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Quispe Alvarado Alvaro

Tarquino Villca Hilde Carolina

2017
-RADIACTIVIDAD -

LA RADIACTIVIDAD

Antecedentes Histricos

El fenmeno de la radiactividad fue descubierto casualmente por el cientfico francs


Antoine Henri Becquerel en 1896. Descubri accidentalmente la existencia de unos rayos
desconocidos que provenan de una sal de uranio. Noto que al poner en contacto el compuesto
de uranio con una placa fotogrfica envuelto en papel negro, se produca el mismo efecto que
si la placa estuviera en presencia de los Rx. Le pareci sorprendente que de las sales de uranio
emanaran radiaciones que afectaran las placas fotogrficas cuando estas se encontraban
protegidas de la luz.

Marie Curie junto a su esposo Pierre Curie, empezaron a estudiar el raro fenmeno que haba
descubierto Becquerel. Estudiaron diversos minerales y se dieron cuenta de que otra sustancia
el torio, era "radiactiva", trmino de su invencin. Demostraron que la radiactividad no era
resultado de una reaccin qumica, sino una propiedad elemental del tomo. El fenmeno de la
radiactividad era caracterstico de los ncleos de los tomos.

En 1898 descubren dos nuevas sustancias radiactivas: el radio y el polonio, mucho ms activas
que el uranio. Pierre estudiaba las propiedades de la radiacin, y Marie intentaba obtener de
los minerales las sustancias radiactivas con el mayor grado de pureza posible. Pierre prob el
radio sobre su piel, y el resultado fue una quemadura y una herida, pronto el radio servira para
tratar tumores malignos. Era el comienzo de las aplicaciones mdicas que Marie Curie dara a
la radiactividad. En 1903 recibieron el premio Nobel de fsica junto con Becquerel por el
descubrimiento de la radiactividad natural.

Al poco tiempo muri Pierre Curie en un accidente debilitado como estaba por el radio. Marie
Curie sigui trabajando y fue la primera mujer que ocup un puesto en la Universidad de la
Sorbona en Paris. Sigui investigando junto a Ernest Rutherford, quien encontr que la
radiacin que emitan las sustancias radiactivas, tena tres componentes que denomin: alfa,
beta y gamma.

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Marie Curie sigui estudiando el fenmeno de la radiactividad durante toda su vida, prestando
especial atencin a las aplicaciones mdicas de la radiactividad junto con los rayos X, recin
descubiertos. Agotada, casi ciega, los dedos quemados y marcados por su querido radio, Marie
Curie muri a los 60 aos de leucemia en 1934. Su hija Irene continu su trabajo con la misma
pasin junto a su marido, con el que descubri la radiactividad artificial y por lo que recibieron
el premio Nobel.

Uno de los experimentos que realizaron los esposos Joliot-Curie en esa poca consisti en
utilizar su fuente de polonio, elemento emisor de partculas alfa. Bombardearon con partculas
alfa una lmina delgada de aluminio y, para determinar la interaccin de estas partculas con el
aluminio, midieron la forma en que variaba la intensidad de la radiacin en el otro lado de la
hoja de aluminio. Su sorpresa fue grande cuando encontraron que an despus de interrumpir
el bombardeo la placa de aluminio segua emitiendo radiacin; se dieron cuenta, adems, de
que la intensidad de la radiacin emitida por la placa de aluminio disminua siguiendo la ley del
decaimiento radiactivo encontrada por Rutherford y Soddy, y que la vida media de este material
radiactivo era muy corta. Qu era lo que estaban observando? Los Joliot-Curie haban
descubierto que la radiactividad se puede producir artificialmente.

Diferencias entre radiacin y radiactividad

La radiacin es el efecto de "radiar" o "irradiar": Cualquier fenmeno que se propague por el


espacio de forma indefinida (hasta que algo lo detenga), est siendo "radiado". Por ejemplo, el
sonido "irradia" hacia el exterior, desde la fuente donde se crea. Si hacemos sonar una
campana, el sonido que se produce se extiende por todo el espacio, en todas las direcciones,
y podemos decir que est siendo radiado. Lo mismo ocurre con la luz de una bombilla: en el
momento en el que la encendemos, su luz se irradia hacia el exterior, formando un "frente de
onda" que se expande en forma de esfera, desde el centro de la bombilla. Una fuente de calor,
como una hoguera, tambin irradia su energa en todas las direcciones.

