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Fuente: Estrucplan On Line - www.estrucplan.com.

ar - Salud,
seguridad y medio ambiente en la industria

Impactos Ambientales y Actividades Productivas


Industria del Vidrio

Descripcin del mbito de actividad

La industria del vidrio utiliza como materias primas principalmente arena, cal, dolomita y feldespato, as como soda, borosilicatos y
numerosos materiales adicionales que abarcan prcticamente todo el sistema peridico de elementos. Sus productos representan
una amplia variedad de vidrios con diferentes propiedades, de los cuales una gran parte todava es transformada despus de su
produccin (Cuadro 1).

Cuadro 1 - Productos de vidrio

Vidrio para usos


Vidrio para recipientes Vidrio plano
cotidianos y vidrio especial

vidrio hueco vidrio plano vidrios pticos

vidrio para conservas vidrio colado vidrios para fines de alumbrado

vidrio para usos medicinales vidrio modelado artculos de cristalera

vidrio para embalajes vidrio armado vidrio de laboratorio

matraces de vidrio
Fibras de vidrio de plomo Fibras minerales

vidrio plomizo
fibras de vidrio

copas
fibras minerales

tubos televisin
fibras al borosilicato

fibras de vidrio para


fibras de cermica
(resistentes a temperaturas
transmisin ptica
elevadas)

En la industria moderna del vidrio, las empresas productoras no suelen extraer ellas mismas las materias primas, sino que
las compran con la composicin qumica y las caractersticas fsicas deseadas como, p. ej., granulacin, grado de humedad, impureza.
Puesto que se trata de materiales muy diferentes, que tienen que ser dosificados y mezclados, se necesitan instalaciones de mezcla y
de preparacin. La mezcla se funde en hornos de cubeta y menos frecuentemente en hornos de crisol o en hornos especiales. Para
las fibras minerales todava se utilizan en parte cubilotes y para la produccin de fibras cermicas, sistemas elctricos de fundicin. En la
actualidad, los gases de humo son refrigerados en instalaciones de regeneracin o recuperacin, con lo cual se
reduce el consumo especfico de combustible.

Despus de la fusin, los vidrios son moldeados. A continuacin la mayora tiene que ser enfriada conforme al empleo previsto, a fin
de evitar tensiones en el vidrio. A menudo son todavaperfeccionados mediante tratamientos trmicos, qumicos y fsicos ulteriores,
como son endurecer la superficie, colar, flexionar, pegar, soldar y esmerilar. Los vidrios huecos, adems, frecuentemente se decoran.
Las fibras, despus de la fusin, son estiradas, centrifugadas, sopladas o comprimidas a travs de toberas utilizando diferentes
tecnologas.

La capacidad de produccin de las distintas empresas que fabrican vidrio vara mucho. Es frecuente que en una planta productora
estn reunidos varios sistemas de fusin con diferentes programas de produccin. Los hornos de crisol presentan un rendimiento
de 3-8 t/da, mientras que la produccin de las cubetas para vidrios especiales oscila en la mayora de los casos entre 8 y 15 t/da.
En determinados sectores, los rendimientos son todava considerablemente mayores; cubetas de vidrios para recipientes funden
entre 180 y 400 t/da, cubetas para vidrios planos alcanzan capacidades de entre 600 y 1000 t/da.

Las temperaturas de fusin del vidrio oscilan generalmente entre 1200C y 1500C, dependiendo en gran parte de la mezcla y del
producto a elaborar. La energa necesaria para la fusin de 1 kg de vidrio vara entre 3700 y 6000 kJ. Las capacidades y el consumo
energtico citados son valores medios, influenciables a travs del diseo y el tiempo de funcionamiento de la cubeta, del programa de
produccin y del grado real de utilizacin de la cubeta. Siempre que sea posible, debera reducirse el consumo energtico especfico
mediante la utilizacin de trozos de vidrio usado.

Impactos y medidas correctoras

Aire

Gases residuales/Gases de humo

En una fbrica de vidrio se generan gases residuales durante la fundicin como consecuencia de la quema de los combustibles
utilizados. Los gases de humo contienen, adems de los residuos de la combustin, como dixido de azufre (SO 2) y xidos de
nitrgeno (NOx), tambin componentes de la mezcla, como sustancias alcalinas (Na, K), cloruros (-Cl), fluoruros (-F) y sulfatos (-
SO4).

