
a idia da morte do soberano. Muitos dos que ainda vivem
sabem bem que o que relato no uma histria, pois logo
que acordei lhes disse o que se passara comigo.
Quatro dias depois, um correio chegou a Nrac, trazendo
uma carta do Condestvel ao Rei de Navarra, na qual se da-
va parte do ferimento do Rei Henrique e da nenhuma espe-
rana de o salvar.
O que nos pode, parece, chamar mais a ateno para o traba-
lho que estamos a fazer aqui que tudo isso tenha passado
despercebido desde h tantos sculos e haja sido mesmo negado,
desdenhado, ridiculizado e desprezado.
Encontrei uma curiosa carta, datada de 1615, de Niclas Pas-
quier, dirigida a seu irmo, conselheiro do rei e almotac da
cidade de Paris, respeitante morte de seu pai, Estvo Pasquier,
prevista por um sonho premonitrio um ano antes, dia a dia. Eis
o documento em questo:96
Recebi as suas cartas hoje, trs de setembro de 1615, par-
ticipando-me a morte de nosso pai, sucedida no dia 30 de
agosto, pelas duas horas da madrugada. Quero contar-lhe
uma histria extraordinria a esse propsito.
No ano passado, a 30 do mesmo ms de agosto e na mes-
ma noite, cerca das 5 horas da manh, sonhei que estava jun-
to de nosso pai, que se encontrava deitado na sua cama. Le-
vantando-se, ajoelhou para fazer as suas oraes e f-lo com
grande recolhimento, as mos postas e os olhos erguidos pa-
ra o cu. Logo que acabou de orar mudou de cor e caiu mor-
to nos meus braos. Quando terminou o sonho, acordei, tre-
mendo como se tivesse frio, contando logo o que se passara
a minha mulher. E como tinha a memria fresca do que
acontecera, redigi tudo por escrito. Mas h mais: considere
os dois fatos sobre o caso que exponho: um de que eu vi a
morte de nosso pai um ano antes, dia a dia; e outro de que
no prprio dia em que morreu, eu tinha encontrado o papel
no qual no havia mais pensado. Faa a anatomia deste so-
nho e reconhecer que tudo o que sucedeu com a sua morte
fora por mim previsto; que ele no estaria doente por muito
tempo, e a verdade que no o esteve mais de dez horas;
que morreria como bom cristo e assim sucedeu; e que todos
os sentidos se conservariam sos e intactos at ao ltimo
suspiro. Em concluso, a sua morte foi o reflexo da sua vida,
que to calma decorreu durante 86 anos, 2 meses e 23 dias;
e, tal qual, a sua morte decorreu docemente, sem trabalhos
nem dor.
Sim. Todos esses acontecimentos psquicos so conhecidos
desde h sculos. Os autores latinos contam-nos que o assassnio
de Jlio Csar lhe havia sido anunciado de manh por sua mu-
lher Calprnia; que Brtus viu a derrota da batalha de Filipos
predita pelo seu gnio, que Artrios Rfus tinha visto em
sonho, de manh, o recirio que devia apunhal-lo, etc.97
Tudo isso, porm, conservou-se incompreendido. E a premo-
nio da morte de Henrique IV, contada pelo seu confidente
Sully? E tantos outros?
A Astronomia teve o seu Coprnico, o seu Kpler, o seu
Newton. As cincias psquicas no tiveram ainda seno o seu
Hiparco, o seu Ptolomeu, o seu Aristarco; elas esperam ainda o
seu Coprnico.
Basta ler-se para se encontrar um pouco por toda parte essas
observaes que s agora tomamos a srio.
Um dos sbios mais profundos e mais originais do sculo
XVII, Pedro Gassndi, amigo de Galileu e de Pereisch, d parte
do seguinte sonho premonitrio:
Pereisch partiu um dia para Nimes com um amigo, um
certo Rainier. Este, durante a noite, notando que Pereisch fa-
lava a dormir, acordou-o, perguntando-lhe o que tinha. Pe-
reisch respondeu:
Sonhava que j tnhamos chegado a Nimes e que um ou-
rives me oferecia uma medalha de Jlio Csar pelo preo de
quatro escudos. Ia justamente entregar-lhe o dinheiro, quan-
do, a meu grande pesar, voc me acordou.
Chegados a Nimes, e como dessem algumas voltas pela
cidade, Pereisch reconheceu a loja do ourives que tinha visto
em sonho. Entrando, perguntou se no teria qualquer objeto
curioso para vender, ao que o ourives respondeu:
Tenho, sim: uma medalha de Jlio Csar.
Como lhe perguntasse quanto custava, o ourives replicou:
Quatro escudos.
Encantado por ver o seu sonho realizar-se, Pereisch apres-
sou-se a pagar os escudos pedidos.
Aqui a realizao da premonio parece ter sido determinada
pela recordao da prpria premonio, visto que Pereisch
reconheceu a loja do joalheiro que havia visto em sonho.
O Dr. E. Osty, de particular competncia no estudo da luci-
dez, fez sobre esse assunto uma conferncia documentada no
Instituto Geral de Psicologia, no dia 24 de maro de 1919. Da
sua conferncia extrairei o relato seguinte:98
Em 1912, um mdium lcido, que pela primeira vez uti-
lizei, descreveu assim a minha vida de ento:
... O senhor residia numa pequena cidade no centro da
Frana... eu vejo sua casa... de habitao, dando para uma
praazinha... mas no a que esto as suas ocupaes... O
senhor dirigia-se para o seu trabalho numa casa onde tinha o
seu escritrio... l remexia em muitas folhas de papel... Em
quantas folhas o senhor tocava!... Trazem-vos outras mais de
um gabinete ao lado do vosso, onde se encontram vrias
pessoas a escrever... uma perptua ida e vinda entre o
compartimento onde esto e o vosso... O senhor, depois de
olhar para as folhas que lhe trazem, torna-as a entregar... ou-
tras pessoas de fora vm tambm trazer papis... o senhor
toma-os, escreve neles e torna a entreg-los. Em quantas fo-
lhas o senhor toca! Quanta papelada!...
Tudo isso era falso. A minha existncia, ento, limitava-
se, em grande parte, prtica da medicina pura, e tambm
ao meu trabalho pessoal sobre Psicologia. Tudo isso se torna
verdadeiro a partir de agosto de 1914. Mdico chefe do hos-
pital em Vierson durante os dois primeiros anos de guerra, a
viso fragmentria do caso exposto transformou-se num as-
pecto, direi mesmo, no aspecto principal, caracterstico de
minha vida cotidiana. Eu fiquei submergido pela papelada
burocrtica.
Essa percepo do futuro apresentava-se to clara e precisa
como uma janela aberta sobre uma cena futura. de notar que
essas percepes individuais so bastante freqentes, enquanto
os acontecimentos gerais, e, nomeadamente, a espantosa cats-
trofe social da guerra alem de 1914 a 1918 no tivessem sido
objeto de qualquer previso caracterstica desse gnero; do que
poderia inferir-se que se trata unicamente de sensaes de alma
para alma.
O meu laborioso e muito saudoso amigo, o Dr. Moutin, que
fez, em minha casa, em 1889, notveis experincias de magne-
tismo, das quais terei ocasio de falar mais adiante, ocupou-se,
em 1903, de estudos analticos sobre o Espiritismo, entre os
quais podemos notar o singular anncio que segue:
Numa sesso que se realizou em 19 de agosto, da qual ele
guardou os respectivos autos conforme o seu excelente cos-
tume, um esprito manifestou-se por meio de uma mesa,
afirmando ser uma senhora de nome Hermncia V., recen-
temente falecida. O doutor conhecia de longa data essa se-
nhora e o marido. A declarao seguinte da Sra. Hermn-
cia deixou-o completamente espantado:
Meu marido vai casar-se novamente em setembro pr-
ximo. Antes do seu casamento, h de vir a Paris, mas no te-
r tempo de o visitar.
O que me diz impossvel. Conheo V. Sei bem a afei-
o que dedicava a sua mulher e no posso crer que se case
quatro meses depois do seu falecimento.
No entanto a pura verdade e dentro de alguns dias re-
ceber a confirmao do que digo.
ento o interesse que o guia e no a afeio?
O interesse no entra neste assunto, mas, como sabe,
Luciano ( o nome de batismo de V.) no pode viver sozi-
nho.
Casar-se- com uma senhora da idade dele?
No; com uma menina de vinte e trs anos e pouco. De-
pois do casamento deixar a Provena para vir para Paris.
Como pode ser isso, com a posio que ele ocupa na
Provena? absolutamente inadmissvel.
