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Comportamentalismo radical como um estilo de vida1

Jack Michael

Frederic Olafson (1973) comea sua obra, tica e Pensamento no Sculo

XX, dessa forma:

Parece haver consenso generalizado de que, no curso do sculo XX, a


situao da tica tomada como uma forma de julgamento e
conhecimento se tornou problemtica de maneira provavelmente sem
precedentes. Ao mesmo tempo em que sistemas religiosos e
metafsicos de crenas, com os quais doutrinas ticas tm sido
tradicionalmente associadas, vm perdendo terreno, as cincias
naturais, que se orgulhavam de sua neutralidade de valores, tem
celebrado grandes avanos. O resultado tem sido deixar o pensamento
tico em uma posio isolada e de levantar agudamente questes a
respeito do lugar do valor em um mundo de fatos (p. 7)

Ele prossegue na considerao do modo como tica e moral so

tratadas dentro da filosofia contempornea, nas cincias sociais e nas

humanidades. A psicologia aparece como uma das cincias sociais e o

comportamentalismo como um dos dois maiores movimentos revisionistas

do sculo XX. (Psicanlise o outro).

1
Traduzido do original: Michael, J. (1977). Radical behaviorism as a way of life. In J. Krapfl & E.
Vargas (Eds.), Behaviorism and ethics. Kalamazoo: Behaviordelia. Importante: essa traduo
destina-se exclusivamente a uso didtico e acadmico.
Baseando suas descries do comportamentalismo e suas implicaes

ticas em grande parte em Para Alm da Liberdade e da Dignidade 2 (1971), de

Skinner, como parece ser o caso da maioria dos crticos, muito afetado pelo

retrato completamente determinista da natureza humana. Seu tratamento

desse ponto til, tanto como uma declarao cristalina da posio

comportamentalista, quanto como um eptome das implicaes ticas

amplamente negativas deduzidas por muitos estudiosos a partir desta

posio. Ao caracterizar o comportamentalismo, ele o descreve como o ponto

de vista de que:

O comportamento humano deve ser explicado somente em referncia


dotao gentica e influencia ambiental; e no h absolutamente
nenhum sentido no qual se possa dizer que humanos podem ser mais
livres em relao aos determinantes causais de seu comportamento do
que um rato ou um planeta. Segue-se que o quadro completo do
homem como um ser autnomo que , ao menos parcialmente,
independente do sistema abrangente de determinismo causal e
determina seu prprio comportamento atravs de escolhas livres,
fantasioso...
Se deliberao e auto regulao autnoma so mitos, ento tambm o
, obviamente, toda a concepo de homem como um agente moral
que capaz de reconhecer e agir de acordo com certos princpios
derivados da noo de obrigaes como um ser livre e racional. Como
artefatos do discurso, conceitos morais sobrevivem, evidente; mas sua
pretenso em constituir uma linguagem distinta para a apreciao da
ao humana, com seus prprios cnones de inteligibilidade e suas

2
N. T. Traduzido e publicado no Brasil com o ttulo O mito da liberdade, pelas editoras Summus e
Bloch, respectivamente.
prprias formas de eficcia, descartada de forma simples e sem
cerimnia alguma. Todas as noes ticas devem, para os fins de uma
psicologia cientfica, serem drasticamente reformuladas em termos
comportamentais apropriados. Portanto, no jargo do Professor B. F.
Skinner, dizer que algo bom simplesmente dizer que um reforo
positivo, o que, por sua vez, dizer que ele age sobre ns de modo que
voltemos a ele ou o repitamos. Coisas ruins so reforos negativos i.
e., seu efeito sobre ns fazer com que os evitemos no futuro. Disso
decorre que fazer um julgamento de valor simplesmente classificar
uma coisa em termos de seus efeitos reforadores, sejam negativos ou
positivos; e tal julgamento no uma deduo de uma lei natural ou
um imperativo categrico, mas uma afirmao sobre fatos verificveis a
respeito do relacionamento entre uma coisa em questo e certos
organismos (p. 79)

