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EL NACIONALISMO CATALN
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BLIOTECA DE CULTURA. MODERNA Y CONTEMPORNEA

Antonio Rovira y Yirgili

futoi de la "SIsra dtls moolmenls nacional$ies'

S ASPECTO POLTICO

LOS HECHOS, LAS IDEAS Y LOS HOMBRES

BARCELONA
EDITORIAL MINERVA, S. A.
Aribau, 179 Telfono G 27
ES PROPIEDAD

Sobs. de Lpez Robert y C; calle Conde del Asalto, 63; Barcelona


PRLOGO

Hemos escrito la presente obra con un gran res-


peto mejor diramos con un gran amora la ver-

dad y a la sinceridad. Nuestro propsito ha consis-


tido en exponer la cuestin de Catalua tal como es

en realidad, en sus trminos verdaderos, en su misma


desnudez. Ni hemos velado nuestro pensamiento, ni
hemos amaado los hechos, ni nos hemos propuesto
obtener simpatas o indulgencia para el nacionalismo
cataln a cambio de la atenuacin de su carcter o
de la ocultacin de determinados aspectos e ideas.
Van dirigidas estas pginas, principalmente, al

pblico de lengua castellana. Por esto no hemos em-


pleado el idioma cataln, en el que est escrita toda
nuestra labor de publicistas. Mejor que una defensa,
ms o menos abogadesca, de las reivindicaciones na-
A. Rovira y Virgili

dnales de Catalua, hemos querido hacer una expo-


sicin de ideas y de hechos, lo ms objetiva que nos

ha sido posible.

Empleamos en este libro el mismo tono y an la

misma fraseologa que en nuestros libros y en nues-


tras propagandas catalanistas. Nos ha repugnado
siempre la falsa cortesa que consiste en adoptar tono
humilde y conceptos suaves cuando se habla a quienes
piensan o pueden pensar lo contrario que nosotros.
Cuando se trata de cuestiones de ideas y de problemas

polticos, esa cortesa afectada implica un pecado de


insinceridad y tambin un principio de humillacin.

Constituye, adems, una ofensa para aquellos a quie-


nes se habla, puesto que se les supone incapaces de
oir, en su cruda realidad, las palabras de los que es-
tn situadosadaptemos la frase de Clemenceau al

otro lado de la barricada.

Ni humildes, ni altaneros. As somos los naciona-


listas catalanes, y as hemos querido aparecer en las

pginas de nuestro libro. Para nosotros, el naciona-


lismo cataln no es algo que debamos hacernos per-
donar ante la opinin espaola. No nos hemos hecho,
por lo tanto, aquella reflexin que parecen hacerse al-

gunos compatriotas y an algunos semi-correligiona-


rios nuestros cuando hablan para los no catalanes:

"Vamos a demostrar que el catalanismo no es tan exi-


El Nacionalismo Cataln

gente, ni tan perverso, ni tan peligroso como muchos


piensan, y que su triunfo, lejos de perjudicar a Es-
paa, representara un gran bien para sta."
La verdad la verdad que nosotros hemos expues-
to en este libro, tal como la entendemos es que, en
relacin con el criterio y con los intereses polticos y
espirituales del centralismo espaol, nuestro nacio-

nalismo es, en muchos puntos, exigente y an peli-

groso; y sv triunfo, si bien producira, dentro de

una solucin de concordia, efectos favorables sobre


la poltica espaola, en cambio representara para
Castilla, o para la Espaa castellana, la prdida de

un mercado de exportacin poltica y administrativa,


es decir, de un mercado de funcionarios y empleados,
y sobre todo la prdida completa de una provincia
espiritual, o sea de la influencia todava fuerte que
la cultura, la literatura y la lengua castellanas ejer-
cen sobre nosotros.
Si nada fuese a perder la Espaa castellana con

el triunfo del nacionalismo cataln, no se comprende-


ra que fina gran parte de la opinin espaola se
oponga con fiera intransigencia y con pasin a

nuestras reivindicaciones. Pero eso que la Espaa


castellana debe perder y que la Catalua catalana

debe ganar, es algo esencial y ho?ido que, segn


nuestras ideas, nos corresponde legtimamente. Re-
A, Rovira y Virgili

clamamos el gobierno de nosotros mismos en aquello


qne a nosotros atae y trabajamos para sustraernos al

protectorado intelectual que significa la imposicin


de una cultura y de una lengua ajenas. En este senti-

do decimos: "Catalua para los catalanes". Es el

mismo sentido que a anlogos lemas dan los patrio-


tas de todos los pases que luchan por su independen-
cia o por su autonoma.
Nada vamos ganando^ ni los unos ni los otros, con
hacernos ilusiones respecto a la inocuidad del nacio-
nalismo cataln. El optimismo bonachn no facilita,

ni poco ni mucho, la solucin de los problemas. Con el

triunfo de nuestras reivindicaciones, mucho ganar


Catalua; pero algo deber perder Espaa, aunque
esta prdida tenga el consuelo de responder a los
principios de justicia. Conviene decir a continuacin,
eso s, que la Espaa castellana podra hallar en esta

misma prdida una fuente de energas, un revulsivo


que la reavivara, un estmulo para dar nuevas direc-
ciones a su actividad y a su ambicin.
Es una falacia decir que el problema cataln no es
sino el problema espaol, y que todos los pueblos
que forman el Estado espaol sufren del mismo

mal. Eso no es cierto. Habr hoy un problema polti-

co comn a todas las tierras regidas por el centra-


lismo madrileo. Pero adems de este problema, in-
El Nacionalismo Cataln

de pendientemente de l, hay en Catalua un proble-


ma propio, especial. Este problema no es comin a

todas las regiones. Es nuestro y slo nuestro. Un


problema del mismo orden no el mismo problema
existe tambin en las tierras vascas.

Del mal gobierno espaol, de la incapacidad y la

miseria del Estado, sufren sin duda alguna los cas-


tellanos de Castilla y los subditos todos del Estado.

Pero los castellanos de Castilla no sufren la impo-


sicin de otra lengua, de otras leyes, de otra cultura,
de otro espritu; y esta imposicin es, en suma, lo

que constituye la cuestin nacionalista.

Yerran, pues, gravemente los que opinan que la

cuestin catalana puede resolverse con medidas de


buen gobierno. Claro que gobernando a Catalua con
inteligencia no se produciran determinados conflic-
tos y se evitara la mayor parte de las veces el enve-

nenamiento de las pasiones. Pero esto no es ms que


un paliativo, que no llega a la raz de la cuestin.
No se trata de que los polticos de Madrid nos go-
biernen bien {cosa, por otra parte, un poco difcil,

hoy por hoy). Se trata de que dejen de gobernarnos.


En este sentido, podemos aplicar a nuestro problema
aquella frase de los italianos del norte en tiempos
de la dominacin austraca : "No os pedimos que nos
gobernis bien. Os pedimos que os marchis". Los
l A. Rovira y Virgili

catalanes no pedimos a los ministros que nos gobier-


nen bien {aunque siempre sera preferible a que nos

gobiernen mal); les pedimos que no gobiernen, en


nuestros asuntos propios, de ninguna manera. No pe.

dimos a los gobernadores que gobiernen bien los pe-

dazos de nuestra patria descuartizada por la divisin

provincial, ni a los magistrados y jueces que hagan


jiisticia recta, ni a los delegados de Hacienda que
administren con probidad y miramientos; a todos
esos seores, en cuanto son representantes o funcio-
narios del poder central, les pedimos que se mar-
chen...

Odio a Espaa f No, no; no es eso. Los naciona-


listas catalanes no sienten odio a Espaa. Sienten, si,

el resentimiento de quien se cree atropellado y humi-


llado. A travs de los hechos de la historia, ha habi-

do momentos en que han brotado chispazos de odio


de odio mutuo. Mas los catalanes no han odiado
jams a Espaa por ser Espaa. Sus sentimientos
hostiles, en pocas determinadas, se han dirigido con-
tra Espaa, o contra Castilla, por sentirse heridos o
vejados por ella. En todo caso, la fuerza de los sen-
El Nacionalismo Cataln H

timientos poco amistosos que pueda haber en Cata-


lua respecto de la Espaa castellana, es inferior

tai es al menos nuestra profunda conviccin a la

fuerza de los sentimientos del mismo gnero que hay


en la Espaa castellana respecto de Catalua.

Tampoco diremos que los catalanes y particular,


mente los catalanistas sientan por la Espaa caste-

llana grandes amores. Cmo pueden sentirlos, si en-

tre Castilla y Catalua se ha venido sosteniendo un

pleito secular? Por otra parte, es preciso reconocer

que el carcter castellano y el cataln tienen muchas


cualidades opuestas y que esto ha constituido siempre
un fuerte obstculo para llegar a la comunidad de
sentimientos y al estrechamiento de los lasos de afee,
to. Algo hay en el fondo de las almas de los dos pue-
blos que ha dado origen a una honda desavenencia de
muchos siglos.

En este punto, creemos que expresan bien el sentir

general de los catalanes, las palabras que el seor


Royo Villanova atribuye a don Teodoro Bar, direc-
tor que fu del Diario de Barcelona : "En resumen : si

usted me pregunta si los catalanes odian a Espaa,


le dir que no. Si usted me pregunta si los catalanes
aman a Espaa, le dir que tampoco" (i).

(i) a. Royo Villanova: El problema cataln. Madrid,


1907. Pg. 209.
12 A. Rovira y Virgili

Y nadie se escandalice de esto, ni pretenda lanzar


anatemas airados. Las cosas son como son. Y no hay
nada ms improcedente que la pretensin de imponer
el amor obligatorio. Esto es imposible, as entre los

individuos como entre los pueblos. Adems, a estos

sentimientos catalanes no es ajena la conducta de la

Espaa castellana en el curso de los acontecimientos

histricos.

Es interesante hacer observar que en estos ltimos

tiempos ha habido en la juventud intelectual del na-


cionalismo el anhelo de llegar a la mutua comprensin
cordial con Espaa, por lo menos con la mejor parte
de Espaa. Y esto, no slo en la esfera intelectual y
literaria, sino tambin en la esfera poltica. En este

sentido estaba inspirada la desaparecida revista La


Catalua, donde colaboraba la juventud de la Lliga
Regionalista. Ha sido un noble intento de aproxima-

cin, fallido por desgracia, sobre todo en su aspecto


poltico.

El dolor de muchos catalanes es no poder amar


esta Espaa triste de hoy, no poder ser con ella ni si-

quiera indulgentes. Lo que ms nos separa de ella es

su incuria ante los grandes problemas, su indiferencia


ante los hechos del mundo, su abulia fatalista, su per.
sistente sueo, del cual no logran despertarla ni el

sonar de las horas solemnes en que se decide el por-


El nacionalismo Cataln 13

venir de las naciones. Bellamente acaba de expresar


este sentimiento uno de los ms altos poetas de nues-

tra generacin joven, Jos M." Lpez-Pic.

Canto la patria...
Quina patria ?

Totes,
mentre llur saba tregui brot.
A tu, no, immbil, que t'enllotes
en la immobilitat damunt del llot (i).

Hoy la guerra europea ha puesto nuevamente de


relieve, de una manera bien visible, la dualidad cas-'

tellano-catalana. Castilla es germanfila. Catalua es

aliadfila. En la manera de apreciar la guerra y las


cuestiones con ella relacionadas, se revela que Cas-
tilla y Catalua viven en dos mundos de ideas com-
pletamente distintos.
Un renacimiento espiritual de Espaa seria, sin
duda, de gran eficacia para llegar a una mayor cor-
dialidad castellano-catalana. Pero an asi, la cuestin
nacionalista subsistira. Esta slo puede ser resuelta,

o por el triunfo de nuestras reivindicaciones, o por la

(1) Canto la patria...


Cul patria?
Todas,
mientras su savia saque brote.
A ti, no, inmvil, que te enlodas
en la inmovilidad sobre el lodo.
14 A. Rovira y Virgili

desaparicin completa de Catalua como pueblo con


personalidad propia. Mientras Catalua viva, y sus
reivindicaciones no estn satisfechas, habr cuestin
catalana, con toda la gravedad y todos los peligros de
una cuestin nacionalista. F; afortunadamente , la vi-

talidad de Catalua, a travs de todas las vicisitu-

des, va en aumento. La importancia de la cuestin

catalana no har sino crecer. El pancatalanismo, que


no est ms que en sus comienzos, comunicar los

anhelos nacionalistas a Valencia y a las islas Ba-


leares.

Los nacionalistas catalanes creemos ver en el por-


venir una clara luz de esperanza. Nuestas ideas son
las que hoy triunfan en el mundo. Estamos convenci-
dos, como ha dicho nuestro admirable Jos Carner,
de que la verdadera historia de Catalua se desarro,
liar en los tiempos venideros. Sabemos que nuestro
mayor y ms temible enemigo es el desconocimiento
de nuestro problema por parte de la Espaa castella-
na. Con el leal intento de contribuir a que sea cono-
cido mejor, damos nosotros a la publicidad este libro.

%. Rovira y Virgili.
PARTE PRIMERA

ANTECEDENTES DEL PROBLEMA


l Nacionalismo Cataln 1?

CAPITULO PRIMERO

Catalua y los catalanes

EL TERRITORIO CATALN. EL DOMINIO DE LA LENGUA



CATALANA. LA RAZA CATALANA. LOS ORGENES DE
LA RAZA CATALANA.

El territorio cataln. Debemos fijar, ante todo,


el alcance territorial que damos al vocablo Catalua,
cuando lo empleamos en su sentido nacional.
La Catalua del viejo Principado est comprendida
en el tringulo montaoso que, en el nordeste de la
pennsula ibrica, tiene su base en los Pirineos y su
vrtice un poco al sur de las bocas del Ebro.
Pero el territorio de la lengua y de la raza catala-
nas, es mucho mayor. Se extiende ms all del Pi-
rineo, ms all del Ebro, ms all del mar; abarca el
actual departamento francs de los Pirineos orien-
tales, el antiguo reino de Valencia y las islas Balea-
18 A. lovira y Virgl

res. Para los nacionalistas catalanes de hoy, inspi-


rados por un vigoroso pancatalanismo, Catalua, la
Catalua nacional y total, est formada, no por el
Principado nicamente, sino por el conjunto de
regiones donde es hablado el lenguaje cataln. La
nacionalidad catalana constituye as un pueblo de
ms de cuatro millones de habitantes.
Cuando el dominio geogrfico de un idioma nacio-
nal est netamente delimitado, coincide, en efecto,
con el territorio de la nacionalidad, ya en la realidad
de las organizaciones polticas, ya en las aspiracio-
nes de los patriotas. Si una parte de los habitantes
de este dominio lingstico tiene atrofiado el sentido
de la nacionalidad, la accin vivificante del naciona-
lismo tiende a llevar de nuevo hacia la comunidad de
la conciencia patritica aquella parte yerma del gran

campo de la nacin.
Los lmites geogrficos de la nacionalidad catalana
son tambin los lmites del futuro Estado nacional
que constituye el supremo ideal poltico del catalanis-
mo. No es que pretenda ste la incorporacin forzosa
a la Catalua autnoma de las tierras hermanas an
dormidas, indiferentes, si no hostiles, a su ideal. Pre.
tende, s, promover en ellas un movimiento de rena-
cionalizacin, un despertar anlogo al que ha encen-
dido una luz nueva en el alma de los catalanes del
Principado. Unidos por el comn origen, por la
comn historia y por el comn lenguaje, los catala-
nes, los valencianos, los mallorquines, los rosellone-
ses, son un mismo pueblo, una nacin nica. Y hoy,

en Catalua, ya no se dice mucho valencianos y ma-


a

El Nacionalismo Cataln 19

IJorquines, sino catalanes de Valencia y catalanes


de Mallorca, (i)
Las islas Baleares son la Catalua insular, como
el Principado y el reino de Valencia son la Catalua
peninsular, como el departamento francs de los
Pirineos Orientales es la Catalua ultrapirenaica.
Este ideal pancatalanista no es un propsito ab-
sorbente, ni de imposicin. El nacionalismo cataln
aspira, como uno de sus fines lejanos pues no se
trata, ciertamente, de un fin inmediato o prximo
la integracin de todas las tierras de lengua catalana
en un Estado autnomo, miembro de una futura Fe-
deracin hispnica, ibrica, occidental, latina o euro-
pea. Todas estas frtiles posibilidades divisa, desde
su claro y ancho ventanal, nuestro pensamiento na-
cionalista, el cual, lejos de ser exclusivista ni cerra-
do, como sus detractores ignorantes o mentirosos
aseguran, est saturado de anhelos de expansin y
de amplitud, de ansias de vida grande, europea, uni-
versal.


El catalanismo y no se escandalicen de esta afir-

macin los timoratos es mucho ms abierto, mu-
cho ms expansivo, mucho ms ancho que el espa-
olismo, o por mejor decir, el castellanismo unita-
rista. Catalua es mucho ms amplia, en espritu y en

ideales, ya que no en extensin territorial, que la

(i) Don Miguel de Unamuno sigui este nuevo uso, lleno


de verdad, en su discurso presidencial de los Juegos Florales

de la ciudad de Mallorca o Palma de Mallorca, como se la

denomina oficialmente celebrados en 1916, llamando repetida-
mente a los mallorquines "catalanes de Mallorca".
:
2o A. ovira y Virgili

Espaa castellana. Castilla, hoy, es menos ancha


que Catalua.
El pancatalanismo es una manifestacin de ese
espritu expansivo de nuestro ideal nacional. Pero

repitmoslo no se trata de una tendencia absor-
bente, de una aspiracin a dominar otros pueblos,
como sucede con el pangermanismo. La condicin
esencial que el nacionalismo cataln pone a la in-
corporacin poltica de las tierras catalanas de allen-
de el Ebro, de allende el Pirineo y de allende el mar,
es su previa incorporacin a nuestro ideal, su des-
pertar patritico, su voluntad. Si ese despertar no
se produjera, si esa voluntad no se manifestara, el

nacionalismo cataln renunciara llena el alma de


amargura a la unin nacional con estas tierras.
Mas nuestro ideal est abierto a las esperanzas.
Estas esperanzas nos han hecho soar, en los prime-
ros aos del nuevo siglo, con una unin de todos
los pueblos lengua de Oc, y an de los que en
de la
la Edad media vivieron dentro de su rbita. Una Oc-

citania vaga
vaga como una visin de ensueo ha
aparecido a veces en imaginacin de nuestros poe-
la
tas. Y fu Juan Maragall, el alto de espritu, quien
cant, lrico

Jo no s com, pro un vcnt de profeca


corre sobre eixos monis d'ac i d'all;
jo no s quan, pro vindr un dia
que el Pirineu regnar!
Vosaltres els del mar cap a Baiona,
vo salir es els de Pau i d' Argeles,
: ;; :

El Nacionalismo Cataln 21

vosaltres de Tolosa i de Narhona


i los del hell parlar provngales
i tu, Arag mes alt, i tu, Naharra,
oh catalans que a l'altre mar su junts,
alceu els ulls al mur que ara ens separa :

s'acosta el dia que serem tots uns... (i)

Esto no pasa, en realidad, de un bello sueo po-


tico. El nacionalismo cataln aspira, como ideal leja-
no, a grandes unidades federativas, de las cuales sea
Catalua parte integrante, y donde podra hallarse
allado de esos pueblos con los cuales la unen lazos
histricos, geogrficos, lingsticos o tnicos. No cree-
mos, sin embargo, que la futura Federacin a que
Catalua pertenezca, sea esta especie de Imperio
pirenaico que canta Maragall, quien junta fragmen-
tos del Lenguadoc' y la Provenza, de Gascua y
Vasconia, de Catalua y Castilla. El mismo Maragall,
cuando nos da en su composicin los motivos actua-
les de esta unidad pirenaica, no nos expone ms que
bellas imgenes poticas

(O
Yo no s cmo, pero un viento de profeca
corre por esos montes, aqu y all
yo no s cmo, pero vendr un da
en que el Pirineo reinar.
Vosotros los del mar, hacia Bayona,
vosotros los de Pau y de Argeles,
vosotros de Tolosa y de Narbona
y los del bello lenguaje provenzal,
y t, Aragn ms alto, y t, Navarra,
oh catalanes que en el otro mar vivs juntos,
alzad los ojos al muro que ahora nos separa
se acerca el da en que todos seremos unos...
22 A. Rovira y Virgili

Tots devallem de la mateixa algada,


tots hevcm l'aigua de les mateixes neus;
nostres catigons teen igual tonada
i nostres crits des per ten idbntics tornaveus. (i)

Para los nacionalistas, el territorio de la nacin ca-


talana es el rea del lenguaje cataln, con la pe-
quea excepcin de Alguer, la ciudad catalana de la

isla de Cerdea, separada de Catalua por el mar


y unida por la tierra al territorio insular italia-

no. En el caso de Alguer, el hecho geogrfico se

impone, con su fuerza material, al lazo espiritual del


idioma.
El dominio de la lengna catalana. Hemos in-

dicado, en trminos generales, cual sea, hoy, el do-


minio territorial de nuestra lengua. Es oportuno, no
obstante, precisar los lmites de este dominio lings-
tico.

