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ARTCULO CIENTFICO

Autor: Mary Vidal Arbul

RESUMEN

El presente artculo aborda el tema de bienestar psicolgico desde el anlisis


del contexto laboral. La Psicologa Positiva permite una mirada diferente de la
realidad laboral, procurando enfatizar los aspectos positivos del trabajo
cotidiano y fortalecer los recursos de que disponen los trabajadores para
afrontar las situaciones conflictivas.

A travs de un diseo mixto, nuestra investigacin tuvo por objetivo conocer el


nivel de desgaste laboral y de bienestar psicolgico, a partir del anlisis de
factores educacionales, organizacionales y psicosociales que impactan, segn
la literatura nacional e internacional, en la salud.

Rescatamos desde una mirada positiva y comprehensiva, los alcances del


bienestar psicolgico en el escenario laboral y su especial vinculacin con las
estrategias de afrontamiento, frente a un contexto laboral cada vez ms
exigente, incierto y estresante.

INTRODUCCIN

Hoy en da escuchar que el mundo laboral de nuestros das se encuentra en


una profunda crisis. En los ltimos aos, y no slo en nuestro pas, nos hemos
familiarizado con conceptos tales como desempleo, condiciones laborales
precarias, inestabilidad laboral, subempleo, etc., indicadores que nos llevan a
caracterizar como conflictivo al mundo del trabajo. Este nuevo escenario
laboral, percibido y vivenciado como estresante, tiene un fuerte impacto en la
psicologa de los trabajadores.

Algunos pueden sobrellevar o afrontar estas situaciones conflictivas de mejor


manera que otros, lo que depende de ciertas caractersticas (sexo, edad, nivel
de instruccin, antigedad, etc.) pero tambin, de otros factores psicosociales
tales como el estilo de afrontamiento y las estrategias desarrolladas para hacer
frente a los problemas.
Teniendo en cuenta la Teora de la Expectativa-Valencia (Feather y Davenport,
1982)1, los sujetos que tienen ms altas aspiraciones, son aquellos ms
proclives a caer en la enfermedad cuando no alcanzan lo deseado y/o acorde a
la formacin recibida.

En esta perspectiva, el ser universitario es un indicador de aspiraciones. Todo


ello, permita hipotetizar que este importante grupo de universitarios que
ingresa al Estado en una etapa particular de la vida del pas, podra acusar
altos niveles de estrs, depresin o, visto desde otro factor, un bajo bienestar
psicolgico.

MARCO TERICO

1. El bienestar psicolgico

En el estudio de la Psicologa como ciencia podemos identificar dos


perspectivas. La primera, corresponde a la lnea tradicional, cuyo abordaje
parte de una problemtica identificada, por ejemplo, desde el contexto laboral
podra ser el estudio del estrs o el burnout, de enfermedades psicosomticas
o trastornos mentales.

Una segunda perspectiva parte de la Psicologa positiva y apunta a la


bsqueda del bienestar de los sujetos. sta dirige su atencin a las fortalezas
humanas, a aquellos aspectos que nos permiten aprender, disfrutar, ser
alegres, generosos, serenos, solidarios y optimistas (Seligman y
Csikszentmihalyi, 2000)2.

Una de las lneas de investigacin de la Psicologa positiva es el bienestar


psicolgico, cuyo objetivo es la bsqueda de la realizacin personal. Segn
Casullo y sus colaboradores (2002)3 el bienestar psicolgico tiene varias
acepciones, inscriptas en marcos tericos no siempre claros y sin alcanzar, an
hoy, un consenso.

1 Feather, N. y Davenport, P. (1982). Desempleo y sentimiento depresivo: Un anlisis


motivacional y atributivo. Estudios de Psicologa, 12, 63-81.
2 Seligman, M. y Csikszentmihalyi, M. (2000). Positive psychology: An introduction. American

Psychologist, 55, 5-14


3 Casullo, M. y Col. (2002). Evaluacin del bienestar psicolgico en Iberoamrica. Buenos

Aires: Paids.
Para Veenhoven (1991)4, este trmino puede definirse como el grado en el que
un individuo juzga globalmente su vida en trminos favorables. La evaluacin
que realiza el sujeto depende de tres componentes, a saber: a) los estados
emocionales (positivos-negativos), b) el componente cognitivo (procesamiento
de informacin que las personas realizan acerca de cmo les fue o les est
yendo en su vida); y c) las relaciones vinculares entre ambos componentes. En
este sentido, la literatura sobre el tema permite apreciar al bienestar psicolgico
como un constructo trirquico (Casullo y col., 2002).