Aps uma digresso no tpico sobre quem controla o controlador,

Olafson conclui que o comportamentalismo essencialmente uma

desvalorizao do ponto de vista moral. Mas isso mesmo? Na linguagem

cotidiana, o ponto de vista moral uma preocupao com o que algum

deveria fazer, em sua relao pessoal com outras pessoas e em relao a

assuntos mais amplos, como polticas sociais e governamentais. Todo mundo

demonstra tal preocupao em muitas de suas interaes com os outros, e a

questo bsica : podem os indivduos ser auxiliados no exerccio de seu ponto

de vista moral pela cincia do comportamento e pelo que Skinner chama de

filosofia dessa cincia, o comportamentalismo? Claro que a cincia pode

sempre ajudar a determinar meios efetivos para os fins, mas o ponto de vista
moral , usualmente, uma preocupao com os prprios fins. Os psiclogos

comportamentais tem algo a dizer sobre prioridades pessoais e sociais? Este

escritor pensa que sim. As anlises de Skinner da condio humana, que

aparecem em Cincia e Comportamento Humano (1953), Para Alm da

Liberdade e da Dignidade (1971), e Sobre o Behaviorismo (1974), tem

implicaes importantes para todas as chamadas questes morais e ticas de

nosso tempo.

O comportamentalismo radical como um modo de vida parece ser

composto por trs princpios ou orientaes gerais mais ou menos

independentes. O primeiro, e o mais conspcuo para outros estudiosos e para

leigos interessados em questes ticas, o ataque ao homem como um agente

autnomo capaz de escolher livremente. Tal ponto de vista tem o efeito de

cortar pela raiz muitas outras abordagens ao tpico aquelas que afirmam a

maximizao da liberdade individual como um valor primrio, e aquelas que

tentam derivar um sistema de valores com a liberdade como uma das

qualidades supostamente inatas do homem. Ao contrrio do que Olafson e

outros assumem to prontamente, ele no reduz o interesse em questes

morais. Embora homens no sejam livres para escolher entre vrios cursos de

ao, tais aes so claramente influenciadas pelas coisas que os homens dizem

e fazem uns aos outros. Determinismo causal, em outras palavras, no implica

em uma falta de interesse em assuntos humanos na verdade, quando

combinado a um crescente conhecimento de tecnologia comportamental, ele

deveria apressar esse interesse.


O segundo princpio geral a nfase em mudar comportamento

atravs da manipulao direta das contingncias ambientais, ao invs de

conceituar como tarefas principais mudanas em sentimentos e estados

mentais. Esta uma estratgia geral que decorre com naturalidade da cincia e

da tecnologia do comportamento, e possuem profundas implicaes no modo

como comportamentalistas identificam e buscam resolver problemas pessoais e

sociais. Ao invs de desperdiar tempo e esforos com a baixa sensibilidade

moral de oficiais pblicos, bastante claro que contingncias de cargos

pblicos precisam ser delineadas de modo com que no produzam

comportamento antitico. Ao invs de se preocupar com a falta de interesse do

estudante moderno em sua sociedade e seu bem estar, contingncias precisam

ser delineadas de modo que originem contribuies produtivas para a

sociedade por parte desses estudantes.

O terceiro princpio geral a identificao da sobrevivncia cultural

como um valor primrio e a relegao de outros valores a um status secundrio.

Este um assunto um tanto mais complexo do que os outros dois.

Primeiramente, Skinner (1971) identifica julgamentos de valor como

classificaes de coisas de acordo com seus efeitos reforadores. Declaraes

que envolvem dever so classificaes desse tipo que se referem a

contingncias reforadoras ou punitivas. Ele traduz voc deve dizer a

verdade, como se voc reforado pela aprovao de seus colegas, voc ser

reforado quando disser a verdade (p. 112). Em seguida, aps uma breve
reviso de algumas aplicaes especficas da tecnologia do comportamento, ele

diz:

Tal tecnologia eticamente neutra. Ela pode ser usada por viles ou
por santos. No h nada em uma metodologia que determine os
valores que governam seu uso. Estamos preocupados aqui, contudo,
no meramente com as prticas, mas com o delineamento de uma
cultura como um todo, e a sobrevivncia de uma cultura emerge,
ento, como um tipo especial de valor. Uma pessoa pode delinear
melhores formas de criar seus filhos principalmente para evitar
crianas que no se comportam bem. Ela pode resolver seu problema,
por exemplo, sendo um disciplinador rgido. Ou seu novo mtodo pode
promover o bem geral das crianas e dos pais. Ela pode demandar
tempo e esforos e o sacrifcio de reforadores pessoas, mas ela ir
propor e utiliz-la se tiver sido suficientemente induzida a trabalhar
pelo bem dos outros. Se for fortemente reforada quando v outras
pessoas se divertindo, por exemplo, ir delinear um ambiente no qual
crianas so felizes. Se sua cultura a induziu a se interessar por sua
sobrevivncia, contudo, ela pode estudar as contribuies que as
pessoas fizeram para suas culturas como o resultado de sua histria
anterior, e pode delinear melhores mtodos com o objetivo de
potencializar essas contribuies. Aqueles que adotarem tal mtodo
podem sofrer perdas em termos de reforadores pessoais.
Os mesmos trs tipos de valores podem ser detectados no
delineamento de outras prticas culturais. O professor em sala de aula
pode criar novos meios de ensinar que fazem sua vida mais simples, ou
que agrade seus estudantes (que, por sua vez, o reforam), ou que
tornam mais provvel que seus estudantes contribuiro o tanto quanto
possvel para sua cultura. O industrial pode delinear sistemas de
pagamento que maximizam seus lucros, ou funcione para o bem de
seus empregados, ou que produzam mais efetivamente o bem de uma
cultura, com um mnimo de desperdcio de recursos e poluio. Um
partido no poder pode agir priorizando a manuteno de seu poder, ou
para reforar os governados (os quais, em retribuio, o mantm no
poder), ou para promover o Estado, tal como instituindo um programa
de austeridade que pode custar ao partido tanto o poder como o apoio.
Os mesmos trs nveis podem ser detectados no delineamento de uma
cultura como um todo. Se o planejador um individualista, ele ir
delinear um mundo no qual estar sob controle mnimo e ir aceitar
seus prprios bens pessoais como valores ltimos. Se ele tem sido
exposto a um ambiente social apropriado, ir delinear para o bem dos
outros, possivelmente com a perda de bens pessoais. Se est
preocupado primeiramente com o valor de sobrevivncia, ir delinear
uma cultura tendo em vista seu funcionamento (p. 150-151).

E em debate anterior com Carl Rogers (Skinner, 1972), o mesmo

assunto foi abordado da seguinte maneira:

No me pergunte por que eu quero que a humanidade sobreviva. Posso


te responder apenas no sentido em que o fisilogo pode dizer por que
eu quero respirar. Uma vez que a relao entre um dado passo e a
sobrevivncia do meu grupo foi apontada, eu darei esse passo. E
tarefa da cincia apontar tais relaes (p. 36)

Em termos de uma descrio de contingncias, Skinner est dizendo:

Se voc reforado pela efetividade imediata e em longo prazo de sua cultura,

pela sobrevivncia dela, voc ser tambm reforado ao se engajar em certos

comportamentos, apoiar certas prticas sociais, se opor a outras, desenvolver

certos comportamentos em outras pessoas, e assim por diante.


Comportamentalistas podem, claro, traduzir esta descrio comportamental

em termos da diretiva moral voc deve se engajar em certos comportamentos,

apoiar certas prticas, etc. Tal diretiva ser efetiva, em linha gerais, apenas

para aqueles j de fato reforados pela sobrevivncia de sua cultura, mas esse

pode ser um grupo considervel, especialmente porque as alternativas se

tornam evidentes. Alm disso, a clarificao de Skinner deste valor,

especialmente em sua relao com outros valores, possivelmente amplie esse

grupo ainda mais.

A relao entre uma prtica cultural especfica e a efetividade em longo

prazo, ou sobrevivncia, , evidentemente, uma questo emprica. Mesmo que

comportamentalistas estejam comprometidos com esse valor, as dificuldades

em estimar sua efetividade em longo prazo, ou, em outras palavras, as

contingncias atrasadas das prticas correntes, permanecem. No entanto,

algumas relaes so bastante bvias e provavelmente no h nenhuma sobre

qual os comportamentalistas no possam obter informaes relevantes. Em

Cincia e Comportamento Humano, Skinner (1953) faz vrias sugestes a esse

respeito:

parte do esprito da cincia a insistncia em observao cuidadosa, a


coleta de informaes adequadas e a formulao de concluses que
contenham um mnimo de wishful thinking3. Uma demonstrao dos
processos comportamentais bsicos sob condies simplificadas nos

