You are on page 1of 13

10/10/2016 BATMAN ON FILM ­­ An Analysis of "IDENTITY CRISIS


http://www.batman­on­ 1/13

 IDENTITY CRISIS has llave. SUPERMAN is science­fiction; BATMAN is Hoy Recamara detective stories; X­MEN is social marginalization.. e. heroism and gender are three of the most important issues to be dealt with in graphic novels. and especially in the superhero genre. become the most successful comic event of 2004 and it is of great importance to examine in what ways does it Ofertas portray heroism in comparison with the kind of Vivanuncios heroism presented in the late 1930s. Superheroes have been constructed according to what each decade has demanded – from World War II to the feminist movement or the race issue. when Superman was first [created]. 2006 ABSTRACT Superhero comic books reflect United States social history since 1938. but their basis has not.10/10/2016 BATMAN ON FILM ­­ An Analysis of "IDENTITY CRISIS" Rento recamara amueblada  THE REPRESENTATION con closet OF VIOLENCE. However. as well as what kind of violence is represented and what is women’s role in comics nowadays.. Disguised as an action­oriented narrative. persona cama They have been transformed and changed through the individual con su years. and so on. January 10. heroism and gender.html 2/13 .. HEROISM AND GENDER IN IDENTITY CRISIS  Author: David Hernando Serrano  Tuesday.batman­on­film. MX$850 superhero comic books have become a genre within SAN JOAQUIN. there are three main aspects that co­ para una sola occur in all of them: IDENDITY http://www. INTRODUCTION Violence.g. genres.

 the second part of the essay will analyze the representation of violence. yet it reinforces the traditional superhero values that were introduced in the 1930s and reinvented in the 1980s – male bonding. at the same time. heroes and violence have been represented since 1938. but taking into account everything explained in the first section. Superman (and his alter ego Clark Kent) embodied everything those two young boys felt when they were 19 years old. but for readers too. This is so in order to emphasize how this graphic novel recaptures old traditional topics about women’s role in comic books and. He created a fantasy world where the girl. the way Siegel wanted everybody to see him. Thus.html 3/13 . They were the reason for the heroes to show their powers. Lois Lane. In order to understand the analysis that will be featured in the following essay. the first section is a general overview of comic book history in terms of how women. Batman and Flash. In those terms. This representation was applied to all superheroes that were born due to Superman’s success (e. i.batman­on­film. Siegel felt he was different because he preferred reading instead of playing sports. thus it does not take into account any other field within graphic novels.. among many others). therefore. After that. There was a sense of identification with Superman’s relationship with Lois Lane in every http://www. His only way to make people aware of who was he was by creating a new persona. It portrayed a character that changed the way heroes were featured for younger audiences: Superman.10/10/2016 BATMAN ON FILM ­­ An Analysis of "IDENTITY CRISIS" CRISIS seems to take one step further in the evolution of the narrative established within that field. Superman’s first appearance. women were portrayed as mere objects whose function was to be saved by the hero. Created by Jerry Siegel and Joe Shuster. He was afraid of women and he also was extremely shy about everything else. COMIC BOOK HISTORY – GENERAL OVERVIEW This historical overview is focused only on the superhero genre. They were the object of desire. this overview must begin in June 1938 – when Action Comics #1 first appeared.e.g. heroism and gender only by looking at the contents of IC. how it re­constructs and represents violence and heroism in a more human and darker tone. The representation of Lois Lane as “damsel in distress” was quite effective for that period (1930s/1940s and part of the 1950s) as every month she was in danger only to be saved by Superman.e. Superman). while “Clark Kent” was ‘the Siegel’ everybody get to not only for heroes. yet she didn’t know he was the man she loved (i. women’s passive role and violence as an essential aspect of the hero’s evolution. “Superman” was. was disgusted by Clark Kent’s mere presence.

