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Royal Society

La Real Sociedad de Londres para el Avance de la Ciencia Natural (en inglés Royal Society of London for
Improving Natural Knowledge, o simplemente la Royal Society) es la sociedad científica más antigua
del Reino Unido y una de las más antiguas de Europa. Aunque se suele considerar el año 1660 como el
de su fundación, años antes ya existía un grupo de científicos que se reunía con cierta periodicidad.
Mantiene estrechas relaciones con la Academia Real Irlandesa fundada en 1782, mientras que
la Sociedad Real de Edimburgo, fundada en 1783, se mantiene como una institución escocesa
independiente. A pesar de ser una institución privada e independiente hace las veces de Academia
Nacional de Ciencias en Reino Unido y es miembro del Consejo Científico Británico, formado en 2000.
El 18 de mayo de 2011, fue galardonada con el Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y
Humanidades.1

Índice

 1Fundación
 2Presidentes
 3Historia (incompleta)
 4Miembros famosos
 5Medallas
 6Bibliografía selecta
 7Véase también
 8Referencias
 9Enlaces externos

Fundación
Desde 1645 tenían lugar reuniones semanales en Londres de filósofos naturales y científicos de otras
áreas del conocimiento, en particular de lo que por aquel entonces se denominaba «Nueva Filosofía» o
«Filosofía Experimental», y existen pocas dudas de que estas reuniones filosóficas son las que Robert
Boyle llamaba el Colegio Invisible o Colegio Filosófico en su correspondencia en 1646 y 1647.
Según John Wallis estas reuniones fueron sugeridas por Theodore Hank, un alemán residente en
Londres, y tuvieron lugar principalmente en la residencia de Jonathan Goddard.
Ya desde sus inicios el grupo tenía sus normas de funcionamiento, se reunía una vez por semana y para
evitar que se desviara la discusión de su propósito original estaba prohibido hablar de la divinidad,
asuntos de estado o actualidad, limitándose los temas a tratar a la Nueva Filosofía y materias
relacionadas —Medicina, Anatomía, Geometría, Navegación, Estática, Mecánica, etc.— y los
experimentos.
Durante la segunda guerra civil inglesa (1648-1649), que finalizó con la ejecución de Carlos I, parte del
grupo se trasladó a Oxford, donde mantuvo reuniones paralelas a las del grupo de Londres que
continuaron en el colegio Gresham durante el interregno hasta 1658, año del fallecimiento de Oliver
Cromwell. Tras la restauración monárquica con el ascenso al trono de Carlos II en 1660, las reuniones
se reanudaron en Londres uniéndose a ellas el grupo que había permanecido en Oxford.
La primera reunión tuvo lugar el 28 de noviembre. A ella acudieron William Brouncker,
Boyle, Alexander Bruce, Robert Moray, Paul Neile, John Wilkins, Goddard, William Petty, Peter
Ball, Lawrence Rooke, Christopher Wren, Abraham Hill. Tras una lectura a cargo de Wren, los asistentes
decidieron fundar una Sociedad para la promoción del Saber Experimental Físico-Matemático, reunirse

. Física y Filosofía Natural. La cédula real permitía también que la Sociedad hiciera publicaciones y en 1664 dio a la imprenta Sylva de John Evelyn y al año siguiente Micrographia. 14) que reza: Nullius addictus jurare in verba magistri («No me siento obligado a jurar por las palabras de maestro alguno»). El 12 de diciembre se fijó el número de miembros en 55. se nombraba a William Brouncker primer presidente y se permitía nombrar un «Comisario de Experimentos». y eligiendo a Wilkins como presidente. dona una vara y es nombrado miembro fundador. I. que será su nombre definitivo. Robert Moray informó que el rey aprobaba el establecimiento de las reuniones y estaba dispuesto a apoyar la creación de la Sociedad. De hecho ya desde el principio los experimentos tenían gran importancia y consumían gran parte del tiempo que duraban las reuniones. El 6 de marzo de 1661 Moray fue elegido presidente en sustitución de Wilkins. de Robert Hooke. miembros del Colegio de Física y profesores universitarios de Matemáticas. En una segunda cédula real del 23 de abril de 1663 el rey otorga sus armas a las sociedad. el 5 de diciembre. John Wilkins y Henry Oldenburg y se hace referencia a la Sociedad como Sociedad Real para el Avance de la Ciencia Natural.una vez por semana (los miércoles). Procede de la frase de Horacio (Epístolas. El 18 de septiembre de 1661 acordaron un borrador de estatutos y la cédula real de asociación fue firmada el 15 de julio de 1662. En la reunión siguiente. En ella figuraban los miembros del Consejo. nombrado el 5 de noviembre de ese mismo año. momento en el que oficialmente se constituye la Royal Society. el primero de los cuales fue Robert Hooke. se nombran dos secretarios. usado por los escolásticos. siendo supernumerarios los barones. El lema adoptado Nullius in verba (En palabras de nadie) se refiere a la necesidad de obtener evidencias empíricas para el avance del conocimiento en vez de recurrir al criterio de autoridad. establecer una cuota de ingreso de 10 chelines y una cuota semanal de un chelín para sufragar los experimentos.