3
N. T. A expresso original foi preservada pela ausncia de uma equivalente em portugus. Em linhas
gerais, e no caso especfico dessa passagem do Skinner, usada para se referir a uma prtica cientfica
que fique mais sob controle dos dados produzidos do que de auto-enganos ou iluses por parte do
pesquisador.
permite ver tais processos em funcionamento em casos complexos,
mesmo que eles no possam ser a rigorosamente tratados (p. 435).
Talvez a grande contribuio que pode ser feita por uma cincia do
comportamento para a avaliao de prticas culturais sua insistncia
em experimentao. No temos razes para supor que qualquer prtica
cultural sempre boa ou ruim segundo alguns princpios ou valores e a
despeito das circunstncias, ou que qualquer um pode, a qualquer
momento, fazer uma avaliao absoluta de seu valor de sobrevivncia.
To logo isso seja reconhecido, estamos menos propensos a nos
agarrarmos a uma resposta rpida e fcil para escapar da indeciso, e
estamos mais propensos a continuar a modificar delineamentos
culturais para testar suas consequncias.
A cincia nos ajuda a decidir entre cursos alternativos de ao
tornando consequncias passadas eficazes na determinao da conduta
futura. Embora nenhum curso de ao possa ser exclusivamente ditado
pela experincia cientfica, a existncia de algum paralelo cientfico,
no importa o quo impreciso, de alguma maneira tornar mais
provvel que o mais vantajoso dos cursos seja seguido. A aqueles que
so acostumados a avaliar uma cultura segundo princpios absolutos,
isso pode parecer inadequado. Mas, aparentemente, o melhor que
podemos fazer. O experimento formalizado da cincia, em conjunto
com a experincia prtica do indivduo em um cenrio complexo de
circunstncias, oferece a melhor base para ao efetiva. O que
abandonado no o domnio do julgamento de valor; o domnio das
suposies. A cincia no elimina as suposies, mas, estreitando o
campo dos cursos alternativos de ao, nos ajuda a supor com mais
eficcia (p. 436).
A fim de competir com pontos de vista morais alternativos, esses

princpios gerais precisam ser traduzidos em implicaes mais especficas.

Quais podem ser tais implicaes, reconhecendo que a distino entre

nomeao cientfica das alternativas e suposies talvez seja obscura a esse

respeito? As implicaes sugeridas anteriormente sero genericamente

afirmadas como diretivas morais envolvendo dever, obrigao,

necessidade etc. Elas deveriam, claro, ser compreendidas como descries

de contingncias que tem como consequncias relevantes a eficcia de uma

cultura ou seu valor de sobrevivncia.

Em primeiro lugar, deve-se opor vigorosamente diversos pontos de

vista morais alternativos, desde que paream desconectados de alguma

maneira com a sobrevivncia e possam ser incompatveis com esse valor. So

includos, particularmente: a viso existencialista de que a essncia da vida

moral o grau de autenticidade que um indivduo alcana ao aceitar e adotar

sua prpria liberdade moral; o ponto de vista teolgico neo-ortodoxo de que os

pilares centrais sobre os quais a vida tica repousa so a liberdade e a

responsabilidade do agente humano pelas decises que modelam sua vida, e

pelas quais nem a histria nem a natureza oferecem garantia alguma (Olafson,

1973, p. 37); o mais amplamente conhecido conselho, Seja verdadeiro consigo

mesmo; a tica da sade mental atual que enfatiza o crescimento pessoal,

auto-atualizao, ou, em termos antigos, uma personalidade bem ajustada ou

um crescente auto conhecimento. Essencialmente, todas essas so verses da

nfase em reforadores pessoais ou individuais, com a eventual implicao de


que outros sero tambm beneficiados de maneira vaga. Mesmo livros

modernos de tica para crianas so infectados com essa orientao pessoal.

Em um desses livros, Alger Black (1965), da Ethical Culture Schools, responde

s perguntas retricas: Qual o propsito da tica?, O que o bem?, dessa

forma: tica um modo de ser uma pessoa livre. Ela ajuda a pessoa a saber o

que so suas escolhas na vida. Ela o faz seu prprio juiz no perodo de toda sua

vida. No importa o que outras pessoas pensam e dizem e fazem, ele aquele

que decide por si mesmo (pp. 1-2).