Circunstncias desastrosas e, sobretudo, uma grande
perda de dinheiro, obrig-lo-o a vir para Paris, a fim de en-
contrar uma nova situao.
Veremos se o seu vaticnio se realiza, o que duvido;
aceitando, porm, o que me acaba de dizer, veria com des-
prazer essa unio?
Pelo contrrio, visto que Luciano no pode viver s.
Findas estas palavras, a mesa ficou imvel. Depois de al-
guns minutos de espera, perguntei se a comunicao havia
terminado: sim, foi a resposta.
A Sra. V. nunca mais se apresentou e foi a nica manifes-
tao que nos deu.
No caso presente, notou Moutin, ningum devia duvidar
de tais revelaes, nada podia fazer tomar a srio esta comu-
nicao. Apenas eu e as pessoas de minha famlia conheca-
mos a morta e estvamos bem longe de acreditar no que
acabava de ser-nos dito. As outras personalidades que assis-
tiam s nossas reunies nunca tinham ouvido pronunciar o
nome de V.
Dias depois, a 27 de agosto, recebi uma carta do meu ami-
go V., na qual me anunciava para o ms de setembro o seu
casamento com a Srta. X. e me dava alguns esclarecimentos
sobre a sua futura esposa esclarecimentos que coincidiam
exatamente com os que me tinham dito a 19 de agosto.
Em maro de 1904 o Sr. V. veio ver-nos, informando-nos
de que acabava de instalar-se em Paris; transmiti-lhe a co-
municao de Hermncia e ele ficou por tal forma surpreen-
dido que, embora no duvidasse das nossas afirmaes, quis
conhecer a ata dessa reunio e pde assim verificar que tudo
quanto tinha dito sua primeira esposa era de uma exatido
rigorosa: a sua viagem a Paris, antes de consorciar-se se-
gunda vez, a sua mudana de situao. Ficou petrificado e
afirma a realidade dos fatos concludentes que no hesitamos
em oferecer como prova da conservao do eu depois da
morte e ainda como prova patente da identidade da Sra.
Hermncia V.
O Dr. Moutin apresenta este fato como o mais importante
dos que influram para a sua convico esprita. Possuir na
verdade o valor categrico e absoluto que lhe atribui?
Est demonstrado que os nossos pensamentos podem agir,
quer consciente quer inconscientemente, para produzirem estes
ditados tiptolgicos. O Dr. Moutin e sua famlia conheciam a
Sra. Hermncia V.; a idia de que seu marido, ficando vivo, se
tornasse a casar nada tem de extraordinrio. Por outra parte, o
pensamento do vivo pode no ter sido alheio experincia, pois
que j estava na inteno de voltar a casar-se e que assim o
anunciava aos seus amigos, oito dias decorridos desta sesso.
No lhe ocuparia tambm o esprito nesse momento, o projeto de
trocar a provncia por Paris.
Parece-me que a identidade da morta no de todo exata e
que a sua manifestao poderia ser determinada por outras
causas psquicas. Julgo-a, no entanto, provvel. No este o
lugar prprio para a discusso de to importante problema e
apenas assinalo tal fato como exemplo de anncio preciso de um
acontecimento futuro.
Acrescentarei, porm, que tanto neste caso particular como
em outros anlogos, a primeira esposa do amigo do Dr. Moutin
poderia ter, mesmo enquanto viveu, a intuio desse segundo
consrcio, aprovando-o at, o que depe a favor da identidade.
Voltaremos a este assunto no terceiro volume da presente obra,
ao discutirmos as manifestaes de mortos.
O afamado proco dArs, o Padre Vianney (1786-1859), ofe-
receu muitos exemplos da sua faculdade de ver o futuro.
Eis um de tais exemplos, que eu reproduzo da sua biografia: 99
Sror Maria Vitria, fundadora de um Recolhimento para
raparigas, estava em Ars, nos comeos da sua obra, com
mais duas companheiras, das quais uma a sua atual assis-
tente. Certa manh, quando as trs se dispunham a ouvir a
missa do Rev. Vianney, antes de sarem de Ars, o proco
aproximou-se delas e, dirigindo-se sror Maria Vitria,
ainda secular, disse-lhe:
preciso partir imediatamente!
Mas, Sr. proco respondeu ela, surpreendida quera-
mos, antes disso, ouvir a santa missa.
No, minha filha, partam sem tardana, porque uma de
vs ir adoecer. Se se demoram, sero obrigadas a ficar aqui.
Com efeito, a uma curta distncia da regio que habita-
vam, uma das trs viajantes, a que deveria depois ser sror
Maria Francisca, encontrou-se de tal maneira indisposta que
as suas duas companheiras se viram foradas a transport-la
nos braos at residncia dela. Foi este o incio da enfer-
midade que nada deixava prever.
O padre Vianney era dotado de faculdades psquicas trans-
cendentes. Atribua ao diabo certas manifestaes de ordem
inferior, como os rudos inexplicveis; mas nada h menos
demonstrado do que a existncia de Satans.
Esta premonio era til. Na maior parte dos casos, as pre-
monies no servem para nada e nada evitam. Eis aqui uma, no
entanto, que salvou a vida de uma criana: a Sociedade Inglesa
de Investigaes Psquicas relatou, entre outras, uma advertncia
muito precisa de viso do futuro, salvando a vida de uma peque-
nita que ia brincar num stio prximo do caminho de ferro de
Edimburgo, onde a queda de uma locomotiva matou trs homens
e teria esmagado tambm a criana. A propsito desse curioso
salvamento, a me escreve o seguinte:
Tinha dito a minha filha que das trs para as quatro horas
lhe concedia a liberdade de ir passear; e, como estava s,
aconselhei-a a dirigir-se ao jardim do caminho de ferro
(nome que ela dava a uma estreita faixa de terreno entre o
mar e a via-frrea). Poucos minutos depois da sua partida,
ouvi distintamente uma voz interior que me observada:
Manda-a buscar sem demora, ou suceder-lhe- alguma coi-
sa terrvel.
Imaginei que se tratava de estranha auto-sugesto e a mim
mesma perguntei o que, na realidade, poderia acontecer-lhe
num to lindo dia e no a mandei procurar. Passado um
momento, contudo, a mesma voz recomeou a falar-me com
palavras idnticas, mas mais imperiosamente. Resisti ainda e
dei tratos imaginao para adivinhar o que poderia ter
acontecido criana: pensei no encontro de um co raivoso,
mas isto era de tal modo improvvel que seria absurdo cha-
m-la sob tal pretexto; e, se bem que principiasse a sentir-me
inquieta, decidi nada fazer, tentando pensar noutra coisa, o
que consegui, durante instantes; mas, em breve, a voz reno-
vava a sua insinuao, em idnticos termos: Manda busc-
la imediatamente ou suceder-lhe- alguma coisa terrvel.
Ao mesmo tempo, fui assaltada por violenta tremura e por
uma impresso de intenso pavor. Levantei-me bruscamente,
toquei a campainha e ordenei criada que fosse procurar,
sem a menor delonga, a minha filha, repetindo automatica-
mente as palavras da insinuao: doutra forma, suceder-
lhe- alguma coisa terrvel.
Ao cabo de um quarto de hora, a serva aparecia com a cri-
ana que, desapontada por eu a mandar buscar to depressa,
me perguntou se eu pretendia ret-la em casa durante todo o
dia.
No respondi e se me prometes que no vais para o
jardim do caminho de ferro podes ir para onde quiseres,
por exemplo, para a casa do teu tio, onde brincars com os
teus priminhos, no quintal.
Pensei que, entre essas quatro paredes, ela estaria em se-
gurana; porque, embora minha filha tivesse regressado s e
salva, eu sentia nitidamente que, no ponto em que permane-
cia anteriormente, o perigo continuava a existir e desejava
impedir que para l voltasse.
Ora, foi precisamente nessa altura que a locomotiva e o
tnder descarrilaram, destruindo os parapeitos e indo despe-
daar-se contra os prprios rochedos onde a pequenita cos-
tumava sentar-se.
Esse salvamento extraordinrio foi confirmado pelos depoi-
mentos da famlia e dos vizinhos. Ocorreu no ms de julho de
1860 e publicou-se no Jornal da Sociedade de Investigaes
Psquicas (t. VIII, maro de 1897). Tambm eu o publiquei na
Revista, em maio de 1912. A sua exatido insofismvel.
