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CAP 3:
REFRACTOMETRIA

La forma de medicin del ndice de refraccin de un mineral ms simple y conveniente de usar es el Mtodo
de la inmersin. Con este mtodo, el ndice de refraccin del mineral es comparado con el ndice conocido de
un aceite de inmersin. Si los ndices del aceite y del mineral no son el mismo, la luz que pasa del aceite al
mineral es refractada y los granos minerales aparecen para resaltar. Si los ndices de refraccin del aceite y del
mineral son el mismo, la luz pasa a travs del lmite del aceite-mineral sin refractar y los granos minerales no
aparecen para resaltar. Si el aceite y el mineral son ambos incoloros, los granos minerales pueden ser casi
indistinguibles desde el aceite. Esto puede ser fcilmente demostrable colocando una pieza de vidrio comn
en agua (n=1.33) y tetracloruro de carbono (n=1.52). Debido a que el ndice de refraccin del vidrio es cercano
a 1.52, resalta en el agua pero es casi invisible en tetracloruro de carbn. Comparando el ndice de un mineral
desconocido con el ndice conocido de una variedad de aceites, es posible determinar el ndice del mineral. En
la prctica, los montajes de granos del mineral desconocido se preparan como se describe en el Apndice A, y
son examinados con luz plana (con el polarizador superior removido). Los ndices del mineral y del aceite son
comparados. Si no coinciden, montajes de granos adicionales son preparados usando diferentes aceites de
inmersin hasta que se obtenga una coincidencia.

RELIEVE

El grado en el que los granos minerales se destacan del medio de montaje se llama relieve. Si el mineral
destaca ampliamente, el relieve es alto, y los ndices del mineral y el aceite difieren aproximadamente entre
0.12 a ms. Si los granos de mineral no aparecen para destacar desde el medio de montaje, el relieve es bajo, y
los ndices de refraccin estn aproximadamente 0.04 el uno del otro. Relieve moderado es el intermedio e
indica que los ndices de aceite y minerales difieren aproximadamente entre 0.04 a 0.12. Debido a que la
percepcin del relieve es subjetivo hasta cierto punto, y vara dependiendo del ajuste del microscopio, estos
rangos deben ser usados solo como guas aproximadas.

Si el ndice del mineral es ms alto que el del aceite, el mineral tiene un relieve positivo. Si el ndice del mineral
es ms bajo que el del aceite, el mineral tendr un relieve negativo. Debido a que los relieves positivos y
negativos lucen igual, un mtodo es requerido para determinar si el ndice de refraccin del aceite es ms alto
o ms bajo que el ndice de refraccin del mineral. Existen 2 mtodos convenientes: El mtodo de la lnea de
Becke y el mtodo de la iluminacin oblicua.

METODO DE LA LINEA DE BECKE:

Cuando los granos del mineral en una montura de grano estn ligeramente fuera de enfoque, una banda de
luz llamada la Lnea de Becke debe ser visible a lo largo de los bordes de los granos en luz plana. El borde de la
luz ya sea en el interior o en el exterior de los lmites del grano, depende en cuan exactamente este enfocado
el microscopio. La lnea de Becke es usualmente ms distintiva si el diafragma de apertura se cierra en un
tanto y el objetivo de poder inmediato (X10) se usa.

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Si el foco se eleva de manera que la distancia entre la muestra y la lente objetivo se incrementa, la lnea de
Becke parece moverse en el material con el mayor ndice de refraccin. La produccin de la lnea de Becke
involucra el efecto de lente y el efecto de reflexin interna.

El efecto de la lente depende de la observacin de que la mayora de fragmentos minerales son ms delgadas
en los bordes que en el medio, por lo que actan como lentes de crudo. Si el mineral tiene un ndice de
refraccin mayor que el del aceite, los granos actan como lentes convergentes y la luz es concentrada hacia el
centro del grano. Si los granos tienen un ndice menor que el del aceite, los granos actan como lentes
divergentes y la luz es concentrada en el aceite.
El efecto de reflexin interna depende del requerimiento de que los bordes de los granos deben ser verticales
en algn punto. Luz moderadamente convergente del condensador que incide en el lmite vertical del grano es
o refractado o internamente reflejado, dependiendo de los ngulos de incidencia y los ndices de refraccin.
Como se puede ver en la figura 3.5, el resultado de la refraccin y reflexin interna es concentrar la luz en una
delgada banda en el material con el mayor ndice de refraccin.

Ambos, el efecto de reflexin interna y el efecto de la lente tienden a concentrar la luz en el material con el
mayor ndice de refraccin en el rea superior del grano mineral. Es conveniente considerar a la lnea de Becke
como un cono de luz de propagacin desde los bordes del mineral (Fig. 3.6). Si nmineral > naceite el cono
converge sobre el mineral.