despite exceptions like Wonder Woman. women’s role changed. their female cousins ran corporations. Barbara Gordon initially conformed to hackneyed stereotypes as a dowdy librarian. the heroism and violence was presented in the same venue: heroes were God­like figures who achieved victory through violence. by the 1970s Barbara had given herself a makeover even in her "civilian identity" and ran for Congress. Flash and others belong). not a misogynistic point of view (as it could be argued that women were there waiting to be saved as passive objects instead of being part of the plot as active characters). either from the 1930s or from nowadays. http://www. To this new generation. Once the superhero genre was reborn (in 1956 due to Julius Schwartz re­creation of Flash). like DC Comics (the company where Superman. All the rest were cancelled. as Peter Sanderson explains: In the late 1950s and early 1960s. psychiatrist Fredic Wertham published THE SEDUCTION OF THE INOCENT. In 1954. their sisters. but a lack of ‘women knowledge’ by the author’s part. but just the way things were. of course. Their mothers were doctors. Batman and Wonder Woman. This attack on the comic book industry caused the end of several publishing companies and the ones that survived.batman­on­ before the feminist revolution. but as Hawkgirl she was a police officer on her native planet Thanagar and an equal partner to her husband Hawkman (Carter Hall) in their superheroic exploits. Then there   was Zatanna. a book where he accused comic books of being fascist.10/10/2016 BATMAN ON FILM ­­ An Analysis of "IDENTITY CRISIS" reader’s mind. Only three superheroes survived: Superman. (Moreover. These things had happened before. a lawyer (Jean Loring in The Atom). promoting homosexuality and serving as a very dangerous weapon for young audiences. 2005) This transformation in the construction of women’s role within superhero comics may have been triggered by the feminist movements of that period. kept publishing their comics by changing their tone into a campy and happy version of what they once were. This substitution of male heroes by women heroines is also applicable to the real world of the late 20th century and women’s role during World War II. However. Batman. lawyers. as Danny Fingeroth points out in the following quote: It would be up to creators a few generations down the road to assimilate feminist attitudes into mainstream culture through the fact that both were so natural to them. Wonder Woman. bravely traversing the dimensions in her search for her Click Here to Buy Movie missing father (as chronicled in the recent DC trade paperback Zatanna's Posters! Quest). Schwartz's leading ladies included a reporter (Iris West in The Flash).) (January 07. a woman could be in a position of power was not unusual or a “credit to her sex”. Readers related to that man (Clark Kent) who doesn’t get the girl as Clark – only as Superman. but it’s important to notice how female superheroes were fully accepted almost twenty years after male superheroes.html 4/13 . and even the head of an aircraft company (Carol Ferris in Green Lantern). Shiera Hall was merely a secretary at the Midway City Museum. but her transformation into Batgirl could be seen in retrospect as a symbol of the emerging female empowerment movement of the 1960s. During World War II. This construction of women reflected. with many men off fighting.

