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Teoras sobre el desarrollo del lenguaje:


Uno de los aspectos ms sorprendentes del desarrollo humano es la rapidez con que los nios
aprenden el lenguaje. Existen cuatro teoras que explican el desarrollo del lenguaje:

TEORAS DE LA ADQUISICIN DEL LENGUAJE.

a) Teora biolgica.- Plantea que el nio hereda la predisposicin a aprender el lenguaje a cierta
edad (Chomsky, 1980, citado en Rice, 1997). Esta predisposicin permite aprender creativamente su
lengua, entender y comprender nuevas expresiones. El desarrollo del lenguaje es paralelo a los
cambios neurolgicos que ocurren como resultado de la maduracin.

b) Teora conductista.- Conocida tambin como la teora del aprendizaje, plantea que el lenguaje se
adquiere al igual que otras conductas (Rice, 1997), ya sea por imitacin, condicionamiento,
asociacin o reforzamiento. Respaldando esta posicin, "Los tericos del aprendizaje sostienen que
los nios educados en el hogar, quienes presumiblemente escuchan ms el lenguaje de los adultos y
reciben ms atencin y refuerzo que los que se cran en instituciones para nios desamparados.

c) Teora Cognoscitiva.- Esta teora seala que el lenguaje se desarrolla a partir de imgenes
mentales, es un resultado del desarrollo cognoscitivo (o cognitivo). Los nios empiezan a dominar el
lenguaje alrededor de los dos aos, cuando utilizan smbolos para representar el ambiente. (Rice.P,
1997).

d) Teora Interaccionista.- Seala que la maduracin biolgica, las influencias ambientales y la


experiencia tienen una similar importancia en el desarrollo del lenguaje. Existe gran cantidad de
estudios que apoyan esta teora. (Rice. P, 1997)

Secuencia del desarrollo del lenguaje:

a) Periodo Pre lingstico: En todo el mundo los nios parecen seguir la misma secuencia temporal en
el desarrollo del lenguaje. En este periodo se incluyen:

Arrullos: chillidos, gorjeos o sonidos similares a vocales de corta duracin.


Balbuceo: Aparece a los 6 meses de edad, consta de emisiones de una silaba que suelen
contener una combinacin de vocales y consonantes.

b) Primeras palabras habladas:

Holofrases: palabras simples que conllevan diferentes significados.


Habla Infantil: Forma infantil de hablar que usan los adultos al dirigirse a los infantiles.

c) Emisiones de dos palabras: Tambin llamados dos, aparecen entre los 18 y 24 meses de edad.
Los nios comienzan a combinar palabras para expresar ideas que desean comunicar a los dems.

d) Habla Telegrfica: Emisiones de dos, tres o varias palabras que conllevan significado.

e) Oraciones: Oraciones de varias palabras con pocos errores gramaticales.


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Pensamiento y Lenguaje:

La relacin entre pensamiento y lenguaje es fundamental en cada proceso de construccin del


desarrollo personal y para establecer relaciones sociales. Las relaciones entre el pensamiento y el
lenguaje son estrechsimas, hasta llegar al punto de que el uno no existe sin el otro.

El pensamiento influye sobre el lenguaje porque este es el signo del lenguaje; no hay lenguaje sin
pensamiento como no hay verdadera palabra si carece de sentido, es decir, de pensamiento. En
cambio, muchas veces no hayamos la palabra que exprese nuestras ideas. El pensamiento preside la
formacin del lenguaje, no solo en cuanto al vocabulario, sino tambin en cuanto a la sintaxis, cuyas
leyes son expresin de leyes del pensamiento. Aun pensamiento rico en ideas y en matices,
corresponde un lenguaje rico y preciso.

Por su parte el lenguaje sirve admirablemente al pensamiento. De las ideas que pueblan nuestra
mente, una gran parte ha sido adquirida por la enseanza. El lenguaje se utiliza en aclarar
pensamientos que se presentan oscuros y vagos al principio; es as un efectivo instrumento de
anlisis. Lo es tambin de sntesis. Muchas veces una palabra sola, o una frase, condensa un largo
proceso mental. Sirve para estabilizar nuestras operaciones intelectuales. El lenguaje es un poderoso
auxiliar de la memoria. Porque facilita la fijacin de los conceptos y su ordenacin en la mente. Hay
personas que necesitan leer en voz alta para aprender y retener las ideas. Pero, sobre todo, el
lenguaje es el instrumento de que nos servimos para comunicar a los dems nuestros pensamientos,
y, a su ves, para recibir los de los otros.