Esse ponto de vista, bem como as verses mais sofisticadas, so

incompatveis com uma compreenso cientfica das causas do comportamento

humano, e o que provavelmente pior, so distraes para uma cultura de uma

tica da sobrevivncia. A felicidade pessoal e a felicidade dos outros

particularmente aqueles conhecidos e amados so distraes suficientemente

poderosas das metas culturais gerais sem receber o encorajamento de

especialistas. Deve-se perguntar: Auto atualizao para que?, Aumento da

conscincia pessoal para que? A no ser que sejam vistos como meios mais

efetivos de busca da sobrevivncia cultural se so apenas modos de ser

reforados pessoalmente e de reforar outros ento, claramente, no devem

dispender tempo e recursos.

Existe um lado positivo para a mesma questo. Uma orientao em

direo sobrevivncia cultural provavelmente far mais para a superao de

ansiedade existencial, perda de direo, desespero diante da insignificncia da

vida e padecimentos modernos do que uma extensiva e introspectiva


concentrao nessas questes por elas mesmas. Skinner (1971) apontou algo

semelhante em uma discusso sobre a atitude individual em relao morte.

Um dos grandes problemas do individualismo, raramente reconhecido


como tal, a morte o destino inescapvel do individuo, a ltima
investida liberdade e dignidade. A morte um desses eventos
remotos que relacionado ao comportamento apenas com o auxlio
das prticas culturais. O que vemos a morte de outros, como na
famosa metfora de Pascal: Imagine um nmero de homens em
correntes, todos sob sentena de morte, cada dia alguns deles so
massacrados perante os demais; os remanescentes veem sua prpria
condio na de seus companheiros e, olhando um para outro com
aflio e desespero, aguardam sua vez. Esta uma imagem da condio
humana. Algumas religies deram morte mais importncia ao pintar
uma existncia futura no cu ou no inferno, mas o individualista tem
uma razo especial para temer a morte, engendrada no por uma
religio, mas pelas literaturas da liberdade e da dignidade. a
perspectiva da aniquilao pessoal. O individualista no pode achar
consolo algum ao refletir sobre qualquer contribuio que sobreviva a
ele. Ele se recusou a agir pelo bem dos outros e, portanto, no
reforado pelo fato de que outros a quem ajudou vivero para alm
dele. Ele se recusou a se preocupar com a sobrevivncia de sua cultura
e no reforado pelo fato de que sua cultura viver para muito alm
dele. Em defesa de sua prpria liberdade e dignidade, ele negou
contribuies ao passado e deve, portanto, renunciar a quaisquer
reivindicaes sobre o futuro (p. 210).

Com relao a prticas sociais especficas, comportamentalistas devem

considerar suspeita qualquer uma que seja racionalizada em termos da viso


tradicional do homem autnomo. Isso incluiria prticas que supostamente

maximizam a liberdade individual, minimizam o controle, ou so derivadas de

direitos humanos bsicos ou responsabilidades que, supostamente,

compreendem uma parte da natureza humana. possvel, naturalmente, que

uma prtica cultural tenha considervel valor de sobrevivncia mesmo sendo

racionalmente falha. Pode-se muito bem supor que, durante o longo curso da

evoluo cultural, muitas prticas se desenvolveram por conta de seu valor de

sobrevivncia e foram racionalizadas posteriormente. Todavia, o ponto que se

deve examinar tais prticas em termos de suas implicaes para a eficcia de

uma cultura e lidar com elas nesses termos.

Isso no ser fcil. Como resultado de condicionamento social em uma

cultura completamente imbuda da doutrina do homem autnomo, muitos

comportamentalistas adquiriram predisposies morais fortes sobre liberdade,

liberdades civis e o estilo democrtico que jamais foram examinadas de perto

quanto sua relevncia para a sobrevivncia. Muitas pessoas exercitam esse

repertrio com frequncia e facilidade, e no sem uma boa dose de

pedantismo, por vezes. Comportamentalistas devem suspeitar de tais

julgamentos apressados e certamente no devem esperar que uma anlise em

termos da eficcia de uma cultura ir apoiar todos ou mesmo a maioria de

nossos prprios preconceitos morais existentes.