 a company that began publishing the comics it is most known of in 1961 (The Fantastic Four. The second one begins with Schwartz’s reinvention of The Flash and the whole new re­creation of the superhero genre.html 5/13 . though women achieved more and more relevance in their roles as the hero’s love interest and also as superheroines. Superman was a hero who saved the girl and punished the criminals. When violence was present. But it was understood that when her fighting man came home. paved the way for DC's even more radical innovation: obliterating a character's past continuity altogether and "rebooting" his series. 2004) Today. however. Earth­2. George Perez's Wonder Woman reboot was set up in Crisis. and the Superman saga started over from scratch. i. Jean’s power was related to the mind (as if women couldn’t be connected with ‘body­action’) and Susan’s nickname is quite self­explanatory: her power was to become… invisible..10/10/2016 BATMAN ON FILM ­­ An Analysis of "IDENTITY CRISIS" women took their places in all sorts of professions and jobs. as well as DC Comics’ CRISIS ON INFINITE EARTHS.. It began with Gwen Stacy’s death – Spider­Man’s girlfriend. The 1980s was the time when superheroes became darker and it is generally known as “grim and gritty”. Jean Grey in X­Men and Susan Storm in The Fantastic Four. This series effectively declares war on the Golden and Silver Ages. The 1970s comics were more focused on social problems like drugs. (October 15. violent world where superheroes are tough guys fighting for their own purposes rather than world peace. the best she could do was to disappear. CRISIS. Frank Miller’s THE DARK KNIGHT RETURNS and Alan Moore & Dave Gibbons’ WATCHMEN were the two graphic novels responsible for this change. It’s important to take into account that until this decade. but after CRISIS ON INFINITE EARTHS. CRISIS. Rosie the Riveter would hand her riveting gun back over and pick up her frying pan and knitting needles again. represents a sharp break with the past. featured women as part of their superhero roster since the beginning. The first one dates from Superman’s first appearance to Fredic Wertham’s book.e. e.batman­on­film. a dark. non­existent in the battlefield. they were given the less action­oriented superpowers: Jean was a telepath and Susan was the Invisible Woman. killing off editor Julius Schwartz's Silver Age Flash (whose debut started the Silver Age) and Supergirl. X­Men. challenging the http://www. However. Superman was re­envisioned from an angle that focused what he thought about his alien condition and about his relationship with Lois Lane. also disposes of Schwartz's parallel world. (2004: 81­82) Marvel Comics.g.e. but John Byrne's Man of Steel reboot was not tied into past Superman continuity: the past was consigned to oblivion. The 1970s were the beginning of the “Bronze Age. The Hulk – all of them created by Stan Lee).com/opinion_serrano_idcrisis. superheroes are treated in a more complex way. Spider­Man. As Sanderson describes it: CRISIS. on which Golden Age versions of characters (including the 1940s versions of Superman and Batman) existed. who represents the Mort Weisinger's editorial reign on the Superman titles.” with a more realistic approach to superhero stories. i. Even his “Clark Kent” persona was empowered. comic book history was divided into two periods: the “Golden Age” (1930s/1950s) and the “Silver Age” (1950s/1960s).

 IDENTITY CRISIS.e. Violence is still present in the superhero genre. whose own "catalyst" is the rape and murder of Sue Dibny. 2004) This would alienate IDENTITY CRISIS from the stereotype of “hero gets girl and saves the day” as it is replaced by a darker approach to the same type of material. This general overview of comic books history focused only on superhero comics and on the three main issues discussed in this essay (violence. murder and treason. There is the "Neo­Silver" movement." A tragic or romantic hero's death may nevertheless be triumphant: Hamlet dies. It serves as introduction to the following analysis of IDENDITY CRISIS. Therefore.. Written by Brad Meltzer and penciled by Rags Morales.batman­on­film. At the same time. heroism and gender are very much interconnected when talking about superheroes. paired with an arguably even more severe attack on past comics continuity. e. HEROISM AND GENDER IDENDTITY CRISIS is a graphic novel serialized as a seven issue miniseries and published in 2004 by DC Comics. a conservative reading arises where old traditional values are reinforced and sustained disguised as a naturalistic and realistic treatment. when analyzing this miniseries in depth.g. i.html 6/13 . there will not be any specific structural division within the analysis. it connects with the “grim and gritty” period of the 1980s. In other modes the heroes' deaths can be ignored. which attempts to revivify the spirit of earlier comics within a contemporary context. but http://www. is the most prominent current example of this latter mode. Violence can affect him personally and that kind of violence turns out as a more dangerous threat than the physical one. as in comedy. where they "live happily ever after. it seems to develop the superhero genre into a more mature kind of narrative by introducing elements of rape. As Sanderson points out: The opening statement of I>IDENTITY CRISIS evokes … there is no mystery; everything ends in death. as Sanderson describes it: There appear to be two competing points of view in today's superhero comics. heroism is represented in a realistic and naturalistic approach where heroes are no longer God­ like figures. VIOLENCE. the wife of the Elongated Man. IC seems to recreate CRISIS ON INFINITE EARTHS through an intimate angle rather than a cosmic one. However. but as an inner battle within the superhero himself.10/10/2016 BATMAN ON FILM ­­ An Analysis of "IDENTITY CRISIS" “mild­mannered” attitude he was better known of. highlighting how women are still portrayed in archaic ways within some superhero And then there is an intensification of the "grim and gritty" movement of the 1980s. heroism and gender). As violence. Death is indeed inevitable in real life; this is no surprise. the "Stretchable Sleuth" of Julie Schwartz's Silver Age DC Comics. but it is not only represented as the medium through which “good” overcomes “evil”. but human beings with extraordinary abilities. (October 15. by killing off secondary characters (usually the hero’s girlfriend).