Dixido de azufre (SO2)

Dixido de azufre (SO2)

Las emisiones de dixido de azufre expresadas como SO x, resultantes de la suma SO 2 + SO3, ascienden a concentraciones de entre
1100 y 3500 mg/m normal de gas residual durante un perodo de combustin, tratndose de cubetas de vidrio calentadas con un
sistema regenerativo. Si las cmaras no se limpian suficientemente, se presentan valores pico considerablemente mayores al
comenzar el cambio de calefaccin, los cuales pueden alcanzar hasta 5800 mg/m normal de gas.

Las cubetas con calentamiento elctrico o con calentamiento elctrico adicional pueden funcionar en rgimen continuo
con niveles de SOx menores (< 500 mg/m normal). Por el contrario, lautilizacin de aceites pesados con un contenido muy alto
en azufre (hasta 3,7 %) da lugar a valores de emisin especialmente elevados. El gas natural, que normalmente no contiene
azufre, no influye en la formacin de SO x. Una parte de las emisiones de SO x se producen como resultado de la adicin de sulfato a
la mezcla.

xidos de nitrgeno (NOx)

Otro problema ambiental ligado a la produccin de vidrio es la formacin de NOx, que puede ascender a entre 400 y 4000 mg/m
normal de gas residual. Estos valores se elevan considerablemente cuando se realizan lavados con nitrgeno (reduccin de la
cantidad de burbujas en la masa de vidrio mediante nitratos). La concentracin de NO x depende de la temperatura de precalentamiento
del aire, de la razn de aire (exceso de aire), as como del proceso y del tipo de cubeta. Mediante la aplicacin de catalizadores con
amonaco (NH4) se puede reducir la carga de NOx. Este procedimiento, que en la actualidad se encuentra en fase de
experimentacin industrial, promete disminuir los valores de emisin de NO x a <500 mg/m normal.

Flor/Cloro

Las concentraciones de flor en los gases residuales (calculadas como HF) no pueden superar determinados valores, pues
las plantas y otros seres vivos pueden resultar daados por el flor. Casi todas las materias primas utilizadas en la produccin de
vidrio contienen fluoruros. La adicin a la fundicin de trozos de vidrio usado que originariamente hayan sido fundidos con fluorita
puede elevar el contenido de flor en los gases residuales a ms de 30 mg/m normal.

El bajo valor lmite para el flor de <5 mg/m normal permitido en Alemania (Lineamientos Tcnicos Aire, 1986) slo puede
alcanzarse mediante una seleccin sistemtica de las materias primas o por medio de reacciones de adicin con compuestos de
calcio y sustancias alcalinas.

Los compuestos de cloro, los cuales llegan a la mezcla principalmente con la soda o a travs de materias primas que contienen
impurezas salinas tambin son problemticos. Las mediciones realizadas arrojan concentracionesgaseosas de cloruros de entre 40 y
120 mg/m normal de gas residual. Problemas con emisiones gaseosas de cloro (HCl) se presentan sobre todo en estaciones que
utilizan aceite pesado para el calentamiento. Al igual que el dixido de azufre, los cloruros tienen que ser absorbidos mediante
compuestos de calcio o de sodio.

xidos de nitrgeno (NOx)


Flor/Cloro

Polvo

Un aspecto problemtico de la industria del vidrio es la emisin de polvo de los hornos de fundicin generada por las elevadas
temperaturas y la evaporacin de partes de la mezcla, las cuales se convierten por sublimacin en finsimas partculas de polvo. La
concentracin de polvo de diferentes cubetas de fundicin desprovistas de filtro se muestran en el Cuadro 3.

Concentracin de polvo en los gases residuales de cubetas de vidrio - Valores medidos

Polvo en gases residualesa)


Clase de vidrio Calentamiento
mg/m
Vidrio al sodio y calcio Gas natural 68 - 200
Vidrio al sodio y calcio Fuel-oil pesado 103 - 356
Vidrio de cristal al potasio Gas natural/ Fuel-oilb) 45 - 402
Vidrio de plomo
Gas natural 272 - 1000
Gas natural/Fuel-oilb)
Vidrio de borato Fuel- oilb) Gas natural 120 - 975
Fibras de vidrio de borosilicato Gas natural/Fuel- oilb) 1425 - 2425

a)
Gas residual en estado normal, 8 % oxgeno
b)
Fuel-oil extra ligero

Los valores del cuadro muestran que las cubetas de vidrio sin filtros tienen elevadas concentraciones de polvo en los gases residuales.
Dependiendo del tipo de cubeta y de su rendimiento, se eligen procedimientos elctricos de despolvoramiento, despolvoramiento textil
con adsorcin o lavado hmedo. La eliminacin del polvo debe contribuir al mismo tiempo a disminuir las emisiones de fluoruros,
de sulfatos y de cloruros, as como de los metales pesados txicos.