Por outro lado, seria um equvoco abandonar todas as prticas que no

podem ser facilmente racionalizadas em termos de sobrevivncia. Efetividade

cultural em longo prazo no fcil de verificar as relaes empricas sero,


com frequncia, difceis de acessar ou tero implicaes ambguas. Se uma

prtica aparenta no ter claras implicaes negativas e no custosa em algum

outro sentido, provavelmente melhor que continue por um tempo, pelo

menos, pela possibilidade de que seus efeitos sejam positivos, mas muito sutis

para uma anlise no momento. Um certo conservadorismo seria apropriado,

no to extremo, mas no muito diferente da atitude de colegas mdicos em

relao a um rgo corporal que parece no ter funo alguma.

Existe outra forma de conservadorismo, provavelmente ainda mais

importante, a ser discutida. Treinamento em psicologia, e mesmo uma

familiaridade com os trabalhos de Skinner e uma minuciosa compreenso da

literatura e prtica da anlise do comportamento aplicada, no preparam muito

bem o comportamentalista para avaliar a efetividade de prticas culturais.

mais provvel que informaes empricas relevantes para qualquer problema

em particular sejam encontradas em uma das outras cincias comportamentais,

como a sociologia, cincia poltica ou economia; ou podem ser parte de reas

como administrao pblica, direito e jurisprudncia, ou histria

(especialmente a histria da tecnologia e das prticas sociais em oposio

nfase em entidades polticas e pessoais). Elam podem estar disponveis

simplesmente como um exemplo de jornalismo investigativo, sem o prestigio

de alguma disciplina autnoma.

Naturalmente, todas essas fontes de informao so atravessadas por

interpretaes mentalistas, e com frequncia por um forte compromisso com o

homem autnomo, mas, mesmo assim, elas representam uma vasta fonte de
informaes e sabedoria popular que est muito longe de ser desnecessria, e

pode ser uma boa base de conhecimentos para a modificao de

comportamento. Isso no significa que uma pessoa precisa se tornar um

especialista em todas ou algumas dessas reas para trabalhar efetivamente para

a sobrevivncia da cultura, mas apenas que, ao lidar com qualquer assunto

especial, ela no deve assumir que se a informao relevante no est nos

trabalhos de Skinner ou no Journal of Applied Behavior Analysis, ento no

est disponvel em lugar algum e ela pode prosseguir por sua prpria conta.

Devido ao fato de que leigos e especialistas em outras reas possuem

repertrios to incompletos em relao s causas do comportamento humano,

comportamentalistas possuem uma desagradvel tendncia a descarta-los por

inteiro. muito possvel que administradores, leigos, jornalistas, empresrios e

mesmo polticos saibam mais sobre efetividade cultural em longo prazo do que

muitos modificadores de comportamento, particularmente aqueles cuja

educao limitada s cincias naturais e psicologia.

Ainda mais especificamente, um conflito atual com o qual

comportamentalistas devem se envolver o que ocorre entre aqueles que

defendem extenso planejamento social e econmico pelo bem comum, e

aqueles que o opem, alegando que representa uma infrao de liberdade e

direitos humanos bsicos. Manifestaes especficas desse conflito geral

relacionam-se ao direito propriedade privada da terra e outros recursos

naturais, bem como ao direito de fixar preos e salrios de forma a maximizar

lucro; ambos derivam de direitos mais bsicos os quais, por sua vez, so
supostamente uma parte da dotao natural humana. Quando esses conceitos

bsicos so rejeitados, como eles devem ser, o conflito simplesmente entre

reforadores pessoais e efetividade cultural como valores primordiais, e a

posio de comportamentalistas em tal conflito deve ser bem clara.

O argumento contrrio ao planejamento em larga escala pode ser feito

empiricamente, por exemplo, como uma afirmao de que o auto interesse

irrestrito manifestado no livre mercado, na verdade, maximiza a efetividade

cultural em longo prazo. A despeito dos esforos de economistas clssicos a

esse respeito, a noo geral de que no planejar sempre mais efetivo do que

planejar s parece plausvel se as cincias e tecnologias relevantes estivessem

grosseiramente equivocadas. E mesmo assim, se o planejamento foi orientado

para ser sensvel aos seus resultados, pareceria ser autocorretivo. Ainda que

tomada como uma questo emprica, solucionvel pelo recurso aos fatos

relevantes, dentre os quais devem ser includos a deriva constante nos Estados

Unidos em direo fixao de preos, prticas monopolistas e a concentrao

de riqueza e poder nas mos de uma poro cada vez menor e menor da

populao.