Acrescentar-lhe-ei, com Bozzano, uma premonio no me-
nos notvel que salvou a vida de toda uma famlia e igualmente
produzida por via misteriosa. reproduzida no Jornal da Socie-
dade de Investigaes Psquicas (t. I, pg. 283). O Capito Mac
Gowan narrou ao professor Barrett o seguinte fato ocorrido com
ele:
Em janeiro de 1877, encontrando-me em Brooklyn, com
meus dois filhos ainda muito crianas, e que estavam em f-
rias, prometi-lhes que em determinada noite os levaria ao te-
atro. Na vspera dessa noite fui escolher os trs lugares e
comprar os bilhetes.
Na manh do dia fixado para irmos assistir ao espetculo,
comecei a ouvir uma voz interior que me dizia com insistn-
cia: No vs ao teatro; leva os teus filhos para o colgio.
Apesar dos esforos que empreguei para me distrair, no po-
dia impedir essa voz de continuar a repetir as mesmas frases,
num tom mais imperioso que anteriormente: a coisa chegou
a tal ponto que, pelo meio-dia, decidi-me a informar tanto os
meus amigos como os meus filhos de que no devamos ir
ao teatro. Os meus amigos admoestaram-me por essa deci-
so, observando-me que era cruel privar as crianas de di-
verso to nova para eles, e to impacientemente esperada,
depois da promessa formal que lhes fizera: isto levou-me,
ainda, a mudar de resoluo.
Contudo, durante toda a tarde essa voz interior no deixou
de repetir a ordem, com to imperiosa insistncia que, che-
gada a noite, e uma hora antes do princpio do espetculo,
anunciei peremptoriamente a meus filhos que em vez de ir-
mos ao teatro iramos antes a Nova Iorque: e partimos.
Ora, sucedeu que, nessa mesma noite, o teatro foi inteira-
mente destrudo por um incndio, morrendo queimadas pelas
chamas 305 pessoas.
Se eu tivesse ido ao espetculo, ns e minha irm, que fo-
ra ao teatro, teramos perecido, porque sairamos por uma
escada em que foi esmagada toda a gente que por a preten-
deu salvar-se.
Jamais na minha vida tive outro pressentimento, no cos-
tumo mudar de resoluo sem razes srias e nesta ocasio
fi-lo com a maior repugnncia e absolutamente contra minha
vontade.
Qual foi, pois, a causa que me forou, contra o meu pr-
prio desejo, a no ir ao teatro depois de ter pago os trs bi-
lhetes e na boa disposio de passar a noite agradavelmen-
te?
O Capito Mac Gowan explicou ao professor Barrett que a
voz interior 100 ressoava nitidamente para ele, como se se tratas-
se de algum que efetivamente lhe falasse do interior de seu
prprio corpo e que ela insistira nos seus avisos desde o mo-
mento do primeiro almoo at o instante em que partira para
Nova Iorque com seus filhos... Sua irm conserva os trs bilhetes
adquiridos por ele no dia precedente ao do incndio do teatro. 101
Todos esses fatos so de tal maneira convincentes e to altamen-
te demonstrativos que se confirmam por completo uns com os
outros, formando um bloco que nenhuma fora vingar destruir.
Parece-me suprfluo juntar mais exemplos aos precedentes.
No entanto existem outros to tpicos que seria lamentvel no
os recordar, para fixar inteiramente a sensao da verdade nos
espritos mais recalcitrantes. A ntida observao narrada pelo
rigoroso experimentador Libault,102 na sua Teraputica Sugesti-
va, especialmente notvel.
O sbio mdico de Nancy conta que a 7 de janeiro de 1886,
pelas 4 horas da tarde (segundo o seu canhenho dirio autntico),
um dos seus clientes, o Sr. de Ch..., foi consult-lo, num estado
de nervosismo bem compreensvel. Vejamos a histria:
Seis anos antes, a 26 de dezembro de 1879, passeando
numa rua, esse moo vira escritas numa porta estas palavras:
Sra. Lenormand, nigromante. Espicaado pela curiosida-
de, entrara.
Examinando-lhe a mo, a profetisa dissera-lhe:
Dentro de um ano, contado dia a dia, perder seu pai.
Em breve ser soldado (tinha ento dezenove anos); no se
conservar durante muito tempo nas fileiras. Casar novo.
Do seu casamento nascero dois filhos. Morrer aos vinte e
seis anos.
Esta profecia assombrosa, que o Sr. de Ch... confiou a al-
guns amigos e a vrias pessoas de sua famlia, no foi por
ele tomada a srio a princpio; mas, seu pai morria a 27 de
dezembro de 1880, ao cabo de curta enfermidade justa-
mente um ano depois da entrevista com a nigromante e es-
sa desgraa arrefeceu um pouco a sua incredulidade. Quando
chamado vida militar, passados sete meses somente, e
quando, casado pouco tempo depois, foi pai de dois filhos,
prximo a atingir os seus vinte e seis anos, sentiu-se abalado
definitivamente pelo medo, julgando que poucos dias de vi-
da lhe restavam. Foi ento consultar o Dr. Libault, interro-
gando-o se no seria possvel conjurar a sorte, porque, pen-
sava ele, tendo-se realizado os quatro primeiros aconteci-
mentos anunciados pela predio, o quinto devia fatalmente
realizar-se tambm.
Nesse mesmo dia e nos seguintes diz o mdico tentei
mergulhar o Sr. de Ch... num sono profundo, com o fim de
dissipar a negra obsesso do seu esprito: a da sua morte
prxima, que ele julgava dever dar-se a 4 de fevereiro, dia
do aniversrio do seu nascimento, embora a nigromante na-
da houvesse precisado acerca deste assunto. Estava por tal
forma agitado que me foi impossvel produzir-lhe a mais li-
geira sonolncia. Entretanto, como urgia seqestr-lo in-
fluncia da sua convico, pois tem-se visto realizarem-se
inteiramente certas predies por auto-sugesto, propus-lhe
que fssemos consultar um dos meus sonmbulos, um velho
chamado o Profeta, por ter anunciado a poca exata da sua
cura do reumatismo que havia quatro anos o torturava, e
tambm a poca da cura de sua filha.
O Sr. de Ch... aceitou avidamente a minha proposta e no
faltou consulta. Posto em relaes com o sonmbulo, as
suas primeiras palavras foram estas:
Quando morrerei?
O sonmbulo, previamente avisado e avaliando a pertur-
bao desse moo, respondeu-lhe, depois de o ter feito espe-
rar:
Morrera... morrer, dentro de quarenta e um anos.
O efeito causado por estas palavras foi maravilhoso. O
consultante tornou-se imediatamente alegre, expansivo e
cheio de esperana, e quando passou o dia 4 de fevereiro,
por ele to temido, julgou-se salvo.
J no pensava em nada disso, quando, em princpios de
outubro, recebi uma carta tarjada de preto, comunicando-me
que o meu infeliz cliente acabava de sucumbir, a 30 de se-
tembro de 1886, aos vinte e sete anos incompletos de idade,
como lho havia profetizado a Sra. Lenormand. E para que se
no suponha que houve aqui qualquer erro da minha parte,
conservo tanto essa carta como as anotaes: so dois teste-
munhos escritos e inegveis.
Tal a narrativa do Dr. Libault, cujos trabalhos so conhe-
cidos. Analisem, dissequem esta srie de fatos consecutivos, com
todo o cepticismo imaginvel, com o mais severo rigor cirrgico,
e ento, mesmo que se pense que nada de surpreendente existe
no fato de a nigromante haver anunciado a este rapaz de dezeno-
ve anos que seria soldado, que em seguida se casaria, restaro
ainda, para justificar, quatro coincidncias: 1- a morte de seu
pai, no espao de um ano contado dia a dia; 2- a sua baixa do
servio militar, antes de terminado o tempo habitual; 3- o nas-
cimento de dois filhos; 4- a sua prpria morte, na idade de vinte
e sete anos incompletos. Julgo que bastaria unicamente esta
narrativa para estabelecer a nossa convico. E bastaria a mesma
narrativa tambm para nos mostrar que imprudente apoiarmo-
nos nessas questes, mesmo que se no creia nelas, atendendo a
que a nossa tranqilidade sofre inevitavelmente e que desne-
cessrio criarmo-nos inquietaes.
Mas, poderemos dominar-nos sempre? Devemos confessar
que todo esse estudo das condies da morte eriado de pontos
de interrogao.
O seguinte fato um dos mais bizarros. Como explic-lo
tambm?
Na noite de 24 para 25 de maio de 1900, o Sr. Renou, de
vinte e oito anos de idade, vivendo numa grande cidade do
norte da Frana, sonhou que, estando em casa do seu cabe-
leireiro, a mulher deste lhe deitava cartas (digamos, de pas-
sagem, que a personagem mencionada nunca dera provas de
possuir esse dom). Nessa ocasio, ela dizia-lhe textualmente:
Seu pai morrer a 2 de junho.