Especialmente crticas son las emisiones de plomo, cadmio, selenio, arsenio, antimonio, vanadio y nquel. Estos polvos
contaminantes que se presentan principalmente en los gases residuales de la produccin de vidrios especiales, pueden separarse
solamente mediante filtros para polvos.

Ruido

La contaminacin acstica en la industria del vidrio es importante, especialmente en las fases de fundicin, moldeado y
enfriamiento, as como en las zonas de los compresores, mientras que en los sectores de extraccin, preparacin,
empaquetamiento y transformacin ulterior apenas se presentan molestias por ruidos.

Durante la fusin en las cubetas y en el alimentador pueden producirse niveles de ruido de hasta 110 dB(A) originados por las
elevadas velocidades del aire. Los grandes ventiladores, generadores de las cantidades necesarias de aire, y los compresores producen
contaminaciones acsticas adicionales relativamente elevadas. Sin embargo, en los compartimentos donde se encuentran estas fuentes
sonoras slo hay pocos puestos de trabajo. En las plantas de produccin modernas, estos puestos estn provistos de instalaciones
estticas de proteccin acstica. Los equipos de mando de las instalaciones pueden construirse insonorizados o bien situarse fuera
de la zona ruidosa. Para trabajos de corta duracin en estas zonas es obligatorio llevar proteccin auditiva.

Un sector especialmente crtico, tanto en lo que respecta a las emisiones sonoras como a la contaminacin por temperaturas
elevadas y vapores de aceites, es el moldeado de vidrio para recipientes, con mquinas de aire comprimido. Aqu la contaminacin
acstica es en general de 90 dB (A). En los ltimos aos se consiguieron mejoras mediante modificaciones en la direccin del
aire. Hasta ahora no es posible aislar totalmente las mquinas por blindaje para amortiguar el ruido debido a que es necesario
lubricar las unidades regularmente con aceite y limpiar los moldes. Durante el enfriamiento del vidrio los ventiladores producen ruidos
que, sin embargo, pueden atenuarse con la ayuda de construcciones ingeniosas y de aislamientos antirruido.

A fin de evitar perjuicios por ruidos las fbricas de vidrio deben construirse en fuera de las zonas habitadas, a una distancia
mnimade 500 m. La distancia hasta las zonas de viviendas debera ser tal, que durante el da el
grado de inmisin por ruidos no supere los 50 a 60 dB(A) y por la noche los 35 - 45 dB(A).

Agua

El consumo de agua por tonelada de vidrio producida vara fuertemente. Con objeto de tener que aadir slo pequeas cantidades
suplementarias de agua limpia deberan instalarse sistemas de circuitos cerrados. La mayor demanda de agua en una
vidriera se produce en los sectores siguientes:
refrigeracin de los compresores generadores de aire comprimido,
refrigeracin de los grupos diesel utilizados en parte para la generacin de electricidad,

tanques de enfriamiento para el vidrio sobrante,

transformacin posterior del vidrio mediante esmerilado, brocado, etc.

Las aguas residuales que se producen en estos sectores son enfriadas y reutilizadas. Una parte es desviada para otras
funciones, como p.ej.:

mojado de la mezcla a fin de evitar el levantamiento de polvo


refrigeracin de gases de humo, especialmente en instalaciones elctricas de despolvoramiento

humidificacin de productos de calcio para filtros de adsorcin seca.

Por trmino medio, el consumo de agua de una vidriera tendra que ser inferior a 1 m/t de vidrio producida. El agua de refrigeracin
de las instalaciones de cortado y de las mquinas de moldeado, de los compresores, de los grupos electrgenos diesel de emergencia
que eventualmente se puedan utilizar, pero tambin el agua de los tanques de enfriamiento situados debajo de las mquinas de
produccin, puede estar contaminada con aceite. Este agua debe depurarse mediante separadores de
aceite.

Suelos

No es de esperar que se produzca contaminacin del suelo, con los consiguientes daos para la flora y la fauna, en
que respeten las normas ambientales existentes
los alrededores de las fbricas modernas de vidrio
relativas a los gases residuales y al polvo, equipadas con las instalaciones necesarias de
depuracin, y que dispongan de un circuito interno de aguas residuales adecuado, as como del
correspondiente separador de agua.

Lugar de trabajo

Los trabajadores de las fbricas de vidrio pueden sufrir molestias o estar expuestos a peligro sobre todo por el ruido y en algunos
puestos de trabajo especiales por el fuerte calor. En plantas de produccin bien cuidadas prcticamente no se presentan problemas
de polvo. En casos particulares, como en la produccin de vidrios especiales, los polvos txicos pueden resultar peligrosos para la
salud.