Existem muitas outras questes atuais que so confundidas por um

apelo aos direitos humanos bsicos: controle populacional, aborto, poluio

ambiental, regulao de comida e drogas, controle de armas. Esses so todos

problemas importantes que s podem ser resolvidos com muita ateno a toda

informao relevante a respeito de efetividade cultural em longo prazo.

Qualquer tentativa de lidar com tais questes apelando para o homem


autnomo e seus direitos, ou tentando maximizar a felicidade pessoal ou social,

tornar uma tarefa que j complicada ainda mais difcil. Comportamentalistas

devem resistir a qualquer apelo do tipo e induzir outros a fazer o mesmo.

Convm mencionar a este ponto outra infeliz intruso do homem

autnomo. Ao lidar em particular com qualquer questo social de larga escala,

comportamentalistas devem dar a devida ateno para qualquer experimento

natural disponvel, tais como as mudanas sociais ocorrendo em outros pases.

Mas o homem autnomo e seus direitos so frequentemente citados como uma

base para desconsiderar esse tipo de informao. Por exemplo, qualquer prtica

econmica ou social efetiva vigente em um pas comunista tomada como

irrelevante porque esta cultura baseada em liberdade individual, e a deles,

no. Essa prtica deve, naturalmente, ser rejeitada, e tais experimentos devem

ser estudados por quaisquer informaes teis que possam fornecer.

O interesse profissional de comportamentalistas em tica, como faz

notar o escopo do presente volume 4, tem ido agora para muito alm do mpeto

original a preocupao de que modificadores de comportamento podem

prejudicar seus clientes e gerar reaes sociais danosas ao campo. A tica

comportamentalista radical, no entanto, tem implicaes para essa questo

tambm. Parece que a principal preocupao deve ser a efetividade cultural em

longo prazo que resulte de nossas prticas profissionais correntes.

Provavelmente o caso em muitos aspectos, mas existem alguns descaminhos

4
N. T. Michael se refere ao livro composto, entre outros, pelo presente artigo. Trata-se de
Behaviorism and ethics, organizado por Jon E. Krapfl e Ernest A. Vargas, e publicado pela editora
Behaviordelia, de Kalamazoo, Michigan.
atrativos com os quais os comportamentalistas devem estar atentos. Em

primeiro lugar, comportamentalistas no devem simplesmente aplicar aos

problemas correntes a tradicional e no analisada tica democrtica ocidental,

que resultado de seus prprios condicionamentos culturais ao menos no

deveriam faz-lo com uma indignao justiceira. Igualmente, eles no devem

ter como preocupao principal o fato de que alguma mudana antecipada

venha a reduzir seus reforadores pessoais e aqueles de seus colegas. Seria

altamente indesejvel se suas polticas ticas se revelarem, fundamentalmente,

uma forma de proteger o status quo em termos de sua renda pessoal e

liberdade profissional.

Em um sentido mais positivo, parece que as atividades profissionais

devem ser direcionadas prioritariamente em direo ao desenvolvimento de

prticas culturais que possuem duradouro valor de sobrevivncia da cultura.

Isso pode significar que, no momento, comportamentalistas gastam tempo e

energia demais em cura e no o bastante em preveno; muito em fazer

determinadas pessoas felizes e no o bastante em fazer de pessoas em geral

trabalhadoras mais efetivas pela sobrevivncia. O fato de que a sociedade atual

est disposta a pagar para comportamentalistas para executar certos tipos de

servios no significa que eles devam faz-lo.

Deve estar claro a essa altura que o comportamentalismo radical

muito mais do que uma abordagem particular para a psicologia cientfica. Ele ,

na verdade, um estilo de vida que se sustenta em todos os aspectos da condio

humana.
Referncias

Black, A. D. (1965). The first book of ethics. New York: Franklin Watts, Inc.

Olafson, F. (1973). Ethics and twentieth century thought. Englewood Cliffs, NJ:

Prentice-Hall.

Skinner, B. F. (1953). Science and human behavior. New York: Macmillan.

Skinner, B. F. (1971). Beyond freedom and dignity. New York: Knopf, 1971.

Skinner, B. F. (1972). Cumulative record (3rd ed.). New York: Meredith

Corporation.

Skinner, B. F. (1974). About behaviorism. New York: Knopf.