A 25 de maio, pela manh, o Sr. Renou contou esse sonho
a sua famlia. Vivia ento com os seus, e todas essas pesso-
as, muito cpticas acerca de tal gnero de advertncia, se ri-
ram, sem ligarem ao caso a menor importncia.
O Sr. Renou, pai, tivera alguns acessos de asma, com lon-
gos intervalos; mas nesse momento passava muito bem de
sade. No dia 1 de junho, assistindo ao enterro de pessoa
sua conhecida, contou o referido sonho a um amigo, conclu-
indo alegremente:
Se hei de morrer amanh, no tenho muito tempo a per-
der.
O dia inteiro passou, sem que se sentisse indisposto. A
noite, um dos seus filhos, soldado da guarnio de Verdun,
apareceu em casa, de licena. Toda a famlia reunida con-
versou alegremente at altas horas.
Pelas onze e meia, o Sr. Renou, pai, deitou-se, bem dis-
posto. meia-noite assaltou-o bruscamente um ataque de
opresso: dispnia intensa, tosse violenta, expectorao es-
pumosa e sanguinolenta. Correu-se procura de um mdico:
era muito tarde, tudo havia acabado. Vinte minutos depois
da meia-noite 2 de junho, conseqentemente ele morria.
Esta narrativa, qual apenas se modificou o nome, a pedido
da famlia, foi publicada em Os Novos Horizontes da Cincia
(Douai, junho de 1905). O Dr. Samas, que assinala o fato, procu-
ra-lhe uma explicao. Os cpticos resolvero facilmente o
assunto diz ele , objetando que no houve nisto mais do que
simples coincidncia: o Sr. Renou, cardaco, e por conseqncia
impressionado pelo sonho; o regresso de seu filho, segunda
emoo; a sua imaginao, j sobreexcitada, determinam, por
ao reflexa, a ltima crise. Mas vimos h pouco que nem ele
nem qualquer membro de sua famlia tinham ligado a menor
importncia a esse sonho estranho. E sendo assim?...
Consideremos tambm este sonho premonitrio de morte, ao
qual se associa uma apario:
A 8 de maro de 1913, recebi a importante narrativa seguinte
da Sra. Susana Bonnefoy, presidente da Unio das Mulheres de
Frana, Cruz Vermelha francesa, em Cherburgo, mulher do
mdico-chefe do Hospital Martimo:
(CARTA 2.325)
necessrio, meu caro mestre, que eu lhe conte um fato
de premonio pessoal, que deve juntar-se com utilidade
lista dos seus documentos psquicos.
No dia 18 de janeiro ltimo, pelas 8 horas da manh, a cri-
ada do Sr. Fron, advogado, rua Cristiana, e primeiro adjun-
to da cidade de Cherburgo, veio anunciar-me a morte sbita
de seu amo, ocorrida dez horas antes. A afeio que me li-
gava ao Sr. Fron era mais a de irm do que a de pessoa
amiga. Muito comovida, apressei-me a oferecer os meus
servios sua viva. A Sra. Fron, casada havia vinte e oito
anos com um homem que por ela tinha constantemente as
maiores atenes, estava consternada, desejava morrer.
E pensar exclamou ao ver-me que h um ms ele di-
zia continuamente que no chegaria ao fim de janeiro! H
poucos dias foi ao enterro de um seu amigo e teve, na noite
seguinte, um sonho muito estranho, no qual este amigo lhe
aparecera, dizendo-lhe: Tal dia virs juntar-te comigo.
Quando a Sra. Fron terminava esta narrativa, entre solu-
os, a Sra. Laflambe, que mora nesta cidade, na praa Napo-
leo, entrava em sua casa. A Sra. Fron ainda acrescentou:
Meu marido tinha profetizado, em seguida aos seus so-
nhos, no s a morte de sua me como ainda a do seu espo-
so, minha senhora. Quando partiram para Vichy (em 1911),
onde o Sr. Laflambe quis que a senhora fosse tratar da sa-
de, meu marido disse-me: O nosso amigo Laflambe vai a
Vichy por causa da sade de sua mulher, mas no voltar.
O Sr. Laflambe, muito bem disposto no momento da par-
tida, foi atacado, em Vichy, de uma congesto pulmonar
mortal.
Ao regressar dessa visita que eu lhe conto muito simples-
mente, deparou-se-me a criada e perguntei-lhe:
verdade ter o Sr. Fron estado ainda ontem de tarde na
mairie, gozando boa sade e no pensando em morrer to
cedo?
Oh! senhora respondeu ela , o Sr. Fron dizia-nos,
pelo contrrio, ter sonhado que no chegaria ao fim de janei-
ro e parecia muito impressionado por isso.
O Sr. Fron sentiu-se subitamente enfermo, ao passar na
rua, e sucumbiu meia hora depois, levado por uma embolia
do corao. Muito estimado em Cherburgo, possua bela for-
tuna, excelente sade e tudo lhe sorria na vida.
Ontem, 5 de maro, conversei de novo com a Sra. Fron,
acerca desta singular premonio. Disse-me que seu marido
estava persuadido de ter vivido j uma outra existncia dife-
rente desta.
Susana Bonnefoy
Rua de la Palle, 13, Cherburgo.
Encontrando-me em Cherburgo, em setembro de 1914, o Sr. e
a Sra. de Bonnefoy confirmaram-me este caso to curioso, e tive
dele, alm disso, uma confirmao independente e espontnea
pelo Sr. Biard, diretor do Despertar da Mancha, a quem a morte
sbita do adjunto do maire de Cherburgo impressionara e que
no ignorava as circunstncias em que ocorrera.
Esses fatos existem. De nada serviria neg-los. Devem, pelo
contrrio, servir para elucidar-nos.
Eis aqui um outro caso da mesma natureza:
O Sr. Hurlay, negociante em Pont-Audemar (Eure), escrevia-
me, a 13 de abril de 1918 (carta 4.024) que o Dr. Castara vira,
uma noite, um homem afastar os cortinados do seu leito e anun-
ciar-lhe: 1- uma bela situao; e 2- a sua morte aos quarenta
anos; que, na data anunciada, reuniu os seus amigos a um grande
jantar, fazendo parte dos convivas seu av e sua av, felicitando-
se pela terminao do prazo do pesadelo, e que, meia-noite, foi
acometido por uma forte dor de dentes e caiu morto.
Ainda outro fato:
O naturalista bem conhecido, Edwin Reed, diretor do Museu
de Histria Natural da cidade de Conceio (Chile), gozava de
excelente sade ainda pouco tempo antes da sua morte. Dois
meses antes do seu falecimento, sonhou que, ao chegar ao fim de
uma avenida em que passeava, via um tmulo com uma cruz,
onde se lia a seguinte inscrio: Reed, naturalista, 7 de novem-
bro de 1910. O Sr. Reed contou, gracejando, esse sonho estra-
nho a muitos amigos, em vrias ocasies. Pouco tempo depois a
Sra. de R., nora do Sr. Reed, que residia em Mendoza, sonhou,
uma noite, no momento em que se preparava para festejar o
aniversrio do seu casamento, que passaria no mesmo dia 7 de
novembro, que todos os presentes, que nessa data lhe ofereciam,
eram coroas funerrias...
Ora, o Sr. Reed faleceu a 7 de novembro de 1910. Nos dias
que precederam a sua morte, lembrava aos que o cercavam a data
anunciada, sem parecer ligar a isso a menor importncia.103
Poderia mencionar numerosos casos anlogos, probatrios
todos de que o futuro pode ser visto. No esse, porm, o intuito
deste livro, e eu j lhes consagrei um volume especial que ser
brevemente publicado. Os exemplos que se acabam de ler so
mais que suficientes para este captulo, destinado simples e
expressamente a assinalar, como os antecedentes, a existncia de
faculdades da alma independentes do exerccio dos sentidos
materiais. No seriam mais nitidamente provadas tais faculdades
se eu juntasse outros depoimentos aos que a ficam.
***
Julgo que o leitor atento destas pginas no pode duvidar da
existncia da alma e das suas faculdades puramente psquicas.
Antes do conhecimento da telepatia, nos sculos passados,
essas espcies de advertncias eram atribudas aos anjos, aos
demnios e, h cinqenta anos, aos espritos desencarnados.
Hoje podemos pensar que h transmisso teleptica de crebro
para crebro, que as ondas cerebrais transpem as distncias.
possvel. Mas possvel tambm que a Cincia futura sorria das
nossas teorias atuais, como sorrimos das antigas. Seja qual for a
explicao, os sonhos premonitrios, as vises do futuro por
processos diversos so autnticos; os inquritos confirmam-nos e
isto o que nos interessa.