Al respecto, Diener (1994)5 seala que es posible identificar componentes


estables y cambiantes en dicho constructo. Las emociones son los
componentes cambiantes, ya que pueden hacer oscilar al sujeto en la
apreciacin y evaluacin global de su situacin inmediata, pero se trata de una
apreciacin relativamente estable. Por el contrario, el componente cognitivo es
ms invariable, se mantiene ms en el tiempo y es el resultado del balance que
hace el sujeto en funcin de la informacin que posee sobre sus propios logros
y frustraciones.

Veenhoven (1994)6 sostiene que el componente cognitivo es la satisfaccin con


la vida que parte de valorar la discrepancia percibida entre las aspiraciones y
los logros realmente obtenidos, cuyo amplio rango evaluativo va desde la
sensacin de realizacin personal hasta la experiencia de fracaso o frustracin.
En otros trminos, podramos decir que, a pesar de las variaciones
circunstanciales, el bienestar psicolgico implica una disposicin ms o menos
estable de evaluar en forma positiva o negativa la vida.

En esta evaluacin que realiza el sujeto, se ponen en juego una serie de


dimensiones que tienen que ver con el control de situaciones sensacin de
control y autocompetencia; los vnculos psicosociales aluden a la calidad de
las relaciones personales; la existencia de proyectos indica la presencia de

4 Veenhoven, R. (1991). Is Happiness relative? Social Indicators Research, 24, 1-34.


5 Diener, E. (1994). Evaluacin del bienestar subjetivo: Progreso y oportunidades.
Investigacin de Indicadores Sociales, 31, 103-157.
6 Veenhoven, R. (1994). El estudio de la satisfaccin con la vida. Intervencin Psicosocial, 9,

87-11.
metas y propsitos en la vida y, por ltimo, la aceptacin de s mismo evala
el sentimiento de bienestar consigo mismo (Casullo y col., 2002)7.

1.1. Las Estrategias de afrontamiento

Centrmonos ahora en el factor que aparece estrechamente vinculado al


bienestar: las estrategias de afrontamiento. Los estudios sobre el afrontamiento
han sido realizados en distintos mbitos, hallndose en varias investigaciones
abordadas particularmente con adolescentes, una presunta relacin entre el
bienestar y el afrontamiento, (Gonzlez Barrn, Montoya Castilla, Casullo y
Bernabu, 2002; Casullo y Castro Solano, 2000; Casullo y col., 2002; Figueroa,
Contini, Lancuza, Levn y Estvez, 2005; Salotti, 2006). Otros estudios vinculan
ambos factores a rendimiento acadmico (Chavez Uribe, 2006).

Como hemos dicho anteriormente, los sujetos se enfrentan diariamente en el


mundo del trabajo a diversas situaciones que resultan estresantes y que exigen
de ellos pensar y actuar con rapidez para resolverlas. Estos pensamientos y
actos concretos que los trabajadores realizan para lograr adaptarse a las
situaciones conflictivas son las denominadas estrategias de afrontamiento, las
cuales sern generales o especficas, segn lo amerite la situacin. Si bien
existe un estilo de afrontamiento bsico, los sujetos construyen mediante el
contacto con el mundo que los rodea, estrategias de afrontamiento ms
complejas (Fernndez-Abascal, 1997)8.

Las investigaciones realizadas por Frydenberg y Lewis (1996) 9 permitieron


identificar dieciocho estrategias generales de afrontamiento que son puestas en
escena por los sujetos ante situaciones desgastantes. Algunas de ellas estn
ms bien orientadas a la accin concreta y otras, no tan efectivas, se centran
en los estados emocionales (Laza rus y Folkman, 1986; Lazarus, 2000)10.

7 Casullo, M. y Col. (2002). Evaluacin del bienestar psicolgico en Iberoamrica. Buenos


Aires: Paids.
8 Fernndez-Abascal, E.G. (1997). Estilos y estrategias de afrontamiento. En E.G.
9 Frydenberg, E. y Lewis, R. (1996). Manual: ACS. Escalas de Afrontamiento para
Adolescentes. Adaptado por J. Perea y N. Seisdedos. Madrid: TEA.
10
Lazarus, R. S. (2000). Pasin y razn. La comprensin de nuestras emociones.
Barcelona: Paids. Lazarus, R. S. y Folkman (1986). Estrs y procesos cognitivos.
Barcelona: Ediciones
Podemos distinguir as, dos grupos de estrategias: las estrategias centradas en
la accin que permiten la resolucin de los problemas y las estrategias
centradas en la emocin, en las que los sujetos adems de enfrentarse al
problema, deben regular sus emociones y disminuir los efectos angustiantes de
la situacin.