 In this sense.html 7/13 . You're alive and then you're not. Hawkman. for the whole superhero genre. attempting to expose the heroes' secret identities. and can even be the means of achieving his ultimate reward. the wife of Ralph Dibny. Presumably. and Schwartz and writer Gardner Fox portrayed the Dibnys and the Halls' marriages in a positive light. transcendent potential of the human being. In Sanderson words: The wealthy Sue Dibny. fulfilling life. Or death can be depicted as the natural. the hero's death is not the end. For the religious. editors and writers thought that young boys wouldn't want to read about married couples. she is not a superhero. who might remind them of their parents. Schwartz and Fox countered the implicit misogyny of these early superhero series and helped the genre grow up. It's like a technical treatment of death: the only question the Elongated Man has is at what specific time non­existence will begin. This “hero’s suffering” is embodied by one character in IDENTITY CRISIS: Sue Dibny – she was raped in the past and she is murdered in the present and. At least. There's no hope from the start. like lawyers or reporters. But the Elongated Man's simple statement that the only mystery about death is "when" establishes a bleak tone to the series from the outset. then the hero must suffer what real people suffer. or even anything remarkable about it. it is worth of highlighting Sue Dibny’s role in the 1960s. Lois Lane. Through the Halls and the Dibnys. IDENTITY CRISIS distances itself from the old notion of the superhero as an everlasting symbol capable of saving us all – s/he becomes nothing more than an ordinary human being of flesh and blood that will die as if s/he was one of us.batman­on­film. They were constructed and represented for the last seven decades as flawless heroes.g. 2005) Her characterization in IDENTITY CRISIS is non­ existent and she serves one specific purpose: to be the catalyst of an identity crisis for male superheroes and. Hawkgirl and the Elongated Man were the first married superheroes. the Elongated Man. God­like figures no more: superheroes become characters to who readers can relate to. but she proved to be a role model in a different way. His rejection of the notion that life has "mystery" may imply that there is no spiritual dimension to existence. http://www. Lana Lang.10/10/2016 BATMAN ON FILM ­­ An Analysis of "IDENTITY CRISIS" in doing so he succeeds in avenging his father's murder. but it wasn’t an ‘ordinary human being flaw’. (October 08. it transforms the general representation of superheroes. This was unusual in the comics of that time. Light’s mindwipe. Whereas the superhero genre works through metaphors for the heroic. curiously enough. 2004) Thus. IDENTITY CRISIS evokes a different kind of heroism as the one already discussed in the historical overview. Most superhero series subliminally conveyed the message that men should keep free of romantic entanglements and that women could not be trusted. Superman’s kryptonite. proper end to a long. When IDENTITY CRISIS #2 reveals Dr. when she was created along the rest of female characters that were portrayed as relevant social workers. moreover. and Vicki Vale were Before going into her analysis in IDENTITY CRISIS. IDENTITY CRISIS begins with an ironic reduction of life to the drab. they could have one flaw. distinctly un­mysterious passage of time to an inescapable endpoint. If a sense of identification must surface between reader and hero. e. was not a career woman. since superhero comics then were aimed at children. (January 07.