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Figure 3.3 La lnea de Becke. Microscopio enfocado en granos de fluorita.

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Si el microscopio esta ntidamente enfocado en el grano, entonces la lnea de Becke coincide con el borde del
grano pudiendo desaparecer. Si el nivel se baja para que la luz cerca de la parte superior o por encima del
grano es llevada hacia el enfoque, La lnea de Becke aparece en el mineral si nmineral > naceite o en el aceite si
nmineral < naceite. Por lo tanto, mientras el nivel se baja, la lnea de Becke se mueve hacia el material con el
mayor ndice de refraccin. A la inversa es verdad si el nivel es elevado.

El observador cuidadoso puede notar que la lnea de Becke algunas veces es emparejada con una banda o
sombra oscura que se mueve en la direccin contraria cuando el nivel es elevado o bajado. La banda oscura
existe porque la luz que de otro modo podra estar presente all es reflectada o refractada para formar la lnea
de Becke.

EFECTOS DE DISPERSION:

La dispersin de la inmersin del aceite es mayor que la dispersin de la mayora de los minerales, as que es
posible producir un emparejamiento para los ndices en slo una longitud de onda (Fig 3.7). Idealmente, el
objeto debe producir un emparejamiento en la longitud de onda de la bombilla de vapor de sodio de color
amarillo (589nm) (Fig 3.7a), debido a que esa es la longitud de onda que por lo general se presentan en los
ndices de refraccin.

Si la curva de dispersin intersecta en el espectro visible, el aceite debe tener mayores ndices de refraccin
para longitudes de onda menores que el del emparejamiento, y el mineral debe tener mayores ndices de
refraccin para las longitudes de onda ms largas. Esto resulta en la formacin de 2 lneas de Becke. Una es
compuesta de las longitudes de onda ms cortas y se mueve hacia el aceite cuando el nivel es bajado.

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El otro es compuesto de las longitudes de onda ms largas, y se mueve hacia el grano mineral cuando el nivel
es bajado. El color de las lneas depende de la longitud de onda a la que se cruzan las curvas de dispersin. Las
relaciones descritas abajo estn sumariadas en la tabla 3.1.

Si el emparejamiento se da en 589nm entonces nD(aceite) = nD(mineral) (Fig 3.7a), entonces el mineral tiene el mayor
ndice de refraccin para longitudes de ondas mayores de 589nm. La luz con estas longitudes de onda mayores
que se percibe como naranja amarillento, formara una lnea de Becke que se mueve hacia el mineral cuando el
nivel es bajado. Para longitudes de onda menores a 589nm, el aceite tendr el mayor ndice de refraccin, y
esta luz formara una lnea de Becke blanca azulada que se mover hacia el aceite cuando el nivel sea bajado.

Si el emparejamiento es est cerca del extremo rojo (longitud de onda larga) del espectro, entonces nD(aceite) >
nD(mineral) (Fig 3.7b), entonces solo la luz roja cuya longitud de onda es mayor que la del emparejamiento puede
formar una lnea de Becke que se mueva hacia el mineral cuando el nivel es bajado. La porcin restante del
espectro, puede ser percibido como blanco azulado, formara una lnea de Becke que se mover hacia el aceite
cuando el nivel sea bajado. La lnea blanca azulada ser significativamente ms brillante que la lnea roja.
Si el emparejamiento es est cerca del extremo violeta (longitud de onda larga) del espectro, entonces nD(aceite) <
nD(mineral) (Fig 3.7c), entonces el aceite tendr el mayor ndice de refraccin solo para la luz violeta y alguna luz
azul, y la lnea de Becke violeta azulada formada de esa luz se mover hacia el aceite cuando el nivel sea
bajado. El mineral tiene el mayor ndice de refraccin para longitudes de onda mayores, que se percibir como
blanco amarillento, por lo que una lnea de Becke blanca amarillenta se mover hacia el mineral cuando el
nivel sea bajado. La lnea blanca amarillenta ser significativamente ms brillante que la lnea azul.

Si las curvas de dispersin para el mineral, y de inmersin para el aceite no se intersectan en el espectro
visible, todas las diferentes longitudes de ondas visibles son refractadas/reflectadas las mismas al lmite de
aceite mineral, y forma una lnea de Becke simple blanca.

Si una lmpara de vapor de sodio u otra fuente de luz monocromtica es usada, entonces solo una lnea de
Becke puede ser producida y se compone de cualquier longitud de onda de la luz utilizada. Si los ndices del
mineral y el aceite estn emparejados para esta longitud de onda, entonces la lnea de Becke no se produce. Si
los ndices del mineral y el aceite no estn emparejados para esta longitud de onda, entonces una lnea de
Becke se produce y se mueve hacia el material con el mayor ndice de refraccin cuando el nivel es bajado.