2. El Estrs
Todos omos y utilizamos la palabra estrs y otros trminos relacionados, como
miedo, ansiedad, angustia, fatiga o depresin, pero es difcil, incluso para los
cientficos e investigadores, delimitar claramente de qu estamos hablando y
cul es el significado, el alcance y las consecuencias de estos conceptos. As,
los trminos de estrs, ansiedad y miedo se entremezclan en el lenguaje
cotidiano e incluso en el lenguaje cientfico, de forma que su definicin es difcil.
Son conceptos polismicos, que describen situaciones y estados psicolgicos y
psicobiolgicos, diferentes pero relacionados entre s.
En forma simplista, el estrs es a veces definido como una condicin
meramente muscular: "es una rigidez o endurecimiento de los msculos y del
tejido conjuntivo que excede del tono necesario para su funcionamiento
normal. Sin embargo es mucho ms que eso. El estrs es una respuesta
importante, el Dr. en medicina Hans Selye pionero en las investigaciones sobre
el estrs, lo define como "una respuesta corporal no especfica ante cualquier
demanda que se le haga al organismo (cuando la demanda externa excede los
recursos disponibles). Esta respuesta es parte normal de la preparacin del
organismo para el enfrentamiento o para la huida.
Desde el punto de vista de la psicologa, el estrs ha sido entendido desde los
tres enfoques siguientes: (Cano, 2002)
-Como estmulo: El estrs es capaz de provocar una reaccin o respuesta por
parte del organismo.
-Como reaccin o respuesta: El estrs se puede evidenciar en cambios
conductuales, cambios fisiolgicos y otras reacciones emocionales en el
individuo.
-Como interaccin: El estrs interacta entre las caractersticas propias de
cada estmulo exterior y los recursos disponibles del individuo para dar
respuesta al estmulo.
En lnea con la anterior definicin, La Organizacin Mundial de la Salud
(O.M.S.) postula que el estrs es "el conjunto de reacciones fisiolgicas que
prepara al organismo para la accin".
Aunque el estrs si tenga un papel fundamental en el proceso salud-
enfermedad, autores como Lazarus y Folkman (1986) afirman que no siempre
constituye un proceso negativo en nuestras vidas, ya que depender de la
valoracin que cada sujeto hace del proceso y de su capacidad para controlar
la situacin y afrontar las consecuencias del estrs. El estrs es un proceso
dinmico en el que intervienen variables tanto del entorno como individuales, y
aparece cuando la persona evala una situacin como amenaza.
Todas estas formas de definir el estrs muestran la complejidad del fenmeno.

2.1. SINTOMAS DEL ESTRS.


El estrs afecta rganos y funciones de todo el organismo. Los sntomas ms
comunes son:
-Depresin o ansiedad -Dolores de cabeza -Insomnio -Indigestin -Sarpullidos -
Disfuncin sexual -Nerviosismo -Palpitaciones rpidas -Diarrea o estreimiento
Uno de los primeros sntomas en aparecer es el nerviosismo, un estado de
excitacin en el que el sistema nervioso responde de forma exagerada o
desproporcionada a estmulos considerados normales.
El consumo de tabaco, o de alcohol y caf u otras sustancias estimulantes, son
la causa ms comn de nerviosismo y falta de equilibrio en el sistema nervioso.
La ansiedad tambin suele ser punto comn en personas que se sienten
"estresadas". Se trata de un trastorno psicosomtico, que comienza afectando
a la mente pero acaba repercutiendo sobre diversos rganos del cuerpo,
produciendo taquicardia, dolor de estmago, colon irritable (alternancias entre
estreimiento y diarrea), etc. Se han identificado tres etapas en la respuesta al
estrs. En la primera etapa, alarma, el cuerpo reconoce el estrs y se prepara
para la accin, ya sea de agresin o de fuga. Las glndulas endocrinas liberan
hormonas que aumentan los latidos del corazn y el ritmo respiratorio, elevan
el nivel de azcar en la sangre, incrementan la transpiracin, dilatan las pupilas
y hacen ms lenta la digestin. En la segunda etapa, resistencia, el cuerpo
repara cualquier dao causado por la reaccin de alarma. Sin embargo, si el
estrs contina, el cuerpo permanece alerta y no puede reparar los daos.
Si contina la resistencia se inicia la tercera etapa, agotamiento, cuya
consecuencia puede ser una alteracin producida por el estrs. La exposicin
prolongada al estrs agota las reservas de energa del cuerpo y puede llevar a
situaciones extremas. Ciertos tipos de jaqueca y dolor de cara o espalda, el
asma, lcera pptica, hipertensin, asma y estrs premenstrual, son ejemplos
de alteraciones relacionadas con el estrs. Adems, el estrs emocional puede
causar o empeorar muchos trastornos de la piel, desde picores, cosquilleo y
dolor hasta los que producen sarpullido y granos.
Hans Selye habla de tres fases del sndrome general de adaptacin:
Alarma: Se caracteriza por la liberacin de hormonas. Se movilizan los
sistemas defensivos del organismo para lograr la adaptacin y afrontar la
situacin de estrs. Hay aumento de la secrecin de glucocorticoides, de la
actividad de Sn simptico, de la secrecin de NA por la medula suprarrenal.
Sndromes de cambios de lucha o huida. Y se presenta una baja resistencia a
los estresantes.
Resistencia: La activacin hormonal sigue siendo elevada. El organismo llega
al clmax en el uso de sus reservas, al reaccionar ante una situacin que lo
desestabiliza. Se normalizan, la secrecin de glucocorticoides, la actividad
simptica y la secrecin de NA. Desaparece el sndrome de lucha/huida, y hay
una alta resistencia (adaptacin) a los estresantes.
Agotamiento: El organismo pierde de manera progresiva su capacidad de
activacin. Queda inhibida la provisin de reservas, lo que trae como
consecuencia enfermedades e incluso la muerte. Hay aumento de la secrecin
de glucocorticoides, pero finalmente hay un marcado descenso. Triada de
estrs (suprarrenales hipertrofiadas, timo y ganglios linfticos atrofiados,
ulceras sangrantes de estmago y duodeno). Perdida de la resistencia a los
estresantes, puede sobrevenir la muerte.