 “The Justice League. it shapes and controls their world. in Identity Crisis the superheroes usually refer to each other by their first names. superheroes are constructed as ordinary human beings with special powers that they do not hesitate to use when they feel threatened – just what every other human being would do. That’s what happens to Ralph and Sue Dibny. Thus. The Justice League. but it also subliminally denies their superhuman identities: even in costume.” (October 08. However. they have to be an example of what we should be. I don't care how good he is. 2004) As they are no better than anyone else. This humanization of superheroes is emphasized by the way they refer to each other. as Sanderson points out: The death of Gwen marked the unmistakable end of the Silver Age.17) where we get to see the member whose vote decides the final fate of Dr. severely compromised their own ideals in retaliating against the rapist. At one point in issue one. they must suffer as anyone else would suffer: by seeing their loved ones dead. in this case formed by The Flash. Light: Barry Allen. He is the superhero. At the end of the day. of which Sue Dibny's demise is the latest and one of the most disturbing examples. He began the Silver Age and he ends it with that decision. Robin becomes orphan at the end of the series because of the violence that surrounds his world. The Flash. the hero who did reborn superheroes in 1956. This situation evokes the end of the Silver Age with Gwen Stacy’s death (Spider­Man’s girlfriend) in the mid­1970s. Batman and Zatanna. Heroes are no longer unaffected by violence. Batman is still only "Bruce" to his colleagues. As Sanderson puts it. Hawkman. is affected by Sue’s death because it triggers the downfall of the superheroes as we know them. 2004) Sue Dibny’s brutal death (her body is beaten and burned) reinforces the male bonding in which superhero teams are based on. like me and my son. (October 08. The best example of this situation is IDENTITY CRISIS #2 (p. That's realistic. Unfortunately. it now also seems to have provided the model for a whole series of stories of superhero stories in which leading female characters become sacrificial victims. "It's Bruce's biggest flaw. throwing all superheroes into a “grim and gritty” world of violence – the same violence that affects them so deeply that changes their identities. Green Arrow says. Green Lantern. Green Arrow. Atom. (October 08. he's only human.html 8/13 . yet she is the one who suffers physically in order to see him suffer psychologically. commenting on Batman. highlighting another identity crisis within.10/10/2016 BATMAN ON FILM ­­ An Analysis of "IDENTITY CRISIS" In IDENTITY CRISIS. they become a reflection of what we are. Superheroes are supposed to be above the ordinary population and they have to overcome those situations that would be impossible for us to overcome. E. I don't care how well­trained. Elongated Man. Superheroes are no longer gods among humans. 2004).g.batman­on­film." That "only" demonstrates the strategy of this series: the superheroes are no better than anyone else. but humans acting as gods. these icons of heroism. as Sanderson explains in the following quote: Significantly. when all is said and done. like so many of us.

 usually a woman. This is so because her reaction to the rape of her body is not relevant. in one of these she is a victim of a murderer. along with Sue’s murder. The New York Times (Sept. We only have access to her through the way men construct her in their minds. after that. Jules Feiffer contended in The Great Comic Book Heroes (see "Comics in Context" #26)." Well. of course." and. Superman disdained women and. the heroes mourn the dead women. Meltzer and DC would surely argue that Sue's character is presented very positively (in Ralph's reminiscences). In the longest of her flashbacks. IDENTITY CRISIS does not reflect Sue’s feelings when she is raped. Brad Meltzer. 2004) The murder of Sue generates a whole debate among the male superhero community where male bonding is challenged. whatever the writers' conscious intent? (October 15. Readers get to see only how the men in the superhero community react to that horrible act. (October 15. This. As Sanderson notes in the following quote: In its own report on Identity Crisis. Sanderson supports this argument in the following quote: Notice that Sue mostly appears in IDENTITY CRISIS either as a corpse (on an autopsy table or concealed within a coffin). Thus. And this is basically the excuse that Identity Crisis is using now.batman­on­film. was not really interested in Lois. too. Her feelings are obscured because she is an excuse to explore male relationships within a strong and violent patriarchal structure as the superhero genre is. or in Oh.html 9/13 . this time of rape. had been accused by some readers of "misogyny. There are only a few scenes with a living Sue in the "present. she is removed from the main picture to become. 2004) stated that its writer.10/10/2016 BATMAN ON FILM ­­ An Analysis of "IDENTITY CRISIS" It’s important to notice how all of the members of the Justice League vote whether mindwiping Dr Light or not. It's as if every handful of years some writer feels he has to reaffirm the seriousness of the genre by brutally killing someone. Sue is raped and. that women do get raped and murdered in real life. In other http://www. the only female member of the group. and that they are merely introducing a greater degree of realism into the DC Universe. she is the guilty one who does what men tell her to do. 15. but the one who does it is Zatanna. she is a victim. especially her husband Ralph. in his heroic identity. Just what is really going on with this recurring motif of the sacrificial woman victim? It used to be that superhero comics voiced misogyny by having Superman foiling yet another of Lois Lane's snoopy attempts to prove he was Clark Kent. and that IDENTITY CRISIS takes the appropriate attitude of horror and sadness over Sue's fate. But are the stories really conveying a contempt for women. and so do the writers. 2004) So just why is IDENTITY CRISIS supposedly so revolutionary in having Sue Dibny raped and killed? Leading ladies in comics have been regularly consigned to brutal fates for over thirty years. Now heroes' romances are often doomed because the writers kill off the women in question. Hence they would never get married. again. a secondary and voiceless character. has been read as a misogynistic issue in the whole series.