"Irradiar" o "Radiar" son sinnimos de "transmitir" o "propagar". No todo lo que "irradia" es


pernicioso, peligroso ni malo. De hecho, si el Sol no irradiara su calor, ste no nos llegara a la
Tierra (estaramos muertos en poco tiempo). Si el sonido no se transmitiera en forma de

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radiacin, no podramos escuchar msica. Y si el calor no se comportara como una "radiacin",


su energa no podra calentar nuestros cuerpos

Por su parte, la "Radiactividad" es un fenmeno nuclear (producido en el interior de los ncleos


de los tomos), que consiste en la "radiacin" de energa o partculas. Aunque la radiactividad
puede resultar peligrosa en algunos casos (radiaciones ionizantes capaces de acabar con los
organismos vivos), si es controlada debidamente, puede tener usos beneficiosos. Por ejemplo,
la radiactividad se puede usar para destruir clulas cancergenas. Las centrales nucleares
utilizan la radiactividad para generar energa aprovechable.

Qu es la radiactividad?

La radiactividad es un fenmeno fsico eminentemente nuclear. Los ncleos de los elementos


qumicos no presentan un balance correcto entre sus protones y neutrones por esta razn,
presentan cierta inestabilidad, causa por la que emiten partculas (alfa, beta) o radiaciones
(gama), o ambas a la vez, procedentes de la desintegracin de determinados ncleos que las
forman, por causa de un arreglo en su estructura interna a fin de alcanzar una estructura ms
estable.

Estructura de la materia

Toda materia est formada por tomos, que son la parte ms pequea de un elemento que
conserva las mismas caractersticas que una porcin mayor.
A su vez, el tomo est constituido por un ncleo alrededor del cual giran los electrones,
partculas de carga elctrica negativa. Dentro del ncleo estn los protones, cargados
positivamente y en nmero igual al de los electrones y los neutrones que no tienen carga.
Existen elementos qumicos que teniendo el mismo nmero de protones, poseen distinta
cantidad de neutrones en sus ncleos. A estas variedades se las denomina istopos de dichos
elementos.
Algunos istopos son inestables y por ello, se transforman en otros elementos desprendiendo
energa en forma de radiaciones, propiedad que conocemos como radiactividad.
Este proceso de transformacin (desintegracin) puede ser espontneo, de origen natural, o
ser provocado artificialmente.

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La unidad de medida en el Sistema Internacional es el Becquerelio (Bq), que equivale a una


desintegracin por segundo.
El perodo de semidesintegracin es el tiempo que tiene que transcurrir para que la actividad
de una sustancia radiactiva se reduzca a la mitad. (Este perodo puede variar de pocos
segundos a miles de aos).

Fuentes radiactivas

La radiactividad natural procede de la transformacin de los materiales radiactivos que


componen la corteza terrestre y de las radiaciones procedentes del espacio exterior, que
constituyen la radiacin csmica, la principal fuente de radiacin natural es el gas radn,
formado bsicamente por el decaimiento de los materiales radiactivos presentes en el suelo o
en ciertos materiales de construccin. Esto significa que existe un fondo radiactivo natural desde
que se cre nuestro planeta y al que estamos perfectamente adaptados; incluso nuestro propio
cuerpo posee ciertos compuestos radiactivos como el potasio-40 (K40) y el carbono-14 (C14) y
por trmino medio la radiactividad de nuestro cuerpo se cifra en unos 12.000 Bq.

Adems existen otros elementos radiactivos de origen artificial, es decir, creados por el ser
humano, para ser empleados en actividades tan diversas como la medicina, la industria o la
investigacin, que son el origen de la radiactividad artificial.