4. EL ESTRS LABORAL
El estrs en el entorno laboral es un problema creciente con un costo personal,
social y econmico notable.
En toda situacin de estrs en la empresa puede hablarse de la
responsabilidad de los directivos y de la propia organizacin en la medida en la
que sta lo causa o lo facilita, o en la medida en la que no lo detecta a tiempo o
no lo remedia. Pero hay una responsabilidad ineludible tambin que reside en
el propio empleado que es quien debe salir de esa situacin, buscar
asesoramiento, tomar decisiones difcil y emprender cambios importantes en
algunas parcelas de su vida, siendo a veces necesario incorporarse a un
proceso teraputico, no siempre fcil ni cmodo y a menudo prolongado. Todo
ello requiere un esfuerzo y una perseverancia personal e intransferible.
El estrs en el trabajo aparece cuando las exigencias del entorno laboral
superan la capacidad de las personas para hacerles frente o mantenerlas bajo
control.
El estrs laboral, segn Cano (2002) seala que 'hablamos de estrs cuando
se produce una discrepancia entre las demandas del ambiente, y los recursos
de la persona para hacerles frente. El estrs es una respuesta adaptativa por
parte del individuo, que en un primer momento nos ayuda a responder ms
rpida y eficazmente a situaciones que lo requieren.
Nuestro cuerpo se prepara para un sobreesfuerzo, somos capaces de procesar
ms informacin sobre el problema y actuamos de forma rpida y decidida. El
problema es que nuestro cuerpo tiene unos recursos limitados y aparece el
agotamiento.
Desde este punto de vista, puede considerarse al estrs laboral como el factor
que desencadena o libera efectos tanto fsicos (consecuencias fsicas) como
psicolgicos (consecuencias psicosociales) en los individuos. Adems produce
cambios en: la percepcin, las respuestas emocionales y afectivas, la
apreciacin primaria y secundaria, las respuestas de aprontamiento (Peir,
1992).
Segn Martnez Selva (2004) surge de un desajuste entre las capacidades del
individuo y las exigencias de su trabajo, que puede ser crnico, cuando la
persona no puede recuperarse completamente durante el perodo laboral, o
agudo, tratndose entonces de situaciones de corta duracin. Sin embargo, en
ocasiones es difcil diferenciarlos, ya que sus efectos (psicofisiolgicos y/o
sociales) pueden ser igualmente duraderos (Peir & Salvador, 1993).
4.1. MODELOS DE ESTRS LABORAL
Se han descrito dos modelos de estrs laboral que han dado origen a
numerosas investigaciones. Se trata del modelo demanda-control, propuesto
por Karasek y Theorell (1990, citado por Calnan, Wainwright & Almond, 2000) y
del modelo esfuerzo y recompensa de Siegrist (Siegrist & Marmot, 2004).
El modelo demanda-control ha sido desarrollado para describir situaciones
laborales con estresores crnicos y propone dos aspectos que generan estrs
en el trabajo. Por un lado, las exigencias demandantes que se imponen al
trabajador, tanto psicolgicas como fsicas y, por el otro, el escaso control que
el individuo puede ejercer sobre stas, entendido como el grado de libertad que
tenga un trabajador para tomar decisiones sobre su tarea y utilizar sus
habilidades (Tsutsumi & Kawakami, 2004). Posteriormente se incorpor un
tercer componente, el apoyo social, que, segn Calnan et al. (2000) brinda la
proteccin necesaria contra el estrs resultante de un trabajo con demandas
excesivas y escaso control. El modelo tambin predice que altas demandas
asociadas a elevada autonoma configuran trabajos que aumentan la
motivacin y permiten el aprendizaje, generando efectos protectores sobre la
salud ya que posibilitan a los individuos desarrollar un mayor rango de
estrategias de afrontamiento, aumentando la satisfaccin laboral. En general, el
control provee la oportunidad de ajustarse a las demandas acorde a las
necesidades y circunstancias.
Investigaciones orientadas a verificar empricamente este modelo han llegado a
resultados contradictorios. A su vez, se ha observado que otras variables (no
contempladas en el modelo) pueden amortiguar los efectos anticipados por
Karasek, tales como el manejo del tiempo que compensa bajos niveles de
autonoma (Peeters & Rutte, 2005) o el optimismo, que modera la relacin
entre altas demandas y bajo control, llevando a los pesimistas a experimentar
ms ansiedad y depresin (Totterdell, Wood & Wall, 2006).
Las mayores crticas que ha recibido este modelo se centran en su simplicidad,
desde el momento que no incluye aspectos tan importantes como las
caractersticas personales que pueden llevar a algunos a describir un trabajo
como desafiante y estimulante, y a otros como inmanejable y estresante
(Calnan et al., 2000). En cuanto a las escalas que evalan las demandas, se ha
observado su falta de discriminacin entre demandas cualitativas y
cuantitativas (Mikkelsen et al., 2005) y, lo que es ms objetable, en algunos
casos se han obtenido resultados inconsistentes al probar los efectos
combinados de demanda y control (Siegrist & Marmot, 2004). Sin embargo,
este modelo es muy popular debido a su sencillez, ya que en lugar de un
amplio conjunto de variables slo se incluyen dos aspectos centrales, lo que
facilita el diseo de intervenciones tendientes a mejorar aspectos del trabajo
reduciendo la tensin laboral, disminuyendo las demandas o aumentando el
margen de decisin (Schaufeli, 1999).
El modelo de esfuerzo y recompensa, propuesto por Siegrist enfatiza la
importancia que tiene el trabajo para ofrecer opciones que contribuyan a
aumentar la autoeficacia en las personas a travs de recompensas materiales,
psicolgicas y sociales.