Poderamos, nesta exposio de observaes relativas vista
do futuro, falar das premonies, das previses, das predies
calculadas pela Astrologia, por mais inexplicveis que igualmen-
te sejam. Que o nosso destino possa ser lido nos astros, eis o que
parece inadmissvel, e absolutamente ilgico para a nossa inteli-
gncia, depois que a aparncia geocntrica foi dada como falsa
pela Astronomia moderna. No entanto, h exemplos singulares
da realizao dessas predies. Falta-nos o espao para relat-
los. Todavia, citarei de passagem alguns de autenticidade incon-
testvel e devidos a homens de alto valor, astrnomos clebres.
David Fabrcius, pastor protestante, nascido em ssen, em
1564, falecido em Resterhaft, em 1617, astrnomo a quem se
deve a descoberta de Mira Cli, a maravilhosa estrela varivel
da constelao da Baleia, estava em relaes cientficas com
Tycho Brah e Kpler e, como eles, ocupava-se da Astrologia,
em que de resto tinha f. Ele mesmo calculava, em conformidade
com as constelaes, que o stimo dia do ms de maio de 1617
lhe seria fatal. Nesse dia tomou todas as precaues possveis
para evitar qualquer acidente. Finalmente, pelas 10 horas da
noite, depois de trabalhos absorventes, pensou que poderia ir
tomar ar, durante um momento, ao ptio do presbitrio. Apenas
a chegou, um campons chamado Joo Hayer, que se julgou
visado com o nome de ladro num dos sermes de Fabrcius,
saiu de um ponto em que se havia emboscado e, com uma pan-
cada de forcado, fraturou o crnio do pobre pastor, que expirou
nessa mesma noite.
Conta-se que o seu amigo Tycho Brah leu, tambm, nos as-
tros que certo dia designado lhe seria funesto. Em vo se rodeou
de todas as precaues; foi atacado, na sombra, por um seu
inimigo pessoal, Mauderup Parsberg, que lhe arrancou parte do
nariz, o que obrigou o ilustre astrnomo a trazer um nariz de
prata. E, efetivamente, em todos os seus retratos, vemos o mes-
mo nariz listado por uma costura oblqua.
Joo Stoeffler, nascido em 1472 e falecido em 1530, muito
dado aos clculos astrolgicos, adivinhou com exatido, pelo
menos no que lhe dizia respeito. O exame do ato do seu nasci-
mento levara-o convico de que morreria, em dia determina-
do, do choque de um corpo pesado que devia cair-lhe cabea.
Nesse dia no saiu. Recebeu alguns amigos e pensava que o resto
do tempo se passaria sem novidade, quando, pretendendo chegar
a um livro mal colocado na prateleira de uma estante que no
estava segura, essa mesma estante lhe caiu na cabea com todos
os volumes que a sobrecarregavam, e morreu, na realidade, das
conseqncias de tal desastre.
Bastam esses trs exemplos para assinalar aqui as numerosas
coincidncias que no podem ser devidas ao acaso. Os astros
nada tm que ver, em si prprios, nessas interpretaes, assim
como as cartas entre as mos dos cartomantes. Fabrcius, Tycho
Brah, Stoeffler, ao fazerem essas profecias, eram influenciados
por uma faculdade de intuio secreta supranormal.
Sucede o mesmo com a intuio da sobrinha do Prncipe de
Radziwill, relatada pelo redator dos Souvenirs da Marquesa de
Crequi (1834):
O Prncipe de Radziwill havia adotado uma das suas so-
brinhas, rf. Vivia em um solar, na Galcia, e nele havia
grande sala que separava os compartimentos habitados pelo
prncipe dos das crianas, de sorte que, para poderem comu-
nicar uns com os outros, tinham de atravessar o salo aludi-
do ou fazer caminho pelo ptio.
A jovem Ins, de cinco a seis anos de idade, soltava gritos
lancinantes sempre que a obrigavam a passar pela sala men-
cionada. Apontava, com expresso de terror, enorme quadro
suspenso por cima da porta e que representava a sibila de
Cumas. Tentaram, durante muito tempo, vencer essa repug-
nncia, que se atribua a qualquer obstinao infantil, mas
como de tal violncia resultassem srias perturbaes, ter-
minaram por permitir que a criana no entrasse na sala e
ela, durante dez ou doze anos, atravessou, de boa vontade,
ao frio e neve, o vasto ptio ou os jardins, de preferncia a
passar pela porta que lhe provocava impresso intensamente
desagradvel.
A jovem condessa, j noiva, atingira a idade em que devia
consorciar-se; houve, certo dia, recepo no solar. As visitas
quiseram, durante a noite, entregar-se a quaisquer distraes
e foram para o grande salo onde, de resto, o baile de np-
cias se devia realizar. Animada pela juventude que a rodea-
va, Ins no hesitou em seguir os convidados; mas, mal ti-
nha chegado ao limiar da porta referida, quis recuar, confes-
sando o seu terror. Segundo o costume, fizeram-na passar
em primeiro lugar, e o seu noivo, os seus amigos, seu tio,
rindo-se da sua infantilidade, fecharam a porta atrs dela. A
pobre menina tentou resistir e, ao agitar um batente da porta,
fez cair o quadro. Essa massa enorme fendeu-lhe o crnio
com um dos seus ngulos, matando-a instantaneamente. 104
Interrompo tais exemplos, porque este volume deve ter fim,
pedindo mesmo desculpa de, um pouco apaixonadamente, os
haver multiplicado, estando os meus leitores decerto convenci-
dos.
Concluso: o futuro pode ser visto.
No estado atual dos conhecimentos humanos seria intil pre-
tender explicar como esta viso se opera em nosso esprito,
assim como as sensaes que com isso se relacionam. Pensar-se-
que o subconsciente, o ser psquico, no exerccio das suas
faculdades supranormais, tais como certas formas de clarividn-
cia e, especialmente, a prescincia, se liberta das limitaes do
espao e do tempo, isto , das leis que regem o nosso mundo
material. assim que as coisas futuras lhe aparecem como
estando no mesmo plano das coisas presentes e passadas. Tira o
seu poder de leis ainda desconhecidas. E o fato, por mais inex-
plicvel que seja, nada tem de inadmissvel, se este ser ou orga-
nismo psquico constitui a personalidade total e permanente do
ser humano personalidade que se alimenta das mais variadas e
misteriosas fontes. No haveria, pois, nesta ordem de idias, a
menor temeridade em supor que, sob certas condies favoreci-
das pelo sono, a hipnose ou estas e aquelas predisposies pes-
soais, influncias dimanadas do mundo ignorado podem invadir
o subconsciente e inspirar-lhe os conhecimentos que revela na
descoberta de acontecimentos passados, presentes e, sobretudo,
vindouros. Tanto durante a vida como depois da morte, a alma
est mergulhada na atmosfera etrea de um mundo invisvel.
O exame rigoroso dos fatos, a lgica mais cerrada, levam-nos
concluso de que impossvel atribuir matria, ao crebro, s
molculas cerebrais, a quaisquer combinaes qumicas ou
mecnicas, a faculdade intelectual de ver sem os olhos, de pres-
sentir os acontecimentos futuros, de saber o que se passa ao
longe ou o que suceder no porvir, fatos exteriores ao organismo
corpreo ou ordem essencialmente mental. Estas observaes
provam a existncia do esprito, dotado de faculdades intrnsecas
independentes dos sentidos fsicos.
Durante a existncia terrestre, a alma est associada a um c-
rebro apropriado s suas funes. Mens sana in corpore sano.
Se a alma no uma produo do crebro, se se distingue do
sistema nervoso crebro-espinal, se existe por si mesma, no h
razo alguma para que se desagregue com ele.
Determinados fenmenos, tais como as leituras de textos des-
conhecidos, comprovam a existncia de um esprito dotado de
faculdades especiais. Esse esprito pode ser o nosso e no est
provado que haja nisso interveno de espritos alheios aos dos
indivduos que realizam as experincias. Todavia, a hiptese
mantm-se. Porque, se o esprito sobrevive ao tmulo, existe
ainda em qualquer parte, e se o nosso esprito pode descobrir
uma coisa escondida durante a nossa existncia, por que perder
tal poder depois da morte?
precisamente por atribuirmos ao do nosso esprito a
produo desses fenmenos que devemos aceitar tambm a
possibilidade de sua ao ulterior e comparar as duas hipteses,
para apreciar qual a mais simples. Ora, a circunstncia dessas
leituras, dessas adivinhaes, dessas previses, dessas aes
psquicas, dessas comunicaes espritas se realizarem sem que
duvidemos delas, em plena inconscincia da nossa parte, pe
perante ns uma complicao to grande como a hiptese de
espritos exteriores ao nosso.