"Sus lmrtes actuales escribe el eminente fillogo


cataln
Pompeyo Fabra son aproximadamente los
mismos que en la Edad Media. Slo ha retrocedido
en su extremo meridional, ya que en la segunda mi-
tad del siglo XIII se hablaba en Murcia, y hoy el
castellano se extiende hasta algo ms al norte de
Orihuela. La frontera entre el cataln y el castellano
cae dentro del reino de Valencia; en cambio, toda
Catalua, excepto el Valle de Aran, pertenece al do-

Todos descendemos de la misma altura,


todos bebemos el agua de las mismas nieves;
nuestras canciones tienen igual ritmo
y nuestros gritos despiertan idnticos ecos.
El Nacionalismo Cataln 23

minio lingistico del cataln, y ste rebasa en todas


partes la frontera catalano-aragonesa. El cataln, se
habla, pues, en la parte oriental de las provincias de
Alicante, Valencia y Castelln de la Plana, en las
regiones fronterizas de las provincias de Teruel,
Zaragoza y Huesca y en la totalidad de las provin-
cias catalanas, con excepcin del mencionado Valle
de Aran, (i) Hablase, adems, en las islas Baleares y,
fuera de Espaa, en el departamento francs de los
Pirineos Orientales y en la ciudad sarda de Alguer".
Debe aadirse a esta enumeracin de territorios
la minscula Repblica de Andorra.

Desde el punto de vista nacionalista, precisa una


rectificacin de las fronteras de las provincias va-
lencianas en el sentido de segregar territorios en
el sur y el oeste, y de las fronteras de las provin-
cias aragonesas en el sentido de agregar a Catalua
una franja de territorio al este de las mismas.
La raza catalana.
Cuando los catalanes habla-
mos de raza catalana, no queremos significar que
constituyamos una raza antropolgica. No emplea-
mos el trmino "raza" en su sentido antropolgico.
Nos referimos a la raza histrica. Y en este sentido
es indudable que los catalanes constitumos una raza
bien definida.
Por esto resulta incongruente que, a menudo, se
nos hable desde Madrid con retintn de la "raza ca-
talana", hacindonos saber que no existen razas pu-
ras, y que en Catalua se encuentra una gran varie-
dad de tipos raciales. Nunca hemos sostenido lo con.

(i) El dialecto araes pertenece al lenguaje gascn.


A. Rovira y Virgil

trario. En el sentido antropolgico del concepto de ra-


za, no hay nacin alguna que forme una raza distin-
ta. En unas naciones habr una menor mezcla tnica

que en otras; pero la mezcla existe en todas, y las


condiciones de la vida moderna tienden a aumentarla.
Por otra parte, tiene otro sentido que el histrico
o el lingstico
el hablar, como se habla, de raza

ibrica o de raza espaola? No se nos tolerar a nos-


otros que hablemos de raza catalana, y se celebrar
mientras tanto en las tierras de lengua castellana esa
reciente, artificial y envarada "Fiesta de la Raza"?
Estas consideraciones nos llevan a hablar de la
famosa conferencia del doctor Robert, de quien se
dijo que afirm la superioridad de los crneos cata-
lanes sobre los del resto de los habitantes de Es-
paa. En realidad, el doctor Robert, en su confe-
rencia, se limit a hacer un estudio rigurosamente
cientfico sobre las medidas craneanas en la penn-
sula, y puso de manifiesto la existencia de un tipo
medio cataln, que se diferencia de los otros tipos
peninsulares. El hecho, que pertenece al dominio
y el conferenciante lo afirm sin
cientfico, es exacto,
pretender deducir conclusiones de superioridad men-
tal. No tendrn, por ventura, los hombres de cien-
cia catalanes el derecho de estudiar la configuracin
de los crneos? Si en el nordeste de la pennsula
predomina un tipo craneano diferenciado, los catala-
nes no vamos a deformarnos el crneo en aras de la
unidad espaola.
La tendencia a ver injurias y a hallar intencin
poltica eri las ms objetivas cuestiones de la ciencia,
El Nacionalismo Cataln 25

cuando las discuten los catalanes, no es sino una


manifestacin de la susceptibilidad irritable que una
parte de Espaa demuestra cuando se trata de las
cosas que a Catalua se refieren.
Los orgenes d raza catalana.
la
Para nos-
compuesto tnico que
otros, la raza nacional es aquel
se ha formado sobre un determinado territorio, en el
transcurso de los tiempos, por las mezclas de razas
y por las influencias fsicas. Al cabo de unos si-
glos, se ha creado un carcter especial, un tipo
propio, diferenciado claramente, y fuertemente acu-
sado.
Pero la larga cadena de generaciones que consti-
tuye una nacin ha tenido sus eslabones primitivos,
originarios. Cules son los primitivos eslabones de
la raza catalana?
Estas cuestiones de etnologa primitiva son obs-
curas y 'difciles. Hasta hace poco, los historiadores
y los etnlogos no han acertado a formular ms que
hiptesis, casi siempre endebles, muy a menudo fan-
tsticas. En los ltimos aos se ha llegado a algunos
resultados parciales relativamente satisfactorios. As
y todo, la cuestin de las razas primitivas sigue sien-
do intrincada y confusa. Hechos que se daban por
comprobados y clasificaciones tnicas que estaban
generalmente admitidas, se han venido abajo en los
ltimos aos, o han sido puestos por los menos en en-
tredicho. ;No vemos hoy, por ejemplo, como nota-
bles etnlogos ponen en duda la existencia de la
raza aria, a la cual se tena por madre de un vasto
conjunto de pueblos de Asia y de Europa? Al cabo
26 A. Rovira y Virgili

de tantos aos de hablar de la raza aria, sta parece


resultarun fantasma, una creacin imaginaria naci-
da de haberse buscado un tronco comn a numerosas
ramas tnicas que presentan ciertas semejanzas.
Respecto a los primeros pobladores de la pennsula
ibrica y a las razas primitivas que han dado origen,
a travs de las invasiones y las mezclas subsiguien-
tes, a la poblacin peninsular, las hiptesis y las
teoras abundan.
En cuanto a Catalua, los estudios ms serios
ponen primer eslabn conocido de la raza cata-
el

lana en la etnos ibrica, de que habl Avieno, co-


piando a un viajero o explorador fenicio, quien al
navegar por el mar Sardo, quinientos aos antes de
Jesucristo, encontr entre Murcia y el Rdano, a lo
largo de la costa mediterrnea, un pueblo indgena,
en contacto por el sur con los libio-fenicios de la An-
daluca oriental, y por el norte con los ligures de
Provenza.
As, los antiguos, especialmente los griegos, en-
tendieron primeramente por Iberia el territorio orien-
tal de pennsula y por iberos a los pobladores
la
primitivos de este territorio. Fueron los romanos
quienes, ms tarde, aplicaron el nombre de Iberia a
toda la pennsula.
El territorio de la raza ibera, en la acepcin es-
tricta de la palabra, estaba abierto a las incursiones
de otras tribus. Muy pronto invadieron los ligures su
parte septentrional y los tartesios su parte meridio-
nal. De ello result un encogimiento del rea geo-
grfica ocupada por los iberos, es decir, por los an-
El Nacionalismo Cataln 27

tiguos catalanes. Vinieron luego las colonizaciones


comerciales de los fenicios y los griegos y las invasio-
nes militares de los cartagineses, los romanos y los
rabes.
La larga dominacin romana dej una huella pro-
funda en la tierra y en el alma de los catalanes pri-
mitivos. Poco alterada la influencia de Roma por la
invasin goda y menos an por la invasin rabe,
Catalua se ha mantenido latina.
tnicamente, los tipos de ciertas comarcas catala-
nas, el Campo de Tarragona especialmente, recuer-
dan el antiguo tipo romano. En la reunin de los
payeses que acuden al mercado de Reus, por ejem-
])lo, las caras nos recuerdan las que vemos en
las esculturas y monedas romanas.
La nacionalidad catalana est formada por la com-
binacin de dos elementos principales el ibrico y el
:

romano. Roma dio a los catalanes el idioma, el dere-


cho y el carcter latino, que han conservado a travs
de los siglos.
"Hispania Tarraconensis... dice un distinguido
escritor francs,(i)Todo nos hace recordar aqu
que todava estamos en tierra latina, como todo, en
la Espaa castellana, parece hacrnoslo olvidar. Ca-
talua ha seguido siendo un pas ante todo latino,
mientras que las invasiones acentuaban cada vez
ms el carcter semi-africano que se halla en casi
todo el resto de los pueblos de la pennsula".

(i) Paul de MirecuurT Catalogue ct CastiUc. Nmero del


:

diario de Pars L'Action, del 30 de septiembre de 191 1.


El Nacionalismo Cataln 29

CAPTULO II

Formacin histriea de la nacionalidad


catalana

EL RESURGIMIENTO DE LA ETNOS IBRICA GNESIS .


HISTRICA DEL ESTADO CATALN MEDIOEVAL. LA
UNIN CON ARAGN.
LA LENGUA CATALANA. LA
UNIDAD DE CATALUA Y EL SUR DE LA GALIA.

El resurgimiento de la etnos ibrica. Hace


observar Prat de la Riba (i) que, al cabo de tres si-
glos de haber desembarcado en las costas catalanas
los primeros legionarios de Roma, la etnos ibrica
habia desaparecido, como casi todos los pueblos pri-
mitivos de la Europa occidental, bajo los pliegues
de la civilizacin romana.
Mas, al romperse el Imperio de Roma en manos de
los brbaros,y al aparecer los ncleos medioevales
que dieron origen a las nacionalidades europeas, re-
surgi la vieja raza ibrica, marcada con el sello po-

(i) La Nacionalitat Catalana, Cap. VII. Barcelona, 1906.


30 A. Revira y Vrgii

deroso de Roma, pero conservando una viva y dis-


Del latn de Catalua sali, por
tinta individualidad.
la obra lenta de la evolucin filolgica, la lengua ca-
talana, cuyos primeros documentos escritos se re-
montan al siglo XI. Mucho antes, empero, ya apa-
recen en ciertos documentos, redactados en latn, pa-
labras catalanas. Probablemente, desde el siglo V o
VI de la era cristiana empez el latn a convertirse
lentamente en romance cataln.
Que era la raza ibera la que resurga, que no se
trataba de una simple diversificacin de la Espaa
romano-goda, lo prueba el hecho de que las fronte-
ras de la lengua catalana eran las mismas de la vie-
ja etnos ibrica. Esta haba sido repartida, en tiem-
pos de los romanos, entre la Hspanla y la Galia; la
lengua catalana, al aparecer, apareci a la vez a am-
bos lados del Pirineo.
Gnesis histrica del Estado cataln medioeval.
Cuando se produjo la invasin sarracena los
moros ocuparon Catalua. Inicise, poco despus, la
Reconquista, que tuvo su punto de partida en la sierra

del Montgrony. La Reconquista peninsular empez


desde diversos puntos, formndose distintos focos de
lucha, grmenes de los reinos y Estados medioeva-
les peninsulares. Estos ncleos luchaban independien-
temente los unos de los otros, y al principio no se
relacionaron ni se conocieron. Por eso se incurre en
un grave error histrico cuando se hace partir de Co-
vadonga y de don Pelayo la Reconquista. Esta em-
pez por diferentes puntos a la vez. La Reconquista
catalana inicise, como hemos dicho, en las montaas
El Nacionalismo Cataln 31

pirenaicas del Montgrony; y nada tuvo que ver con


don Pelayo ni con el esfuerzo de los cntabros y as-
tures que iniciaron su accin en Covadonga.
Pero, como escribe Pella y Porgas (i), el esfuerzo
de aquellos catalanes no habra tenido probable-
mente eficacia, a no haber sido la ayuda que les

prestaron los francos. Estos entraron en Catalua


en los ltimos aos del siglo VIII, libertaron su par-
te septentrional del poder de los musulmanes, fun-
daron la Marca
hispnica y nombraron los condes que
deban gobernar sus condados diversos.
Estos condados, el de Pallars, el de Roselln, el de
Cerdaa, el de Urgel, el de Ampurias, el de Barce.
lona, etc., son el origen histrico del Estado cataln
medioeval. No haba terminado an el siglo X cuan-
do los condados catalanes dejaron de depender de los
emperadores francos y tuvieron vida independiente.
Primum inter pares, el condado de Barcelona ob-
tuvo hegemona, y constituy el ncleo principal.
la
El conde de Barcelona fu el prncipe de Catalua.
La unin con Aragn. En
1150, el conde de
Barcelona, Ramn Berenguer
IV, cas con Petro-
nila de Aragn. El matrimonio haba sido concertado
trece aos antes por el padre de sta, Ramiro el Mon-
je, cuando Petronila no contaba ms que dos aos de

edad. Aragn y Catalua se unieron, pero conservan-


do cada pueblo su autonoma y su personalidad.
Por llevar los soberanos de Catalua el ttulo de

(i) Llibertats i antic govern de Catalunya, Pg. 13. Barce-


lona, igos.
32 A. Revira y Virgli

conde, ya que se consideraba su territorio como un


feudo desprendido del reino franco, y los soberanos
de Aragn el de rey, los condes-reyes de la Confede-
racin adoptaron el ttulo correspondiente a la je-
rarqua ms alta ; y as se llamaban reyes de Aragn,

y se llam reino o corona de Aragn al conjunto de


sus Estados. Pero la dinasta, que era catalana, con-
tinu sindolo. En Catalua nacan y eran enterra-
dos los monarcas de la Confederacin. Era su len-

gua materna la catalana. Y por patria tenan a Ca-


talua, considerndose slo catalanes. La corte y los
altos personajes del Estado (consejeros, generales,
almirantes) siguieron siendo catalanes casi exclusi-
vamente. Nada en Estado cataln era extranjero,
el

dice en sus Anales


aragons Zurita.
el

La lengua catalana. -- La dominacin romana


ech races fuertes y hondsimas en el territorio ca-
taln antiguo. Los primitivos habitantes de Catalua
se romanizaron, se latinizaron. Esa transformacin
la sufrieron en su lengua de una manera completa.

El latn se convirti en el idioma general de Cata-


lua. Los restos del antiguo lenguaje, o de los anti-
guos lenguajes hablados sobre el territorio de la etnos
ibrica, fueron asimilados por el latn que en aquel
territorio se hablaba. La latinizacin lingstica de
los habitantes fu total.
Si, como quieren la mayor parte de los romanis-
tas, las lenguas neolatinas proceden del latn vulgar,
puede decirse, como Nicolau d'Olwer dice (i), que

(i) Trabajo publicado por la revista de Barcelona Estudio.


El Nacionalismo Cataln 33

la lengua catalana es ms an que una hija de la la-

tina. Es
estado actual y local de la evolucin de la
el

lengua vulgar de Roma, ms o menos influida por


los elementos primitivos y por los elementos extran-
jeros venidos principalmente por las fronteras polti-
cas y comerciales.
A partir del siglo VII aproximadamertte, la dife-

renciacin entre el latn y el lenguaje popular (el

sermo rusticus o sermo pleheyus) es ya muy pn r.un-


ciada en los pases que pertenecieron al Imperio ro-

mano, hasta el punto de que bajo estas denominacio-


nes se oculta la existencia de lenguas nuevas, noia-
blemente alejadas del latn.
La lengua romance que se iba formando, presenta-
ba, en sus comienzos, pocas diferencias locales. Asi,
el clebre juramento de Estrasburgo (842), por el

cual Carlos Calvo y Luis Germnico se alia-


el

ron solemnemente contra su comn hermano, el



emperador Lotario juramento que se prest en len-
gua romance por parte de Luis y del ejrcito de
Carlos, mientras Carlos y el ejrcito de Luis jura-

ron en lengua germnica nos prueba que los solda-
dos de los ejrcitos no conocan ms que su lenguaje
respectivo y nos prueba, adems, que una sola len-
;

gua bastaba a aquel conjunto heterogneo de hom-


bres pertenecientes al ejrcito de Carlos, en el cual es-
taban mezclados los naturales de Neustria, de Bor-
goa, de Provenza, de Catalua y de Italia. De ello
resulta que a mediados del siglo IX, los nuestrianos,
los borgoeses, los provenzales, loe catalanes y los
italianos podan entender en comn el lenguaje ro-
;

34 A. Rovira y Virgili

mnico del nordeste de la Francia. Esto no habra


sido posible algunos siglos ms tarde^ cuando cada
uno de estos cinco pueblos hablaba un lenguaje pro-
pio y diferenciado.
La unidad de Catalua y el sur de la Galia.
A medida que el romance iba evolucionando, se for-
maban grandes unidades lingsticas sobre el terri-
torio invadido por los brbaros.
Las distintas variedades iban marcando su carcter
y sus fronteras. En la fijacin de stas durante aquel
perodo ide formacin influy considerablemente la
frontera poltica. Los territorios comprendidos dentro
de un mismo Estado, tendan a unificar su lengua
los territorios pertenecientes a organizaciones polti-

cas distintas, tendan a separarse lingsticamente.


A esto fu debido que la Galia meridional y Ca-
talda, que desde la cada del Imperio romano
haban formado parte casi siempre de la misma uni-
dad poltica, XIII una verda-
tuvieran hasta el siglo

dera comunidad de lengua. Entonces usaban un len-


guaje muy parecido el nordeste de la pennsula ibrica
y el sur de la Galia. En efecto: el trovador Alberto
de Sistern, que vivi en el primer tercio del siglo
XIII, divide los pueblos de la Galia, por el lenguaje,
en catalanes y franceses, contando entre los primeros
a los gascones, los provenzales, los lemosines, los au-
verneses y los de la regin de Vienne. Dante, Y
el comn lenguaje potico sudgalo-
quien escribi en
cataln unos versos de su Divina Comedia (Purga-
torio, XXVI,
140-7) y que compuso canciones en
provenzal, hoy perdidas (ya que las que se le atribu-
El Nacionalismo Cataln 35

yen parecen apcrifas), seal en la pennsula ib-


rica y por lo tanto, en Catalua, el centro de la
lengua de Oc.
No se piense, sin embargo, que se tratase ab-
solutamente de una misma lengua. El provenzal y el
cataln, desde un principio, presentaron acusadas di-
ferencias en el lxico, en la fontica, en la flexin y
en la ortografa. Fueron, eso s, hermanos muy pa-
recidos. Podan incluirse en el mismo grupo, el de
la lengua de Oc, y quienes los usaban se entendan

mutuamente. De manera que podemos hablar de co-


munidad lingijstica entre la Galia meridional y Ca-
talua, sin que ello signifique que se tratase de una
perfecta identidad de lenguaje.
La batalla de Muret (1213), separando de la corona
catalano-aragonesa las tierras de la Galia meridional
para unirlas al un golpe fa-
reino de Francia, fu
talpara la nacin catalana. Aquellas ricas regiones
hermanas, que estaban destinadas a formar parte del
territorio nacional de Catalua, fueron perdidas para
siempre. Y al cabo de algunas dcadas la evolucin
lingstica se orient hacia la distanciacin, en for-
ma que algunos siglos ms tarde ya no hubiera po-
dido darse el nombre de cataln al lenguaje de los
habitantes de las antiguas Aquitania y Septimania.
En cuanto a la lengua catalana propiamente di-
cha, es seguro que exista ya en el siglo VIII. Hacia

el siglo X complet su formacin. Pero hasta mucho


ms tarde no fu usada en los escritos. El ms anti-
guo documento redactado por entero en cataln (el
juramento del conde del Bajo Pallars y sus barones)
36 A. Rovira y Virgili

data de los ltimos aos del siglo XI, o de los pri-


meros del XII.
Las primeras obras literarias catalanas son las Ho-
milies d'Organya y las Troves de Berenguer de Pa-
lazol (1135-1170). Mas el valor de estas manifesta-
ciones de una literatura incipiente es ms histrico y
filolgicoque literario. Con Jaime I, seguido a poca
distancia por Ramn Llull (a quien llaman los caste-
Raimundo Lulio, y cuyo nombre latinizado es
llanos
Raimimdus Lullius) se abre el magnfico perodo de
la literatura catalana medioeval. El cataln se ade-
lant a todas las lenguas neo-latinas en la prosa. Y
desde el comienzo, alcanz una insuperable belleza
de forma. El Libre deis Feyts, de Jaime I (o de
quien lo escribiera, si es que no fu el rey) y la co-
piossima obra catalana del monje de Mallorca, son
ledos hoy, no slo como documentos histricos, filo-
sficos y como ricos modelos de li-
filolgicos, sino

teratura. Sus pginas merecen ser ledas, no ya por


el fro erudito, sino por el gustador de las mieles li-
terarias.
Un detalle curioso : en tiempos de Jaime I, el len-
guaje de Catalua no reciba an el nombre de lengua
mjsmo autor del Libre deis Feyts lo llama
catalana. El
romang pa (romance llano) y nosire lat (nuestro
latn).
Fu Ramn Muntaner, el militar cronista, quien le
dio la denominacin, junto con un adjetivo cordial,

que le dict su intenso patriotismo. El fu quien lo


llam bell catalanesc. Hacia el ltimo tercio de] si-
El Nacionalismo Cataln 37

glo XIV, en el reinado de Juan I, se le llama lengua


catalana, lingua cathalatmica.
Con las conquistas de Jaime I, la lengua catalana
se extiende a las islas Baleares, a Valencia y an a
Murcia, donde la hablaban los grupos de catalanes
que all se establecieron.
La mxima expansin geogrfica del cataln se
alcanza al ser colonizada la isla de Cerdea, y espe-
cialmente la ciudad de Alguer, cuyos habitantes, des-
cendientes de los antiguos catalanes que all fueron,
hablan todava hoy la lengua de Catalua, un tanto
adulterada por los italianismos.
Delas tierras que en la Edad media fueron objeto
de expansin imperial catalana, una vez completado
la

el territorio nacional cataln en tiempos de Jaime I,

ha sido Alguer el nico punto donde ha quedado un


foco persistente de nuestro idioma. Ni en Sicilia,
ni en aples, ni los otros puntos de Crcega, ni en
Grecia, logr mantenerse la lengua catalana que all

hicieron resonar nuestros antepasados.