 the father of Tim Drake. But Sue is not allowed to make much of an impression through her own efforts. (October 08. She's almost treated as a Hitchcockian McGuffin in this story: the catalyst that is of no real importance. the Atom. in Identity Crisis. many years ago Jean had married Ray Palmer. In the past I've heard comedians joke that the typically obtuse male reaction when a guy and his girlfriend break up is that "She went nuts!" So. Sue is treated as an extension of a man's grief (and of other men's hatred) more than as a person in her own right. while good women were those women who didn’t hesitate and waited patiently the hero’s arrival. is none other than another Schwartz heroine. There is no plausible reason for Jean to kill Sue. or she is the victim of brutal men. who will recall that in the Silver Age if Ray Palmer tried to use the white dwarf star matter to shrink and re­enlarge anything but himself. 2004) IDENTITY CRISIS is seen as a step backwards in the evolution of women’s role in the superhero genre because powerful women was a label only evil characters could achieve (e. intentionally or not. (January 07. Jean Loring. the Atom’s wife. Jean decided to endanger Sue so that all the superheroes. In my past reviews of the series. 2004) This misogynistic angle is emphasised when reading IDENTITY CRISIS #7.html 10/13 . As Sanderson notes: In IDENTITY CRISIS #7 comes the grand revelation that the murderer of one Schwartz heroine.10/10/2016 BATMAN ON FILM ­­ An Analysis of "IDENTITY CRISIS" flashbacks. despite what she confesses. This might confuse old­time readers. beautiful. as it has been already discussed. for that matter. But now it's clear that. would react by drawing closer to their loved ones. Loring come to lose her mind? There is no explanation … IDENTITY CRISIS has been accused of misogyny. That sounds more misogynistic than the traditional representation of women in comic books since the 1930s.g. She is a "minor" character in the tale turning on her own rape and death! Her husband's grief seems to be of more dramatic importance than her life and her suffering. and idealized.batman­on­film. IDENTITY CRISIS is indeed disturbingly misogynistic. It's like one of Lois Lane's harebrained schemes from the 1950s and early 1960s. and subsequently it was decided to have them divorce.) Jean claims that she didn't intend for Sue to die. The problem is that there is no closure in that story because the murderer’s identity has no sense at all. with the revelation of Sue Dibny’s murderer: Jean Loring. Her confession reveals she wanted her husband to pay attention to her. or. the thing would blow up. she is portrayed through Ralph's point of view: Either she is viewed by Ralph (and the reader) as the Ideal Woman. Catwoman). when she often seemed like Lucy Ricardo transplanted into Metropolis. it turns out that Jean is insane. including Ray. This representation was challenged in the 1960s/1970s. an object for the hero to be saved? That’s what IDENTITY CRISIS seems to establish because when women are presented as active characters (a murderer in this case) her reasons are no other than a will for male attention. Is women’s fate in superhero comics to be just a passive role. Having decided she wants Ray back. the current Robin: this seems an odd argument for a highly accomplished lawyer to make. Now. and therefore Jean Loring’s attitude http://www. Sue Dibny. I've been willing to give it the benefit of the doubt. Just how did the rational Ms. (Her unknown murderer is apparently male.) IDENTITY CRISIS is more about the reactions of Ralph and other characters to Sue's death than it is about Sue. gone horribly wrong. (Jean's plot entailed using the Atom's costume to shrink herself to microscopic size.

