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Prodavinci

La verdad ha muerto! Viva la posverdad!; por Wolfgang


Gil Lugo
Wolfgang Gil Lugo Tuesday, March 7th, 2017

La verdad triunfa por s misma, la mentira necesita siempre complicidad


Epicteto de Frigia (55-135), filsofo estoico.

Entre las desesperanzadas lminas de Los Desastres de la Guerra, Goya incluy un


grabado muy significativo. Es el penltimo de la serie. Lo intitul: Muri la verdad. La
imagen muestra el cuerpo sin vida de una hermosa joven en el suelo. Su desnudez es
smbolo de pureza. El cadver est rodeado de personajes sombros, de rostros
curiosos e indiferentes. Dicha lmina expresa la tristeza de Goya respecto a la muerte
de la verdad debido a la censura poltica que impone el regreso de la monarqua
espaola.

La restauracin del rgimen monrquico, con Fernando VII, elimina la idea de


liberalismo que Bonaparte haba implementado en la Constitucin de 1812. Sabemos
que Goya, a pesar de no ser aliado de ninguno de los bandos, entenda que la poltica

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liberal de Napolen Bonaparte y la primera Constitucin espaola impuesta por su


rgimen (1812-1814), era mejor para el pas que la monarqua de Fernando VII y la
inquisicin con la que vena aparejada.

En el caso de Goya, la verdad se opone a la mentira. Hoy en da el opuesto a la verdad


no es la mentira, sino la posverdad.

Muri la verdad (1810-1814), de Francisco Goya

El 8 de noviembre del ao pasado, el da de la eleccin presidencial en los Estados


Unidos, el diccionario de Oxford anunci su palabra del ao: post-truth. La definicin
del trmino es la siguiente: Relativo o referido a circunstancias en las que los hechos
objetivos son menos influyentes en la opinin pblica que las emociones y las
creencias personales.

La seleccin representa una respuesta tanto a la campaa electoral presidencial


estadounidense como al voto britnico del Brexit. Durante el 2016, la frase falsa
noticia (fake news) tambin se ha invocado con frecuencia, especialmente en lo que
respecta a las redes sociales y medios de comunicacin. Con la aceptacin del
diccionario de Oxford del trmino posverdad, tal vez tengamos que poner de nuevo
cara de tristeza.

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La era de la posverdad

Bienvenidos a la llamada era de la posverdad, un mundo abismal donde se han


convertido en triviales los hechos y el significado de las palabras. No es exactamente
un eufemismo para las mentiras pasadas de moda, como algunos podran pensar. En
realidad, en el concepto de posverdad, los hechos se eluden como irrelevantes.
Adems existen menos consecuencias sociales o polticas para las figuras pblicas que
descaradamente engaan al pblico.

A pesar de que Donald Trump hizo numerosas declaraciones sospechosas a lo largo de


su campaa presidencial, el 70% de las cuales fueron calificadas de falsas, logr ser
elegido para el cargo del hombre ms poderoso en el mundo. As como se puede
ocultar una gota de agua en el mar, el efecto acumulativo de tantas falsedades qued
diluido. Es la tcnica de tapar mentiras con mentiras.

La ciencia y el periodismo modernos necesitan de la objetividad bien entendida,


mediante la cual podemos recopilar datos sobre nuestro entorno, examinar las
pruebas disponibles y evaluar hechos y, solo entonces, hacer afirmaciones sobre la
realidad.

Sin embargo, no hay nada nuevo en la idea respecto a que hemos perdido coherencia
cultural. Estamos sujetos a todo tipo de doublespeak orwelliano, donde el discurso
pblico ha sido trivializado por el nfasis en la sensacin y la diversin circense.

Qu es el doublespeak de Orwell?

El doble-habla (doublespeak) es un lenguaje que deliberadamente oscurece,


disfraza, distorsiona o invierte el significado de las palabras. El doble-habla puede
tomar la forma de eufemismo, como sucede en el caso de lo polticamente correcto;
por ejemplo, trabajadora sexual para designar a la prostituta, o downsizing para
no decir despido, por lo general masivo. En este caso est destinado a hacer que la
verdad suene ms aceptable e incluso refinada. Tambin puede referirse a la
ambigedad intencional para que el lenguaje exprese inversiones reales de
significado. En tales casos, el doble-habla disfraza la naturaleza de la verdad.