El Nacionalismo Cataln 39

CAPITULO III

El esplendor naelonal de Catalua

LA ESTIRPE CATALANA. 'CATALUA


Y ARAGN. LOS
REYES CATALANES. EL PODERO POLTICO. LA CUL->
TURA CATALANA.

La estirpe catalana. Gloriosa dicta sunt de te


Cathalonia, deca el rey Martn I en las Cortes de
Perpin el ao 1406. Aquesta s aquella tan hena-
venturada, gloriosa e fidelssima naci de Catalunya,
qui per lo passat era temuda per les terres e les mars
(Esta es aquella bienaventurada, gloriosa y fidelsi-
ma nacin de Catalua, que en el pasado era temida
por las tierras y los mares), exclamaba el cardenal
Margarit en las Cortes de 1454.
Porque, en efecto, esta humilde provincia, esta pe-
quea comarca, o esta regin laboriosa de que con
desdn hablan nuestros unitaristas, es una vieja na-
cin gloriosa y alta. Si otros motivos no hubiera
para guardar respeto a Catalua, para reverenciar
su nombre, bastara su solo pasado, que brilla con
refulgencias de inmortalidad en la Edad media.
40 A, Revira y Virgili

Catalua fu una grande y poderosa nacin ; fu un


pueblo de cultura admirable, de rica savia. Es nues-
tro derecho el proclamarlo, y no por vanidad ni por
pueril y estril exaltacin de las cosas pasadas, sino
para hallar en nuestro pasado el orgullo de nuestra
sangre, el estimulo de nuestra accin presente, la

reaccin contra esa baja conspiracin de odios que se


esfuerza, desde hace siglos, en humillar nuestra alma,
en borrar nuestra gloria, en reducirnos al papel de
plebeyos industriosos, indignos por su ayer y por su
hoy de compararse con otros pueblos escogidos y
privilegiados.
Eso furamos, plebeyos sin historia y sin nombre,
y no cedera nuestra dignidad a los intentos de humi-
llacin. Pero los catalanes no somos eso. Ilustre es la
estirpe de Catalua. Hemos recibido en herencia es-
piritual un patrimonio de glorias, no menor al de
los ms esclarecidos pueblos de Europa.
Conocer el pasado de Catalua equivale para nos-
otros a enorgullecemos de nuestro nombre cataln y
de nuestra sangre catalana. Quien nos desprecie y
nos trate como villanos, demuestra que ignora quienes
fuimos y quienes somos.
Ante el escamoteo escandaloso de las glorias de
Catalua que se realiza en la historia de Espaa al
uso, es deber nuestro hacer que se vea y que brille
esa historia de Catalua que se deja en la sombra, y
que, gracias a la enseanza oficial, llega a ser igno-
rada por la mayoria de los catalanes. Y no se nos
puede acusar a nosotros de amor propio local, ni de
ostentacin pueril, cuando nos complacemos en des-
El Nacionalismo Cataln 41

cribir el esplendor de la vieja nacin catalana, puesto


que bien patente es, por parte de los otros, el empeo
en disminuir y ocultar ese mismo esplendor.
Catalua y Aragn.
Ponemos aqu, adrede,
el nombre de Catalua delante del nombre de Ara-
gn, porque precisamente vamos a combatir esa fala-
cia de la ignorancia y de la mala f, que se vale del
nombre de Aragn, con que se design abreviadamen-
te el reino formado por la Confederacin catalano-
aragonesa_, para hacer pasar a Catalua al lugar se-
cundario en la historia de aquel reino, siendo as

que represent el papel principal.


Unidos Aragn y Catalua, los aragoneses mantu-
vieron su autonoma interior (an cuando el poder
real, cuyos lmites no marcaba muy bien el derecho
poltico de aquella poca, intervino activamente en
sus negocios). Asimismo los Pero fu
catalanes.
Catalua la que dio a la Confederacin el idioma
oficial, el alma, el pensamiento, la orientacin pol-
tica. Gente ignara, al or hablar de reyes catalanes,
rectifica gritando aragoneses No, no catalanes,
: ! ;

completamente catalanes, hasta Martn I el Hu-


mano. El nombre de Aragn y el de aragons, apli-
cados a la Confederacin catalano-aragonesa y a sus
hombres y cosas, no es sino una abreviatura, una de-
signacin oficial y diplomtica, una denominacin,
convencional, artificial. Pero si se quiere significar,
con un nombre solo, el espritu, la esencia, la m-
dula de la Confederacin y de las obras que realiz,
entonces 'debe decirse Catalua y cataln. Si en este
ltimo sentido se emplean las denominaciones Ara-
42 A. Rovira y Virgili

gn y aragons^ se hablar impropiamente. El tr-


mino compuesto catalano-aragons, en su sentido his-
trmino simple cataln, pero de
trico, es reducible al
ninguna manera al trmino simple aragons.
Los reyes catalanes.
Ya antes de la unin de
Aragn a Catalua, realizada en el ao 1150, el Esta-
do cataln, formado alrededor del condado de Bar-
celona, que fu su ncleo poltico, conoci la pujanza
y la gloria, especialmente en tiempos de Ramn Be-
renguer III el Grande (m, 1131), a quien su esposa
Dulce llev la Provenza en dote y que fu llamado
por sus contemporneos oh sueo de Maragall

!
conde de los Pirineos.
Unidos bajo una misma corona Aragn y Catalu?,
la dinasta reinante fu la catalana, la de los condes
de Barcelona, que desde entonces fueron condes-re-
yes. Y aquellos monarcas tenan el cataln por len-
gua propia, lo hablaban y lo amaban, y le hacan com-
partir con el latn la prerrogativa de la oficialidad.
Catalanes se consideraron siempre, y en algunos de
ellos fu muy profundo y vibrante el sentimiento
de catalanidad. Jaime I, por ejemplo, dice en su Cr.
nica que los castellanos son de molta ufana e erguy-
lloses (son gentemuy hinchada y orgullosa) y cuenta
que en cierta ocasin le hicieron eixir de mesura (le
acabaron la paciencia). Pedro III el Ceremonioso,
viniendo de Aragn a Catalua despus de tener
diferencias y querellas con los nobles aragoneses,
al pasar el Cinca y decirle sus acompaantes: "Se-

or, estamos en Catalua; esa es la ciudad de Fra-


ga", exclama l con el corazn gozoso " Oh tie-
:
El Nacionalismo Cataln 43

rra bendita ! Oh tierra poblada de lealtad !" Y Mar-


tn I, al presentarse ante las Cortes de Perpin,
escoge por tema del discurso o proposicin real
la "gloria de Catalua", cantando en bellas y c-
lidas frases esta gloria por l venerada.
La dinasta catalana nos ofrece una serie de reyes
de gran talento, de fortsima voluntad, de elevado
pensamiento poltico, de nobles ambiciones. Por
haber palidecido despus la estrella de Catalua, es-
tos monarcas no han conservado en la historia el en-
cumbrado lugar que les corresponde.
En el espacio de tiempo que va desde el conde Wi-
fredo I hasta la muerte de Martn I el Huma-
no, o sea desde el cuarto del siglo IX al ao
1410, en la serie de los soberanos catalanes se dan
figuras de alto relieve histrico,como Ramn Be-
renguer Pedro I el de Muret, Jaime I, Pedro II
III,
el Grande, Jaime II, Pedro el Ceremonioso y Mar-

tn I. Algunos, como Jaime I el Conquistador y Pe-


dro II, son dignos de los calificativos de grandes re-
yes y de polticos geniales.
Hay en los reyes de la dinasta catalana, an en
medio de sus debilidades y de sus yerros, un sello
de nobleza y de grandeza. De Pedro II el Grande
dice Prat de la Riba que fu "el primer poltico de
su siglo y de muchos siglos despus", (i) Su cla-
rividencia, su tacto y su energa, en lo que se re-
fiere a la cuestin de la isla de Sicilia, episodio de la

(i) Compendi de la Historia de Catalunya. Cap. VI. Volumen


de los Juegos Florales de Barcelona de 1898.
44 A. Rovira y Virgili

porfiada lucha entre el Papado y el Imperio, justifi-


can, en verdad, la frase de Prat de la Riba.
El sentido poltico fu, en general, un precioso don
de los monarcas de la casa de Barcelona. Hombres
de la raza catalana, haba en ellos esta fina percep-
cin de las cosas, esta apreciacin de la medida jus-
ta, este prudente y firme obrar, que constituyen el
ancestral scny (sentido) cataln, este seny nuestro
que significa algo ms sutily ms hondo que lo que
significan los castellanos con el vocablo prudencia y
los franceses con el vocablo sagessc.
La compenetracin con el pueblo fu otro de los
caracteres de la dinasta catalana. El soberano y los
subditos tenan el mismo temperamento, el mismo
ideal, el mismo espritu. En el pueblo de Catalua
hallaron, primero los condes y luego los condes-re-
yes, un magnfico instrumento para la realizacin
de sus planes. Hablando de Jaime I, escribe Torras
y Bages justamente:
"En buena hora se encontraron Catalua y Jaime.
Este necesitaba gente, no slo que le ayudase en sus
empresas blicas, sino en la realizacin de su noble
intento de civilizar
y cristianizar importantes provin-
cias; y con una nacin poblada de una
al hallarse

activa raza, que se extenda con su importante ma-


rina por los mares y por las principales partes del
mundo cristiano y no cristiano, que tena una nota-
ble industria, ms honrada y bien organizada que la
nobleza de otros pases, de espritu sencillo como
gente menestral que era, y de una formalidad, in-
teligencia, valor y moralidad, como cualquier es-
El Nacionalismo Cataln 45

tamento de caballeros, alise estrechamente con


ella", (i)
Porque el pueblo de Catalua se haba compene-
trado con sus monarcas, porque estaba animado del
mismo pensamiento, y una misma ambicin los mo-
va, los catalanes siguieron sin vacilar, con el entu-
siasmo y el mpetu de un pueblo joven y osado, las
aventuras heroicas de los nueve aos de reinado de
Pedro el Grande, el gibelino, en guerra con el Papa-
do y con la casa de Anjou y vencedor de ellos, y

quien fu proclamado rey de Sicilia por la voluntad


de los sicilianos. Por esto los catalanes, al morir pre-
maturamente aquel rey, despus de un reinado corto
y esplndido, comprendieron la desgracia inmensa
que significaba la extincin de aquella vida antes de
que pudiese llevar a cabo el conjunto de su pensa-
miento y el cadver del rey grande fu acompa-
;

ado por sus subditos en conmovedora e imponente


procesin hasta el monasterio de Santas Creus, don-
de sus restos descansan.
El podero poltico.
A partir del conde de
Barcelona Ramn Berenguer III el Grande, el Es-
tado cataln adquiere una extraordinaria pujanza,
con la extensin de sus dominios por el medioda de
la Galia, las victorias sobre los rabes, el desarrollo
del comercio y el incremento de la marina de gue-
rra,que hace de Catalua una potencia martima.
La unin con Aragn, ensanchando el campo del

(i) J. Torras y Bages : La Tradici Catalana. Libro se-


gundo, Cap. I. Barcelona, 1892.
46 A. Rovira y Virgili

nuevo Estado y aumentando sus recursos, acentu


el progresivo crecer del podero cataln.
Ramn Berenguer IV, el esposo de Petronila de
Aragn, ayud eficazmente al rey de Castilla Alfon-
so VII a conquistar Almena, mandando una fuerte
escuadra. De la misma manera su sucesor, Alfon-
so I, ayud al rey de Castilla a tomar Cuenca a los
moros.
Fu en tiempos de Alfonso I cuando el poder
cataln sobre el sur de la Galia lleg a su apogeo,
abarcando los dominios del rey, ms all de los Pi-
rineos, la ancha faja de terreno comprendida entre
Niza y el Atlntico.
La extensin yla consolidacin del dominio cata-
ln en medioda de la Galia fu uno de los ms
el

caros ideales de los monarcas de la casa de Barcelo-


na, ya desde antes de la unin con Aragn. Desde
el conde Ramn Borrell, que cas con la hija del

conde de Carcasona, Ermesenda (992), y cuyo nieto


hered las regiones de Carcasona, Redes y Narbona,
vse a los condes y aos despus a los condes-reyes,
esforzarse con xito en ampliar sus dominios del otro
lado de los Pirineos, especialmente por medio de
enlaces matrimoniales. As vemos a Ramn Beren-
guer III casar con Dulce, heredera de Provenza; a
Alfonso I incorporando nuevamente al reino la Pro_
venza, que haba quedado separada del mismo a Pe- ;

dro I casando con Mara de Montpeller, heredera


de este seoro. Verdad es que este ideal parecan
olvidarlo los monarcas cuando, al morir, repartan
sus pueblos entre los hijos. Pero no debe olvidarse
El Nacionalismo Cataln 47

que el concepto patrimonial del Estado que imperaba


en aquel tiempo y que haca general el reparto de
los territorios, como el reparto de los bienes fami-
liares ,era algo tan fuerte y arraigado, que se imponia
a los mismos propsitos polticos de los soberanos.
Con todo, a travs de ese hacer y deshacer que las
sucesiones monrquicas imponan, se acusa fuerte-
mente la poltica catalana tendente a incluir las tie-

rras del sur de la Galia, hermanas de Catalua por la

raza y por la lengua, en el conjunto de la nacin ca-


talana, entonces en pleno perodo de formacin.
La poltica ultrapirenaica de Catalua llega a un
momento decisivo y trgico con Pedro I. La heregia
albigense, que haba ganado los campos y las ciudades
provenzales y lenguadocianos, ofreci a la casa de
Francia la ocasin de someterlos y de adscribir el
medioda en la rbita francesa.
El rey Pedro, que supo ver que aquella empresa
de Francia era ms poltica que religiosa, se puso
al lado de los albigenses. Al frente de un ejrcito

catalano-aragons siti a Muret. All acudi un ejer-


cito francs capitaneado por Simn de Monfort. Me-
nos prudente que valiente, Pedro I muri en la batalla
(1213), como si con la muerte trgica del rey quisiera
el destino marcar el momento en que la adversidad

de la lucha hunde la poltica ultrapirenaica que hasta


entonces haba seguido con insistencia la casa de Bar-
celona.
Pero este palidecer de la estrella catalana no per-
sisti. El hijo de Pedro el de Muret, el alto rey
Jaime I, dio nuevo y deslumbrador brillo a la gloria
;

48 A. Rovira y Virgili

de su Estado. Mas Jaime sigui otros caminos de


expansin. Por el tratado de Corbeil, pactado con
Luis IX, rey de Francia, las dos casas reales hicie_
ron renuncia a los derechos que pudiera tener cada
una sobre los territorios ocupados entonces por la
otra. Renunci Jaime I al medioda francs y Luis
a la antigua Marca Hispnica. Un error del rey
cataln Quiz s en todo caso, un dolor para Ca-
? ;

talua, que ya casi haba hecho de aquellas tierras


un pedazo de ella misma. Sin la desgraciada guerra
de los albigenses, sin la derrota de Muret, la na-
cin catalana hubiera llegado hasta Niza y Tolosa.
Cuando Jaime I concert de Corbeil,
el tratado
era an tiempo de recobrar que en Muret per-
lo
dise? Lo indudable es que el pacto con el rey de
Francia (1258) obedeci al pensamiento de Jaime I
de emplear todas sus fuerzas en las dos nuevas direc-
ciones de la poltica catalana : la mediterrnea y la

peninsular.
Siguiendo estas nuevas direcciones, la Confede-
racin catalano-aragonesa lleg rpidamente a un al-
tsimo grado de esplendor y podero. Las Baleares
y las pequeas Pitiusas son reconquistadas a los mo-
ros. Son reconquistados asimismo los reinos de Va-
lencia y Murcia, este ltimo ofrecido por Jaime I a
su yerno Alfonso el Sabio de Castilla. Hay derecho a
suponer que el rey Conquistador tena la nocin de
cuales deban ser los lmites de la nacin catalana
y su intuicin le indica que Murcia no est dentro de
ellos, an cuando la lengua catalana resonara en las

huertas murcianas, hablada por las colonias de cata-


El Nacioalismo Cataln 49

laes que se establecieron all. Cuando el estandarte


de la Confederacin lleg al cabo de Palos, el rey
Jaime comprendi que no deba seguir adelante en im
camino de expansin que torca hacia poniente.
Desde entonces fu el mar el gran ideal de los
catalanes, su amor y su ambicin. Hacia el mar y
hacia las tierras de lia mar, de allende el mar, lla-
maba a nuestra raza la voz de la gloria. Pueblo de
nautas, habituado a mirar cada da el nacer de la

luz en mar, Catalua emprende entonces su ex-


el

pansin por las costas mediterrneas del frica y por


las islas italianas. Esta fu la poltica mediterrnea,
la que dio el esplendor mximo a la Confederacin,
la que llev a la cspide de la gloria el nombre ca-
taln.
Si el rey de la poltica peninsular fu Jaime el

Conquistador, el rey de la poltica mediterrnea


fu, por excelencia, su hijo Pedro el Grande. Su ca-.
Sarniento con doa Constanza, hija del rey Manfredo
de Sicilia, casamiento que Jaime I haba concertado
con plena intencin de sus efectos, dio pi a la ex-
pansin catalana por las tierras italianas y ms tar-
de por las griegas y otomanas.
Las luchas entre el Pontificado y el Imperio ger-
mnico haban sido causa de que la casa de los
Hohenstaufen o de Suabia llegara a ocupar el trono
de Sicilia. En estas luchas intervino el rey Pedro.
Al m.ismo tiempo que el pleito de Sicilia, la lucha
contra el Papado y contra la casa de Francia tena
por objeto el dominio del Mediterrneo, que france-

ses y catalanes pretendieron a la vez.



50 A. Hovra y VirgH

La rivalidad franco-catalana, que antes tuvo su


principal causa en la posesin de las tierras del sur
de la Galia, se reprodujo sesenta aos ms tarde,
teniendo por causa la preponderancia martima.
Ms afortunado que su abuelo, Pedro el Grande
sali victorioso de las fuerzas unidas de la casa de
Anjou y el Papado. Y comenz laexpansin im-
perial de Catalua. Sicilia, Crcega, Cerdea y el nor-
te de frica formaron parte de la corona catalano-
aragonesa. Era entonces cuando Roger de Lauria
siciliano catalanizado, quien hablaba, segn nos cuen-
ta Ramn Muntaner, el ptis bell catalanesc (el ms
bello lenguaje cataln) declaraba enfticamente que
"ni los peces se atreveran a mostrarse encima del
agua si no llevaban en el lomo las barras de Aragn".
Durante el reinado de Jaime II, hijo de Pedro el
Grande, se produjo la epopeya famosa de la expe-
dicin a Oriente, a donde fueron, en auxilio del Im-
perio griego de los Palelogos, amenazado por los
turcos, los almogvares que Roger de Flor capita-
neaba. Los catalanes y los aragoneses (la mayora
de los expedicionarios, con sus jefes, eran segura-
mente catalanes) llevaron la furia de sus armas a
la Tracia, a la Macedonia, a la Anatolia, al Epiro,

a la Albania, a la pennsula helnica. Los guerreros


catalanes, a quienes la traicin de los griegos abri la
sed de venganza feroz, cubrieron con sus hazaas
aquellas tierras que tienen el prestigio de los grandes
hechos de la historia, siguiendo el camino dorado del
sol.
:

El Nacionalismo Cataln 51

Filis meus, carn de ma carn, raga volgnda,


nostre s el mn, duent el sol per guia
de cara al sol, mos almogvers, semprc! (i)

hace decir a Roger de Flor el insigne poeta ngel

Guimer en su tragedia El cam del sol.