ESTUDIO DE LA PRAGMTICA
La pragmtica estudia el funcionamiento del lenguaje en contextos sociales, se interesa por las reglas
que gobiernan el uso social del lenguaje en un contexto determinado. El estudio del uso intencional
del lenguaje o pragmtica de inici hace dos dcadas con el auge de perspectiva funcionalista, frente
a la orientacin formal o estructuralista.

Desde una perspectiva funcional, el lenguaje se concibe como un instrumento de interaccin social y
comunicacin.

La perspectiva estructuralista est basada en aspectos formales de la lengua (morfologa, sintaxis...).

Este giro funcional en la concepcin del lenguaje implica recuperar el uso intencional del lenguaje y
valorar la variedad de usos verbales y no verbales que usan los nios; las normas socioculturales que
regulan esos y los conocimientos y habilidades que configuran la competencia comunicativa.

El desarrollo del lenguaje no slo requiere competencia gramatical o lingstica, sino que exige
competencia pragmtica.

Ambas competencias constituyen la competencia comunicativa o capacidad para comprender y


reproducir mensajes apropiados gramatical y funcionalmente.

Ser competente en una lengua implica el conocimiento gramatical (reglas, normas...). Saber cmo y
cundo aplicarlas, tener capacidad para construir enunciados coherentes (componente discursivo) y
saber cmo solucionar los conflictos comunicativos y aumentar la eficacia del intercambio
(componente estratgico).
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ESTUDIO DE LA SEMNTICA
La semntica es la dimensin que abraca el contenido del lenguaje y representa el estudio del
significado de las palabras y las combinaciones de palabras.

La ADQUISICIN SEMNTICA del lenguaje depende del grado de comprensin del sujeto. El
desarrollo semntico del nio depende de la calidad de las interacciones de ste con su medio, de
cmo utilizan el lenguaje los que le rodean. Las variables de tipo familiar, socioeconmicas o
educativas han de ser tenidas en cuenta.

EVALUACIN DEL DESARROLLO MORFOSINTCTICO

CONCEPTOS. El estudio morfosintctico de una lengua es el conocimiento de la organizacin formal


de un sistema lingstico, y constituye uno de los fundamentos de la lingstica: LA GRAMTICA.

A lo largo de la historia, tanto la morfologa como la sintaxis se han abordado de forma independiente;
la lingstica moderna tiende cada vez ms a considerarlas y estudiarlas de forma conjunta bajo el
nombre de MORFOSINTAXIS.

DESARROLLO DEL LENGUAJE SEGN PIAGET

Piaget destaca la prominencia racional del lenguaje y lo asume como uno de los diversos aspectos
que integran la superestructura de la mente humana. El lenguaje es visto como un instrumento de la
capacidad cognoscitiva y afectiva del individuo, lo que indica que el conocimiento lingstico que el
nio posee depende de su conocimiento del mundo.

Su estudio y sus teoras se basan en las funciones que tendra el lenguaje en el nio. Para Piaget las
frases dichas por los nios se clasifican en dos grandes grupo: las del lenguaje egocntrico y las del
lenguaje socializado; estas a su vez se dividen en las siguientes categoras:

Lenguaje Egocntrico: Repeticin o Ecolalia.


El monlogo.
El monlogo colectivo.

Lenguaje Socializado: La informacin adaptada.


La crtica.
Las rdenes, ruegos y amenazas.
Las preguntas.
Las respuestas.

LENGUAJE EGOCNTRICO: "Se caracteriza porque el nio no se ocupa de saber a quin habla ni si
es escuchado. Es egocntrico, porque el nio habla ms que de s mismo, pero sobre todo porque no
trata de ponerse en el punto de vista de su interlocutor. El nio slo le pide un inters aparente,
aunque se haga evidente la ilusin de que es odo y comprendido.