Bsicamente ningn puesto de trabajo debera estar expuesto a un nivel sonoro continuo de ms de 85 dB(A); alcanzado dicho nivel,
debe proveerse proteccin auditiva. A partir de 90 dB(A), el uso de proteccin es forzoso. Asimismo es obligatorio usar auriculares
antirruido durante una corta estancia en zonas muy ruidosas del proceso.

Hasta ahora no es posible, por razones tcnicas, aislar o automatizar por completo las mquinas modeladoras del vidrio,
especialmente las mquinas de vidrio para recipientes, de tal forma que los trabajadores en estas zonas tienen que llevar auriculares
de proteccin. Las molestias acsticas procedentes del sistema de quemadores, de los ventiladores, as como de los compresores se
pueden evitar fcilmente; por un lado, apenas hay puestos de trabajo en la zona de las mquinas y, por otro lado, las estaciones de
mando de las unidades pueden protegerse contra polvo, calor y ruido. Durante los trabajos de mantenimiento y reparacin el
trabajador tiene que usar la proteccin de odos exigida por las reglamentaciones y, si fuese necesario, ropas protectoras.

En caso de interrupcin del funcionamiento o de roturas inesperadas de cubetas, as como de averas en el sistema de precaldeo
pueden producirse considerables emisiones de calor, pues las cubetas funcionan en parte a temperaturas superiores a los 1500C.
El trabajo en tales situaciones excepcionales debe realizarse bajo vigilancia. En cada fbrica debe haber equipos protectores como
trajes trmicos, que faciliten el trabajo en caso de emergencia. Con el fin de que en tales circunstancias se pueda intervenir rpida y
selectivamente, deben elaborarse planes de emergencia ypracticarlos peridicamente.

Segn estudios recientes, se sospecha que las fibras de vidrio y las fibras minerales pueden tener efectos cancergenos. Por ello, en
a fin de detectar a tiempo problemas
las fbricas de vidrio, deberan realizarse inspecciones mdicas regularmente,
que eventualmente pudiesen presentarse y evitar daos posteriores.

Ecosistemas

Del 70 al 80 % del material transformado en las vidrieras son materias primas naturales (arena, feldespato, dolomita, cal), las
cuales generalmente no son extradas en las cercanas de la fbrica. De las materias primas naturales, aproximadamente el 75 %
son arenas de slice, cuya extraccin hoy en da rara vez es realizada por la vidriera misma. La soda necesaria se sintetiza
artificialmente a partir de sal (NaCl) y de dixido de carbono, el cual se obtiene de la calcita. La soda se puede obtener tambin de
yacimientos naturales, como es el caso, p.ej. en los EE.UU. Las materias primas restantesson en parte materiales de elaboracin
artificial o materiales en bruto purificados, como compuestos de sodio o de boro.

Para la fundicin de una tonelada de vidrio se necesitan aprox. 1,2 - 1,3 t de materias primas. La superficie necesaria para su
extraccin no se puede definir exactamente, ya que los yacimientos a considerar no se utilizan exclusivamente para la industria
vidriera y las alturas de extraccin varan fuertemente.

Si una fbrica tiene su propia explotacin de materias primas, los efectos ambientales ya deben tomarse en consideracin en la etapa
de planificacin de la extraccin, especialmente en lo relativo alagua y al recultivo continuo necesario. Los costos de extraccin y del
recultivo se incluyen en aquellos de las materias primas.

A la hora de elegir el emplazamiento de una planta de produccin de vidrio deben tenerse en cuenta los aspectos ambientales. Si se
trata de emplazamientos en zonas dedicadas hasta entonces a la agricultura, hay que evaluar las posibilidades de ingresos
alternativos, sobre todo para las mujeres afectadas. Adems del cumplimiento de las normas legales referentes a los gases residuales,
al polvo, al ruido y al agua, deben examinarse las condiciones del suelo, la integracin en el paisaje y la infraestructura local. En la
infraestructura se incluyen, entre otras cosas, las posibilidades de suministro y de vivienda para los trabajadores, los medios de
transporte y el volumen de trfico ,as como la industrializacin existente y planeada de la zona.

Dado que los impactos ambientales no quedan limitados al recinto de la fbrica, los grupos de poblacin afectados, y especialmente
las mujeres y los nios, deberan tener derecho a asistencia mdica.

Mediante la organizacin de un sistema de reciclaje de vidrio usado se puede reducir, por un lado, la demanda energtica de la
produccin y, por otro, se alivian considerablemente losvertederos de residuos. Por la misma razn, debera reducirse el sistema
de envases sin retorno a favor de los envases retornables.

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