Los guerreros catalanes pasearon por Andrinpo-
lis y Galpoli, cruzaron con sus navios los angostos
Dardanelos, el mar de Mrmara, el canal del Bosfo-

ro. Las montaas del Taurus los vieron lanza en


y
ristre, la Acrpolis ateniense vio la guardia de ho-
nor que daban los ballesteros catalanes.
le

No obstante, en esta epopeya, sobre todo hacia el


final triste y tempestuoso de la dominacin catalana

en Grecia, podemos apreciar ya elementos de disolu-


cin. Grande por el valor y la intrepidez, la expe-
dicin a Oriente fu estril. Falt a las colonias
catalanas de Atenas y Neopatria el prestigio de un
jefe respetado, la direccin de un hombre superior,
la disciplina de los subditos. Las luchas intestinas y
la anarqua acabaron la dominacin catalana en
los ducados.
En su conjunto, la expansin imperial por tierras
del mar
latino se sostuvo hasta la unin de Castilla
y la Confederacin catalano-aragonesa. Los Estados
que vivieron, en ciertos perodos, separados de la
Confederacin, quedaron regidos por prncipes de la
estirpe de Barcelona.

(i)
. ,
Hijos mos, carne de mi carne, raza amada,
nuestro es el mundo, llevando el sol por gua:
de cara al sol, mis almogvares, siempre !
52 A. Rovira y Virgili

Durante dos siglos, el XIV y el XV, la Confede-


racin fu la primera potencia mediterrnea, la que

ejerci el dominio del mar glorioso, al cual los ca-


talanes de aquella poca pudieron llamar, en sentido
y con noble orgullo, fjtare nostrum. Si Vnc-
estricto
ela fu ladesposada del Adritico, fu Barcelona la
desposada del Mediterrneo,
La cultura catalana.
La ms precoz de las
culturas medioevales en lengua romnica fu sin
duda alguna la catalana. Catalua se anticip, en
un foco de cultura nacional, a Italia y
constituir
mucho ms a Francia y a Castilla. La lengua cata-
lana en primer periodo confundida hasta cierto
el


punto con la provenzal alcanz un cultivo intenso
en el interior y una expansin magnfica en el exte-
rior. Los escritores y los hombres de ciencia de la
Europa latina y occidental la conocieron. Ramn
Llull y Arnaldo de Vilanova escriben en cataln la
mayor parte de sus obras y las mejores: y en cata-
ln exponen sus ideas filosficas, teolgicas y cientfi-
cas ante el mundo latino. Esto suceda a principios del
siglo XIV. En los otros pases, usbase casi siempre
el latn para los altos menesteres de la cultura.

El florecer de la joven cultura catalana fu espln-


dido y riqusimo. Las ciencias y las artes tuvieron en
Catalua su emporio. Una docena de egregios nom.
bres basta para dar el ms noble prestigio a la cultura
catalana medioeval. Los polgrafos Ramn Llull,
Francisco Eximnig, Arnaldo de Vilanova, Anselmo
Turmeda los cronistas Ramn Muntaner y Bernar-
;

do Desclot, el novelista Juan Martorell, autor de Ti-


El Nacionalismo Cataln 53

rant lo Bland, tan admirado por Cervantes; los li-

teratos Bernardo Metge y Antonio Cais; los poe-


tas Ansias March, Jordi de Sant Jordi y Roig de
Corella, bastan para dar a la vieja nacin catala-
na un elevado sitial en la historia de la cultura hu-
mana. La cultura francesa y la castellana balbucea-
ban todava, cuando ya se hallaba la cultura catala-
na en plena juventud.
Y nada ms lejos de la verdad el suponer que
este precoz florecimiento de nuestra cultura me-
dioeval, completamente catalanizada, es decir, com-
pletamente nacionalizada, tuvo un carcter exclusi-
vista, local, cerrado, aislado. Todo lo contrario. Ra-
mn y Vilanova, que escriban y hablaban de fi-
Llull
losofa y de ciencia en cataln, viajaron por todo el
mundo latino. Las aulas de Pars oyeron su voz.
En Pars escribi algunos de sus libros Llull. Su nom-
bre y sus obras eran conocidos por los centros de
cultura de la poca. Las tendencias universalistas del
monje mallorqun (i) fueron muy pronunciadas, ha-
biendo llegado a concebir proyectos para la consti-
tucin de un Estado mundial y para la adopcin de
una lengua universal. El crtico Nicolau d'Olwer dice
que Llull y Vilanova fueron "las figuras ms plena-
mente europeas de su poca".
Muy temprano alcanz la cultura catalana la ex-
pansin exterior. Dejemos aparte el caso, un poco
obscuro, del monje francs Gerbert, ms tarde papa
con el nombre de Silvestre II, que en el siglo IX pa-

(i) Ramn Llull naci en Mallorca de padres catalanes.


54 A. Rovira y Virgili

rece vino a Catalua a aprender ciencias exactas de


los maestros de la escuela de Vich. Fijmonos so-
lo en un detalle, el de las traducciones de las obras
catalanas en otros idiomas, detalle que tiene inne-
gable significacin. Escribe a propsito de este pun-
to Njcolau d'Olwer:
"...lo que mejor demuestra la difusin de la li-

teratura catalana es el nmero de traducciones que


vino a suscitar. Las obras de Ramn Llull, que tanto
influyeron en la produccin del infante don Juan
Manuel de Castilla (1282- 1347), no tardaron en ser
llevadas a la lengua francesa: de los siglos XIV y
XV existen versiones de Blanqnerna, Flix de les
Meravelles, Libre de Cavaylera, etc. Jacob Cadrique
de Ucls (1402) tradujo al castellano los Dits de sa-
vis e philosophsy lo mismo hizo Diego Ordez de
Madrid (1478) con el Exitatori de la pensa a Den, de
Fray Bernat Oliver (m. 1348). No menos difusin al-
canzaron los escritos de Fray Francesc Eximnig
(1340-1410): el Libre deis Angels fu traducido al

castellano por Miguel de Cuenca y Gonzalo de Oca-


a (1434), y tambin al francs (antes de 1476); a
este idioma lo fu la Vida de Jesuchrist (antes de
1482); del Libre de les Dones (i) existen tres versio-
nes castellanas, la ms moderna de Alonso de Salva-
tierra, al parecer (1541). Suerte semejante le cupo a la
Mcncscalia, de Mamed Diez, mayordomo de Alfonso
elMagnnimo, traducida por Martn Martnez de
Ampiez (Zaragoza, 1495), a la Historia del patriarca

(1) De Jane Roig.


El Nacionalismo Cataln 55

Joseph, de Roig de Corella, vertida al c'astellano por


un annimo (1507), etc. Hasta iniciada ya nuestra
decadencia, el Spill de la vida religiosa (15 15) se im-
primi en castellano con el ttulo de El Deseoso (To-
ledo, 1536) y lasOrdinacions palatines, de Pedro del
Punyalet (i) fueron vertidas por Miguel Clemente
y dedicadas al prncipe Carlos (1564).

"...mucho antes de que ningn cataln produjera


en castellano, don Enrique de Villena escribi en
cataln Los Trehalls d'Hercol (1417), y este hecho
no es un caso aislado, sino que le acompaan la pro-
duccin bilinge del navarro Valtierra y la exclusi-
vamente catalana de otro navarro, Francisco de
Mzc'ua, y de los aragoneses Martn Garca, Rodrigo
Diez, Manuel Diez y Pedro Navarro. Slo muy en-
trado el siglo XVI un
se nos ofrece la asimilacin de
cataln a la literatura castellana
Joan Bosc Almo-
gvar (Boscn) al , paso que medio siglo antes se
haba operado la de Carreta (Gariteo) a la literatura

italiana".

(1) Pedro III, el Ceremonioso.


El Nacionalismo Cataln 57

CAPITULO IV

La tradloln catalana

EL SENTIDO NACIONAL. LA TRADICIN LIBERAL. EL


GIBELINISMO CATALN. LOS HETERODOXOS CATALA-
NES. EL BIENESTAR INTERIOR.
El sentido nacional.
Contra lo que afirman,
-

con ligereza excesiva, los que apresuradamente ha-


blan de la cuestin catalana, tuvo Catalua, en los
siglos medios, un marcadsimo carcter de nacin,
en moderno sentido de la palabra. Polticamente,
el

durante el perodo de su mayor pujanza, fu un Es-


tado de la libre Confederacin catalano-aragonesa,
una parte de una amplia organizacin poltica. Pero,
en su alma y en su cultura, fu, no una parte, sino un
todo una nacin completa y fuerte. La personalidad
:

catalana es de estirpe nacional, no simplemente regio-


nal.
Tbda la esplndida cultura catalana de aquellos
58 A. Rovira y Virgili

tiempos, desde Ramn LluII al siglo XV, tiene un


sello nacional innegable. Con razn ha dicho Eugenio
d'Ors que las primeras naciones que salieron del
caos medioeval fueron Catalua e Italia, porque en
lengua catalana y en lengua italiana habl la ciencia
y se form una cultura, antes que en cualquiera otra
de las lenguas neo-latinas. Catalua tuvo a Llull Ita- :

lia tuvo a Dante. Y an fu primero aqul que ste.


Basta conocer la obra de nuestros reyes catalanes
por el nacimiento, por la sangre, por la lengua, por
el espritu hasta llegar a Martn el Humano, para
convencerse del sentido nacional que los inspiraba.
De algunos de aquellos monarcas, como Jaime I,
Pedro III y Martn I, podramos decir, sin sonrer-
nos, que eran, no ya catalanes, sino catalanistas. Sus
repetidas querellas con los nobles aragoneses son algo
as como un antecedente, como una iniciacin del se-
cular desacuerdo, profundamente psicolgico, entre
Catalua y Castilla. (No se olvide que nosotros enten-
demos por Castilla todas las tierras peninsulares de
habla castellana).
Pero donde el sentimiento nacional cataln apa-
rece ms patente y ms robusto que es en nuestra lite-

ratura histrica clsica, en las cuatro grandes Cr-


nicas la de Jaime I, la de Desclot, la de Muntaner y
la llamada de Pedro el
Ceremonioso, a las cua-
les ha llamado Quimera "los cuatro evangelios de la

nacin catalana".
Ramn Muntaner, el genial narrador de la expe-
dicin catalana a Oriente, es un escritor lleno de
El Nacionalismo Cataln 59

espritu nacional, de patriotismo cataln. Con su


prosa ardiente y esplndida, 'describe las glorias de
su raza proclama el podero y las grandezas de Ca-
;

talua; pondera la extensin de la lengua catalana.


El es quin, con un noble orgullo, dice que d'un llen-
guatge sol, de negunes gents no en son tantcs com
cathalans (de un solo lenguaje, no hay otras gentes
tan numerosas como los catalanes), y quin, para
dar idea de la importancia internacional de la Con-

federacin, explica cmo, ante los preparativos de


guerra del rey Pedro el Grande, fot lo mn eslava ab
les ales aleados d'aquest senyor que farra (todo el
mundo estaba "con las alas en alto", en espcctacin
de lo que nuestro rey hiciese).
Para aquellos catalanes, los dems reinos de la
'

Pennsula eran simples vecinos, por el mismo ttulo

que reino de Francia. Y a pesar de la unin pol-


el

tica con los aragoneses, consideraban a estos como


gentes de otra raza, de otra nacin. El sentimiento de
la diferenciacin era notorio y arraigado. Este sen-
timiento perduraba en el siglo XVII. Dice Mel en
su Historia de los movimientos, separacin y guerra
de Catalua en tiempo de Felipe IV (i) que los ca-
talanes "juzgaban como extranjeros los que no eran
ellos mismo". En la Edad Media, a veces el ter-
mino geogrfico Espaa era empleado, en un sentido
estricto, para designar las tierras centrales y meri-
dionales de la Pennsula.
La tradicin liberal. Todos los historiadores
(i) Libro I.
60 A. Rovira y Virgili

y tratadistas que han estudiado las instituciones


polticasde la Catalua medioeval, convienen en que
nuestra nacin fu un modelo de democracia. Claro
est que hay que relacionar aquella democracia con
su tiempo. Resultara impropio examinar las institu-
ciones medioevales con el criterio de los principios

liberalesmodernos. Pero dentro del marco de la


poca, Catalua, cuya formacin social es esencial-
mente democrtica, en su rgimen poltico se cons-
tituy democrticamente.
Cupo a Jaime I la gloria de sealar el rgimen mu-
nicipal de Barcelona, por medio del llamado Consejo
de Ciento, o sea el Consejo comunal de Barcelona,
que hizo de la capital catalana una verdadera Rep-
blica municipal. Otras muchas ciudades catalanas
adoptaron el mismo rgimen, y la libertad municipal
floreci lozana en nuestra vieja nacin.
El rgimen poltico del Principado de Catalua,
que luego tomaron por patrn Mallorca y Valencia,
responda tambin al principio democrtico. La mo-
narqua catalana era lo que se llama una monarqua
paccionada. Estaba fundada sobre la base de un
pacto poltico entre el soberano y el pueblo. No exis-
ti, pues, el absolutismo monrquico, por ms que el

poder real, como en los otros pases, se extenda a


esferas de las cuales le excluye el derecho constitucio-
nal moderno.
Las Cortes estaban constituidas por los represen-
tantes del pas convocados por el rey y bajo la pre-
sidencia de ste. Tres brazos, estados o estamentos
haba en ellas el eclesistico, el militar y el real. Es-
:
El Nacionalismo Cataln 61

te ltimo era el formado por los representantes de


las ciudades o villas que dependan directamente del
rey, y representaba, por lo tanto, el elemento llano o
popular.
Haba, adems, un organismo permanente de go-
bierno, llamado Diputaci general, General de Ca-
talunya o Gencralitat, constituido por seis miembros,
tres diputados y tres oidores de cuentas, uno por ca-
da brazo, bajo la presidencia del diputado del brazo
eclesistico.

Gozaban los catalanes de amplias libertades civiles.

El domicilio era inviolable. No estaban sujetos a


quintas, ni deban dar alojamientos a las tropas.
Slo dentro de los lmites de Catalua estaban obliga-
dos a servir al rey con las armas en la mano. Podan
viajar libremente por todos los caminos y vas sin
necesidad de guas o pasaportes. Tenan derecho al

uso de toda clase de armas.


El pueblo estaba orgulloso de sus libertades. Los
municipios defendan enrgicamente sus privilegios,
que eran sus libertades comunales. Los reyes y au-
toridades tenan buen cuidado de respetarlos, pues
cualquier infraccin motivaba la protesta de los in-
teresados y la tenaz resistencia a soportar el ultraje.
La historia catalana ofrece una multitud de episo-
dios que revelan esta celosa guarda de las liberta-
des. Esos episodios, que llegan algunas veces a ser
serios conflictos, se hicieron ms frecuentes desde el

advenimiento de la dinasta castellana (1413), cuyos

hbitos autoritarios y absolutistas chocaban con las


62 A. Rovira y VrgH

costumbres catalanas. De dichos episodios, el ms


conocido es el que ha hecho clebre al conseller Fi-
veller, quien exigi fieramente al rey Fernando de
Antequera el pago del derecho municipal del vec~
tigal, que el monarca estaba obligado a satisfacer co-
mo el ltimo de los ciudadanos.
No ser inoportuno citar aqui otro episodio intere-
sante. En tiempos de Alfonso III, la esposa de ste,
Leonor de Castilla, haba obtenido la donacin de
algunas villas del reino de Valencia para su hijo, a
lo cual se opusieron los valencianos, alegando las le-
yes de la tierra. Acudi al rey una diputacin de
stos, y en su nombre habl Guillermo de Vinatea,
quien, discutiendo el caso con Alfonso III, le dijo:

"No podis hacer nada contra nosotros, porque como


hombre no estis por encima de nosotros y como
rey lo sois por nosotros y para nosotros". La reina
Leonor, que estaba presente, no pudo contener su
ira ante aquel libre lenguaje, y exclam, en lengua
castellana: "No oira eso el rey de Castilla, nuestro
hermano, mandarlos degollar a todos en segui-
sin
da". A lo que el rey cataln replic: "Reina, reina,
nuestro pueblo es libre y no esclavo como el pueblo
de Castilla. Ellos nos tienen a Nos como seores y
Nos a ellos como buenos vasallos y compaeros".
Y as uno de nuestros monarcas pudo pronunciar
ante las Cortes estas palabras: "Ved vuestras cons-
tituciones y privilegios, y decidme si no sois el pue-
blo ms libre de la tierra".
El gibelinismo cataln. A los que acusan al

catalanismo de no sabemos que sentido vaticanis-


El Nacionalismo Cataln 63

ta, hay que recordarles la vieja representacin gibe-


lina de Catalua.
La casa real de Barcelona entr en lucha abierta
con el Papado en tiempos de la herega de Alb, sos-
teniendo a los Estados del sur, de los cuales Pedro I
(II de Aragn) fu defensor heroico, hasta el punto
de dar la vida combatiendo contra las huestes del
rey de Francia, al servicio de la ortodoxia romana y
a la vez no hay que olvidarlo de las ambiciones
polticas francesas sobre el medioda.
El rey Pedro, como si presintiera su futura dis-
cordia con el Papado, hizo un viaje a Roma. Le co-
ron rey el Papa, tom el sobrenombre de Cat-
lico y, segn algunos historiadores, del estandarte
pontificio listado de rojo y oro hizo la bandera de la
Confederacin (i). Este viaje a Roma no fu, en
realidad, ms que un armisticio, como dice Gabriel
Alomar. (2)
Cuando vino el momento decisivo, cuando Pedro I
vio el Lenguadoc y la Provenza devastados por las

tropas de Francia, defensoras de la ortodoxia roma-


na, no vacil y con sus huestes
; se dirigi a sostener
a los albigenses.

(i) Es incierto sin embargo, el origen de las barras cata


lanas. Recientes investigaciones hacen creer que las usaban ya
los condes de Barcelona, antes de la unin con Aragn. Lo
de las cuatro barras de sangre marcadas con los dedos por el
emperador franco Carlos el Calvo en el escudo del conde Wi-
fredo el Velloso, es una pura fbula, an cuando la recoja el
cronista medioeval Boades y la reproduzca Victor Balaguer en
su Historia de Catalua.

(2) El Iliberalisme ctala. Trabajo publicado en El Pobl


Ctala, en 1905.
64 A. Rovira y Virgili

Un ao antes, se haba dado la batalla de las Navas


de Tolosa, en la cual lucharon juntos contra los mu-
sulmanes los ejrcitos de Castilla, de Navarra y de
la Confederacin catalano-aragonesa, dirigidos por
un caudillo cataln, Dalmacio de Creixell. La vic-
toria haba sido inmensa, decisiva, y los soldados ca-
talanes haban recogido adems la gloria de haber
dado el asalto que derrot y puso en fuga al ene-
migo. Mas no alej aquella brillante victoria las cui-
tas que por la situacin del medioda de la Galia sen-
ta Pedro. Apenas su ejrcito catalano-aragons ha-
ba regresado victorioso de las Navas, organiz un
nuevo ejrcito para llevarlo al otro lado de los Pi-
rineos. Y aquel monarca que nueve aos atrs haba
escogido el sobrenombre de Catlico, levantse con-
tra los ejrcitos catlicos de Francia y contra la vo-
luntad del Papa. Y combatiendo contra stos el rey
Pedro muri.
Pero el momento culminante del gibelinismo cata-
ln est en corto y glorioso reinado de Pedro II,
el

el Grande. Ya hemos visto como interviene en la

cuestin de Sicilia, episodio de la formidable lucha


entre el Pontificado y el Imperio. no fu slo Y el

parentesco lo que llev a Pedro II a tomar lugar en la

lucha. Su matrimonio con Constanza, hija del rey de


Sicilia Manfredo, de la casa de los Hohenstauffen o
de Suabia, no fu sino la circunstancia que dio oca-
sin a exteriorizar el sentido de la casa real catalana,
cuyos antecedentes y cuya alma la llevaban derecha-
mente al gibelinismo.
El Nacionalismo Cataln 65

"Aragn escribe Gabriel Alomar tan pronto (i)

como tiene la dinasta catalana se gibeliniza, porque


la casa de Catalua era gibelina.
"Pedro III (lase II) es la encarnacin ms alta del
gibelinismo cataln. El hereda, ms por derecho es-
piritual que en virtud de parentesco, la frrea repre-

sentacin de los Hohenstauffen. Desde entonces, su


gibelinismo se aclara, se acenta y le lleva al esce-
nario legtimo de aquella gran guerra: Italia...
"Durante el cisma occidental, el gelfismo comple-
tamente absorbido por Francia, radic en Avin, y
no volvi propiamente a Roma hasta que fu all
reintegrada la sede episcopal. La extincin de la di-
nasta catalana en trono de Aragn, y el adveni-
el

miento de la castellana, fiel a la corte pontificia de


Avin, como su promotor Fray Vicente Ferrer, con-
sagraron la victoria gelfa sobre el gibelinismo ca-
taln, poniendo en pugna los nuevos intereses dins-
ticos con los tradicionales de nuestro Estado, e ini-
ciando as aquellas discusiones entre rey y pueblo
que completaron la decadencia de Catalua, coinci-
diendo con el fin de la Edad media".
Por otra parte, jams en la Catalua nacional hubo
tendencias hacia la teocracia. En medio de la reli-
giosidad de la poca y sin que faltaran las manifes-
taciones de la supersticin popular y las persecucio-
nes por motivos de fe propias de aquellos tiempos,
Catalua fu un pueblo liberal, tolerante, poco dado
a los extremos del fanatismo y de la exacerbacin re-
ligiosa.