4.2. TIPO DE ESTRS LABORAL.


El modelo postula que la falta de reciprocidad o percepcin de injusticia entre la
inversin que el trabajador considera haber realizado para la empresa donde
trabaja y los beneficios que obtiene (dinero, aumento de su autoestima o
desarrollo de su carrera), generan las consecuencias del estrs. Calnan et al.
(2000) sugieren que este modelo est basado en la premisa que si bien el
estatus ocupacional provee una oportunidad de incrementar la imagen de uno
mismo y la autoeficacia a travs del desempeo efectivo del rol, los beneficios
psicolgicos asociados con el trabajo dependen de una relacin recproca en la
cual la inversin del esfuerzo est relacionada con adecuadas recompensas.
Este modelo goza de amplia aceptacin entre los especialistas ya que
coinciden en sealar que la combinacin de factores situacionales o
extrnsecos (que hacen al trabajo ms demandante) e intrnsecos (como la
motivacin) provee un indicador ms sensible del estrs que, por ejemplo, el
modelo demanda-control que slo considera caractersticas objetivas. Segn
Slipack (1996, citado en Campos, 2006)11 existen dos tipos de estrs laboral:

11
Campos, M. A. (2006). Causas y efectos del estrs laboral. San Salvador: Universidad de E]
Salvador, Escuela de Ingeniera Qumica.
El episdico: Es aquel que ocurre momentneamente, es un estrs que no se
posterga por mucho tiempo y luego de que se enfrenta o resuelve desaparecen
todos los sntomas que lo originaron; un ejemplo de este tipo de estrs es el
que se presenta cuando un trabajador es despedido de su empleo.