Esta conducta lingstica centrada en s mismo se puede dividir, segn Piaget, en tres categoras:
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1. Repeticin o Ecolalia: el nio repite slabas o palabras que ha escuchado aunque no tengan
gran sentido para l, las repite por el placer de hablar, sin preocuparse por dirigirlas a alguien.
Desde el punto de vista social, la imitacin parece ser una confusin entre el yo y el no-yo, de tal
manera que el nio se identifica con el objeto imitado, sin saber que est imitando; se repite
creyendo que se expresa una idea propia.

2. El monlogo: el nio habla para s, como si pensase en voz alta. No se dirige a nadie, por lo
que estas palabras carecen de funcin social y slo sirven para acompaar o reemplazar la
accin. La palabra para el nio est mucho ms ligada a la accin que en el adulto. De aqu se
desprenden dos consecuencias importantes: primero, el nio est obligado a hablar mientras
acta, incluso cuando est slo, para acompaar su accin; segundo, el nio puede utilizar la
palabra para producir lo que la accin no puede realizar por s misma, creando una realidad con
la palabra (fabulacin) o actuando por la palabra, sin contacto con las personas ni con las cosas
(lenguaje mgico).

3. Monlogo en pareja o colectivo: cada nio asocia al otro su accin o a su pensamiento


momentneo, pero sin preocuparse por ser odo o comprendido realmente. El punto de vista del
interlocutor es irrelevante; el interlocutor slo funciona como incitante, ya que se suma al placer
de hablar por hablar el de monologar ante otros. Se supone que en el monlogo colectivo todo el
mundo escucha, pero las frases dichas son slo expresiones en voz alta del pensamiento de los
integrantes del grupo, sin ambiciones de intentar comunicar nada a nadie.

LENGUAJE SOCIALIZADO:
1. La Informacin Adaptada: el nio busca comunicar realmente su pensamiento,
informndole al interlocutor algo que le pueda interesar y que influya en su conducta,
lo que puede llevar al intercambio, la discusin o la colaboracin. La informacin est
dirigida a un interlocutor en particular, el cual no puede ser intercambiable con el
primero que llega, si el interlocutor no comprende, el nio insiste hasta que logra ser
entendido.
2. La crtica y la Burla: son las observaciones sobre el trabajo o la conducta de los
dems, especficas con respecto a un interlocutor, que tienen como fin afirmar la
superioridad del yo y denigrar al otro; su funcin ms que comunicar el pensamiento
es satisfacer necesidades no intelectuales, como la combatividad o el amor propio.
Contienen por lo general, juicios de valor muy subjetivos.
3. Las rdenes, ruegos y amenazas: el lenguaje del nio tiene, principalmente, un fin
ldico. Por lo tanto, el intercambio intelectual representado en la informacin adaptada
es mnimo y el resto del lenguaje socializado se ocupa, principalmente, en esta
categora. Si bien las rdenes y amenazas son fciles de reconocer, es relevante
hacer algunas distinciones. Se les denomina "ruegos" a todos los pedidos hechos en
forma no interrogativa, dejando los pedidos hechos en forma interrogativa en la
categora preguntas.
4. Las Preguntas: la mayora de las preguntas de nio a nio piden una respuesta as
que se les puede considerar dentro del lenguaje socializado, pero hay que tener
cuidado con aquellas preguntas que no exigen una respuesta del otro, ya que el nio
se le da solo; estas preguntas constituiran monlogo.
5. Las respuestas: son las respuestas dadas a las preguntas propiamente dichas (con
signo de interrogacin) y a las rdenes, y no las respuestas dadas a lo largo de los
dilogos, que corresponderan a la categora de "informacin adaptada". Las
respuestas no forman parte del lenguaje espontneo del nio: bastara que los
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compaeros o adultos hicieran ms preguntas para que el nio respondiera ms,


elevando el porcentaje del lenguaje socializado.

En conclusin el lenguaje egocntrico va disminuyendo con la edad. Hasta la edad de 7 aos, los
nios piensan y actan de un modo ms egocntrico que los adultos.
El porcentaje del lenguaje egocntrico depende de la actividad del nio como de su medio ambiente.
En general, el lenguaje egocntrico aumenta en actividades de juego (especialmente el de
imaginacin) y disminuye en aquellas actividades que constituyan trabajo. Con respecto al medio
social, el lenguaje egocntrico disminuir cuando el nio coopere con otros o cuando el adulto
intervenga sobre el habla del nio, exigiendo el dilogo.