(i) Trabajo citado. - . . _ . , -


66 A, Rovira y Virgili

La Inquisicin fu aqu, sobre todo en su segunda


poca (a partir de 1483, en que fu introducida la
Inquisicin castellana) una institucin importada,
extica. El pueblo cataln la mir siempre con an-
tipata. Los inquisidores castellanos eran malquistos
y algunas veces mal acogidos. Los reyes catalanes
gustaron frecuentemente de dispensar su proteccin
a los judos, y an en ciertas ocasiones los defendie-
ron contra la persecucin fantica.
Los heterodoxos catalanes.
Podemos hacer
notar aqu, de paso, la relativa abundancia de hetero-
doxos de alta vala que dio Catalua, confirmndose
as la inclinacin del alma catalana a la libertad del
espritu.
Arnaldo de Vilanova, Anselmo Turmeda y Miguel
Servet son grandes figuras catalanas de la ciencia y

de que llevaron su pensamiento fuera


la literatura
de los carriles de la ortodoxia romana. Y el mismo
Ramn Llull ha sido objeto, desde siglos pasados, de
reiteradas acusaciones de heterodoxia, (i)
El bienestar interior.
El rgimen social de
Catalua tuvo, como no poda dejar de tener, las
lacras de injusticia y de desigualdad que caracteri-
zan la Edad media. Hubo los siervos al lado de los
seores, los humildes al lado de los poderosos. Mas,

(i) La Iglesia Catlica se ha pronunciado contra esas acu-


saciones. Sin embargo, Torras y Bages reconoce que el genial
autor de Blanquerna "llega al ltimo extremo en el desenfreno
del apetito demostrativo de la f" y que a la forma de la doc-
trina luliana se le puede aplicar aquel principio de Santo
Toms: ex verbi inordinate prolatur incurrifur haeresis. {La
Tradici Catalana, Libro segundo, Cap. II).
El Nacionalismo Cataln 67

esto aparte, una relativa nivelacin reinaba, especial-


mente en las ciudades, donde la libertad municipal
haba hecho evolucionar con mayor rapidez la socie-

dad.
No se daba en la Catalua medioeval el fenmeno
de la concentracin de la riqueza en unos pocos, que
condena a los ms a la miseria. No existan grandes
fortunas. En
cambio, las fortunas medianas y peque-
as eran numerossimas. La riqueza, pues, estaba
muy repartida. Con la gracia cordial de su estilo nos
lo cuenta Ramn Muntaner, quien dice:
"Y nadie piense que Catalua sea pobre provincia,
antes bien quiero que todos sepan que el pueblo de

Catalua es ms rico que ningn otro pueblo que yo


sepa o haya visto en provincia alguna, si bien la ma-
yor parte de las gentes del mundo lo cree pobre.
Verdad que Catalua no tiene aquellas gran-
es
des riquezas de moneda de ciertos hombres sea-
lados, como sucede en otras tierras, mas la comuni-
dad del pueblo es ms prspera que pueblo alguno
delmundo, y aqu vive la gente mejor y ms orde-
nadamente en sus albergues, con sus mujeres y con
sus hijos, que pueblo que en el mundo haya", (i)

(i) Ramn Muntaner. Crnica, Cap. XXIX.


El Nacionalismo Cataln 69

CAPITULO V

La decadencia de Catalua

LAS CAUSAS DE LA DECADENCIA CATALANA. LA EXTIN-


CIN DE LA DINASTA CATALANA. EL ABSOLUTISMO

MONRQUICO. LA ATRACCIN DE LA CORTE. LA CAS-
TELLANIZACIN LITERARIA, EL DESCUBRIMIENTO
DE AMRICA.

Las causas de la decadencia catalana. Al en-


trar en el siglo XVI, la nacin catalana se halla en un
visible estado de decadencia. La gloria de Catalua
se marchita. Un aire de cansancio encoge a nuestro
pueblo. En realidad, elmal ya vena del siglo ante-
rior, en el cual podemos encontrar los hechos que
inician la cada de Catalua, de este pueblo que era
seor del mundo en el siglo XIV, y que tres centurias
ms tarde se converta en triste provincia vencida y
humillada.
Cules fueron las causas de esta decadencia ? He
aqu lo que nos proponemos exponer, sumariamente,
en el presente captulo.
Hechos de esta naturaleza obedecen casi siempre a
70 A. Rovira y Virgil

un conjunto de concausas. Mltiples hechos y cir-


cunstancias conducen a una resultante histrica. Las
unas son causas principales y profundas, sin las cua-
les la resultante no se habra producido, es decir,
habra sido diferente. Las otras vienen a agravar los
efectos de las causas principales, a acentuarlos, a ha-
cerlos ms rpidos y extensos. Veamos, pues, el con-
junto de causas a que fu debida la decadencia de
Catalua.
La extincin dela dinastia catalana. Desde
el Wiiredo el Pilos (llamado el Velloso
conde
con ms o menos propiedad) hasta Martn I el Hu-
mano, en el principado de Catalua primero y en la
Confederacin catalano-aragonesa luego, la dinas-
ta es catalana. Catalua estaba regida por soberanos
de su raza y de su lengua, y as entre la monarqua y
el pueblo se estableci una corriente de amor y de

compenetracin. Todo aquello que era expresin del


alma nacional catalana el derecho, la lengua, las li-

bertades polticas, los intereses sociales tuvo el res-

peto, el afecto y la proteccin decidida de los so-


beranos.
Mas ello cambi a la muerte de Martn L Este no
dej sucesin directa ni design sucesor. Su hijo ni-
co, Martn de Sicilia, le premuri muy joven an,
en 1409. Al cabo de un ao, su padre, que haba here-
dado la corona de Sicilia, mora a su vez. Poco antes
de extinguirse la dinasta catalana reunironse bajo
su cetro todas las tierras que los catalanes haban
conquistado. Martn I muri reinando sobre Cata-

lua, Aragn, Roselln y Valencia (Estados de ga


El Nacionalismo Cataln 71

mar, de aquende el mar), y sobre Mallorca, Crcega,


Cerdea, Sicilia, Atenas y Neopatria (Estados de lia
mar, de allende el mar).
Para designar al nuevo rey de entre los numerosos
pretendientes a la corona, decidise celebrar una
junta de delegados o compromisarios de Catalua,
Valencia y Aragn, tres por cada Estado. Se celebr
la junta en Caspe. La lucha estaba circunscrita entre

el conde Jaime de Urgel y Fernando de Antequera.


Por la influencia de uno de los compromisarios, el c-

lebre fraile predicador San Vicente Ferrer, que ser-


va as los planes del papa de Avin Benedicto XII
o sea el aragons Pedro de Luna, fu elegido Fernn-
do, a pesar del mejor derecho que indudablemente
tena conde de Urgel. De los tres compromisarios
el

de Catalua, dos votaron contra Fernando.


Y subi al trono Fernando de Antequera, castella-
no. Desde aquel momento, Catalua perdi el apoyo
poderoso de la monarqua. Un poder hostil quedaba
establecido en el solio de los prncipes. Su derecho, su
lengua, sus libertades, quedaron amenazadas. Y en
efecto: muy pronto chocaron el rey y los catalanes.
Este es el primer hecho grave que llev a Catalua
por la pendiente de su cada.
Y no es esa una interpretacin histrica debida al
moderno catalanismo. Los ms esclarecidos catalanes
de aquel tiempo dironse perfecta cuenta de los efec-
tos polticos que la entronizacin de la dinasta cas-
tellana producira. El historiador Gabriel Turell
que vivi en el siglo XV, al consignar la muerte del
72 A. Rovira y Vrgili

hijo nico ide Martn el Humano, el 25 de julio de


1409, hace el siguiente desolado comentario:
"En este da se perdi toda la prosperidad de la
nacin catalana".
Otro historiador, Boades, en su Libre deis feyts
d'armes de Catalunya (1420), escribe:
"Muchos pretendan a ella (a la corona), y el

papa Benedicto se haba preocupado ms de hacer


su juego para mantenerse en su puesto, que del
bien y utilidad de esta tierra, pues l codiciaba tener
un rey en Aragn hecho por l, que le debiese el ser
rey, a fin de que tuviese la obligacin de mantenerlo
en el papado. Pero si bien tuvo xito en hacerse un
rey suyo, como l quera y codiciaba, lo que l que-
ra (seguir siendo papa) no lo pudo obtener...
"...os dir que muchsimos quedaron desconten-
tos de la sentencia del parlamento de Caspe, tanto
de Aragn y de Valencia como de Catalua. Pero los
que ms se enojaron fueron los catalanes, pues to-
dos anhelaban tener rey de la misma casa de los con-
des de Barcelona por lnea masculina, como el sobre-
dicho Jaime, conde de Urgel, que hoy en da est pre-
so y desposedo de todos sus bienes... Y
adems los
catalanes le tenan gran amor, y an se lo tienen.
"Y de esta determinacin se han seguido muchos
males en Catalua, por cuanto el sobredicho rey
Fernando no conoca las leyes y privilegios de Cata-
lua; y a l y a sus castellanos, que no son libres co-
mo lo somos nosotros por el gran valor de los nues-
tros y la gran bondad de los condes de Barcelona y
despus de los reyes de Aragn, les pareca mal
El Nacionalismo Cataln 73

nuestra gran libertad. Por lo cual, como todos los


que hoy viven en Catalua lo saben muy bien, se han
ocasionado muchos desastres..." (i)
Pero donde el dolor por la subida al trono de Fer-
nando de Antequera llega a un punto de expresin
ms emocionante, es en la dramtica crnica del
conde de Urgel, cuyo autor llama a Fernando "hom-
bre extranjero, de extraa nacin, dispar a nuestra
lengua, y a nuestras costumbres no tan slo deseme-
jante, sino del todo contrario, y quien, naturalmente,
odiaba a los catalanes y aborreca a todo pueblo
rico y franco y libre como el nuestro en aquel tiempo
era".
El absolutismo monrquico.
Otra de las causas
de la decadencia catalana fu la evolucin de los Es-
tados hacia la monarqua absoluta y hacia la forma-
cin de grandes unidades centralizadas.
La tendencia absolutista que triunf con el Renaci-
miento imper en los Estados europeos al alborear
e
la Edad moderna, haba de ser fatal a aquellos
pueblos que conservaban sus antiguos privilegios
dentro de las nuevas unidades. Del concepto de uni-
dad pas la monarqua a la ambicin de la uniformi-
dad. Y entonces sucedi que uno de los pueblos del
Estado, aquel que ms cerca estaba del poder real,
trabaj por asimilar a los otros, para absorberlos,
para imponerles sus leyes, su lengua, sus hbitos, su
alma.
La monarqua fu el gran agente de esta accin.
(i) Bernat Boades : Libre deis feyts d'armes de Catalunya.
Cap. 31.
:

74 A. Rovira y Virgill

En el manifiesto Por Catalua y la Gran Espaa,


dirigido por los parlamentarios de la Lliga al pas en
el mes de marzo de 191 6 y a travs de cuya fuerte
prosa no es difcil adivinar la pluma de Prat de la

Riba se dice con gran exactitud
"Mientras los Reyes lo fueron todo y deslumhra-
ron a los pueblos con el esplendor de la tradicin y la
majestad de una significacin cuasi divina, las nacio-
nalidades preteridas y arrinconadas, las que no ha-
blaban como hablaba el rey, ni albergaban habitual-,
mente su corte, ni tenan ministros ni generales, no
sintieron su humillacin ; crean doblar la rodilla ante
el rey, cuando en realidad el rey y sus atributos y

prestigios eran el disimulado instrumento que creaba


para uno de los pueblos unidos la supremaca, para
los otros la servidumbre poltica".
La atraccin de la corte. El hecho es que en
Espaa, desde la unin de la corona de Aragn con
la de Castilla, la nica corte fu la castellana. Des-

aparecida la corte de Barcelona, el brillo cortesano


se fu a Castilla. Instituida por Felipe II capital de
Espaa la villa de Madrid, sta se convirti en el

nico centro cortesano.


Y el prestigio de la corte real era inmenso en
aquellos tiempos. Los nobles, los artistas, los lite-
ratos catalanes sintieron pronto la atraccin de Ma-
drid. Esta atraccin fu para los catalanes un agente
de desnacionalizacin poderossimo.
Por ah empez a tomar la lengua castellana el

ascendiente sobre la catalana, que antes no tena.


En la nobleza y en las clases cultivadas, la frecuenta-
:

El Nacionalismo Cataln 75

cin de la corte y el acatamiento al poder monrqui-

co, fueron creando la impresin de que Castilla era


superior a Catalua, y que el lenguaje castellano
vala ms que el cataln. No era Castilla el pas
donde resida el rey con su corte? No era el caste-
llano el lenguaje que hablaban el monarca, sus cor-
tesanos y sus ministros? Cmo no haban de ser
tenidos en ms aquel pueblo y aquella lengua que re-
fulgan con el prestigio de la realeza? Poco a poco,
en mente de unos y de otros fu apareciendo Ca-
la
talua como una provincia, y la lengua catalana co-
mo una lengua comarcal, popular, tosca, inferior.
De cual era la situacin en este punto, nos da per-
fecta idea el clrigo Despuig en Los col-loquis de la
insigne ciufat de Tortosa. En el ao 1557, ya se la-
mentaba amargamente Despuig de la moda que
arrinconaba el cataln en beneficio del castellano. Lo

que escribe Despuig demuestra que, en su tiempo, el


mal era ya relativamente viejo y haba arraigado con-
siderablemente. He aqu algunos prrafos de dichos
coloquios
"Libio, caballero. ... por esto yo me escandalizo
al ver que hoy tan absolutamente se adopta la len-

gua castellana, hasta dentro de Barcelona, por los


principales seores y otros caballeros de Catalua,
recordando que en otros tiempos no daban lugar a
este abuso los magnnimos reyes de Aragn. Y no
digo que no sea gentil lengua, y como
la castellana
tal considerada y tambin confieso que es necesario
;

que la conozcan las personas principales, porque es la


espaola, que en toda Europa se conoce; pero con-
76 A. Rovira y Virgii

deno y repruebo que sea ordinariamente hablada


entre nosotros, porque de eso se puede derivar que
poco a poco se arranque de raiz la de la Patria, y
as parecera que sta ha sido por los castellanos
conquistada.
Don Pedro, caballero valenciano. No me pare-
ce mal lo que decs, pues es cierto que empieza a
ser excesivo este abuso, y an ms que aqu, all en
Valencia", (i)
La castellanizacin literaria.
Respondiendo
a estas preocupaciones, ya desde el siglo XVI se
observa en los catalanes y especialmente en los de
Valencia, una tendencia pronunciada a servirse del
castellano para los usos literarios.
Juan Bosc (Boscn) fu el primer poeta cataln
que escribi en castellano, an cuando escribi tam-
bin poesas en lengua catalana.
Despus de este poeta mediocre, los valencianos
entran en la literatura castellana, siendo Gil Polo uno
de los valencianos castellanizados que ms sobre-
salieron. Resulta que Valencia, que empez tarde a
dar sus ingenios a la literatura catalana, abandon
pronto a sta. Y an en los ltimos tiempos, los es-
critores valencianos pretendan escribir en una len-
gua que no era la catalana. Unos pretendan que su
lenguaje era el lemosn, como Jaime Roig, el autor
del Libre de les Dones; otros, que era el valencia-
no. La verdad es que el lemosn nunca ha existido
en las tierras peninsulares, y que el valenciano no

(i) Cristofol Despuig: Los col-loquis de la insigne ciutat


de Tortosa.
El Nacionalismo Cataln 77

ha sido nunca otra cosa que una variedad dialectal


del idioma cataln, como el mallorqun, el rosello-
nes, el barcelons o el leridano, (i)
En el siglo XVII, en castellano se componan las

poesas que se lean en las reuniones provincianas de


la nobleza de Catalua. (2) A mediados de la si-
guiente centuria, Pujadas, al empezar a publicar en
Cataln su Crnica general del Principado, creyse
en el caso de justificarse por ello tantas y tan con-
;

siderables eran las objeciones que saba haban de


hacrsele en su misma tierra,
Pero cul no sera la fuerza de la corriente desna-
cionalizadora, que despus de publicada en cataln
una parte de su obra, la continu en castellano, pres-
cindiendo de las razones que l mismo haba ex-
puesto.
El ao 1580, celebrse en Barcelona un certamen
potico en loor de la inmortalidad del alma humana.
El certamen fu trilinge, concedindose tres pre-
mios, uno a cada una de las mejores composiciones
escritas en latn, en cataln y en castellano respecti-
vamente. Un poeta cataln de mediano mrito, Fran-

(i) Por lo que se refiere a lo de lemosn. es aqu oportuno


hacer notar al gran nmero de escritores, polticos y periodistas
que aplican al cataln esta denominacin, que no hay ms
lemosn que el lenguaje de la regin de Limoges (Francia), el
cual constituye una rama del proven^al. Hace ya medio siglo
que Mil y Fontanals puso de manifiesto el quid-pro-quo que
dio lugar, en los tiempos medioevales, a que algunos llamaran
lemosn al cataln. Es hoy una equivocacin tan grave llamar
lemosina a la lengua catalana, que Menndez y Pelayo. en el
prlogo a las obras completas de Rubio y Ors, califica de "ma-
jaderos" a los que tal hacen.
(2) E. PraT de i<a Riba : La Nacionalitat Catalana^ Cap. I.
: ;

78 A. Rovira y Virgili

cisca Caiga, jurado del certamen aludido, fu tam-


bin jurado, el ao 1601, de otro certamen celebra-

do con motivo de las fiestas por la canonizacin de


San Ramn de Penyafort. Y en una composicin
titulada Sentencia deis versos catalans que prengue-
ren part en les f estes de Sant Ramn, se lamenta del
desvio que demostraban los poetas catalanes hacia la
lengua materna, diciendo:

Los catalans, per que deixem la llengua?


ctala fonch lo Benaventurat.

La Gaia, fonch sciencia nomenada


pels catalans antichs de gran renom;
s gran dolor no entendre per que i com
casi per tots s greument menyspreuada.
En castell tothom se dona a escriure,
tenint per cert que els ser mes profit
y donarn aix major delit.
empero mols no han donat mes que riure. (i)

La Iglesia haba tambin sufrido la invasin de


la lengua castellana. En el prlogo de Pujadas a que

(i) Los catalanes, por qu dejamos la lengua?


cataln fvi el Bienaventurado.

La Gaya, fu ciencia renombrada


por los catalanes antiguos de gran fama
es un gran dolor no saber porqu ni cmo
casi por todos es gravemente despreciada.
En castellano se dan a escribir todos,
creyendo que les ser de ms provecho
y darn as mayor deleite
pero muchos no han dado ms que risa.
:

El Nacionalismo Cataln 79

hemos hecho antes referencia, hallamos el prrafo


siguiente
"...y no debe hacerse como algunos de nuestros
das,que siendo hijos de la tierra, buscando quizs
ms la honra y la estimacin propia que la gloria de
Dios Nuestro Seor y salvacin de las almas, predi-
can en lengua castellana..."
Al principio del siglo XVIII, en plena guerra de
los catalanes contra Felipe V, el cronista Feliu de la
Penya escribe en castellano sus Anales. Y en cas-
tellano fueron redactados algunos de los documentos
y proclamas aparecidos durante aquella guerra.
El descubrimiento de Amrica. Aquel gran
azar que puso un nuevo mundo en manos de Espa-
a, fu para Catalua un hecho fatal. Catalua era
un pueblo mediterrneo. En el comercio de este
mar tena su principal fuente de riqueza. Abiertas
las rutas del Ocano, perdi el Mediterrneo su im-
portancia mercantil. El mismo hecho que levant a
Portugal y a Castilla, hundi a Catalua.
Siguieron las naves de los pueblos otros caminos,
y el viejo mar interior qued convertido en un
gran lago casi desierto, donde los recuerdos y las
glorias de otros das flotaban como vestigios de
naufragio.
Mas este capital acontecimiento histrico no ha-
bra tenido una tan funesta influencia para nuestra
patria, si Castilla no hubiese cometido una iniquidad.