Nadie mejor que George Orwell para explicar la perversin del lenguaje bajo los
regmenes totalitarios. En su obra, 1984, el doble-habla del Estado omnipresente
convierte los conceptos en sus contrarios para crear un ambiente de referentes nicos
e inapelables a favor del poder. Las tres consignas del partido exhibidas por el
Ministerio de la Verdad, donde trabajaba Winston, protagonista de la historia, rezaban
de la siguiente manera:

Guerra es Paz

Libertad es Esclavitud

Ignorancia es Fuerza

Aunque el concepto doble-habla se aplica ampliamente en el libro, paradjicamente


el trmino no se emplea. Es un pariente cercano del concepto central del libro,

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doblepensar. Segn el autor, el doblepensar, como herramienta de dominacin, se


puede definir de la siguiente manera:

Doblepensar significa el poder, la facultad de sostener dos opiniones


contradictorias simultneamente, dos creencias contrarias albergadas a la vez
en la mente. El intelectual del Partido sabe en qu direccin han de ser
alterados sus recuerdos; por tanto, sabe que est trucando la realidad; pero al
mismo tiempo se satisface a s mismo por medio del ejercicio del doblepensar
en el sentido de que la realidad no queda violada. Este proceso ha de ser
consciente, pues, si no, no se verificara con la suficiente precisin, pero
tambin tiene que ser inconsciente para que no deje un sentimiento de
falsedad y, por tanto, de culpabilidad. George Orwell: 1984. Salvat, 1970, p.
163

En su ensayo La poltica y el idioma ingls, Orwell afirma que el lenguaje poltico sirve
para distorsionar y ofuscar la realidad. Su descripcin del discurso poltico es similar a
la definicin contempornea de doble-habla:

En nuestra poca, el lenguaje y los escritos polticos son ante todo una
defensa de lo indefendible. Cosas como la continuacin del dominio britnico
en la India, las purgas y deportaciones rusas, el lanzamiento de las bombas
atmicas en Japn, se pueden efectivamente defender, pero slo con
argumentos que son demasiado brutales para que la mayora de las personas
puedan enfrentarse a ellas y que son incompatibles con los fines que profesan
los partidos polticos. Por tanto, el lenguaje poltico debe consistir
principalmente de eufemismos, peticiones de principio y vaguedades oscuras.
() El estilo inflado es en s mismo un tipo de eufemismo. Una masa de
palabras latinas cae sobre los hechos como nieve blanda, difumina los
contornos y sepulta todos los detalles. El gran enemigo del lenguaje claro es
la falta de sinceridad. Cuando hay una brecha entre los objetivos reales y los
declarados, se emplean casi instintivamente palabras largas y modismos
desgastados, como un pulpo que expulsa tinta para ocultarse

Dos tipos de posverdad?

Frente a esta crtica de Orwell, podemos llegar a plantearnos vivir sin hipocresa en el
terreno de la poltica Es esto posible? Segn David Runciman, no lo es. Para este
pensador, la pregunta ms honesta es: Qu clase de hipcrita deben elegir los
votantes como su prximo lder? La interrogante parece cnica. Runciman alega que
en realidad es mucho ms cnico pretender que la poltica puede ser completamente
sincera.

La forma ms peligrosa de hipocresa poltica consiste en afirmar que hay poltica sin
hipocresa. La hipocresa poltica (Political Hypocrisy) de Runciman es un libro agudo
y revelador, sobre los problemas de la sinceridad y la verdad en esta actividad
humana, y cmo podemos lidiar con ellos sin caer nosotros mismos en contradiccin.
Runciman aborda los problemas a travs de lecciones extradas de algunos de los
grandes narradores de la verdad en el pensamiento poltico moderno: Hobbes,
Mandeville, Jefferson, Bentham, Sidgwick y Orwell, y aplica sus ideas a diferentes

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tipos de hipcritas desde Oliver Cromwell hasta Hillary Clinton.