Parece, na verdade, que se encontram em jogo estes dois ele-
mentos: as nossas prprias faculdades metafsicas e por vezes a
ao de espritos invisveis. No sejamos exclusivos.
Vogamos em pleno mistrio, e esse mistrio impe-se nossa
sede de saber.
Admitir apenas os fatos explicveis, no estado atual da Cin-
cia, um grande erro. A impossibilidade de se poder explicar
uma observao nada prova contra a sua autenticidade. Os sbios
deviam ter sempre presentes os seguintes reparos de Arago, a
propsito da histria dos aerlitos:
Os chineses acreditavam que as aparies dos aerlitos
andavam ligadas aos acontecimentos contemporneos, e eis
por que eles os catalogavam. No sei, de resto, se teremos o
direito de nos rirmos de tal preconceito. Eram, porventura,
mais sensatos os sbios da Europa, quando, recusando-se
evidncia dos fatos, afirmavam que eram impossveis as
quedas de pedras vindas da atmosfera? No declarou a Aca-
demia de Cincias, em 1769, que a pedra apanhada no mo-
mento em que caiu prximo de Luc, por muitas pessoas que
a haviam seguido com os olhos, at ao instante em que tocou
o solo, no tinha cado do cu? Finalmente, a ata da sesso
da Municipalidade de Julliac, declarando que, a 24 de julho
de 1790, caiu nos campos, nos telhados das casas, nas ruas
da aldeia, uma grande quantidade de pedras, no foi tratada
na imprensa da poca de conto ridculo feito para excitar a
comiserao, no somente dos sbios, mas de todas as pes-
soas razoveis?
Os fsicos no querem admitir seno apenas fatos de que
entrevejam uma explicao mais prejudicial, certamente, ao
progresso das cincias do que a dos homens a quem se pode
censurar uma credulidade demasiada.
Quantas vezes no tenho eu repetido que se labora em com-
pleto erro ao julgar-se que no deve ser admitido um fato que se
no possa explicar! Compreender ou no um fenmeno nada
prova contra a sua existncia. Isto mesmo j Ccero o dizia. 105
Um fato incompreensvel nem por isso deixa de ser um fato;
mas uma explicao compreensvel no uma explicao. As
faculdades mentais que acabamos de ver em laborao provam
que existe no ser humano um elemento psquico diferente do
organismo fsico, vendo atravs do tempo e do espao, penetran-
do o invisvel; e para o qual tanto o futuro como o passado
podem ser o presente.
Estudamos aqui o mundo da alma que no lcito desconhe-
cer.
Para resolver o mistrio da morte, para estabelecer a sobrevi-
vncia da alma, preciso convencermo-nos primeiramente de
que a alma existe, individualmente, existncia demonstrada por
faculdades especiais, extracorpreas, que no podem ser assimi-
ladas a propriedades do crebro material, a reaes qumicas ou
mecnicas; faculdades essencialmente espirituais, como a vonta-
de atuando sem a palavra, a auto-sugesto produzindo efeitos
fsicos, os pressentimentos, a telepatia, as transmisses intelectu-
ais, a leitura num livro fechado, a vista pelo esprito de uma
regio longnqua, uma cena ou uma ocorrncia futura, todos os
fenmenos fora da esfera de ao do nosso organismo fisiolgi-
co, sem medida comum com as nossas sensaes orgnicas e
provando que a alma uma substncia que existe por si mesma.
Espero que esta demonstrao fique rigorosamente feita.
As observaes psquicas provam que o Universo no se limi-
ta s coisas que os cinco ou seis sentidos derivados da nossa
hereditariedade animal atingem. Existem outras ordens na Cria-
o.
Estando estabelecida a existncia pessoal da nossa entidade
espiritual, iremos estudar agora, com idntico mtodo experi-
mental, os fenmenos associados prpria morte, as manifesta-
es de moribundos, as aparies de vivos ou mortos, a consti-
tuio do ser psquico, as casas endemoninhadas, as comunica-
es de finados, as provas de sobrevivncia do tomo psquico, o
corpo etreo. Tudo o que precede pertence vida.
Chegamos, neste ponto, ao que respeita morte e ao que se
prolonga para alm da derradeira hora corprea.
Esta sntese espiritualista nova encontra-se assim dividida em
trs partes, sucedendo-se logicamente:
I Antes da morte: Provas da existncia da alma;
II Durante a morte: As manifestaes e aparies de mo-
ribundos; Os duplos; Fenmenos do Ocultismo;
III Depois da morte: As manifestaes e aparies de fi-
nados; A alma em seguida morte.
A segunda e a terceira partes esto concludas, como esta, e
sero publicadas consecutivamente. O nico fim deste trabalho, a
nica ambio do autor que este conjunto facilite, tanto quanto
possvel, no atual estado da cincia positiva, a satisfao deseja-
da por tantas aspiraes legtimas para o conhecimento da Ver-
dade.
Este primeiro volume de uma obra muito complexa prova a
existncia da alma humana, independente do organismo corp-
reo. este, segundo creio, um fato adquirido da mais alta impor-
tncia para toda a doutrina filosfica.

Fim do Primeiro Volume

Notas:
1
Lmen obra editada em portugus sob o ttulo Narraes
do Infinito, pela editora FEB.
2
Apesar de um distinto escritor, o filsofo Andr Pezzni,
declarando-se meu discpulo, haver publicado desde 1865: A
Pluralidade da Existncia da Alma conforme a doutrina da
Pluralidade dos Mundos.
3
As cartas aqui reproduzidas so guardadas no dossier do
meu inqurito sobre os fenmenos psquicos, que abri em 1889
(v. O Desconhecido e os Problemas Psquicos, captulo III).
Pode-se sempre recorrer aos originais.
4
Faleceu em 2 de junho de 1881.
5
Littr A cincia sob o ponto de vista filosfico (Paris,
1873, pg. 306); A filosofia positiva, 23 de maro de 1860.
6
Conheci outrora um naturalista modesto, engenhoso, obser-
vador do mais alto valor pessoal, que estudou diretamente, com
seus olhos, a vida dos insetos e descobriu maravilhas. Chama-
va-se Henri Fabre e morava em Serignan (Vaucluse). Foi s
aps cinqenta ou sessenta anos de trabalhos ininterruptos que
ele viu a sua reputao ultrapassar o seu departamento. Toda
gente leu j (sobretudo depois da sua morte) os dez volumes
dos seus Souvenirs entomologiques, e no creio que qualquer
leitor possa recusar-se a ver a a manifestao constante do
esprito na natureza em cada inseto em cada molcula viva
mesmo. Lembremos, como exemplo, o Sphex, inseto himenp-
tero que cava na areia das tocas vrias celas, pe um ovo em
cada uma e, depois de haver depositado a uma vtima que aca-
ba de ser paralisada, e no morta, para servir de alimentao
fresca larva logo ao nascer; a vtima deve ficar viva, mas
inerte, tanto quanto durar o festim larvrio, pois as pequenas
larvas no apreciariam a carne podre. Tudo previsto para a
sua querida existncia pela me que no as conhecer e que
nada saber delas. Toda a vida dos insetos est cheia desses
instintos de previdncia.
Ver tambm, nos meus Contos filosficos, o captulo intitu-
lado O ouvido, e nas Contemplaes cientficas (pg. 18) a
Inteligncia das plantas.
7
V. Conscincias F e Vida, no Materialismo atual. (Paris,
1913).
8
Correspondncia de Renan a Berthelot (Paris, 1898), publi-
cada por Berthelot.
9
Foi este o ttulo que dei, em 1865, notcia cientfica publi-
cada no Anurio do Cosmos para 1866. A cegueira era, ento,
singular; mas os progressos da Cincia no fizeram seno con-
firmar esta idia dos antigos alquimistas. A estrutura do tomo,
composta de turbilhes eltricos, mostra-nos mesmo hoje que a
matria se esvai, na noo moderna da energia. Os tomos so
centros de fora.
10
O maior dos fisiologistas, Claude Bernard, que passou a
vida a investigar as funes do crebro, concluiu que o meca-
nismo do pensamento nos desconhecido. A Cincia Experi-
mental, pg. 371.
11
Do Inconsciente ao Consciente, pg. 33.
12
Achar-se- a sua discusso geral na minha obra Filosofia
Astronmica, no captulo sobre o Mundo exterior e a percep-
o humana (obra que estou redigindo).