Por el famoso codicilo al testamento de Isabel la


Catlica, los ciudadanos de la corona catalano-ara-
gonesa fueron excluidos, bajo pena de la vida, del
80 A. Rovra y Virgil

comercio con las Indias, a pesar de que la corona de


Aragn habia contribuido eficazmente con sus auxi-
lios al viaje de Coln.
No perjudic esto mucho a los aragoneses, alejados
del mar. Pero constituy un golpe terrible contra los
catalanes. Estos perdieron el comercio del viejo
mar, y no pudieron llevar sus naves mercantes a los
mares nuevos. Vironse reducidos al comercio mez-
quino del Mediterrneo, que haba quedado fuera de
las grandes rutas martimas y que adems se haba
hecho en extremo peligroso, por ser los turcos seo-
res de su parte oriental y estar infestado de piratas.
Los puertos de Andaluca monopolizaron el co-
mercio con las Indias.
De aqu vino la ruina econmica de Catalua,
ruina que aceler el proceso de su decadencia. De
aqu vino tambin la reclusin definitiva de la raza
catalana en un territorio relativamente pequeo. De
aqu vino asimismo el estancamiento de la expansin
de la lengua catalana. Sin aquella prohibicin, Ca-
talua habra llevado sus naves, sus hijos, su genio
de trabajo y de creacin, a las tierras ultramarinas;
habra llegado probablemente a ser, como Inglaterra,
una gran potencia martima en la Edad moderna, co-
mo lo haba sido ya en la Edad media. La lengua
catalana habrase extendido por Amrica, y hoy exis-
tiran en el nuevo continente, al lado de las naciones
de lengua inglesa, castellana y portuguesa, naciones
de lengua catalana. Esta sera una gran lengua mun-
dial. El egosmo de Castilla, que tuvo su expresin
en el codicilo de Isabel, destruy en aquel momento
El Nacionalismo Cataln 81

histrico decisivo el esplndido porvenir que espera-


ba a Catalua.
Mas, al arruinar a Catalua, Castilla arruinse a s
misma. Si los catalanes hubiesen podido establecerse
en Amrica, habran adoptado, sin duda, un sistema
de colonizacin completamente opuesto al que adop-
taron los castellanos; hubieran creado un comercio
floreciente con las tierras nuevas hubieran dotado al
;

Estado de una formidable marina mercante y de una


poderosa marina militar.
Castilla estaba destinada a fracasar en su empresa
colonizadora. No poda hacer otra cosa que llevar a
Amrica la fe catlica y el despotismo, y sacar de ella
el oro con que venan cargados los galeones. Castilla
no ha sido nunca un pueblo colonizador, ni un pUeblo
martimo, como lo es Portugal, como lo es Vasconia,
como lo es Catalua. Sus esfuerzos para tener una
gran marina han sido siempre intiles. "Catalua tu-
vo que sucumbir
escribe Guillermo Graell (i). Vi-
viendo del mar, al faltarle el comercio martimo, no
hall salida, y horroriza recordar el hambre que
padeci, incluso en el siglo XVIII y hasta a prin-

cipios del XIX, exceptuando la provincia de Bar-


celona. Pero con ella sucumbi la marina mercante
y con sta la militar. Cuantos esfuerzos ha hecho
Castilla para tener marina, que no han sido pocos,
han sido baldos. Requiere, indudablemente, ap-
titudes especiales, larga historia, y dirase, a juz-
gar por los hechos, que es propia de determinadas

(i) La CuesHn Cattlane., Bareelona, 1902. Pg. 14.


82 A. ovra y Virgi

costas o gentes, y que hay pases refractarios a esta


industria. Roma ya fu un ejemplo palmario. As
es que, no pudiendo tener Castilla verdadera mari-
na, su dominacin en Ultramar resultaba ms no-
minal que efectiva. Dos naciones que no juzgaron
que la unidad constituyera las grandes nacionalida-
des, Inglaterra y Holanda, llenas de vida por sus
instituciones libres, se interpusieron entre la metr-
poli impotente y sus colonias abandonadas".
1 Nacionalismo Cataln 63

CAPITULO VI

1 fin de la naoin catalana

LA CASTELLANIZ ACIN ESPIRITUAL Y POLTICA. EL



CORPUS DE SANGRE. SIGNIFICACIN DE LOS ACONTE-

CIMIENTOS DE 1640. EL CORPUS COMO FIESTA NA-
CIONAL CATALANA; EL HIMNO "eLS SEGADORS".
LA GUERRA DE SUCESIN.
LA ABYECCIN SETECEN-
TISTA.

La castellanizacin espiritual y poltica.


Mientras la influencia castellana adentraba sus
races en el espritu cataln; mientras la literatura
catalana ceda el lugar, dentro de Catalua, a la
la literatura castellana, los reyes y los ministros de
Espaa trabajaban con ahinco en la obra de minar
las libertades de los pueblos peninsulares.
El Estado espaol se encaminaba, ya en tiempo
de los Austrias, al unitarismo. Los pueblos sacrifi-
cados iban aceptando resignadamente o bien con
protestas ineficaces la fuerza cada da mayor del
centro. Dos obstculos principales se oponan a la
84 A. Rovira y Virglli

obra unitaria: Portugal y Catalua, pueblos vivos,


porque llevaban dentro de ellos la substancia vital
de la nacionalidad.
Son conocidos los propsitos del conde duque de
Olivares, quien los expona a Felipe IV en esta
forma: "Hay que reducir todos los reinos de la co-
rona al estilo y leyes de Castilla". Entonces como
ahora, cuando los unitaristas castellanos han conce-
bido un plan de unidad espaola, no han pensado
en crear un tipo poltico mixto, en el cual se tu-
viera en cuenta las diferentes instituciones y los di-

versos caracteres ibricos. No han querido hacer


una especie de fusin de las variedades peninsu-
lares, creando una unidad comn que, teniendo al-
go de cada una de aquellas, las enlazara mejor.
Tampoco se han esforzado en buscar, ahondando en
la tierra peninsular, un fondo comn ibrico, que
hiciese uno el pas vario. Su pensamiento se ha li-
mitado a unificar la pennsula sometindola a la ma-
nera de ser de Castilla. Al hablar del alma espaola,
no piensan ms que en el alma castellana. Su Espaa,
en realidad, no es ms que Castilla.
Ni el carcter portugus, ni el carcter cataln,
podan plegarse a esta concepcin, ferozmente unita-
ria, a esta tendencia asimilista, segn la justa pa-

labra del seor Camb, tendencia que est en la m-


dula de la poltica castellana y en toda la triste y a es-
pacios esplndida historia del Estado castellano, al

cual se ha dado el nombre de espaol.


La monarqua, las tendencias del Renacimiento,
las direcciones de la filosofa poltica en los prime-
El Nacionalismo Cataln 85

ros siglos de la Edad moderna, favorecieron el des-


arrollo del unitarismo en la pennsula. Pero, an sin
estas influencias, carcter absorbente y las as-
el

piraciones hegemnicas de la raza castellana habran


marcado una accin en sentido unitarista, desde el
instante en que tuvo en su poder el instrumento po-
deroso de un Estado, por poco fuertes que en un
principio fueran sus resortes. As como la dinasta
Confederacin ca-
castellana, llegada al trono de la
talano-aragonesa con Fernando de Antequera, ini-
ci la castellanizacin espiritual de Catalua, la unin
personal de las dos grandes coronas peninsulares, que
se debi al casamiento de Fernando e Isabel, ini-
ci el perodo de la centralizacin poltica. Castilla,
por desgracia de los que con ella han convivido en
una u otra forma, y an por su propia desgracia,
no concibe la unin con otros, si no es dominando
ella sobre el conjunto. All donde est Castilla, all

quiere mandar. La igualdad entre los componentes


de un Estado, la libertad de cada uno de ellos, le
parecen cosas absurdas, utpicas, nocivas. Este con-
cepto jerrquico y dominador de la poltica se halla
anclado firmemente en el alma castellana.
Desde el momento en que Catalua se encontr
dentro de la unidad espaola, poseyendo la
Castilla,
monarqua y la corte, que eran entonces el supremo
poder poltico, empez su labor de asimilacin, la-
bor realizada encubiertamente a veces, descubierta-
mente otras.
Por efecto de esta poltica, las relaciones entre
Catalua y la corte de Felipe IV fueron poco cordia-
86 A, Rovira y Virgili

les,ya desde mucho antes de producirse la tragedia


del Corpus de Sangre. As en 1626, el rey fu a
Barcelona, para recabar un auxilio de los catalanes.
Le pareci que stos no se mostraban muy bien dis-
puestos. Enojse, y se march de la capital del Princi-
pado sin esperar siquiera que Cortes deliberasen
las
sobre la peticin, con desconsideracin notoria y
serio agravio para Catalua.
El Corpus de Sangre. Este episodio dram-
tico es un punto culminante de la historia de Cata-
lua. Su importancia no est en el drama mismo,
sino en sus antecedentes y en sus consecuencias.
Durante la historia de la nacin catalana, nunca el
divorcio entre Catalua y Castilla lleg a tales extre-
mos de gravedad. Sin duda por esta significacin
transcendental, los nacionalistas catalanes acostum-
bran a conmemorar esta fecha, cuyo recuerdo de
sangre florece, cada ao, entre la retama de nuestras
montaas.
Fueron aquellos unos hechos trgicos, en los cua-
les la protesta del pueblo lleg a la sedicin y a la
violencia. Pero del horror de aquella jornada roja
fueron responsables los opresores, los injuriadores
de nuestra tierra. Catorce aos de alojamientos ile-
gales de las tropas del rey de Espaa, que haban ve-
nido con motivo de la guerra con Francia; catorce
aos de vejaciones, de agravios vilsimos, de crme-
nes de la soldadesca, amparada por las autoridades
reales, hicieron inevitable el da de la venganza, el
da de las hoces homicidas.
Pe aquellos hechos vino, despus, la separacin d^
El Nacionalismo Cataln 87

Catalua del reino de Espaa y la anexin volunta-


ria a Francia. Catalanes y franceses vencieron a los
ejrcitos de Felipe IV, hasta que las disensiones en-
tre aqullos hicieron cambiar el aspecto de la lucha.
No obstante, los catalanes, al pactar con Felipe IV
en 1652, lograron conservar sus instituciones autno-
mas. Perdi Catalua, con todo, el territorio del Ro-
selln, Vallespir, Conflent y Capcir y la mitad
de la Cerdaa, cuya divisin entre las dos coronas
recuerda el canto popular:

Meitat de Franga, meitat d'Espanya,


no hi ha altra trra com la Cerdanya.

El tratado de los Pirineos, que dio a Luis XIV


aquella hermosa porcin de Catalua, ha sido acerba-
mente criticado por los historiadores catalanes, quie-
nes hacen resaltar que los representantes espa-
oles que lo negociaron, no se resistieron como era
debido a la pretensin francesa de anexionarse dicho
territorio, como si, por tratarse de un pedazo de tie-
rra catalana, no les doliera su prdida.
Hasta cierto punto, la guerra separatista de media-
dos del siglo XVII acab con una reconciliacin cata-
lano-castellana. Catalanes eminentes hubo, sin em-
bargo, que no quisieron volver a ser subditos del
rey de Espaa uno de ellos fu Margarit, quien, he-
:

cha paz entre los catalanes y Felipe IV, todava in-


la

tent penetrar por los Pirineos en son de guerra, al


frente de una reducida tropa.
Significacin dlos acontecimientos de 1640.
f*-^ En el apasionamiento de las polmicas polticas,
A. Rovira y Virgili

hoy se censura a los nacionalistas catalanes que


conmemoran aquellos acontecimientos, echndoles en
cara que se trata de un episodio criminal, repugnan-
te, odioso, sanguinario, de algo as como una Saint-
Barthlemy del fanatismo rural cataln.
Esta es una desfiguracin de los hechos. Por la-
mentable que sea siempre el derramamiento de san-
gre, los catalanes no tienen por qu avergonzarse de
ste episodio de su historia. No es ms que una de
esas explosiones violentas de la ira popular, explo-
siones que vemos en la historia de todos los pueblos.
No se trata de un caso de fanatismo, ni de crueldad,
ni de ferocidad, sino del coraje del pueblo ante gra-
vsimos atropellos que llevaban muchos aos de dura-
cin. Si el Corpus de Sangre fuese un crimen ver-
gonzoso, qu seran las Vsperas sicilianas? Qu
sera el alzamiento madrileo del Dos de Mayo?
Otros presentan la revuelta de 1640 como un mo-
mento de la lucha de una Catalua esquiva, recluida,
reaccionaria, contra las nacientes ideas de libertad
poltica. Pero se hace muy difcil creer que la casa de
Austria representase estas ideas; la casa de Austria,
precisamente, que aparece en la historia envuelta en
negras sombras de fanatismo. Lo cierto es que la

libertad poltica estaba representada mejor en aque-


llos das por Pablo Claris, el caudillo cataln, que
por conde-duque de Olivares.
el

Los pocos que, en Catalua mismo, dan esta err-


nea interpretacin al Corpus de Sangre y a la guerra
que lo sigui, lo equiparan con la guerra de Sucesin,
sobrevenida setenta aos despus. La comparacin,
El Nacionalismo Cataln 89

en este sentido, es arbitraria. Sin que pueda inter-


pretarse la intervencin de Catalua en la guerra de
Sucesin como un movimiento de resistencia a las
ms motivos
ideas nuevas, debe reconocerse que da
para esta acusacin la actitud de los catalanes de
1714 que la de los de 1640. En el siglo XVII, la
guerra contra el rey de Espaa fu, por parte de
Catalua, una guerra esencialmente nacional. En el
siglo XVIII, fu, en parte, una guerra dinstica. El
factor de la resistencia religiosa, del miedo y la hos-
tilidad a las ideas nuevas, no fu, a buen seguro, el

esencial determinante de la enemistad de Catalua


hacia Felipe V; pero entr en mucha ms fuerte
proporcin que en la enemistad hacia Felipe IV.
Basta leer los relatos de los hechos de 1640 y de
la guerra con Espaa, as los favorables como los
adversos a Catalua, desde la historia de Mel a los
escritos de Quevedo y Rioja, para convencerse de
que aquello fu, principalmente, un choque de dos
pueblos, de dos razas, un pleito poltico entre dos
naciones, a propsito de la defensa de la personalidad
y de los derechos de Catalua. Como escribe Mel,
"todo el escndalo y descontento de los nobles y
plebeyos tena por objeto la opresin de su pa-
tria", (j) La revuelta de los Segadores tuvo por cau-
sa verdadera el atropello consciente y brutal de los

derechos de los catalanes y, ms an que de los de-


;

rechos, de la dignidad. Que una de las ms vivas


caractersticas de los catalanes es, en efecto, tener

(i) F. de MEto Historia de los vwvimientos. guerra y se-


:

paracin de Catalua en tiempo de Felipe IV. Libro I,


90 A. Rovira y Virgil

muy tenso y fuerte el resorte de la dignidad, as in-


dividual como colectiva. El mismo conde de Santa
Coloma, vctima de su cobarda el da del Corpus
de Sangre, sola decir despectivamente que los pri-
vilegios y derechos de Catalua "eran cosa del
tiempo de las ballestas." (i)
Vino el desbordamiento del pueblo cataln a conse-
cuencia de los crmenes y las afrentas de la solda-
desca, que hicieron estallar la rabia en los corazones.
Los sacrilegios que cometieron los soldados del rey,
provocaron la furia de los catalanes, como habran
provocado la de cualquiera otro pueblo, fuese cual
fuese el grado de su fervor religioso. Porque aquellos
sacrilegios no eran slo una ofensa a las creencias
religiosas, sino un agravio y una provocacin a todo
el pueblo de Catalua. Por, otra parte, los catalanes
al rebelarse, vengaron, adems de los sacrilegios, los
asesinatos, las violaciones, los incendios y las inju-
rias ms viles. No precisa ser catlico, ni fantico,
ni siquiera religioso, para sentir el pecho encendido
de indignacin ante aquellos espectculos de horror.
El Corpus, como fiesta nacional catalana.
El himno Els Ses^adors.
Creemos oportuno ha-
,

blar aqu del sentido que los nacionalistas catalanes


dan a la conmemoracin del Corpus de Sangre, que
viene a ser algo as como la fiesta nacional del catala-
nismo, y al himno "Els Segadors", que recuerda el

da trgico de 1640.
Los enemigos del catalanismo han querido ver una

(i) F. pe Mei,o: Ihidem. '


El Nacionalismo Cataln 91

provocacin intolerable en el hecho de que se celebre


anualmente la fecha del Corpus de Sangre, y una ma-
nifestacin de ferocidad en el hecho de haber esco-
gido como himno la cancin "Els Segadors".
Se pretende que los catalanistas se regocijan cada
ao rememorando la degollina de castellanos (en rea-
lidad fue degollina de funcionarios y partidarios del
Gobierno), y que suean con reproducir la escena, al
son del estribillo siniestro: Bon cop de falg!

Estas acusaciones resultan completamente pueri-


les. Y, no obstante, las toman a veces por su cuenta
hombres de cierta vala, polticos y escritores de
pretensiones intelectuales.
Los catalanes de hoy, que viven en una poca de
mayor civilizacin y de mayor respecto a las perso-
nas y a las cosas, no han de vengar los asesinatos, las
violaciones, los sacrilegios y los pillajes que vengaron
nuestros antepasados el da del Corpus de 1640. En
vez de hacer esto, estn en el caso de imponer el res-
pecto a la dignidad de su pueblo ; de conquistar para
nuestra lengua los derechos que le corresponden ; de
restaurar el carcter nacional que la dominacin uni-
taria ha corrodo ; de obtener, en fin, la autonoma
necesaria para vivir libremente a la sombra de las
propias instituciones.
El rumor de las hoces rebeldes que el da del Cor-
pus nos trae, es una voz de la historia que nos llama
a la lucha por nuestras reivindicaciones. Los acon-
tecimientos del perodo tempestuoso de mediados
del siglo XVII, nos dan an, despus de pasadas
9i A. Rovira y Virgili

tres centurias, viva idea del vendaval de odios des-


encadenado sobre Catalua. La viril dignidad cata-
lana, poco amiga de encogerse ante la soberbia de los
extraos, haba encendido la fiebre quemante del
despecho en el corazn de los ministros y de los
soldados del rey de Espaa. De ese viento de odio,
muchas otras rfagas nos han llegado desde enton-
ces ac. Es un mal viento que, ora ms fuerte, ora
ms dbil, todava sopla. Y en nuestra alma sentimos
el soplo de la hostilidad persistente.
Los catalanes, no tenemos hoy la vieja libertad.
Pero tenemos memoria para recordarla, corazn pa-
ra quererla, voluntad para reconquistarla. Recuer-
dos, amores, esperanzas, que nos inspiran cuando
celebramos el Corpus de Sangre y cuando entonamos
Els Segadors. No tiene esta celebracin diferente ca-
rcter del que tienen las fiestas nacionales en los
otros pueblos, donde una revolucin o una batalla son
a menudo motivo de la fiesta patritica.
el

As, cada ao, cuando levantamos, bajo el sol de


primavera, las hoces simblicas, las alzamos en una
pura salutacin a nuestros ideales, a nuestra pa-
tria.Las alzamos en honor a nuestra lengua, alma
de nuestra nacionalidad. Las alzamos en honor a
los catalanes preclaros que con su sangre, su genio
o su trabajo han honrado a Catalua. Las alzamos
en honor a nuestra bandera gloriosa, llena de la
gloria de los siglos. Las alzamos en honor a la
Catalua futura, a la patria nueva que los catalanes
queremos crear con nuestro esfuerzo.
Y qu diremos de la afirmacin grotesca segn
El Tacionalismo Cataln ^3

la cual el himno Els Segadors es una excitacin al


asesinato y tiene una letra sanguinaria? La letra de
la vieja cancin que dio origen al himno, naci en las

azarosas circunstancias de una guerra entre Catalu-


a y Castilla. Tiene una significacin meramente
histrica.Se canta hoy con preferencia una letra
nueva, debida a Emilio Guanyabens; y esta letra no
es dramtica ni sombra, y el "golpe de hoz" toma
en ella un sentido explcitamente simblico.