El crnico: que se puede presentar cuando la persona se encuentra sometida


a las siguientes situaciones:
1- Ambiente laboral inadecuado.
2- Sobrecarga de trabajo.
3- Alteracin de ritmos biolgicos.
4- Responsabilidades y decisiones muy importantes.
El estrs crnico es aquel que se presenta varias veces o frecuentemente
cuando un trabajador es sometido a un agente estresor de manera constante,
por lo que los sntomas de estrs aparecen cada vez que la situacin se
presenta y mientras el individuo no afronte esa exigencia de recursos el estrs
no desaparecer.

4.3. TIPOS DE ESTRESORES LABORALES:


Se clasifican en:
a. - Estresores del ambiente fsico, entre los que se encuentran:
- La iluminacin. No es lo mismo trabajar en turno nocturno que en el diurno.
- El ruido. Trabajar con alarmas continuamente, puede afectar no slo al odo,
sino al desempeo del trabajo: satisfaccin, productividad, etc.
- Ambientes contaminados. La percepcin de los riesgos, puede producir
mayor ansiedad en el profesional, repercutiendo en el rendimiento y en el
bienestar psicolgico.
- La temperatura. A veces trabajar en un ambiente caluroso genera un
tremendo disconfort.
- Peso. Los profesionales que han de trabajar en quirfano muchas horas con
delantales o guantes protectores de plomo pueden estar sometidos a cargar
con un peso importante. El cansancio puede duplicarse.
b. - Estresores de la tarea. La generacin de estrs vara de unas personas a
otras, ya que las caractersticas de cada tarea y de lo que genera en los
profesionales van en funcin de lo que gusta o no hacer. Cuando la tarea se
adeca a las expectativas y a la capacidad de profesional, contribuye al
bienestar psicolgico y supone una importante motivacin. Entre estos
estresores se encuentran:
- La carga mental de trabajo. Es el grado de movilizacin de energa y
capacidad mental que el profesional pone en juego para desempear la tarea.
Ejemplo: tener que preparar 25 sueros llenos de medicacin en un horario
reducido.
- El control sobre la tarea. Ocurre cuando no se controla la tarea, es decir,
cuando las actividades a realizar no se adecuan a nuestros conocimientos.
Ejemplo: Han cambiado a un profesional de puesto de trabajo, y ha sido
trasladado a un servicio de nefrologa, cuando resulta que los cinco ltimos
aos ha trabajado en la unidad de cardiologa. No controla la tarea a realizar y
no se atreve a tomar las iniciativas adecuadas por temor a la falta de
conocimientos y atencin que requieren este tipo de pacientes.
c. - Estresores de la organizacin: Los estresores ms importantes que
aparecen en la organizacin son los siguientes:
- Conflicto y ambigedad del Rol. Ocurre cuando hay diferencias entre lo
que espera el profesional y la realidad de lo que le exige la organizacin.
Puede haber conflictos como por ejemplo recibir rdenes contradictorias de un
responsable de enfermera o cuando los deseos y metas no se corresponden
con lo que realmente estamos haciendo. Cuando no se tiene claro lo que se
tiene que hacer, los objetivos del trabajo y la responsabilidad inherente que
conlleva, nos puede estresar de forma importante.
Tambin influyen los tiempos de descanso, las relaciones interpersonales,
sentirse observado-criticado por los compaeros, las dificultades de
comunicacin y las escasas posibilidades de promocin. Estos factores
tambin pueden generar estrs laboral.
- La jornada de trabajo excesiva produce desgaste fsico y mental e impide al
profesional hacer frente a las situaciones estresantes. Por ejemplo una jornada
nocturna puede ser ms larga que una de maana o tarde y por tanto al final de
la jornada, el profesional se encontrar ms agotado y su capacidad fsica y
mental puede verse disminuida.
- Las relaciones interpersonales pueden llegar a convertirse en una fuente de
estrs. Pinsese en un profesional desequilibrado emocionalmente que hace la
vida imposible a todos sus compaeros. Es una fuente continua de estrs. Por
el contrario, cuando existe buena comunicacin interpersonal y cuando se
percibe apoyo social y de la organizacin, se amortiguan los efectos negativos
del estrs laboral sobre nuestra salud.
- Promocin y desarrollo profesional. Si las aspiraciones profesionales no se
corresponden con la realidad por falta de valoracin de mritos, se puede
generar una profunda frustracin apareciendo el estrs.12