13
Obra publicada em portugus sob o ttulo Narraes do
Infinito, pela editora FEB.
14
Savants et crivains, pg. 199.
15
Tambm eu mantinha relaes com ele: os astrnomos gos-
tam de observar tudo, mesmo em poltica.
16
Repito aqui o que j disse no captulo I: os nmeros indi-
cando as cartas so aqueles pelos quais foram reunidas no meu
inqurito comeado em 1889 sobre os fenmenos psquicos, e
podem servir, se for preciso, para recorrer aos originais e veri-
ficar as narraes. Acrescentarei que, entre as numerosas cartas
que me foram endereadas para instruir-me quanto realidade
desses fatos inexplicveis, algumas individualidades declaram
que s mos fazem conhecer pessoalmente sob a condio de
tais cartas no serem publicadas (exemplo: a carta 419).
17
Vide notas s pgs. 22 e 90.
18
Myers A Personalidade Humana (Londres, 1903), tomo
II, pg. 112.
19
Kpler Opera omnia, tomo III, pg. 304, ed. Frisch; ver
os meus Estudos sobre a Astronomia, tomo I, 1867, pg. 117.
20
Schumann, sua vida e obras, por Louis Schneider e Marcel
Mareschal.
21
Encontram-se em toda parte, at nos escritos de Daniel de
Fo, autor de Robinson Cruso, sobretudo na histria de um
incndio pressentido por uma senhora sua amiga, em Londres,
e contada na Viso do mundo anglico, caso anlogo ao da
princesa de Conti salvando seus filhos.
22
Anais das Cincias Psquicas, 1898, pg. 197.
23
Premonies Veremos outras no captulo XI: O conhe-
cimento do futuro.
24
Podem-se ler estas particularidades, assim como muitas
outras experincias, na obra do Dr. Ochorowicz, A Sugesto
Mental (Paris, 1887). V. tambm Jules Liegeois, Da Sugesto e
do Sonambulismo (Paris, 1887); Pierre Janet, O Automatismo
Psicolgico (Paris, 1903); Dr. Jovie, Annales des Sciences
Psychiques, 1897.
25
Dr. J. Kerner Franz Anton Mesmer (Francfort, 1856),
citado por J. Ochorowicz em A Sugesto Mental, pg. 402.
26
Van Helmont Opera omnia (Francfort, 1682), pg. 731.
Ochorowicz, A Sugesto Mental, pg. 405.
27
As foras naturais desconhecidas, ed. de 1865, pg. 135;
ed. de 1907, pg. 11.
28
a velocidade da luz.
29
Do Sono, dos Sonhos e do Sonambulismo (Lio e Paris,
1857), pg. 185.
30
V. A exttica de Kaltern e os estigmatizados, pelo abade
Niclas, de Cagnes, testemunha ocular (Lio, 1843).
31
Vises de Ana Catarina Emerich sobre a Vida de N. S. Je-
sus-Cristo e da Santssima Virgem Maria, coordenados pelo R.
P. Fr. Jos-Alvaro Duloy, Paris, 1885 (3 volumes). V. tambm
A dolorosa Paixo de N. S. Jesus-Cristo, segundo as medita-
es da irm Emerich, por Brentano, Paris, 1835, e a Nova
Biografia geral de Hoefer, tomo XV.
32
Entre outros, a estigmatizada de S. Francisco, em 1873, e os
casos estudados nos Anais das Cincias Psquicas, de 1898,
pg. 117.
33
Vitria Clara, de Coux (Ardche). As cinco chagas san-
grentas, de 1848 a 1880; Anais das Cincias Psquicas de
1903.
34
Apario to suspeita nos seus pormenores como no seu
princpio; palavras estupendas: Sou a Imaculada Conceio...
Ide lavar-vos e comei erva. E esta atitude: a Virgem Maria,
tendo um rosrio na mo: Salve, Maria, cheia de graa... E a
sua recomendao: Fazei-me o favor de vir aqui durante quin-
ze dias! E esta outra: Desejo ver gente, etc.
Na histria de Lourdes houve, na sua origem, a presena
repentina de uma bela dama na gruta, surpreendendo a imagi-
nao da criana estupefata e provocando nela, em seguida,
alucinaes consecutivas convico de ter visto a Santa Vir-
gem. Parece ser esta a explicao do tal acontecimento.
35
Alucinaes telepticas, caso IX, pg. 48.
36
Alucinaes telepticas (LXXXIX, pg. 266).
37
Em O Desconhecido, As foras naturais desconhecidas,
Lmen, Urnia, Estela, O fim do mundo, etc.
38
Que casou, depois, com o astrnomo ingls Isaac Roberts.
39
Alucinaes telepticas, pg. 365.
40
Idem, pg. 363.
41
La Chance ou la Destine, pg. 589.
42
Anais das Cincias Psquicas de 1918; A. Primot A Psi-
cologia de uma Converso, pg. 504.
43
Que exibi em Paris, em 1880, e cuja reputao se espalhou
por todo o mundo.
44
Publiquei-a nos Anais das Cincias Psquicas de outubro de
1910.
45
Comparar com uma comunicao anloga entre meu pai e
minha me O Desconhecido, pg. 513.
46
Traduo de Rochas, Paris, 1900, pg. 179.
47
Sage A zona fronteira. Chevreuil, No se morre, pg. 45.
48
Alucinaes telepticas, pg. 306.
49
Primot Psicologia duma Converso, pg. 448.
50
V. entre outros, Dr. Dupouy Cincias Ocultas e Fisiolo-
gia Psquica. Paris, 1898, pg. 195.
51
Anais das Cincias Psquicas, 1919, pg. 30.
52
Puysgur Memrias para servirem Histria e funda-
o do Magnetismo animal. Paris, 1786 e 1809, pgs. 95-107,
53
Henry Delaage Les Mystres du Magntisme, pg. 114.
54
Apparitions and Thought Transference, London, 1915, pg.
175.
55
Enigmas of Psychical Research, Boston, 1906, pg. 274.
56
Sguier no era homem para se deixar iludir. Durante cerca
de quarenta anos, de 1811 a 1848, o primeiro presidente S-
guier presidira ao Tribunal de Paris.
Estava no Palcio de Justia como em sua casa e sabia-o
mostrar, escreveu-o Henri Robert. No tempo de Luis Filipe, era
um velhinho vivo e magro. Ouvia os advogados com uma im-
pacincia visvel. A gorra sobre os olhos, como em emboscada
atrs da sua carteira, parecia espreitar os processos. Interrom-
pia os advogados, criticava-os, tratava-os asperamente, recom-
punha sua argumentao e era desapiedado para os que se mos-
travam medocres ou que, pelo menos, ele assim considerava.
Tambm distribua encmios: Mestre Paillet advogou ontem
de um modo perfeito, digo-o para honra da advocacia.
Foi ele quem respondeu a um ministro de Carlos X, M. de
Peyronnet: O Tribunal pronuncia sentena, no faz favores.
Um dia exclamou, ao abrir uma audincia:
No vejo mestre Gioquel. Os advogados so sempre as-
sim.
Senhor presidente respondeu do fundo da sala o advo-
gado que chegava esbaforido , estive no Tribunal da Relao,
defendendo uma das vossas sentenas!
intil, as minhas sentenas defendem-se por si mesmas,
o que no impede que aquela a que aludo acabe de ser anulada!
Outra vez, um advogado pedia um adiamento, porque seu
filho acabava de falecer. Sguier, empolado e erudito, recusou,
acrescentando:
No dia em que o primeiro Presidente se casava ou perdia
sua mulher, nem por isso deixava de vir audincia, e quando
um sacerdote perde seu pai, tambm no deve deixar de dizer a
missa. Ouviremos o advogado que est presente.
57
Alphonse Primot La Psycologie dune conversion du Po-
sitivisme au Espiritualisme, pg. 152.
58
Les miracles et le moderne Espiritualisme, pg. 95.
59
Du Sommeil, des rves et du Somnambulisme, pg. 195.
60
Foi esse mesmo Sr. Villegrand quem convenceu Broussais.
Este escreveu, afastando-se, um pequeno bilhete, aplicou os
seus dedos sobre as plpebras do sonmbulo, deu o bilhete ao
Dr. Frapart, que o apresentou, em seguida, a Villegrand, o qual
leu sem hesitao as trs linhas escritas (v. Moutin Le Mag-
ntisme Humain, pg. 290).
61
Anlise das Coisas, 1930, pg. 137.
62
Roger O antipopopriestiano Ensaio destinado a libertar
e purificar o Cristianismo do papismo, da poltica clerical e do
governo dos padres.