Por aversin a todas las cosas del catalanismo, sus


enemigos han motejado de triste y fnebre la m-
sica de Els Segadors. Y para quien no ponga una ri-
dicula pasin poltica o de raza en su odo, no es ni
triste nifnebre. Tiene una solemnidad imponente
en armonizacin musical del maestro Millet. Tie-
la
ne una bella vibracin de combate en la armoni-
zacin del maestro Morera. No vamos a caer en in-
puede decirse que,
fantiles competencias; pero bien
musicalmente, estn muy
por debajo de Els Sega-
dors los himnos espaoles ms conocidos, desde e
Himno de Riego a la Marcha Real, pasando por la
marcha de Cdiz.
La guerra de Sucesin.
A principios del si-
glo XVIII, la guerra por a la corona
la sucesin
de Espaa, que se disputaban Felipe de Anjou y
Carlos de Austria, ocasion la cada total de Cata-
lua, el hundimiento de la autonoma poltica. La
autonoma espiritual, esta egregia prerrogativa de
la nacin, haba desaparecido, tiempo h. A los ojos
de los nacionalistas de hoy, los catalanes de
1714
aparecen ya con graves lacras de provincianismo y
94 A. Rovira y Virgii

de castellanismo. 'Aparecen como plidos regio-


nalistas, ms que como nacionalistas vigorosos.
Convienen los nacionalistas catalanes, desde Prat
de la Riba a Ildefonso Suol (i) que aquellos patrio-
tas cometieron un error funesto al unir su causa a
la del archiduque de Austria, mezclndose asi en
las querellas dinsticas. Esto no quiere decir, sin
embargo, que no fuese justificada su aversin ha-
cia Felipe V, cuyas tendencias unitaristas eran no-
torias. Es probable que, a no haberse declarado los
pases de la antigua corona de Aragn por el Ar-
chiduque, las libertades catalanas, con las arago-
nesas y las valencianas, hubiesen subsistido algunos
decenios ms. Pero su desaparicin, ms o menos
violenta,ms o menos cercana, era cosa poco menos
que inevitable bajo la dinasta de Borbn, y quiz
tambin bajo la de Austria. Slo la existencia en
Catalua de una conciencia nacional robusta, hu-
biera podido garantizar la subsistencia duradera de
la autonoma, en medio de las fuerzas contrarias que
la socavaban. Y esa robustez de la conciencia nacio-
nal es precisamente lo que faltaba a los heroicos
defensores de Barcelona.
La hostilidad de Felipe V a las libertades catala-
nas no fu debida, como algunos han supuesto, a la
defeccin de los catalanes despus de haberle presta-
do juramento de fidelidad. Sea porque los privilegios
autonmicos le irritaran, sea porque se daba cuenta

(i) Vase lo que dicen a propsito de esto Prat en La Na-


cionatat Catalana, Cap. I, e Ildefonso Suol en un artculo
publicado en E Pobl Ctala, el mes de septiembre d 1905.
El Nacionalismo Cataln 95

del poco afecto que por l sentan los catalanes, sea


por el mutuo recelo y desconfianza, lo cierto es que,
una vez en el trono el primer Borbn, Catalua, que
en un principio lo haba reconocido como soberano,
empez a elevar graves quejas contra su conducta y
la de sus ministros. Uno de los cargos que haca la
Diputacin Gobierno de Felipe V era el de mandar
al

desde Madrid rdenes con la clusula siguiente:


Obedeceris, aunque sea contra constitucin, (i)
Tampoco tenemos por exacta la interpretacin
que a aquella lucha han dado algunos hombres de
izquierda, que creen hallar en la guerra contra la
dinasta de Borbn la protesta de una Catalua reac-
cionaria, misoneista, fantica, contra las ideas mo-
dernas. En
primer lugar, es harto discutible que los
Borbones representaran las ideas modernas. Podan
representarlas, por el regalismo, frente a la Igle-
sia, en cuanto mantenan la supremaca del poder

civil sobre el eclesistico. Pero no as frente al pue-


blo, respecto al cual sostenan el rgimen absoluto.
Por otra parte, por dnde cabe suponer que los
catalanes del siglo XVIII hubiesen recibido la re-
presentacin genuina del reaccionarismo y del cle-
ricalismo espaol? Si eran fanticos y misoneistas,
lo seran ms que los castellanos? Cmo explicar
entonces que Catalua luchase en los primeros
aos del siglo XVIII por los Austrias contra los
Borbones, y que, medio siglo antes, combatiese

(i) Despertador de Cathalunya, per desterro de la


Vase el
ignorancia, especie de manifiesto publicado en 171 3 por
etc.,
mandamiento de la Diputacin de Catalua.
% A. Rovira y Virgili

por los Borbones contra los Austrias? Si prefirieron


los catalanesen 1707, por razn de fanatismo reli-
gioso, Carlos de Austria a Felipe de Anjou, por
qu los abuelos de esos catalanes haban preferido,
en 1641, Luis XIII a Felipe IV?
Entre ciertos catalanes de la guerra de Sucesin,
el odio al regalismo borbnico existi realmente

y contribuy a su hostilidad hacia Felipe V. Pero


nos parece indudable que la causa fundamental de
la hostilidadestuvo en la creencia de que la nue-
va dinasta era enemiga de las libertades polti-
cas que todava disfrutaban los antiguos Estado?
de la Confederacin catalano-aragonesa.
La abyeccin setecentista. Vencidos y domi-
nados los catalanes despus de la rendicin de Bar-
celona en 1714, sometida Catalua a un rgimen de
opresin y de feroz venganza, el decreto llamado
de Nueva Planta, en 171 6, vino a destruir sus ins-
tituciones polticas autnomas, a reducirla a la ca-
tegora de provincia, a realizar en gran parte el

anhelo que inspir al conde duque de Olivares:


reducir Catalua al mismo estilo y leyes de Cas-
tilla, sin ninguna diferencia.
Los catalanes, preciso es confesarlo, pasaron r-
pidamente de la heroica resistencia de 1714 a un
conformismo abyecto. Y es porque la conciencia na-
cional ya estaba en ellos debilitada y corroda desde
muchas generaciones antes.
Al avanzar el siglo XVIII, los catalanes olvidaron
fcilmente la noble dignidad del cado y se entre-
El Nacionalismo Cataln 97

garon, inconscientes, a un dinastismo bajo y servil.


Despus de Felipe V, los Borbones que vinieron a
Barcelona fueron recibidos triunfalmente por un
pueblo olvidado de su historia y de su honor. El
elemento popular y las llamadas clases altas rivali-
zaban en servilismo dinstico. La lengua catalana
haba dejado de ser oficial, y ello no caus gran pe-
na a un pueblo que ya se haba castellanizado lings-
ticamente, en parte, desde el siglo XVI.
En el ltimo tercio del siglo XVIII, los ms es-

clarecidos no slo se muestran resigna-


catalanes,
dos a la sujecin, sino que bendicen el yugo. A esto

contribuy oportuno es decirlo el relativo bien-
estar material que las disposiciones de Carlos III, en-
de comercio con las Indias, haban
tre ellas la libertad
producido en Catalua. El jurisconsulto Finestres
exalta ditirmbicamente a Felipe V. El doctor Dou
le proclama el "Soln de Catalua", precisamente a

causa del decreto de Nueva Planta, como si las no-


vedades plausibles que en el terreno jurdico intro-
dujo pudieran hacer perdonar su brutal significa-
cin anticatalana. Hablando del gran incremento de
la poblacin de Barcelona, Capmany a quien se
tiene,con no mucha razn, como un precursor del re-

nacimiento catalanista escribe: "Tal ha sido el im-
pulso que recibi en el benfico reinado del seor
Felipe V, poca de feliz recordacin para la prospe-
ridad de estos reinos". Como hace notar el seor
Miguel S. OUver (i), aquellos contradictorios cata-

(i) Catalunya en tetnps de la Revoluci francesa. Primera


parte. Anuario del "Institu de Estudis Catalans" de 1911-12.
Pg. 189.
:

98 A. Rovira y Virgili

laes, algunos de ellos entusiastas de las glorias


muertas de Catalua, estaban lejos del aborrecimien-
to a Felipe V que se manifest durante la segunda
mitad del siglo siguiente en los cenculos literarios
del perodo renacentista y en los poetas de los Juegos
Florales, uno de los cuales, Francisco Matheu, llama
a Felipe de Anjou "rei i lladre quinze voltes" (rey
y ladren quince veces) en una poesa cuyo estribillo
dice as

Alcem les copes,


tot maleint,

a la memoria
de Felip V. (i)

(i) Levantemos las copas mientras maldecimos a la me-


moria de Felipe V.
EM Nacionalismo Cataln 99

CAPITULO VII

Catalua y la Francia revolucionarla

LA GUERRA ENTRE ESPAA Y LA REPBLICA FRANCESA


(1793-95). LA VIEJA EUROPA CONTRA LA NUEVA

FRANCIA. UNA CATALUA DE.SNACIONALIZADA, MO-

NRQUICA Y FANTICA. TRABAJOS DE LOS CONSTITU-
CIONALES Y REVOLUCIONARIOS FRANCESES PARA

ATRAER A LOS CATALANES. DE CMO PAG EL GO-
BIERNO ESPAOL LA ADHESIN DE CATALUA.

La guerra entre Espaa y la Repblica francesa


(1793-95).
Para el estirdio de la evolucin de los
sentimientos catalanes, es muy interesante examinar
la actitud de Catalua en las postrimeras del siglo/
XVIII, cuando la monarqua borbnica espaola
entr en guerra con la Repblica francesa, que poco
antes haba sido proclamada. Algunos escritores ca-
talanes y, en parte, los seores Ossorio y Gallardo
(i) y Miguel de los Santos Oliver (2), emiten el

(i) Historia del pensamiento poHtico cataln durante la


guerra de Espaa con a Repblica francesa {1793-1795).

(2) Catalunya en temps de la Revoluci francesa. Trabajo


publicado en el Anuario d-el '"Institut d'Estudis Catalans". Aos
1911-12.
100 A. Rovira y Virgili

parecer de que all empieza, en cierta manera, el mo-

derno movimiento cataln. Nosotros no comparti-


mos, ni en todo ni en parte, esta opinin. Creemos,
al contrario, que la conducta de los catalanes de en-

tonces es una de las ms claras manifestaciones de


la decadencia de nuestra patria y del olvido del sen-
timiento nacional cataln. Aquella conducta entra de
lleno en el cuadro de la abyeccin setecentista que en
el captulo anterior hemos descrito.
Examinemos, en efecto, desde nuestro punto de
vista, aquellos acontecimientos.
La vieja Europa contra la nueva Francia. La
Francia constitucional y democrtica que surgi de
los hechos de 1789, hallse rpidamente rodeada por
odios violentos y agresivas enemistades. Los reyes
de la vieja Europa vieron en los Derechos del Hom-
bre el fin de su dominacin absoluta; las clases altas
y la Iglesia vieron en ellos el fin de sus privilegios.
Y fue crendose la coalicin de todos los miedos y
de todos los intereses tradicionales.
Es una mentira histrica la afirmacin segn la
cual Europa se revolvi contra Francia para casti-
gar los crmenes revolucionarios y especialmente la
muerte de Luis XVL Muchos meses antes de em-
pezar la horrible orga de las violencias revolucio-
narias, las testas coronadas iniciaron la serie de las
conspiraciones contra el nuevo rgimen francs. Y

ste, entonces, no era otro que la monarqua consti-


tucional. En el seno de la Asamblea nacional, el par-
tido monrquico, partidario de una Constitucin a
la inglesa, predominaba. No haban despertado an
El Nacionalismo Cataln 101

los instintos demaggicos, ni habla sobrevenido el

gran naufragio de las vidas entre la sangre. La tra-

gedia de 1793, monstruosa y grandiosa, no se haba


producido todava. Y quiz no se hubiera producido
jams sin las conspiraciones europeas contra Fran-
cia, conspiraciones en las cuales entraron la nobleza,
el clero y las personas reales francesas, provocando
as la furiosa riada de las iras populares y lanzando
a la siniestra vesania de las venganzas a los hombres
de la al pueblo que los segua.
revolucin y
Espaa, solicitada desde un principio por los mo-
narcas extranjeros, no se adhiri a la liga antifran-
cesa, a pesar del ardiente deseo de hacerlo que sen-
ta el conde de Floridablanca, a la sazn primer
ministro. La Asamblea nacional francesa esforzba-
se en conservarbuenas relaciones con Espaa,
las

hasta el punto de haber respetado los compromisos


creados por el Pacto de familia, cuando el gobierno
de Madrid reclam el auxilio del gobierno de Pars
para hacer la guerra a la Gran Bretaa, guerra que
pudo ser evitada. Cado en desgracia Floridablanca,
ocup su puesto viejo conde de Aranda, partida-
el

rio de la neutralidad espaola ante las guerras de


lasmonarquas continentales contra Francia. Poco
despus suba al poder Godoy, no muy inclinado
personalmente a intervenir en la guerra, pero de
menos firmes convicciones que Aranda. Arrastrado
por la formidable corriente de la opinin espaola,
que quera la guerra, tom al fin una actitud que
provoc la ruptura con la Repblica, la cual acaba-
ba de ser proclamada.
102 A. Rovira y Virgili

Una Catalua desnacionalizada, monrquica y


fantica. En todo el mbito de la pennsula, el
odio a los franceses era inmenso. Los espaoles sen-
tan un verdadero fanatismo monrquico y religioso.
En nombre de la religin y de la monarqua pedan
la invasin de las tierras francesas y el exterminio
de los revolucionarios sacrilegos y regicidas.
Y
los catalanes ;qu hicieron? Los catalanes, de-
gradados por una centuria de sumisin, en aquella
hora de prueba no se sintieron catalanes, hombres de
la nacin catalana, sino espaoles castellanizados,
monrquicos, dinsticos de la dinasta liberticida,
religiosos fanticos... Gran mrito ve en esto el

seor Ossorio y Gallardo. Nosotros vemos en tal


actitud un triste signo de degeneracin, un pecado
contra la causa catalana, olvidada ya por aquel pue-
blo que llevaba en su alma la marca de hierro del
decreto de Nueva Planta.
Los catalanes de aquel decenio finisecular haban
olvidado la causa catalana. Y sin embargo, los ex-
tranjeros tenan an memoria de ella. Tenan memo-
ria de ella los hombres de la Francia constitucional y
los convencionales de Francia revolucionaria, del
la

mismo modo que, quince aos ms tarde, tuvo memo-


ria de ella Napolen.
Consigna el seor Ossorio y Gallardo en su libro
que, en el ao 1793, la colaboracin activa o pasiva
de Catalua era tenazmente buscada por Francia.
En realidad, esta colaboracin fu buscada ya antes,
tan pronto como monarcas de Europa amenaza-
los
ron a la Francia nueva. Y precisa decir que aquella
El Nacionalismo Cataln 103

accin fracasada respecto de nuestra tierra, era mu-


cio ms noble y desinteresada que el auxilio dado

a los catalanes por Luis XIII en la guerra de los


Segadores y que la proteccin ofrecida a los catala-
nes por el emperador Bonaparte en 1808.
En sus notables estudios sobre aquel perodo his-
trico, Cnovas del Castillo escribe que la conducta
de Francia con ocasin del intento separatista de
Catalua, a mediados del siglo XVII, tuvo la virtud
de ahogar para siempre las tendencias de los cata-
lanes a buscar una inteligencia con los franceses.
Domnech y Montaner cree, no obstante, que el re-

cuerdo de aquellos acontecimientos no sera de mu-


cha eficacia en casos desesperados para Catalua.
Lo que, ms tarde, abri un abismo entre Catalua
y Francia, no fu, no, la conducta de los franceses
a mediados del siglo XVII, ni tampoco la guerra de
Sucesin en los comienzos del XVIII. Fu el triple
fanatismo espaolista, monrquico y religioso de una
Catalua sin conciencia nacional, de una Catalua
que tena muerta el alma.
Trabajos de los constitucionales y revolucio-
narios franceses para atraer a los catalanes.
Desde 1791, los constitucionales franceses empren-
dieron activas gestiones para atraer a Catalua hacia
su causa y separarla del resto del Estado espaol.
Entonces los franceses no queran invadir las
tierras peninsula.res ni llevar sus fronteras ms all

de los Pirineos. Para asegurar la vida del nuevo


rgimen frente a sus tenaces y fuertes enemigos, in-
tentaron promover la instauracin de este mismo
104 A. Rovira y Virgili

rgimen en los dems pueblos de Europa. "Si se


suscitauna guerra de reyes contra Francia deca

im constitucional nosotros suscitaremos una gue-
rra de pueblos contra los reyes." La Asamblea na-
cional, al protestar de los trabajos de los monarcas,
invitaba a Luis XVI a declarar ante las potencias
que "si los prncipes de Alemania continan favore-
ciendo los preparativos dirigidos contra los fran-
ceses, estos llevarn a su pas, no el fuego y el hierro,

sino la libertad."
Los hombres de la Francia nueva quisieron con-
trarrestar la probable hostilidad de la monarqua es-
paola, promoviendo en el norte de la pennsula ,
que
era la parte de sta ms accesible a su accin, un mo-
vimiento liberal que proclamara, frente a la Espaa
unitaria y absolutista, la libertad, doble y una, de
los pueblos y de los hombres. Con este objeto desig-
naron diversos agentes encargados de sembrar aqu
la simiente de las ideas de 1789.
Uno de estos comisionados fu nada menos que
Robespierre, pues tal era el personaje a quien cier-
tos documentos de la poca citan con el nombre de
M. Robert Fierre (i). En aquel tiempo, Robespie-
rre no haba adquirido an la celebridad que alcan-
z ms tarde, pero gozaba ya de gran prestigio en-
tre las masas populares y entre los hombres del nuevo
rgimen.
Con fecha del 14 de diciembre de 1791, don Fran-

(i) M. S. Oliver Catalunya en temps de a Revoluci fran-


:

cesa. Anuario del "Institut d'Estudis Catalans". Aos 1911-1912.


Pg, 210 y siguientes.
El Nacionalismo Cataln 105

cisco de Zamora, quien por cuenta del gobierno es-

paol diriga un servicio de espionaje cerca de los


agentes franceses, escriba a Floridablanca, habln-
un confidente suyo le trans-
dole de las noticias que
mita sobre comisionado aludido.
el

...ha visto en su equipaje, deca la carta, los


Fueros de Vizcaya, de Navarra, de Aragn, y las
Constituciones de Catalua.
"A este fin ha dispuesto, en cuanto ha llegado
a Perpin, que se traduzca la Constitucin francesa
al cataln, obra que han empezado M. M. Verdier
y Gispert, de la cual ha visto mi corresponsal un
fragmento".
No puede ser ms ciara la intencin de los cons-
titucionales franceses. Proponanse espolear a la vez
el sentimiento nacional y el sentimiento liberal de
los catalanes. Ofrecan a stos una especie de alianza.
No codiciaban territorios. Slo aspiraban a resguar-
dar el suyo de las agresiones exteriores. Lanzaban

por encima de las fronteras, no ejrcitos, sino ideas.


He aqu el buen imperialismo, el mejor, el ms dig-
no de Francia.
No saban los franceses que aquellas Constitucio-
nes que Robespierre llevaba en su equipaje nada
decan ya a los catalanes de aquel tiempo. No saban
que era trabajo perdido el de vertir al cataln el c-
digo de ciudadana que la Francia se haba dado.
Nuestros antepasados de aquel fin de siglo habran
sentido quiz algn mayor inters por la Constitu-
cin francesa, si se la hubiese dado a conocer tradu-
cida al castellano.
106 A. Rovira y Virgili

Algunos prohombres franceses, como el general


Dugommier, codiciaban la anexin de Catalua, pero
el Comit de Salvacin pblica se opona a ello, por

considerar que hubiera sido una violacin del princi-


pio de las fronteras naturales. Sobre la cuestin de
Catalua escribi el convencional Couthon una in-
teresante Memoria, en la cual propona que se hi-
ciese de Catalua una Repblica independiente, in-
filtrando a nuestro pueblo "el genio de la libertad, el
desprecio a las momeries espaolas y la dignidad re-
publicana".
Los trabajos de los comisionados franceses fraca-
saron completamente. Para los catalanes, como para
los castellanos con la excepcin de una gloriosa
minora selecta todo cuanto proceda de Francia
era abominable y maldito. Una cancin de aquel
perodo deca que

es peor ser francs que ser judo

Y as, en 1793, Catalua, lejos de escuchar las


proposiciones de los convencionales, sobresali por
su antifrancesismo y sigui con entusiasmo loco el

victorioso avance del general Ricardos a travs del


Roselln.
Los catalanes del Roselln, al contrario, identifi-
cados con Francia, sostenan con firmeza la causa
revolucionaria y luchaban bravamente al lado de los
ejrcitos de la Repblica. Con razn se ha dicho que
aquella guerra fu una vergonzosa lucha civil entre
los catalanes de la Catalua espaola y los de la Ca-
talua francesa.
El Nacionalismo Cataln 107

"Guerra a los tiranos; paz a los pueblos", decan


las huestes revolucionarias. Aquellos catalanes de la

decadencia respondieron con un grito de rabia y de


muerte a las palabras libertadoras, mientras los vas-
cos, que conservaban viva la conciencia nacional,
aceptaban el concurso de los convencionales para

instaurar la Repblica uskara.


De cmo pag el Gobierno espaol la adhe-
sin de Catalua. Escribe el seor Ossorio en su
obra, que Catalua habra podido desligarse de la di-
nasta espaola y obrar por su cuenta. Francia ha-
bra tasado en alto precio una actitud de Cata-
lua que le hubiese sido favorable. Pero he aqu
que aquellos catalanes "fundieron su inters con
el general de Espaa". Ms exacto sera decir que lo

fundieron con el inters de la monarqua abyecta


de Carlos IV y con el del bajo clericalismo espaol.
Si hubiesen permanecido vivos los sentimientos
de libertad y dignidad en la Catalua del siglo
XVIII, habra sido aqulla la conducta de los ca-
talanes? Pongamos un instante, con la imaginacin,
a Pablo Claris en la ltima dcada de aquel siglo.
Podemos tan slo concebir al gran patricio condu-
ciendo las huestes catalanas detrs del general Ricar-
dos, luchando por la dinasta liberticida y anticata-
lana, convertido en defensor fantico de las ms
innobles tiranas y de los ms degradados tiranos?
Quiz se diga que la fuerza de las creencias reli-
giosas ahog entonces el sentido nacional, y que lo
mismo lo habran ahogado en el siglo XVII. La ver-

dad, que ya hemos puesto de relieve, es que el odio a


108 A. Rovira y Virgili

los franceses naci muchos meses antes de los ex-


cesos revolucionarios. Este odio naci del 89, sin
esperar el 93. Naci cuando an no poda hablarse
de sacrilegios y de irreligin en Francia. Odibase, no
ya las demasas de la libertad, sino la libertad mis-
ma. La tradicin catalana es constitucional, liberal,
y no absolutista. Los catalanes de las postrimeras de]
Setecientos haban olvidado la tradicin poltica de
su patria.
Por ventura sintieron determinados escrpulos
religiosos los catalanes del tiempo de la guerra de los
albigenses? Los sintieron los subditos de Pedro II
el Grande, nuestro rey gibelino, en lucha abierta
con el Papado? Los sintieron los catalanes de me-
diados del siglo XVII, al aceptar el auxilio de las
huestes del rey de Francia, entre las cuales, segn
les echaban en cara los castellanos, Quevedo entre
ellos, abundaban hugonotes y otros herejes?
los
No. No era verdadero sentimiento religioso el
el

de los catalanes en aquella ocasin. Era la pasin del


fanatismo. Y cosa peor an servilismo
era el di-
nstico. Lo declara con franqueza seor Ossorio.
el

"Catalua dice vio que por encima de ella esta-


ban la religin y la dinasta". Puede darse un prin-
cipio ms esencialmente antinacionalista que el con-
tenido en esta frase? Encontraramos hoy un solo
catalanista, por derechista y
atenuado que fuese, ca-
paz de proclamar que coloca la religin y la monar-
qua por encima de Catalua? Pues este principio
es el que exalta el seor Ossorio. Este es el princi-
pio que nos presenta como regla y gua de la poltica
!