4.4. FUENTES DEL ESTRS LABORAL.


Hay muchas condiciones de trabajo que se han estudiado en relacin al estrs
laboral, por resultar estresantes para el trabajador. Entre ellas se puede
destacar el trabajo repetitivo, el trabajo en cadena, la vigilancia o supervisin
de monitores, las horas extras involuntarias, los horarios inflexibles o la falta de
habilidad para realizar el trabajo.
Se puede distinguir seis fuentes tpicas de estrs laboral:
- Las condiciones fsicas de trabajo son unos de los aspectos ms evidentes a
la hora de evaluar las fuentes del estrs. Las medidas preventivas y las
inspecciones disponen de indicadores que permiten conocer el grado de
salubridad del empleo, el grado de peligrosidad que pueden encerrar y sus
posibles repercusiones. Sin embrago esta situacin no est tan clara cuando
pasamos a hablar de otros agentes que pueden causar estrs.
- La distribucin temporal del trabajo y la velocidad a la que se completa son
factores muy importantes. La exigencia continua de completar tareas en un
tiempo limitado o escaso es un importante factor de estrs. Dependiendo del
empleo, el trabajador tiene ms o menos flexibilidad para ordenar
temporalmente los procesos o las tareas que pueden hacer y administrar las
pautas, por lo que puede aprovechar estas circunstancias y distribuir y ordenar
sus tareas de la manera que le sea ms ventajosa o ms fcil realizarlas. Sin
embargo, muchas personas no aprovechan esta oportunidad cuando la tienen,
y tienden a sobrecargarse de trabajo y a plantearse exigencias mximas de
manera continuada que no pueden asumir o sacar adelante.

12Estrs laboral. [Documento www]. Recuperado 8 de agosto de 2010.Sindicato de Enfermera


