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EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR Y LA MAXIMIZACIN DE SU UTILIDAD

En esta unidad hemos analizado los elementos necesarios para determinar la eleccin
ptima del consumidor, es decir, el punto donde el consumidor maximiza la utilidad de
adquirir bienes y servicios. Las curvas de indiferencia le permitieron estudiar las
preferencias del consumidor y comprender que las curvas ms alejadas del origen
representan niveles ms altos de utilidad. As mismo, la restriccin presupuestaria nos dio
a conocer que nuestro nivel de ingreso limita nuestro gasto, y que adquirimos menos de lo
que deseamos debido a que se restringe nuestro consumo.

Si utilizamos estos dos elementos para identificar la eleccin ptima del consumidor,
tendramos que combinar las dos grficas, la curva de indiferencia ms la restriccin
presupuestaria: lo cual nos da como resultado la figura siguiente.

Figura No. 1

CURVAS DE INDIFERENCIA RESTRICCIN PRESUPUESTARIA

Y
Y

X X

RESULTADO: ELECCIN PTIMA DEL CONSUMIDOR

B
A U3

U2
C U1
X

2013-2014 Escuela Bancaria y Comercial


Considerando estos dos aspectos, es decir, los precios de los bienes y el ingreso del
consumidor, podemos enunciar que:

El consumidor maximiza su utilidad donde la curva ms


alejada del origen es tangente a la curva de la restriccin
presupuestal

La figura 1 muestra la restriccin presupuestaria del consumidor y tres de sus numerosas


curvas de indiferencia. La curva de indiferencia ms alta que puede alcanzar (U2 en la
figura), es aquella que apenas toca la restriccin presupuestaria. El punto donde se tocan
la curva de la restriccin presupuestaria y la curva de indiferencia ms alejada del origen
se llama ptimo.

En la tercera grfica de la figura 1, el consumidor preferira el punto B, pero no puede


adquirir los bienes que representa ese punto, ya que su nivel de ingreso lo restringe, es
decir, se encuentra fuera de la lnea de restriccin presupuestaria. Podra permitirse el
adquirir la combinacin de bienes que representa el punto C, pero ese punto se encuentra
en una curva de indiferencia ms baja y, por lo tanto, le reporta menos satisfaccin.

Observemos que en el punto ptimo, la pendiente de la curva de indiferencia es igual a la


pendiente de la restriccin presupuestaria. Por esta razn decimos que la curva de
indiferencia es tangente a la restriccin presupuestaria. Por lo tanto, la pendiente de la
curva de indiferencia es la relacin marginal de sustitucin entre el bien X y el bien Y, y la
pendiente de la restriccin presupuestaria es el precio relativo del bien X y del bien Y. Por
lo tanto:

El consumidor realiza la eleccin ptima de los bienes


cuando la relacin
marginal de sustitucin es igual al precio relativo.

Es decir:

PX
RMS =
PY

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Donde:

RMS = Relacin marginal de sustitucin


PX = Precio del bien X
PY = Precio del bien Y

Para entender mejor esta situacin, veamos un ejemplo. Supongamos que Juan tiene un
ingreso semanal de $80, el cual destina al consumo de pizzas y refrescos. El precio de la
pizza es de $16 y el de los refrescos de $8. Considerando esta informacin, determinemos
la eleccin ptima del consumidor.

Primero debemos construir la ecuacin de la restriccin presupuestaria, basndonos en la


siguiente frmula:

PX X + PY Y = m
Donde:

PX = El precio de las pizzas


PY = El precio de los refrescos
X = Cantidades de pizzas por semana
Y = Cantidades de refrescos por semana
m = Ingreso semanal de Juan

Sustituimos y tenemos:

$16 X + $8 Y = $80

Ya que tenemos la ecuacin de la restriccin presupuestal, es necesario obtener la


ordenada al origen y la abscisa al origen para obtener la grfica de la restriccin
presupuestaria. Esto se obtiene despejando a X y a Y, por lo tanto:

Si no tomamos ningn refresco, las cantidades de pizza que podemos consumir a la


semana son:

m PY $80
X = Y = 0 = 5 Pizzas
PX PX $16

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Ahora, si no consumimos ninguna pizza, las cantidades de refresco que puedo tomar a la
semana son:

m PX $80
Y= X = = 10 Refrescos
PY PY $8

Esta informacin nos permite graficar la curva de la restriccin presupuestaria, tal como se
muestra en la siguiente figura.

Figura No. 2

Refrescos por semana

12

10

1 2 3 4 5 6 Pizzas por semana

Ya con la curva de la restriccin presupuestaria, debemos obtener las curvas de


indiferencia que representan el consumo de pizza y refrescos. Como los bienes son
normales, sabemos que las curvas de indiferencia que me genera un bien normal son
convexas con respecto al origen, por ello las curvas de indiferencia de pizzas y refresco
estn construidas como en la figura 3.

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Figura No. 3

Refrescos por semana

U3

U2

U1

Pizza por semana

Al graficar de manera conjunta las curvas de indiferencia y la restriccin presupuestaria,


tenemos el equilibrio del consumidor: Observe la siguiente figura:

Figura No. 4

Refrescos por semana U3

U1 U2
12

10

B
4

1 3 5 6 Pizzas por semana

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Considerando los precios de la pizza y del refresco, as como el ingreso de Juan, tenemos
que la combinacin en el punto A donde se consumen tres pizzas y cuatro refrescos es
donde se maximiza la utilidad. Es decir, donde hace tangencia la restriccin
presupuestaria con la curva de indiferencia ms alejada del origen.

Es decir, donde:

PX
RMS =
PY

Esta situacin nos dice que el ltimo peso que se gasta el consumidor proporciona la
misma utilidad marginal.
m
=5
PX

Conclusin

En esta unidad han figurado elementos que nos permiten estudiar el comportamiento del
consumidor y la eleccin ptima de los bienes y servicios, esto desde los dos enfoques
bsicos de la microeconoma: la utilidad marginal y las curvas de indiferencia.

El enfoque de las curvas de indiferencia establece que la utilidad no se puede contabilizar,


que ste es un concepto subjetivo y que la satisfaccin de consumir un bien o servicio no es
el mismo para cada uno de los consumidores. Sin embargo, menciona que s se pueden
ordenar, es decir, cada consumidor conoce de manera clara sus preferencias y puede
agrupar en torno a ellas el nmero de productos que se encuentran en el mercado. Este
orden de preferencias tiene como resultado la conformacin de las curvas de indiferencia
que, de manera conjunta con la curva de la restriccin presupuestal, dan origen a la
eleccin ptima del consumidor.

En lo que se refiere al enfoque de la utilidad marginal, se establece que, siendo un poco


ms estrictos en la satisfaccin que se obtiene del consumo de bienes y servicios, es posible
asignar una cantidad; esto da origen a la utilidad total. El cambio en la utilidad total por
una unidad consumida es la utilidad marginal. sta, aunada a una restriccin
presupuestal, nos permite obtener la eleccin ptima del consumidor.

Estos dos enfoques han sentado las bases para comprender el comportamiento de los
consumidores y de los bienes y servicios en el mercado, adems de dar origen a una de las
herramientas ms usadas para el anlisis econmico: la demanda, tema que se abordar en
la siguiente unidad.

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