Tipos de radiaciones

Dentro del espectro electromagntico, la parte de energas ms altas corresponde a las


radiaciones ionizantes, que son aquellas que modifican la estructura de la materia con la que
inciden, arrancando electrones de la corteza de los tomos (fenmeno conocido como
ionizacin).
Se conocen varios tipos de radiaciones ionizantes, entre ellas: la radiacin alfa (), la radiacin
beta (), la radiacin gamma () y los Rayos X.

Las radiaciones alfa, beta y gamma provienen de la desintegracin de los ncleos y se pueden
originar de manera espontnea en la naturaleza, o ser provocadas artificialmente. Los Rayos X

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provienen de las transformaciones que tienen lugar en la corteza de los tomos y son de origen
artificial.
La radiacin alfa consiste en la emisin de 2 protones y 2 neutrones en una nica partcula:
partcula alfa.
La radiacin beta est formada por electrones, que aparecen como consecuencia de la
desintegracin de un neutrn.
La radiacin gamma est compuesta por fotones, que carecen de carga y de masa y proceden
del ajuste de un ncleo excitado.

Penetracin de las radiaciones

Hemos dicho que las radiaciones afectan a la materia al incidir con ella. Pero su capacidad de
penetracin vara en funcin del tipo de radiacin.
En el caso de la radiacin alfa, al tener una masa elevada, su interaccin con los tomos es
prcticamente inmediata, siendo slo capaz de atravesar unas centsimas de milmetro en la
materia. Se puede detener con una simple hoja de papel.
La radiacin beta, al tener menos masa, aumenta su poder de penetracin, aunque ste se
limita a unos milmetros. Una lmina de aluminio de pequeo espesor puede frenarla.
La radiacin gamma y los Rayos X, al consistir en la emisin de fotones, o lo que es lo mismo,
ondas electromagnticas que no tienen ni masa ni carga, su capacidad de penetracin en la
materia es alta. Se pueden detener con un muro de hormign o unos centmetros de plomo.

Aplicaciones mdicas

El uso de radiaciones ionizantes en medicina ha evolucionado progresivamente desde la


primera utilizacin de los Rayos X, a principios del siglo XX, hasta los modernos equipos de
radioterapia. El empleo de istopos radiactivos en medicina ha permitido lograr un mejor
conocimiento de la anatoma humana y de las patologas que le afectan. Se pueden utilizar con
fines diagnsticos y teraputicos.
Con fines diagnsticos se distinguen dos tcnicas consistentes en:

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- Administrar al paciente sustancias radiactivas de rpida eliminacin, siguindolas desde el


exterior por medio de equipos especializados, lo que permite localizar tumores.
- Tomar muestras biolgicas del paciente y analizarlas en el laboratorio.
Con fines teraputicos las radiaciones ionizantes se utilizan para destruir clulas o tejidos
malignos.
Tambin se aplican las radiaciones en la esterilizacin de material quirrgico y sanitario.

Otras aplicaciones de la radiactividad

Agricultura: para obtener cultivos de elevado rendimiento, optimizar los sistemas de riego,
comprobar el grado de absorcin de abono por las plantas, combatir o erradicar plagas, evitar
las mermas durante el almacenamiento de las cosechas, etc.
Alimentacin: para esterilizar y prolongar el periodo de conservacin de ciertos alimentos.
Arqueloga: para la datacin por medio de la presencia de istopos radiactivos de origen
natural, que permiten conocer con exactitud la antigedad de los yacimientos y objetos de
inters arqueolgico.
Conservacin de Obras de Arte: para la restauracin de obras de arte y evitar procesos de
degradacin como los producidos por la carcoma y los hongos.
Tambin se utilizan para verificar su autenticidad, la fecha en que se realizaron, etc.
Geologa: como trazadores para el estudio de la geosfera y del comportamiento de las aguas
subterrneas.
Investigacin: los istopos radiactivos se emplean para ensayar en laboratorio, a pequea
escala, el comportamiento de un proceso que posteriormente podr aplicarse a gran escala.
Tambin para la experimentacin in vitro de prcticas que posteriormente podrn utilizarse in
vivo.