Runciman argumenta que debemos aceptar la hipocresa como un hecho de la poltica,


pero sin abrazarla. Quitarnos de la cabeza la obsesin de buscar a los polticos
idealmente autnticos. En su lugar, debemos distinguir entre hipocresas inocuas y
dainas.

La posverdad tirnica

La posverdad ms daina es la que est al servicio de la tirana. El fillogo Vctor


Klemperer nos explica que el nazismo sustent su ideologa en la resignificacin de las
palabras. Populariz trminos como expedicin de castigo, ceremonia de Estado,
sistema, orgnico, vuelco, fantico, cosmovisin, coordinar, sincronizar,
y uniformar. La tergiversacin de sus sentidos originarios implicaba un determinado
sistema de valores donde lo individual deba siempre someterse a lo colectivo. En este
caso se identificaba con los conceptos de Pueblo y Estado, considerados la nica
colectividad legtima.

Cul era el medio de propaganda ms potente del hitlerismo? () no lo


conseguan ni los discursos, ni las octavillas, ni los artculos, ni los carteles, ni
las banderas, no lo consegua nada que se captase mediante el pensamiento o
el sentimiento concientes. El nazismo se introduca en la carne y en la sangre
de las masas a travs de palabras aisladas, de expresiones, de formas
sintcticas que impona repitindolas millones de veces que eran adoptadas
de forma mecnica e inconsciente () Las palabras pueden actuar como dosis
mnimas de arsnico: uno las traga sin darse cuenta, parecen no surtir efecto
alguno, y al cabo de un tiempo se produce el efecto txico Vctor Klemperer,
LTI, la lengua del Tercer Reich. Apuntes de un fillogo. Minscula, Barcelona,
2007, 414 pp., p.26.

El autor tambin nos explica que el nazismo sufra de una especie de infantilismo que
lo impulsaba a concebir sus logros en trminos superlativos. De partida, el Tercer
Reich deba ser el imperio ms grande y poderoso de todos los tiempos. Los productos
salidos de sus fbricas deban ser los ms modernos, los ms eficientes, los ms
poderosos del mundo.

Klemperer analiza descarnadamente la maldicin del superlativo que impuso el


Tercer Reich en proporciones desmesuradas. Las exageraciones proliferaban
descaradamente en la propaganda. Esas palabras infladas impregnaron el discurso
cotidiano de las masas. Detrs de esta forma de lenguaje estaba lo que puede
considerarse como la raz especficamente alemana del nazismo: la supresin de los
lmites, la desmesura delirante que remonta a la esencia del romanticismo y su intento
de asir lo ilimitado. Klemperer afirma precisamente que la raz alemana del nazismo
se llama romanticismo.

El desafo cultural

La cultura poltica se ha desquiciado. Una cultura sana exige no estar sometido ni a la


mentira ni a su eufemstica hermana, la posverdad. El gran desafo de los ciudadanos
y los educadores es devolver la sensatez y la cordura a la cultura.

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Segn Platn, cuando el alma del individuo o de la sociedad se desequilibra, tiene


lugar la injusticia. En Republica IX (588b-590a), el pensador griego nos brinda una
iluminadora alegora antropolgica. La injusticia se presenta cuando el alma inferior,
la apetitiva, representada por un monstruo de muchas cabezas, es alimentada con
retrica poltica manipuladora. Platn representa la razn como un ser humano; el
alma pasional como un len y la apetitiva como un monstruo. El demagogo seduce a la
parte inferior (el monstruo) con halagos y palabras complacientes; vale decir, con
posverdad.

El individuo que alaba la injusticia est favoreciendo la esclavitud de la mejor parte, el


hombre, ante la peor: la bestia. Al contrario, favorecer la justicia es hacer ms fuerte a
la mejor parte haciendo al len su aliado y preocupndose de mantener a todos en
concordia.

En definitiva, el gran desafo es hacer que cada quien sea el capitn de su alma, como
reza el poema Invictus de William Ernest Henley (1849-1903), que tanto inspir a
Mandela. Quiz as podamos hacernos inmunes al poder txico de la posverdad.

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on Tuesday, March 7th, 2017 at 2:25 pm and is filed under Artes
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