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METODO DE LA ILUMINACION OBLICUA

El mtodo de la iluminacin oblicua de comparar los ndices de un mineral y la inmersin lquida involucra el
examinar las sombras proyectadas por los granos cuando una parte de la luz que pasa a travs del
microscopio es bloqueada. La luz puede ser convenientemente bloqueada insertando una pieza de cartulina
(los dedos tambin funcionan) entre el iluminador y el subnivel de modo que bloquee cerca de la mitad de la
luz, o insertando parcialmente uno de los platos accesorios en el espacio de accesorios. Mientras la cartulina o
el plato accesorio este insertado, la mitad del campo de visin estar oscurecido y los granos se volvern
brillantes en un lado y oscuros en el otro (Fig3.8). Comnmente, si los granos estn brillantes en el lado
orientado hacia la parte oscurecida del campo de visin, entonces el ndice de los granos es mayor que el del
aceite. Si los granos estn oscuros en el lado orientado hacia la parte oscurecida del campo de visin, el ndice
de los granos es menor al ndice del aceite. Notemos que esta relacin puede ser a la inversa en algunos
microscopios dependiendo del diseo y de donde el tope este insertado. El petrgrafo debe determinar qu
relacin es en su microscopio usando un montaje de grano donde los ndices relativos de granos y aceite son
conocidos.

Los principios involucrados en la produccin de sombras en el Mtodo de la Iluminacin Oblicua son similares
a aquellos involucrados en la produccin de la lnea de Becke, excepto que slo la luz procedente de un lado
del campo de visin alcanza el ojo (Fig 3.9). Mucha de la luz reflectada o refractada en uno de los lados de los
granos es desviado lo suficientemente lejos para que no alcance al lente objetivo. Por lo tanto, ese lado del
grano es oscuro. Si las curvas de dispersin del grano y el aceite se cruzan en algn lugar del espectro visible,
dos conjuntos de sombras pueden ser formados: Un lado del grano ser iluminado por la luz de las longitudes
de onda mayores que las del emparejamiento, y el otro lado ser iluminado por la luz de las longitudes de
onda menores que el emparejamiento.

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CONSIDERACIONES PRACTICAS

Determinar el ndice de refraccin de un mineral desconocido con montajes de grano puede ser una tarea
tediosa y frustrante a no ser que sea aproximado sistemticamente. El mtodo recomendado para trabajos de
rutina involucra el agrupado sucesivo de ndices de minerales desconocidos hasta que un emparejamiento sea
encontrado. Con prctica, un emparejamiento puede ser obtenido con la preparacin de unos 4 o 5 montajes
de grano detallados en los siguientes pasos:

1. Preparar el primer montaje de grano (Apndice A), usando un aceite de inmersin cuyo ndice de
refraccin este en el medio del rango disponible. Examina los granos con el microscopio para
determinare el relieve y si el mineral tiene un ndice mayor o menor que el del aceite. Uno u otro, la
lnea de Becke o el mtodo de la iluminacin oblicua pueden ser utilizados. Si el relieve es muy alto, el
Mtodo de la iluminacin oblicua puede dar mejores resultados. Si el ndice del mineral es mayor que
el del aceite, entonces todos los ndices menores que el del aceite pueden ser eliminados de
consideracin. Si el ndice del mineral es ms bajo que el del aceite, entonces todos los ndices
mayores pueden ser eliminados.

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2. Preparar el segundo montaje del grano usando un aceite de ndice en algn lugar en el medio del
rango restante de posibles ndices. Examinar el relieve y si el ndice del mineral es mayor o menor que
el del aceite. Si el relieve en el primer montaje fue moderado o bajo, el segundo aceite puede ser un
poco ms cercano al primero, y si el relieve en el primer aceite fue muy alto, el segundo aceite puede
ser un poco ms lejano. El objeto es agrupar el ndice del mineral.
3. Preparar un tercer montaje de grano usando un aceite de ndice en algn lugar en el medio del no muy
reducido rango de ndices posibles. Usar el relieve visto en el primer y segundo montaje como una gua
en la seleccin de aceite. Si el ndice del mineral no cae entre el primer y el segundo aceite y el mineral
mostr un relieve muy alto en el segundo aceite, puede ser aconsejable utilizar el aceite en el extremo
final del rango disponible (ya sea el ms bajo o el ms alto) para determinar si el mineral actualmente
cae dentro del rango de aceites disponibles.
4. Hacer un cuarto montaje de grano, de nuevo seleccionando un aceite para dividir el rango de ndices
posibles. Con suerte, los 3 primeros pasos nos proveern un grupo lo suficientemente reducido para
permitir hacer una estrecha correspondencia con el cuarto aceite. Si hubiera dudas, seleccionar el
cuarto aceite para reducir an ms el grupo, lo bastante como para producir una correspondencia
exacta.
5. Repetir hasta que una correspondencia sea obtenida.