63
V. As foras naturais desconhecidas, pg. 447.
64
Maxwell Os Fenmenos Psquicos, pg. 193.
65
V. Anais das Cincias Psquicas, maio, 1916.
66
Erros e preconceitos, pg. 137.
67
Hyslop Enigmas of Psychical Research, pg. 278.
68
O Sono e os Sonhos, pg. 205.
69
V. sua obra No Pas das Sombras, pg. 63.
70
D-se o caso do processo ser julgado no dia em que corrijo
esta prova 29 de outubro de 1919.
71
Anais das Cincias Psquicas, abril de 1914.
72
V., para todas as minudncias (mesmo a planta do bosque e
das pistas), os Anais das Cincias Psquicas de abril de 1914.
V. tambm os trabalhos muito competentes do Sr. Duchatel
sobre Psicometria.
73
Revista Esprita, 1864, pg. 72.
74
Encontrar-se-o outros fatos no menos caractersticos em
As Foras Naturais Desconhecidas, principalmente s pginas
510, 517 e 518. Os progressos da Cincia supriram o paradoxo
da vista atravs dos corpos opacos pela descoberta dos raios
Roentgen, o que deveria instruir os negadores impenitentes.
75
V. As Foras Naturais Desconhecidas.
76
Langres, onde fiz os meus estudos de latim, dos onze aos
catorze anos V. minhas Memrias.
77
Um grande nmero de autores j analisou esse assunto, sem
se aproximar da soluo, como Dugas, Lalande, Vignli, Wi-
gan, Maudsley, Angel, Binet, Fouill, Piron, Vaschide, Soury
e P. Laple, mas nenhum previu os sucessos, com exceo de
Bozzano e de C. de Vesme. V. a Revista de Estudos Psquicos
de 1901.
78
A respeito da memria, Ribot cita um dos exemplos certa-
mente mais curiosos de quantos foram observados: um imbecil
lembrava-se do dia de cada um dos enterros feitos numa par-
quia durante 35 anos. Podia repetir com uma exatido invari-
vel o nome e a idade dos defuntos, assim como o das pessoas
da famlia. Fora desse registro morturio, no tinha uma idia,
no era capaz de responder a qualquer pergunta, nem mesmo
de se recordar.
79
Antiga Revue des Revues, hoje Revue Mondiale.
80
Pela minha parte, dediquei-me ao mesmo protesto desde a
minha primeira obra (1862), quando tinha vinte anos. Bem
inutilmente tambm, tanto a tolice humana universal.
81
Conheo outra anloga, relatada por Lombard de Langres.
82
Laplace Ensaio filosfico sobre as probabilidades. Paris,
1814, pg. 2.
83
Edio francesa, pg. 289 Foissac, A Sorte e o Destino,
pg. 212.
84
De Divinatione, lib. I, cap, 55.
85
H perversos que sabem muito bem que fazem o mal de
propsito. Tive mais de uma vez a prova disso, apesar de haver
consagrado a minha vida inteira ao bem da humanidade. Nunca
esqueci que, na poca em que lecionava um curso regular de
astronomia popular (de 1865 a 1870) aos operrios de Paris, na
Escola Furgot, curso gratuito tanto para eles como para mim,
tive, apesar de bastante desprovido de dinheiro, a ambio de
comprar uma linda estatueta de Vnus de Mdicis, que havia
notado em casa de um moldador. Custara-me quinze francos.
Levava-a junto ao meu peito com grande satisfao, quando
um garoto se atirou, por detrs, sobre o meu cotovelo, rindo a
bandeiras despregadas quando viu a minha estatueta em peda-
os no passeio. E, entretanto, era para instruir os seus humildes
irmos que eu lecionava esse curso.
86
Vemos que os escritores contemporneos, na sua maior
parte, imaginam que a discusso de determinismo teoria filo-
sfica de inveno moderna. No exato. Se abrirmos o tomo
1 da Palingenesia Filosfica de Charles Bonnet (Genebra,
1770), lemos pgina 33:
Nunca disse, porque nunca o pensei, que os motivos de-
terminam a alma a atuar, como um corpo determina outro a
mover-se. O corpo por si mesmo no tem ao; a alma tem em
si um princpio de atividade, que lhe vem dAquele que a fez.
Para falar com exatido, os motivos no a determinam; ela
que se determina vista dos motivos, e esta distino metafsi-
ca importante.
87
Conhece-se grande nmero de observaes sobre a relativi-
dade das nossas impresses acerca do tempo, que nada tm de
absoluto. Aqui temos uma, entre mil:
O meu saudoso amigo Alphonse Bouvier contou-me diver-
sas vezes, e sempre nos mesmos termos, a seguinte observao
acerca da relatividade das nossas impresses sobre o tempo:
Encontrando-se na Arglia, bordejava um dia, a cavalo, um
barranco bastante fundo. Devido a uma causa que no pde
examinar, a montada tropeou e caiu, com ele, no barranco,
donde o levantaram desmaiado. Durante a queda, que no le-
vou mais de dois ou trs segundos, desenrolou-se-lhe clara e
lentamente no esprito sua vida inteira, desde sua infncia at
sua carreira militar, os seus brinquedos de criana, as suas au-
las, a sua primeira comunho, as suas frias, os seus estudos
diversos, os seus exames, a sua admisso na escola de Saint-
Cyr em 1848, a sua vida no quartel, na guerra da Itlia, no re-
gimento de lanceiros da guarda imperial, nos spahis, nos cara-
bineiros, no castelo de Fontainebleau, os bailes da imperatriz
nas Tulherias, etc. Todo esse lento panorama se havia desdo-
brado em menos de quatro segundos, pois reanimou-se imedia-
tamente.
88
V. o que observamos no cap. IV, a respeito de uma conver-
sa com um cardeal francs, sobre a prescincia divina e o livre
arbtrio.
89
Schopenhauer Memrias sobre as Cincias Ocultas,
Leymarie editor, pg. 170.
90
Foi publicado, com todos os pormenores, nos Anais das
Cincias Psquicas, de outubro de 1910.
91
Eis aqui o resultado oficial do escrutnio:
Votos expressos ........ 845
Maioria absoluta ....... 423
Obtiveram:
Casimir-Prier .......... 451 votos Eleito
Brisson ..................... 195
Dupuy ........................ 97
General Fevrier .......... 53
Diversos ....................... 2
92
Contribuio para o estudo de faculdades cerebrais desco-
nhecidas.
93
A Sorte e o Destino, Paris, 1876, pg. 544.
94
Anais das Cincias Psquicas, agosto de 1905.
95
Fenmenos premonitrios, pg. 77.
96
Lenglet-Dufregnoy Compilao de dissertaes, 1752, t.
II, 2 parte, pg. 1.
97
V. Valre Maxime De Somnis Romanorum.
98
Boletim do Instituto Geral de Psicologia, janeiro e junho,
1919.
99
O Proco de Ars, pelo rev. Alfredo Monin, t. II, pg. 500.
100
Que voz era essa? Temos ouvido outras nos relatos prece-
dentes: a da dama de Edimburgo, h um instante apenas (pg.
405), a voz telefnica do pastor sueco (pg. 385), a do Sr. Du-
filhol (pg. 380), a voz interior anunciando a eleio de Casi-
miro Perier (pg. 355), o Sr. Fryer ouvindo seu irmo a 64
quilmetros de distncia (pg. 206), a audio teleptica do Dr.
Balme (pg. 204), a do Dr. Niclas em Zante (pg. 201), a voz
de um pai a seu filho, a 100 quilmetros (pg. 184), uma me
que estava na Inglaterra, ouvindo seu filho em Java (pg. 174),
lamentaes ouvidas com 24 horas de antecedncia (pg. 382),
voz de Joana dArc (pg. 119), rapariga do banho (pg. 117),
fantasma do Sr. Marichal (pg. 101), vozes evidentemente
fictcias, mas de origem psquica.
101
V. Ernesto Bozzano Fenmenos Premonitrios, pg. 408.
102
V. O Desconhecido e os Problemas Psquicos, pg. 564.
103
Revista de Estudos Psquicos (Valparaiso) Anais das Ci-
ncias Psquicas, abril, 1911.
104
Champignon Fisiologia e Metafsica do Magnetismo, pg.
352.
105
Quereis ter a explicao das coisas? Muito bem; mas a
questo no esta. So elas reais? Eis o que pretendemos sa-
ber.
Como assim? Dir-te-ei que o m um corpo que atrai o
ferro e se lhe agarra; mas, como no poderei dar-te a razo
disto, tu negas! (De Divinatione, lib. I, cap. 39).

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