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Clula

Todos os seres vivos so compostos por clulas; e a clula a menor


unidade funcional de qualquer ser vivo. nela que ocorre as milhares de
reaes qumicas que fazem o nosso corpo e qualquer outro organismo
funcionar, sejam eles unicelulares(com uma nica clula, tais como
bactrias, arquias, algumas algas e alguns fungos), ou pluricelulares(com
vrias clulas, tais como eu e voc e os nossos bichinhos de estimao). As
clulas so verdadeiras "fbricas microscpicas" que trabalham a todo
instante.

O conjunto de todas as transformaes qumicas que acontecem nessa


"fbrica" chamado de metabolismo, que pode ser divido em anabolismo
e catabolismo. Nas reaes qumicas anablicas, a clula, a partir de
componentes mais "simples", cria outros mais complexos. Quando
comemos carne, as protenas presentes nela so "quebradas"(esse um
processo catablico, pois h ganho de energia) para a obteno de
aminocidos, que sero posteriormente usados na sntese de protenas na
prpria clula; por exemplo, aps uma sesso de levantamento de peso na
academia, para tornar nossos msculos mais fortes para a prxima sesso,
ns precisamos de protenas, e tais protenas sero sintetizadas a partir dos
aminocidos que ingerimos quando comemos a carne. Esse um processo
anablico. Lembrando que para isso a clula precisa gastar energia, logo
temos um processo endergnico(com gasto de energia).

Como j mencionado brevemente acima, no catabolismo, a clula "digere",


"quebra" compostos orgnicos tais como protenas, carboidratos, lipdios e
cidos nuclicos(DNA e RNA), transformando-os em molculas
menores(trocando em midos, a clula transforma os mais variados tipos
de comida em algo que ela possa usar para sobreviver). A clula faz isso
porque ela obviamente precisa de energia para funcionar, e essa energia
adquirida por meio do processo de respirao(nas plantas e em outros
organismos, a fotossntese um outro meio utilizado para obter-se
energia). Na respirao celular, que comea no citoplasma e termina na
mitocndria, macromolculas(carboidratos, protenas, lipdios e cidos
nuclicos - todas podem servir como fonte de energia) so convertidos em
ATP(trifosfato de adenosina), que a "moeda energtica" da clula.
Ademais, reaes catablicas so exergnicas(liberam energia).

Agora que j temos uma viso geral(embora muito resumida) do que


acontece na clula, vamos falar um pouco sobre a sua estrutura, seus
componentes e sua funo. Comearemos com a clula dos
eucariontes(assim chamados por terem uma membrana nuclear definida).
Para facilitar, temos aqui ilustraes de uma clula animal e de uma clula
vegetal:

Clula animal
Clula vegetal

A membrana plasmtica, que pode ser vista e analisada melhor na seguinte


imagem,

um mosaco fludo de lipdios, protenas e carboidratos(que podem se


"deslocar" na membrana); ela alm de proteger a clula e de ter papel
estrutural, tem como uma das suas principais funes separar o contedo
interno da clula do seu meio externo; ela tambm seletivamente
permevel, controlando o que entra e o que sai da clula.
composta por uma bicamada fosfolipdica, ou seja, ela tem uma parte
que hidroflica(podemos dizer que ela gosta de gua), e uma parte que
hidrofbica(odeia gua). Na imagem podemos ver a cabea
hidroflica(fosfato) e a cauda hidrofbica(cido graxo). possvel notar
tambm que na membrana plasmtica existem protenas, e elas tambm
tm partes que so hidroflicas e hidrofficas, caso contrrio no seria
possvel a presena delas ali. Essas protenas facilitam a entrada de algumas
substncias na clula e tambm ajudam no reconhecimento entre as clulas
de um organismo(esse um dos papis das glicoprotenas). O glicoclix
ajuda no reconhecimento de corpos estranhos.
O citoplasma, que vemos de forma ilustrada acima, composto pelo
citosol, que um lquido que envolve todas as organelas da clula. As
organelas so "compartimentos" que tem uma funo especfica. Uma das
mais importantes organelas o ncleo.