Si el ndice de refraccin est siendo determinado para confirmar una indicacin provisional, entonces el
primer montaje debe hacerse utilizando el aceite que tiene el ndice del mineral identificado provisionalmente.

Si el mineral desconocido es anisotrpico, un numero de consideraciones adicionales estn involucradas.


Debido a que la luz es doblemente refractada para la mayora de las orientaciones de los minerales, dos rayos
planos polarizados con diferentes ndices de refraccin se presentan y el valor numrico de esos ndices de
refraccin depende de las orientaciones del mineral. La identificacin del mineral requiere la medicin de 2 o 3
diferentes ndices de refraccin para granos en orientaciones especficas. Estas complejidades se tratan en
captulos posteriores. La prctica del agrupamiento de ndices de refraccin, sin embargo, se sigue aplicando.

EXACTITUD DEL METODO DE LA INMERSION

La exactitud del mtodo de la inmersin depende de la exactitud con la que se calibran los aceites, la calidad
ptica del microscopio, y si es usada luz blanca o monocromtica. Para trabajos de rutina con luz blanca, la
exactitud de 0.003 es posible. Si una lmpara de vapor de sodio es usada para proveer luz amarilla
monocromtica, la exactitud se puede mejorar a aproximadamente 0.001. La exactitud mejorada se puede
obtener con el riguroso control de todos los factores varios involucrados, pero no es necesario para la mayora
de propsitos de identificacin de los minerales. La variacin entre diferentes muestras del mismo mineral es
algunas veces mayor que los errores involucrados en mediciones de rutina.

Los aceites de inmersin comercialmente disponibles pueden ser obtenidos en incrementos de 0.002, 0.004 o
0.005. Los ndices intermedios pueden ser obtenidos combinando 2 de los aceites es varias proporciones. Un
mtodo simple y de moderada exactitud es colocar gotas de igual tamao de los diferentes aceites en una
platina o vidrio de reloj y mezclarlas. Mas mtodos precisos para la medicin de las cantidades de 2 lquidos
para ser mezclados tambin pueden ser empleados. Si se requiere una gran precisin, el ndice del aceite
mezclado debe ser medido con un refractmetro, el cual es un instrumento que usado para medir ndices de
refraccin.

Una causa importante de la inexactitud es la contaminacin de los ndices de los aceites. El principal culpable
es el intercambio de las tapas de los goteros, o tocando una platina sucia con el gotero. El ndice de refraccin
de un aceite puede ser alterado tambin si el contenedor es dejado abierto de modo que algunos
constituyentes del aceite sean evaporados.

Los ndices de los aceites pueden variar en funcin de la temperatura. La mayora esta calibrada para 20C,
que es la temperatura normal de la habitacin. Si la temperatura varia de eso, un factor de correccin debe ser
aplicado. La temperatura de correccin (dn/dT) y la temperatura a la cual el aceite fue calibrado (Tr) debe ser
impresa en las botellas para aceites comerciales preparados. La ecuacin que da el ndice del aceite para
temperaturas diferentes de Tr ser:

3.1

Donde nD es el ndice para Tr, y T es la temperatura del aceite. El ndice de refraccin decrece al aumentar la
temperatura. El factor de correccin esta usualmente cerca de 0.0004/C, de modo que unos cuantos grados
de variacin de 20C no es relevante para trabajos de rutina.

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Si la platina de calentamiento est disponible, la variacin de la temperatura del aceite se puede utilizar como
ventaja. Una muestra es preparada de modo que nD(aceite) a 20C es mayor que la del mineral. Entonces la
muestra es calentada hasta que el ndice de refraccin del aceite se reduce para corresponder con el del
mineral. El ndice de refraccin del mineral, que vara un poco en funcin de la temperatura, puede ser
calculada de la ecuacin 3.1 si la temperatura a la cual se obtiene la correspondencia y el factor de correccin
de la temperatura son conocidos. Este mtodo es particularmente apropiado en situaciones donde la luz
monocromtica es usada y un alto grado de exactitud es deseado.

DETERMINANDO INDICES DE REFRACCION EN SECCION DELGADA

Generalmente no es posible determinar los ndices de refraccin de minerales con exactitud en seccin
delgada, pero es posible hacer estimaciones o establecer lmites. El ndice de un mineral desconocido puede
ser comparado con el ndice del cemento (blsamo, resina epoxdica, etc) o con otros minerales conocidos en
la seccin delgada. El ndice del blsamo de Canad es 1.537. El ndice de la resina epoxdica depende de la
manufactura, pero es usualmente 1.540. El relieve da una indicacin de que tan cercano est el ndice del
mineral del de cemento. La lnea de Becke forma lmites de mineral-cemento y mineral-mineral y puede ser
interpretado como se describe anteriormente.