Despus de los 7 u 8 aos es cuando el nio, comienza su verdadera vida social, comienza el
verdadero lenguaje.

ENFOQUE COGNITIVO:
Las estructuras de la inteligencia incluyen el desarrollo del lenguaje. El sujeto tienen un papel activo
en el desarrollo de la inteligencia, en la construccin cognitiva, si un sujeto no interacta no desarrolla
la inteligencia ni el lenguaje.

Piaget ha denominado etapa de las operaciones concretas al perodo que va de los siete a los once
aos de edad. El nio en esta fase se caracteriza por la habilidad que va adquiriendo con la
percepcin de los distintos aspectos o dimensiones de una situacin y el entendimiento de cmo tales
aspectos o dimensiones se relacionan.

Del mismo modo, el habla del nio se hace menos egocntrica en la medida en que aumenta en l la
necesidad de comunicarse y la obligacin de reconocer la importancia de su oyente. Esta situacin es
diferente de la que verbalmente se caracteriza el nio en la etapa anterior o pre-operacional (de 4 a 7
aos), en la que el nio trata de satisfacer ms sus propias necesidades verbales que las de su
oyente.

La mayor parte del habla de un nio en esta fase no tiene, segn Piaget, intencin comunicacional.
As, la actuacin verbal tiende a ser repetitiva o de monlogo individual o colectivo.
Las etapas de Piaget son las siguientes:

1. Etapa sensorio-motora (0 a 24 meses):


Es anterior al lenguaje.
Se contempla la existencia de un perodo holofrstico, e incluso el final de la misma dada
por las primeras manifestaciones simblicas.

2.- Etapa Preoperativa (2 a 7 aos):


Los esquemas comienzan a ser simbolizados a travs de palabras (habla telegrfica).
La ltima parte de esta etapa supone el surgimiento de la socializacin.
El lenguaje alcanza un grado de desarrollo notorio. Aparicin de las primeras oraciones
complejas y uso fluido de los componentes verbales.

3.- Etapa de Operaciones Concretas (7 a 12 aos):


Adquisicin de reglas de adaptacin social.
Se aprende que es posible transformar la realidad incluso a travs del lenguaje.
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4.- Etapa de Operaciones Formales (12 a 15 aos):


Surgen verdaderas reflexiones intuitivas acerca del lenguaje, juicios sobre
aceptabilidad y/o gramaticalidad de oraciones tratndose de una intuicin consciente.

DESARROLLO DEL LENGUAJE VERBAL EN EL NIO

Las etapas por las que todo nio "normal" pasa en camino a hablar y formar oraciones o grupos de
palabras. El trmino "normal" simplemente significa lo que la mayora de los nios hacen dentro de un
tiempo "esperado" o "deseado", consideracin que est basada en criterios consensuales y/o
estadsticos.
Entre todos los nios que hablan normalmente y que, por lo general, se les supedita a este patrn de
consideracin estndar, la edad especfica en que comiencen a hablar puede variar. En esto
intervienen las particularidades individuales dependientes del estado y funcin del aspecto anatmico
y sistema nervioso, del aspecto psicolgico, de las condiciones de educacin y de las caractersticas
del lenguaje de las personas que rodean al nio.

As, algunos nios empiezan a hablar temprano y otros un poco ms tarde y, tambin, hay unos que
se rezagan considerablemente, inquietando al principio a sus padres con su silencio tenaz y
asombrndolos, luego, con su excesiva locuacidad.

Ciertos retrasos pueden atribuirse a la herencia, debido a que hay familias donde los nios empiezan
a hablar ms tarde que en otras. Pero tambin hay casos, en gran medida, generados por el medio
ambiente, en especial por el hogar, en el que los padres no suelen estimular adecuadamente la
adquisicin y el desarrollo del habla de sus nios. Es el caso, a veces, del hijo nico, cuyos padres
slo hablan lo indispensable.
Tambin se tiene como ejemplo el caso de los hijos de padres sordomudos, quienes por falta de
conversacin en el hogar empiezan a hablar mucho ms tarde que los otros nios de su misma edad,
aunque ellos mismos no sean ni sordos ni mudos.