Podemos dizer que o ncleo o "chefo" da clula; nele que se localiza o


cdigo gentico(DNA), que por sua vez est associado
protenas(chamadas de histonas), formando juntas a cromatina. O cdigo
gentico "comanda" as atividades da clula, pois contm os genes, que so
trechos de DNA, que aps serem transcritos(o processo de transcrio
ocorre no ncleo) e traduzidos(o processo de traduo ocorre no
citoplasma com o auxlio dos ribossomos e do RNA transportador ou
RNAt), daro origem as protenas, que tem papel importantssimo no
funcionamento da clula.
Outra caracterstica do ncleo que ele tem duas membranas fosfolipdicas
- o envelope nuclear -, que contm poros(poros nucleares) que regulam a
passagem de molculas(componentes do DNA, RNA e ribossomo, por
exemplo) entre o ncleo e o citoplasma. O nuclolo responsvel pela
sntese de ribossomos que, com a ajuda do RNA transpotador e de enzimas,
so responsveis pela sntese protica a partir de uma fita de RNA
mensageiro(RNAt).

De forma contnua ao ncleo, temos o retculo endoplasmtico, que pode


ser divido em retculo endoplasmtico rugoso e o retculo endoplasmtico
liso, ambos tm um membrana fosfolipdica.

O retculo endoplasmtico rugoso, como o prprio nome j diz, tem um


aspecto "rugoso" por apresentar diversos ribossomos na sua superfcie. Ele
responsvel pela sntese de protenas e tambm pela modificao de
protenas j existentes; tais protenas sero ento transpotadas para o
complexo de Golgi(onde sofrero mudanas) ou para outro lugar na clula.
J o retculo endoplasmtico liso est envolvido na sntese de lipdios,
carboidratos e na desintoxicao de drogas e venenos. Indivduos que
bebem muito lcool, por exemplo, tm um retculo endoplstico liso mais
extenso - algo que crucial para a funo da clula.

O complexo de Golgi, ilustrado na seguinte imagem,

o "centro de distribuio" da clula. Ele modifica protenas, lipdios e


carboidratos que foram sintetizados no retculo endoplsmatico e as
prepara para serem exportadas ou enviadas para determinado lugar dentro
da prpria clula. As protenas e os lipdios produzidos no retculo
endoplsmatico saem dele dentro de vesculos que vo em direo ao
complexo de Golgi; ao chegarem, se fundem com ele, liberando o seu
contedo(que pode ser protenas ou lipdios ou carboidratos). J dentro do
complexo de Golgi, elas ento so processadas, sofrendo mudanas; elas
depois deixam o complexo de Golgi tambm dentro de vesculas, para
depois desempenhar o seu papel dentro ou fora da clula(nesse caso, a
vescula funde-se com a membrana plasmtica e o seu contedo ento
secretado).

Um dos produtos do complexo de Golgi o lisossomo, cuja principal funo


a digesto, por meio de enzimas, de macromolculas(carboidratos, lipdio,
protenas, cidos nuclicos), e de microorganismos que entram na
clula(por endocitose e fagocitose, respectivamente) ou de componentes
da prpria clula que no so mais teis. Em determinadas situaes, a
clula inteira digerida - processo chamado de autofagia. Os produtos da
digesto so reciclados. rara a prensea de lisossomos em clulas
vegetais.

Mas nas clulas vegetais, notvel a presena de vaculos, que so


vesculas com membrana fosfolipdica, que tem importante papel
estrutural, e servem como um armazenador de sais minerais, protenas,
pigmentos, gua ou resduos, alm de dar proteo a clula; vaculos
podem conter substncias txicas, podendo assim afastar animais ou
insetos.

Peroxissomos so organelas tambm com membranas, que degradam


molculas de perxido de hidrognio, que so txicas para a clula.

Para que a clula funcione e cada organela desempenhe o seu papel,


preciso que haja energia, e a responsvel pelas reaes qumicas que
liberam energia - que capturada e armazenada em forma de ATP - a
mitocndria. Ilustrao:

Embora a produo de ATP comece no citoplasma da clula, atravs da


gliclise, na mitocndria onde produzida a maior quantidade de ATP, por
meio do ciclo de Krebs e da cadeia respiratria. A mitocndria tambm
possui uma membrana plasmtica, alm de tambm ter DNA prprio e ser
capaz de se replicar a seu "bel prazer".

Alm de tambm terem mitocndrias, clulas vegetais tem uma organela


que no est presente na clula animal, que o cloroplasto, cuja estrutura
bsica pode ser vista na imagem a seguir:

O cloroplasto responsvel pela fotossntese, que utiliza a luz solar, gs


carbnico(CO2) e gua(H2O) para produzir compostos orgnicos, que
porteriormente serviro de alimento para a clula. Essencialmente o
cloroplasto transforma energia solar em energia qumica. Ele tambm
responsvel pela colorao verde das plantas, alm de ser semelhante a
mitocndria, por tambm ter membrana plasmtica, DNA, ribossomos e ser
capaz de se replicar.