 violence.. The hero as a human being more aware of their loved ones than which villain he has to fight against. Despite IDENTITY CRISIS is presented as an example of this kind of gender treatment. at least. and are subverting the genre with their own pessimistic view of life. i. CONCLUSION Is IDENTITY CRISIS really taking the superhero genre into a new. it is true that Identity Crisis is not really a “new. (Sanderson. Or. This is due to the new heroism that has arisen through the last decades and one IDENTITY CRISIS ultimately portrays. grown jaded. men’s and women’s. it remains unchanged. As it has been discussed previously. It embodies every aspect that made it what it is today. it does not work as it can be demonstrated by looking at IDENTITY CRISIS’s representation of women’s role within the superhero genre – a genre fulfilled with violence and male heroism that has been transformed generation after generation and yet. If violence was the means to fight injustice in early superhero comic books. more sophisticated direction. artists and editors who have read superhero comics their whole lives. heroism and gender questions. as DC claims? Or is it a sign that superhero comics are now dominated by writers.10/10/2016 BATMAN ON FILM ­­ An Analysis of "IDENTITY CRISIS" is of no use for nowadays women portrayal. This humanization brings a new representation of the superhero genre where violence gets personal. Our society is at a place in history where young girls don’t have to hesitate to fulfil their dreams and ambitions. more sophisticated direction” in the superhero genre. they don’t have to hesitate any more than young boys do. but when putting it into practice. grown tired of human potential is seen as equal. it increases therefore its relevancy. as Fingeroth recalls: Women now have cultural “permission” to be angry and violent without having to be evil. it’s important to http://www. the only issue yet to be polished is the gender one because women still play non­relevant roles in a world dominated by male superheroes with their own set of rules.e. at least in the ideal view. reenergizing it for a new generation. and male bonding becomes essential in the survival of the superhero society. Girls’ and boys’.batman­on­film. Perhaps violence and heroism are the most updated issues. (2004: 95) In the ideal view it works perfectly. October 15 2004) While early superhero stories are not so “sunny” optimistic as Sanderson describes them. which is not necessarily any truer than the sunny optimism of early superhero stories. today violence may affect either the villain or the hero himself. while gender seems to be in the same place as it was once before.html 11/13 . It took several generations of modern popular culture to arrive here.

 comic books keep constructing and representing United States social history within its pages. Danny. © 1998­present BATMAN ON FILM. uperman on the Couch: What Superheroes Really Tell Us about Ourselves and Our Society. http://www. 2005. that someone. We can’t do it on our own.html 12/13 . October 08." IGN FILMFORCE Access Date: 04/12/2004 Sanderson."  "Comics in Context. 2004. Sanderson. as it has done since 1938 and it will continue doing for the years to come. 2004. "Catch as Cats Can. Gaiman and a Goodbye to Identity Crisis." IGN FILMFORCE Access Date: 4/15/2005 Writer David Hernando Serrano is a contributor to both BATMAN ON FILM and BATMAN IN COMICS. Peter. 2004. Peter. Therefore. Peter tears into DC’s Identity Crisis.  New York and London: Continuum. must always intervene in the domestic and global squabbles that comprise human existence. Peter. October 15.batman­on­film. Material from BOF may not be reprinted without permission. January 7.” (2004: 155­156) WORKS CITED: Fingeroth. who is essentially a good­hearted cop. "As Grim as It Gets. "Crisis of Conscience. All rights reserved. Peter wraps­ up his decimation of Identity Crisis." IGN FILMFORCE Access Date: 04/12/2004 Sanderson. as Fingeroth notes: “There is a need for superheroes.10/10/2016 BATMAN ON FILM ­­ An Analysis of "IDENTITY CRISIS" notice other comic book works (like Greg Rucka’s DETECTIVE or GOTHAM CENTRAL stories) where it is highlighted the importance of the feminine figure in a male­dominated world."  "Comics in Context."  "Comics in

com/opinion_serrano_idcrisis.10/10/2016 BATMAN ON FILM ­­ An Analysis of "IDENTITY CRISIS" http://www.html 13/13 .batman­on­film.