En cambio, los nios que crecen rodeados y estimulados lingsticamente por sus hermanos, o a
quienes sus padres les han hablado aun antes de que puedan comprender el sentido de las palabras,
aprenden fcilmente a hablar en comparacin a los nios antes sealados.
De esa forma la familia cumple una funcin importante en la aparicin y en el ritmo del desarrollo del
lenguaje verbal del nio. Si ste se siente emocionalmente seguro y lingsticamente estimulado, se
desarrollar normal y ptimamente, superando las dificultades de las distintas etapas en el tiempo
esperado; pero cuando la familia es conflictiva e indiferente con l, esto obstaculizar y retardar su
evolucin y, muchas veces, con consecuencias negativas para su comportamiento de ajuste posterior.

EL LENGUAJE VERBAL COMO PARTE DEL DESARROLLO INTEGRAL DEL NIO.

Las caractersticas progresivas del desarrollo del lenguaje verbal en los diferentes niveles de edad, se
adscriben a las etapas del desarrollo integral del nio, encontrndose estrechamente asociado a los
siguientes aspectos:
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Al proceso de maduracin del sistema nervioso, tanto al central (SNC) como al perifrico,
correlacionndose sus cambios progresivos con el desarrollo motor en general y con el
aparato fonador en particular.

Al desarrollo cognoscitivo que comprende desde la discriminacin perceptual del lenguaje


hablado hasta la funcin de los procesos de simbolizacin y el pensamiento.

Y, al desarrollo socioemocional, que es el resultado de la influencia del medio sociocultural, de


las interacciones del nio y las influencias recprocas.
ETAPAS DEL DESARROLLO DEL LENGUAJE.

De acuerdo con las referencias anteriores y tomando en cuenta los aportes de diferentes
investigadores como Lenneberg, 1967; Brown y Frazer, 1964; Bateson, 1975; Stampe e Ingram,
1976; Einsenson, 1979; Bruner, 1976 y muchos otros, aqu dividimos el desarrollo del lenguaje en dos
etapas principales:

Etapa Pre lingstica.

Etapa Lingstica.

Cada una de estas etapas va marcando el surgimiento de nuevas propiedades y cualidades fonticas,
sintcticas y semnticas a medida que el nio crece, tal como describiremos a continuacin.

Etapa pre-lingstica.
Denominada tambin como la etapa pre verbal, comprende los primeros 10 a 12 meses de edad. Se
caracteriza por la expresin buco-fonatoria que de por s apenas tiene un valor comunicativo. Otros la
consideran como la etapa del nivel fnico puro, debido a que el infante emite slo sonidos
onomatopyicos.
Durante esta etapa, que abarca el primer ao de vida, la comunicacin que establece el nio con su
medio (familia), y particularmente con su madre, es de tipo afectivo y gestual. De all que para
estimularlo lingsticamente la madre deba utilizar, junto con el lenguaje afectivo y gestual, el lenguaje
verbal. La palabra debe acompaar siempre al gesto y a las actividades de la madre con su hijo.

Esta etapa comprende, a su vez, subetapas o estadios con caractersticas particulares que van de
acuerdo con la secuencia cronolgica del desarrollo integral del nio, las que pasamos describir:

a) Del nacimiento al mes y dos meses de edad.


Desde que nace hasta ms o menos, el final, del primer mes, la nica expresin que se oye del beb
es el llanto, que es la primera manifestacin sonora puramente mecnica o refleja y, como tal,
indiferenciada en cuanto al tono, sea cual fuere la razn de su estado.
Con, el llanto el beb logra comunicar sus necesidades al mundo que le rodea y, como se da cuenta
de que gracias al llanto sus necesidades son satisfechas, lo usar voluntariamente, ya no siendo
entonces un mero reflejo o sonido indiferenciado.