de Espaa (SATSE). http://www.satse.es/salud_laboral/guia_prevencion_estres.htm
Las condiciones de trabajo por turnos pueden suponer un factor de estrs y, a
menudo, son el origen de trastorno del sueo y de sus consecuencias.
La demanda o carga de trabajo y, obviamente, la sobrecarga es una de las
fuentes ms frecuentes de estrs. Puede tratarse de una demanda excesiva,
hablando en trminos de cantidad de trabajo o de una demanda relacionada
con la calidad del mismo, cuando ste es muy difcil o de mucha
responsabilidad. La carga cuantitativa es equiparable al estrs cotidiano del
que se quejan muchas personas y equivale a estar fatigado de trabajo. La
sobrecarga cualitativa es ms subjetiva de evaluar y si no est reglamentada,
implica juicios de valor acerca de lo que alguien est capacitado o no para
asumir. Esta sobrecarga est relacionada con las necesidades de formacin y
habilidades para ejecutar la tarea, su dificultad y complejidad.
Las exigencias del trabajo vienen de la mano de la bsqueda de una mayor
productividad y calidad, del ajuste a normas nuevas, de adaptacin al uso de
nuevas tecnologas que frecuentemente conllevan cambios en los
procedimientos y la necesaria adopcin de los mismos por parte del empleado.
Estas situaciones pueden derivar en crticas o exigencias por no llevar a cabo
las tareas de una manera suficientemente efectiva o rpida.
Muchos investigadores apuntan a razones sociales de carcter general como
las responsables del estrs laboral. Al candidato a un puesto se le exigen cada
vez mayores habilidades y destrezas. La competitividad excesiva y la
inseguridad en el puesto de trabajo llevan a exigir ms al empleado y a que
ste abandone otras reas de la vida ms gratificantes, como el tiempo que se
pasa con la familia o el tiempo que tertulia con los amigos, las aficiones o el
deporte. Todas las personas necesitamos tiempo privado y de ocio que se ve
mermado cuando aumentan las exigencias o demandas en el trabajo. La
dificultad de conciliacin entre la vida familiar y laboral es un ejemplo actual de
estrs laboral.
El aburrimiento y el carcter repetitivo de las tareas son tambin estresantes.
Hay una asociacin entre la realizacin de tareas repetitivas de corta duracin
por un lado y el estrs y la quejas de salud por el otro, asociacin que no se da
en los empleos caracterizados por su variedad. La falta de trabajo, o infracarga,
pueden tambin ser estresantes.
- Otra fuente de estrs deriva del mbito genrico que se denomina nivel
ocupacional y de las tareas que desempea el trabajador, relacionados con las
demandas o exigencias de rol, de cul es su papel en la empresa, de lo que
tienen o de lo que no tienen que hacer, o de donde termina el mbito de su
responsabilidad. Estn relacionados estos aspectos con caractersticas
intrnsecas a las relaciones interpersonales como la ambigedad y el conflicto
de roles. La falta de definicin de las tareas a realizar lleva a la ambigedad de
rol, de forma que el empleado no sabe que tiene que hacer o que se espera de
l, porque tiene informacin insuficiente.
El conflicto de rol surge cuando hay importantes diferencias entra la descripcin
del trabajo, por ejemplo de las tareas que lo componen, y de cmo lo perciben
los dems o tambin cuando no se corresponden las expectativas generadas
en el candidato con la realidad del empleo. Este tipo de conflicto suele afectar
ms bien a los escalones inferiores de la organizacin, aunque puede darse
tambin en profesionales cualificados. Es importante una buena comunicacin
entre la empresa y el trabajador y un buen conocimiento del puesto de trabajo,
relacionado con las habilidades de desarrollo de la carrera profesional.
La responsabilidad especialmente sobre otras personas ms que sobre
maquinas o procesos, es un factor de estrs, como lo es la responsabilidad
excesiva cuando y toman decisiones con consecuencias graves sobre otras
personas o sobre el negocio en general. La responsabilidad excesiva provoca
reduccin en la satisfaccin laboral y una actitud negativa hacia el trabajo. En
el lado opuesto, la falta de responsabilidad, la ausencia s control propio sobre
los procesos o procedimientos, la falta de autonoma y de participacin en la
toma de decisiones son factores de estrs.
- Las relaciones sociales en el trabajo son otro factor de estrs laboral. Las
relaciones personales son muy importantes, y dentro de ellas destacan los
conflictos personales con factor de estrs. Por el contrario, el apoyo social y las
relaciones sociales proporcionan recursos para adaptarse a las situaciones
estresantes, generan lazos emocionales y fomentan las habilidades para
afrontar el estrs. La cohesin grupal contrarresta los efectos negativos de la
ambigedad y del conflicto de rol, comentados anteriormente.
El factor social ms importante es la falta de comunicacin o el apoyo del
superior o supervisor, que cuando no existe o se deteriora puede ser una
fuente principal de estrs. A veces se manifiesta en la falta de reconocimiento y
de valoracin de las tareas hechas cuando estas exigen un esfuerzo especial.
En otros casos la fuente de estrs laboral es un excesivo entrometimiento o
critica de la labor del trabajador.
La falta de relaciones personales en el trabajo, el aislamiento social y la falta de
apoyo que conlleva es un estresor importante que las propias habilidades
sociales pueden atenuar: Unas habilidades dependen de la persona, ya que
hay quien es ms extravertido y otras pueden aprenderse en el puesto de
trabajo o fuera de l. La formacin en habilidades de comunicacin, liderazgo,
solucin de conflictos y negociacin tiene su lugar en las actividades de
desarrollo profesional y deben incluirse en los planes de formacin de las
empresas.
Las interacciones entre la vida personal y familiar son complejas. La vida
familiar desempea un importante papel en el ajuste personal de todos y tiene
un papel decisivo en la satisfaccin laboral y en el estrs laboral. Precisamente
un problema que poseen muchas personas en la incapacidad de desconectar
de los problemas del trabajo y de llevarse a casa los agobios, pequeos o
grandes, del trabajo.
El hogar puede provocar estrs, pero es tambin la mayor fuente de apoyo
social que existe. La vida familiar afecta decisivamente a la carrera profesional
de varias formas.
- Frente a la estructura de la organizacin, que tiene se influencia, el clima
laboral, clima organizacional o psicolgico de la empresa es un factor, muchas
veces subjetivo, que influye en el estrs laboral. Frecuentemente depende de
cmo le va a cada cual en la organizacin. Determina procesos internos de
trabajo y de funcionamiento. Este muy afectado por el estilo de gestin de los
directivos y por lo tanto es uno de los mbitos de actuacin de la empresa que
puede influir, hasta cierto punto, en la satisfaccin laboral y en prevenir o aliviar
el nivel de estrs de los trabajadores. Algunos factores que influyen en el clima
organizacional son:
Tamao de la organizacin
Tipo de negocio, actividad
Estrategia general
Cultura corporativa
Historia y antecedentes cooperativos de trato al empleado.

CONCLUSIONES

El presente artculo ha sido desarrollado dentro del marco terico de la teora


transaccional del estrs de Lazarus y Folkman (1984). Desde esta perspectiva,
la experiencia del estrs es una construccin de naturaleza
predominantemente subjetiva desde el momento que los individuos movilizan
tanto factores personales como situacionales para evaluar el potencial
perjudicial de los eventos.

En este sentido, cuando el sujeto siente que no cuenta con los recursos o
estrategias suficientes para afrontar las demandas que percibe como
estresantes, experimenta diferentes niveles de estrs que pueden llegar a
vulnerar su equilibrio y bienestar psicolgicos.

Si, adems, el estrs es vivenciado en el mbito laboral, repercute sobre la


calidad de su trabajo, el nivel de compromiso organizacional y su grado de
satisfaccin laboral, en su bienestar psicolgico y con la vida en general.

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