b) De tres a cuatro meses de edad


Al inicio del tercer mes el beb produce, sonidos guturales y voclicos que duran de 15 a 20
segundos. Responde a sonidos humanos mediante la sonrisa y, a veces, con arrullo o murmullo. Aqu
la forma caracterstica del grito del beb puede ser una llamada expresiva relacionada con alguna
necesidad, tal como el grito de incomodidad.
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A esta edad ya distingue entre los sonidos: /pa/, /ma/, /ba/, /ga/. Sus vocalizaciones ya pueden
mostrar alegra; sus manifestaciones de placer las expresa mediante consonantes guturales "ga.ga",
"gu.gu", "ja.ja".
A los tres meses aparece el balbuceo o lalacin, que consiste en la emisin de sonidos mediante
redoblamiento de slabas como "ma...ma", "ta...ta" y otras.
El inters del nio por las personas, as como su comunicacin, que estaba limitada nicamente a lo
afectivo durante el 2do. y 3er. mes de vida, comienza a ampliarse hacia los objetos entre el 3er. y 4to.
mes.

c) De cinco a seis meses de edad


El balbuceo o primer intento de comunicacin que apareci alrededor de los tres meses de edad, se
extiende hasta el octavo o noveno mes, progresando en el quinto y sexto mes hacia aquello que se
denomina "imitacin de sonidos". Esto comienza en forma de auto imitaciones de los sonidos que el
mismo nio produce (reaccin circular). Ms tarde empieza a repetir sonidos que el adulto u otro nio
produce.

d) De los siete a los ocho meses de edad


Bruner (1979) seala que entre los 7 y 10 meses el nio va pasando progresivamente de la
"modalidad de demanda" a la modalidad de intercambio y reciprocidad en las interacciones madre-
nio. El dar y el recibir objetos pronunciando el nombre de cada uno, mientras se miran a la cara
madre e hijo y miran conjuntamente el objeto, logra multiplicar y enriquecer la aptitud lingstica y
comunicativa del nio, constituyendo esta "conversacin" un buen ejercicio de entrenamiento para el
habla, as como para su socializacin naciente.
En esta edad el nio realiza mltiples vocalizaciones espontneas, tanto voclicas como
consonnticas y hasta slabas y diptongos. Estas vocalizaciones prximas a la palabra, son las que
conducirn pronto al nio a emitir sus primeras palabras. Aqu las vocalizaciones alternantes entre la
madre y nio, permitirn el acceso temprano al lenguaje.

e) De los nueve a los diez meses de edad


En esta subetapa puede que el nio empiece realmente a decir palabras cortas, pero normalmente
esto no es ms que la repeticin de lo que dicen los dems, pues es todava imitacin. En esta edad
el nio manifiesta comportamientos claramente intencionados y, por tanto, inteligentes. La
incorporacin de los msculos accesorios del habla y de la masticacin aumenta la destreza de la
lengua y de los labios, favoreciendo la vocalizacin articulada.
El nio muestra especial inters por imitar gestos y sonidos y por comunicarse, lo cual le induce a
aprender rpidamente el lenguaje. Esto hace que se entregue a repeticiones espontneas que suelen
ser reforzadas por los padres, quienes tambin imitan y repiten varias veces con l.

f) De los once a doce meses de edad


El nio de 11 meses cuenta en su repertorio lingstico con ms de cinco palabras. En esta edad el
nio emplea idnticas palabras que el adulto, pero no les atribuye el mismo significado. Sin embargo,
a medida que va progresando en este proceso, los significados que va atribuyendo a las palabras se
van aproximando a los significados atribuidos por el adulto.
Estas simplificaciones del lenguaje adulto que se observan en esta edad se deben atribuir al intento
de reproducir las palabras del adulto y no a la imperfeccin de las percepciones auditivas del nio.
De esta forma el nio se ve obligado a simplificar el lenguaje adulto, sin que esto signifique que no
comprenda, sino que su capacidad expresiva es todava bien limitada. Con respecto a la aparicin de
la "primera palabra", cabe aclarar que esto depende del momento en que los padres lo identifiquen
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como tal y de lo que entienden por "palabra", ya que las unidades de significacin que el nio emplea
se corresponden con segmentos del habla adulta.

Etapa lingstica
Este perodo se inicia con la expresin de la primera palabra, a la que se le otorga una legtima
importancia como el primer anuncio del lenguaje cargado de un propsito de comunicacin.
Sin embargo, no se puede decir con precisin cundo comienza, cundo este anuncio del lenguaje se
precisa y confirma, cundo se puede hablar de la "primera palabra". Por eso la fecha de su aparicin
est diversamente fijada, ya que los estudios al respecto se basan mayormente en las informaciones
que dan las madres.
Hay que sealar, adems, que las nias son las que empiezan a hablar un poco antes que los nios.
Por otro lado, aparte del sexo, tomando como referencia las peculiaridades individuales, un nio
puede demorarse ms que otros en una etapa y pasar rpidamente por otra, condicionando la
aparicin de la primera palabra en los nios en cronologas distintas.

No obstante, los diferentes especialistas estiman que la mayora de los nios que van a hablar, tal vez
el 90 por ciento de ellos, dicen sus primeras palabras para cuando tienen 15 a 18 meses, aunque
esta afirmacin no es exacta o concluyente por las razones antes expuestas.

Dentro del perodo lingstico se consideran las siguientes subetapas:

a) De los doce a los catorce meses de edad.


Durante el primer ao de vida el nio ha ido estableciendo toda una red de comunicacin gestual,
vocal y verbal con la familia. Las primeras expresiones vocales eran simples sonidos con una
significacin nicamente expresiva. Las expresiones verbales, sin embargo, son sonidos o grupos de
sonidos que ya hacen referencia a algunas entidades del medio (objetos, personas, situaciones,
acontecimientos, etc.
A partir de los 12 meses (un ao), incluso desde los 11 meses, el nio comienza a producir
secuencias de sonidos bastante prximos a los elementos lexicales de la lengua adulta, o sea las
palabras.
De esta forma el nio comienza con el desarrollo lexical, contando en su repertorio lingstico 3 a 5
palabras (mam, pap, tata, caca, etc.). Empieza tambin a utilizar las formas fonticamente
convencionales de la comunidad lingstica; sin embargo, aunque el nio de un ao emplea idnticas
palabras que el adulto, todava no le atribuye el mismo significado a las cosas, debido precisamente a
su escaso repertorio lexical.

Entre los 13 y 14 meses, el nio inicia la conocida etapa "holofrstica" (palabra-frase), en la que emite
frases de una sola palabra o elementos con varios significados. Por ejemplo, la palabra "abe" (abrir)
lo utiliza para expresar diferentes acciones:
Abre : Abre la puerta
Abre : Pela la naranja
Abre : Pon a un lado las cosas para ...

El nio comienza a comprender tambin los calificativos que emplea el adulto (bueno, malo,
agradable o desagradable). Igualmente comprende la negacin y la oposicin del adulto, e incluso la
interrogacin como actitud.
De este modo el nio desde los 12 meses de edad inicia un largo y complejo proceso de desarrollo y,
poco a poco, los significados que atribuye a las palabras se van aproximando a los significados
atribuidos por el adulto. Pero, para que esto ocurra de una manera ptima, es importante que los
padres estimulen lxicamente al nio, tratando de asociar siempre en las "conversaciones" el
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significado fnico (palabra hablada) con el significado (objeto al que hace referencia la palabra), para
que el nio asocie y fije la relacin en su cerebro.

b) De los quince a los dieciocho meses de edad


A los 15 16 meses el nio se encuentra en plena etapa holofrstica (palabra-frase). Dentro de su
repertorio lxico cuenta con 5 a 15 20 palabras, y cada vez demostrar mayor incremento en su
vocabulario.
En algunos nios bastante adelantados, suele observarse el empleo de algunas frases con dos
palabras, principalmente de objetos o acciones, sin descartarse en ciertos casos, tambin, el uso de
adjetivos (calificadores). Sin embargo, antes de ser capaz de hacer combinaciones de dos palabras,
frecuentemente seguir empleando una sola palabra para referirse a muchos objetos.
Esta extensin semntica en las vocalizaciones infantiles le seguir acompaando por largo tiempo.
Pero a medida que vaya incrementando su lxico y evolucionando su habla, ir reduciendo
progresivamente tal extensin semntica.

Desde los 16 17 meses hasta los dos aos de edad, har cada vez ms frecuentemente el uso de
combinaciones espontneas de varias palabras y frases, incrementando el caudal de palabras en su
expresin. Extiende cada vez ms su repertorio lingstico y comienza a hacer combinaciones de dos
palabras. En esta edad, la identificacin y denominacin de objetos, figuras y diferentes partes del
propio cuerpo, son ejercicios muy recomendables para el desarrollo del lenguaje verbal del nio.

c) De los dieciocho a veinticuatro meses de edad


Entre los 18 y 24 meses, la mayora de los nios cuentan con un vocabulario mayor a 50 palabras,
pasando a combinar 2 a 3 palabras en una frase, dndose inicio al habla "sintctica"; es decir, el nio
comienza a articular palabras en frases y oraciones simples.
En sus expresiones verbales utilizan sustantivos (nombres), verbos (acciones) y calificadores
(adjetivos y adverbios).

Hacia los dos aos el nio posee un vocabulario aproximado de 300 palabras. En sus expresiones
suele observarse, tambin, el inicio de la utilizacin de los pronombres personales "Yo" y "T" y el
posesivo "Mi" y "Mo". Sus frases expresan intencin y accin: "hace lo que dice y dice lo que hace".
En esta edad surge la funcin simblica en el nio y termina el predominio de la inteligencia
sensoriomotriz dando lugar a la inteligencia representacional. Con la funcin simblica el nio tiene la
capacidad de representar mentalmente las cosas y evocarlas sin necesidad de que stas estn
presentes.

Los smbolos (significantes) vienen a desempear un papel singular en el desarrollo posterior del
nio, ya que stos son los que van a permitir construir los cdigos sobre los cuales se configuran las
bases de las funciones superiores. Mediante estos cdigos es que accedemos a las emociones, a las
realidades abstractas, al lenguaje y a convertir lo implcito en explcito.

d) De los dos a los tres aos de edad


A los tres aos se produce un incremento rpido del vocabulario, incremento que es mucho mayor
que lo que ocurrir posteriormente, llegando a tener un promedio de 896 palabras y a los tres aos y
medio 1222 palabras (Smith, 1980). El nio en sus expresiones verbales ya emplea verbos como
"haber" y "ser". En el curso de esta edad comienza a utilizar las proposiciones y el nio ya tiene un
lenguaje comprensible, incluso para personas ajenas a la familia, manifestando un dominio de la
mayor parte de la gramtica de su lengua materna (sintaxis), por lo que los especialistas suelen
denominarlo como el perodo de la "competencia sintctica".
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e) De cuatro a los cinco aos de edad


A los cuatro aos de edad el nio domina virtualmente la gramtica, pero comienza a expresarse de
acuerdo a un estilo "retrico propio", tal como Einsenson seala.
El nio empieza a utilizar los pronombre en el siguiente orden: Yo, T, l, Ella, Nosotros-as, Ustedes;
contando con un vocabulario de 1,500 palabras y a los cinco aos, 2,300 palabras aproximadamente.
El nio suele estar ya capacitado para responder a preguntas de comprensin referentes al
comportamiento social aprendido, dado que su lenguaje ya se extiende ms all de lo inmediato. Esto
se debe a la capacidad simblica del nio y, como tal, puede evocar y representarse mentalmente las
cosas, acciones y situaciones, trascendiendo la realidad y el presente.
Esa capacidad y la necesidad de comunicarse, hacen posible un mayor y rpido desarrollo del
lenguaje infantil, facilitando tambin el desarrollo de la inteligencia.

f) De los seis a los siete aos de edad


A esta edad se inicia la etapa escolar, en la cual el nio manifiesta una madurez neuropsicolgica
para el aprendizaje y un lenguaje cada vez ms abstracto.
Debido al "dominio" del lenguaje el nio puede percibir distintas unidades lingsticas dentro de una
lectura o discurso, percibindolo como un todo.
El nio supera tambin el perodo egocntrico y su pensamiento se torna lgico-concreto. Ahora es
capaz de tomar en cuenta los comentarios y crticas de los dems con respecto a su persona, lo cual
no ocurra en edades anteriores. Esta capacidad de descentracin hace que el nio tome conciencia
de s mismo, asumiendo un autoconcepto y una autoimagen adecuada o inadecuada, lo que influir
en su adaptacin y desarrollo de personalidad.