El Nacionalismo Cataln 109

catalana. Poco ha adentrado el poltico maurista en


el alma nacional de Catalua


Es verdad que el seor Ossorio y Gallardo habra
visto con gusto, segm nos hace saber, que Catalua
"a aquellos dos altos ideales hubiese sumado el re-
gional, ms clido, ms vibrante que otro alguno".
Pero era esto posible despus de haber puesto la
religin y la monarqua por encima de Catalua ? Los
sentimientos de aquellos catalanes desnacionaliza-
dos eran incompatibles con la causa catalana.
No obstante, al seor Ossorio le parece adivinar en
aquel momento "el alborear del sentimiento regio-
nal", y encuentra que all "empieza lo que ms nos
interesa hoy : el germen directo de lo que ahora pre-
senciamos, las causas prximas de los efectos que
pesan sobre la generacin en que nos movemos".
Dnde ve seor Ossorio el alborear del rena-
el

miento cataln en la guerra contra la Repblica


francesa? Lo ve en el proyecto cataln de recon-
quistar el Roselln y la Cerdaa. El seor Ossorio
no advierte que ese proyecto no implicaba necesa-
riamente un sentimiento de catalanidad. Caba muy
bien dentro del marco de los sentimientos espao-
listas de aquella hora.
Y aqu debemos notar que el seor Oliver ve asi-
mismo un renacimiento del espritu cataln en los
das que precedieron a la guerra con Francia y du-
rante la ml^ma. Pero ve el supuesto renacimiento,

no como un movimiento colectivo de nuestro pueblo,


sino en forma de chispazos aislados, de casos indi-
viduales, y no le concede la transcendencia que ha
lio A. Rovira y Vrgili

querido concederle Ossorio en su libro. Nosotros


creemos que ha de bastarle a don Miguel S. Oliver,
escritor de sutil inteligencia, el hacer la distincin
debida entre el espritu regionalista y el espritu na-
cionalista (que es el nico que, en Catalua, merece
el nombre de espritu cataln), para convencerse de
que todos los pequeos hechos que cita no son otra
cosa que manifestaciones, casi siempre inconscientes,
de un pobre regionalismo de patria chica. No hay
que olvidar la existencia de una especie de regiona-
lismo domesticado que encaja sin gran esfuerzo den-
tro del unitarismo, del centralismo poltico y espiri-
tual. Todos hemos odo algn da a polticos espa-
oles, unitarios de los pies a la cabeza, hablar, en
lricas frases, del terruo, de las glorias regionales,
de las viejas costumbres, de los cantos y las danzas
populares, y an de los lenguajes de las regiones. Y
no vamos a creer en su conversin. Difcilmente
podemos imaginar un caso de espaolismo ms ca-
racterstico que el de los famosos voluntarios cata-
lanes de la guerra de frica. Y sin embargo, cuntos
no han visto en ellos una manifestacin de regiona-
lismo ?

El sentido cataln estaba ausente del pensamiento


de los catalanes de fines del siglo XVIII. Y, no obs-
tante, en Madrid lo teman. Catalua se humillaba
hasta llegar al servilismo, pero los hombres del cen-
tro la seguanmirando con antipata y recelo. No le
agradecieron su dinastismo ni su espaolismo. La so-
licitud de los catalanes era pagada con gestos de
menosprecio. Fu el mismo gobierno de Godoy e
El Nacionalismo Cataln 111

que se opuso a los proyectos de los catalanes para


reconquistar el Roselln. Y todo por miedo a un des-
pertar nacionalista. Ossorio considera que aquel
miedo no estaba justificado. Tiene por seguro que.
en todo caso, el movimiento habria espaolizado el
medioda francs, pero no afrancesado la parte es-
paola de Catalua. "Esta desconfianza del gobierno

espaol hacia Catalua agrega frustr en aquella
guerra una gran obra de asimilacin. En el curso
del tiempo veremos esa misma desconfianza causan-
do daos ms grandes, fomentando una verdadera
disgregacin dentro de Espaa".
Contraste doloroso y aleccionador ! Para servir
a Espaa y a su dinasta, Catalua sacrificbase a
s misma gustosamente. Y
para no favorecer a Ca-
talua, por recelo a Catalua, Espaa renunciaba a
reconquistar anchos territorios. Tal es la sntesis de
los hechos expuestos por don ngel Ossorio. El claro
sentido de estos hechos, que no es el sentido forzado
que pretende darles el seor Ossorio, nos demuestra
que, en 1793,el renacimiento cataln no haba an

comenzado. Segua hundida Catalua en la ms tris-


te abyeccin.
j
PARTE SEGUNDA

EL RENACIMIENTO CATALN

El Nacionalismo Cataln 115

CAPITULO PRIMERO

El movimiento oatalanista durante


el siglo XIX

LA ESCUELA ROMNTICA CATALANA. EL MOVIMIENTO


LITERARIO.EL MOVIMIENTO POLTICO. EL MALES-
TAR DE CATALUA, EL PROGRAMA DEL GENERAL PO-
LAVIEJA. PROGRESOS DEL CATALANISMO Y PERODO
DE AGITACIN INTENSA.

La escuela romntica catalana.


Don Anto-
nio Rubio y Lluch, en unos notabilsimos estudios
litera-nos (i), nos muestra con claridad los orgenes
del movimiento cataln. Este se inicio en Catalua,
como en tantos otros pueblos, con un renacimiento
-

W'^
(i) Prlogo al ltimo volumen de las obras completas de
don Joaqun Rubio y Ors, y Discurso ledo en la Real Academiu
de Buenas Letras, de Barcelona, el da 25 de febrero de 1912.
] 16 A, Rovira y Virgil

potico. En dichos estudios examina el seor Rubio


y Lluch el perodo anterior al renacimiento litera-
rio. Y ese perodo, que tan poco conocido es, y sobre
el cual el erudito escritor proyecta una viva luz, ex-
plica perfectamente la formacin de nuestro mo-
vimiento.
Dedcese de los trabajos del seor Rubio y Lluch
que el germen del catalanismo estuvo en la escuela
romntica catalana. Tngase en cuenta, empero, que
elromanticismo cataln no vena de Francia. Tena
ms bien carcter anglo-sajn y se inspiraba en las
obras de Walter Scott, Schlegel, Schiller y el lom-
bardo Manzoni. Era aquel movimiento un caso de
europeismo, una verdadera integracin espiritual de
Catalua en Europa. El Europeo, se titulaba la pri-
mera revista que sirvi de rgano a los literatos de
aquella escuela. Dicha revista, escribe Rubio, fu
el primer ensayo de europeizacin de las letras
espaolas. Sus redactores escriban en castellano,
pero llevaban el germen del renacimiento patritico.
Ellos eran los que representaban el sentido cataln,
y no los nfimos versificadores de la escuela de Vi-
cente Garca, que seguan escribiendo an en ca-
taln,en un cataln sin llama espiritual, por un efec-
to de inercia, herederos sombros de la literatura
catalana de los siglos XVII y XVIII, que tena ya el
alma muerta.
Uno de aquellos romnticos. Buenaventura Carlos
Aribau, dio el primer grito, instintivo an, de la re-
surreccin, con su llamada Oda a la Patri.a, publicada
en 1833, que se ha hecho famosa, cosa que de se-
El Nacionalismo Cataln 117

guro jams pens su autor, (i) En general, la Oda


de Aribau es esplndida, y demuestra cuanto favo-
recen la inspiracin potica el uso de la lengua
nativa y la evocacin de los recuerdos de la tierra
patria. Aribau,que fu gran poeta con una sola poe-
sa catalana que public, no fu ms que poeta me-
diocre, y pronto olvidado, con sus numerosas poesas
castellanas.
Dos periodos present el romanticismo cataln. El
primero coincidi con el perodo constitucional es-
paol de 1820-23, y estuvo representado por la re-
vista El Europeo. Con esto se echa de ver que la
escuela romntica catalana precedi a la castellana,
a parte de que esta ltima tuvo otra fuente, o sea
el romanticismo francs. Los romnticos catalanes
eran, en poltica, hombres de tendencia relativamente
liberal. La reaccin de 1824 los persigui. zA.1 reins-
taurarse rgimen constitucional en 1833, ^^ movi-
el

miento romntico comenz de nuevo, inicindose un


segundo perodo, durante el cual el rgano del ro-
manticismo cataln fu El Vapor. Ya hemos consig-
nado que en este peridico publicse la Oda de Ari-
bau. En el mismo colaboraban, adems, Pablo Pife-
rrer, Mil y Fontanals, Rubio y Ors, etc., es decir,
los verdaderos precursores del ca^taanismo lite-
rario.

(i) El ttulo primitivo de la oda, publicada en el peridico



de Barcelona El Vapor, era La Patria. Trabas. Y an es proba-
ble que su titulo verdadero, en el original fuese otro, pues se
trataba de unos versos que Aribau compuso viviendo en Ma-
drid, con motivo de celebrar el natalicio de su patrono, don
Gaspar Remissa, cataln, en cuya casa de banca estaba el
poeta como empleado.
118 A. Rovira y Virgili

Aquellos hombres amaban a Catalua y a la lengua


catalana, pero su lenguaje literario era el castellano.
En castellano se lamentaba Mil y Fontanals oh

paradoja! ^del olvido en que haba cado el idioma


de Catalua:

Del saber el alto cetro


que el cataln empuaba,
cay tambin de su diestra
al olvidarse su habla, (i)

Y que aquella generacin crea entonces que el


es
cataln era una lengua muerta para la literatura y
para la ciencia. "Nadie tena confianza en la eficacia
esttica del idioma regional", declara Rubio y Lluch

(2), y aade: "...el idioma (el cataln) tena que


luchar con su aplebeyamiento o funestas tradicio-
nes de escuela. Capmany consideraba perdido el

pleito de la nacionalidad literaria de Catalua (3),

y lo mismo pensaban Mil, Arbau, Piferrer y


Quadrado, en cuya Palma se daban como inhbiles e
inadecuadas para la literatura todas las lenguas
regionales de la pennsula".
Contemplando hoy, al cabo de tres cuartos de si-

glo, el rico vergel de la literatura catalana del re-

(i) Estos versos forman parte, por cierto, de una compo-


sicin dedicada por Mil a Isabel II, con motivo de un viaje
de sta a Barcelona.
(2) Discurso citado. Pg. 92.

(3) Deca Capmany de la lengua catalana que era un "anti-


guo idioma provincial, muerto para la repblica de las letras y
desconocido del resto de Europa".
El Nacionalismo Cataln 119

nacimiento, podemos comprobar cuan expuestos


son los juicios pesimistas a propsito del porvenir
de los movimientos nacionales, ya en su aspecto li-
terario, ya en su aspecto poltico. En la historia
de los pueblos llega una hora en que todo parece
perdido. Pero laverdad es que en el alma nacional y
en la tierra patriahay maravillosas reservas de ener-
ga, las cuales realizan con frecuencia sorprenden-
tes prodigios.
A pesar del error en que cayeron en la cuestin
de la lengua, los hombres de la escuela romntica
catalana fueron los iniciadores verdaderos del movi-
miento cataln. De ellos proviene directamente el re-
nacimiento potico que empez a mediados del si-

glo XIX.
El moTmiento literario. Entre aquellos hom-
bres hubo uno, uno solo, que tuvo fe plena en la
vitalidad y en el porvenir de la lengua catalana. Este
hombre fu Rubio y Ors, fundador del catalanis-
mo literario, que ms tarde deba producir el cata-
lanismo poltico y luego el nacionalismo actual.
Describiendo el esfuerzo de su ilustre padre, dice
Rubio y Lluch que aquel, "solo, con sus dbiles fuer-
zas,luchando con inveteradas preocupaciones y qui-
z con el ridculo, atrevise a acometer empresa tan
arriesgada. Mi padre fu el nico de aquella gene-
racin que levant con valenta la bandera de la
independencia literaria de Catalua, en el prlogo
de su Gaiter, que es todo un manifiesto de nuevas
orientaciones y una de las pginas ms curiosas y
vibrantes de la, historia de nuestro Renacimiento."
12U A. Revira y Virgili

Por nuestra cuenta queremos aadir que el mentado


prlogo tiene un fortsimo sentido catalanista, sin
mezcla de sentimiento espaolista, es decir, sin con-
vencional identificacin del amor a Catalua y el
amor a Espaa. A Catalua le llama Rubio y Ors

repetidamente, nacin.
Durante algunos aos, quedse solo Rubio y Ors.
Todos sus compaeros escriban en castellano. Mas,
aunque un poco tardos, cli frutos esplndidos el

esfuerzo de Rubio. "El fu dice P y Margall (i)
quien inici el renacimiento de la poesa catala-
na." Y agrega: "De l deriva ese catalanismo que
tanto hoy acongoja y asusta a nuestros hombres de
Estado." No previo Rubio y Ors, probablemente, to-
das las consecuencias de su obra literaria. como Y
si se hubiese azorado de esas consecuencias, ape-

nas intervino luego en el movimiento.


Los eruditos, como Mil y el clrigo Torres Amat.
rebuscaban los tesoros de la vieja literatura cata-
lana. Los arquelogos, como Piferrer, estudiaban los

monumentos olvidados. En el decenio de 1850 a 1860,


el ejemplo de Rubio y Ors tuvo sus primeros imita-
dores. En el prlogo de la segunda edicin de Lo
Gayter del Llohregat (1860), lejos de quejarse Rubio,
como en el prlogo de la primera, de encontrarse
solo en el cultivo potico del cataln, consignaba sa-
tisfecho que eran ya legin los que se haban dedi-
cado a este cultivo. As, en 1858, Antonio de Bofa-

(i) Artculo Rubio y Ors, contenido en la coleccin La


qesti de Catalunya, Barcelona, 1913. Pgs. 50 y 51.
El Nacionalismo Cataln 121

rull pudo ya publicar una especie de antologa de


poetas de su tiempo, tituladaLos Trohadors nous.
Entre los cenculos literarios de aquel decenio se
habia abierto paso la idea de reinstaurar los Juegos
Florales que, al estilo de Provenza, se celebraron en
Catalua durante algunos perodos de la Edad Me-
dia.Presentse al Ayuntamiento de Barcelona una
peticin para que se encargara de restablecer la gaya
fiesta y la celebrara cada ao en primer domingo
el

de mayo. Subscribieron la peticin Antonio de Bo-


farull, (que fu el iniciador y el tenaz laborante
de la idea), Cortada, Pons y Gallarza, Mil y Fon-
tanals, Rubio y Ors, Vctor Balaguer y Victoriano
Amer. Acogi la peticin el Ayuntamiento, y en el
ao 1859 se celebraron los primeros Juegos Florales
restaurados.
Por cierto que entre aquellos hombres discutise
largamente un punto capital: seran los Juegos, bi-
linges de castellano y cataln, o seran catalanes
nicamente? Los pareceres estaban divididos. Fu
Mil y Fontanals quien, a pesar de su catalanismo
atenuado, impuso con su autoridad que la fiesta de
la poesa en Barcelona fuese slo catalana. Es cu-
rioso consignar el detalle de que algunos aos des-
pus, un seor gobernador civil de olvidada memo-
ria, al pronunciar el discursillo de costumbre en la
propuso que en adelante fuera sta bilinge.
fiesta,

La propuesta no fu tomada en consideracin. Mil


haba tenido la nocin clara de que los Juegos Flora-
les, para responder a su sentido de reconstruccin

patritica, en Catalua no podan ser ms que ctala-


122 A. Rovira y Virgili

nes. En casos como ste, el bilingismo es una abdi-


cacin. Y es, adems, una solucin hbrida y de mal
gusto.
Con la restauracin de los Juegos Florales qued
definitivamente constituido el catalanismo literario.
En y en los discursos de los
los versos de los poetas
primeros presidentes hallamos ya los rudimentos
de las reivindicaciones polticas. Pero el movimiento
era esencialmente literario y tena por nica mani-
festacin el uso de la lengua. Usar el cataln escrito
equivala a hacer profesin de catalanismo. "Ser
buen patricio dice Molin y Brass (i) consis-
ti entonces en escribir versos."
En la dcada siguiente, apareci el periodismo
cataln. El primer peridico redactado en nuestra
lengua fu Un Poco despus, Fran-
trog de paper.
cisco P. Briz primera revista catalana, Lo
fund la

Gay Saber. Por otra parte, Jos Anselmo Clav, con


sus coros, promovi la dignificacin de la msica
popular catalana. Al mismo tiempo se realizaron los
primeros intentos de teatro cataln, del cual hizo
pronto Federico Soler (Seraf Pitarra) una insti-
tucin duradera.
Con el tiempo, entre los literatos se iba acentuan-
do la el renacimiento literario
tendencia a convertir
en un movimiento de reivindicacin patritica. Bo-
farull y Balaguer, especialmente el ltimo, eran los
principales sostenedores de esta tendencia. Otros,

i(i) Resum sinttic de la historia de! catalanisme. Trabajo


contenido en el folleto Catalunya a Valencia. Barcelona, 1908.
Pg. 27.
El Nacionalismo Cataln 123

como Mil y el cataln de Mallorca Mariano Agui-


l, no se decidan a salir del crculo de la literatura

y de la investigacin cientfica. En aquel momento


Vctor Balaguer ejerca una influencia preponderan-
te. Pero no tard en sumarse a la poltica centralis-

ta y en trasladarse a Madrid.
El movimiento poltico. Al iniciarse el resur-
gir literario de Catalua, las circunstancias eran
poco favorables a la derivacin poltica del movi-
miento. Los catalanes haban entrado de lleno en el

juego de la poltica espaola; las luchas de aquellos


tiempos entre carlistas y liberales, moderados y pro-
gresistas, monrquicos y republicanos, tenan ab-
sorbida la actividad de nuestro pueblo. Y, con todo,
iban cayendo los ltimos vestigios de las instituciones
de Catalua, despedazada en provincias por un de-
creto del ao 1833, que estableci la actual divisin
provincial de Espaa.
El gran movimiento republicano espaol de la se-
gunda mitad del pasado siglo, tuvo su origen en
Catalua. En aquellos das el partido republicano
era federalista. Por ah podan haber ido a una fe-
cunda confluencia el sentimiento catalanista y el sen-
timiento republicano. Mas la verdad es que aquellos
dos sentimientos no llegaron a entrar en contacto,
mucho menos a confluir. Solamente una parte de la
juventud federal, la ms ilustrada, tena un espri-
tu, todava muy incompleto, de catalanidad. (i)

(i) Como nota curiosa, merece citarse un manifiesto elec-


toral de Roman y Puigdengolas. dirigido al Comit democr-
tico federal de Igualada, al presentar su candidatura para di-
124 A. Rovira y Virgili

El primero que trat desde el punto de vista pol-


tico la cuestin de Catalua, fu Cortada, quien en
1860 public un notable trabajo, titulado Catalua
y los catalanes. Tambin haba escrito en pro del
federalismo Roman y Puigdengolas, pero separan-
do el principio federal de las doctrinas republica-
nas avanzadas.
Fu Valentn Almirall el fundador del fede-
ralismo verdaderamente cataln. Almirall, que haba
empezado a publicar en 1865' un diario. El Estado
Cataln, senta plenamente el problema de Catalua.
En el mismo ao fund la sociedad La Jove Cata-
lunya, primera entidad catalanizante de tendencias
polticas. Poco a poco, su federalismo evolucion, sin
contradecirse por esto, hacia el catalanismo. En 1873,
intervino en los trabajos que se hicieron para procla-
mar el Estado cataln, proclamacin que hicieron
fracasar Figueras y P y Margal!, por creer de buena

putado a las Cortes Constituyentes. Vanse los siguientes p-


rrafos, no muy recomendables ciertamente por su forma li-
teraria, pero que demuestran en su autor un sentido catala-
nista del federalismo :

"...en mi Memoria sobre el crdito territorial publicada por


el Ateneo Cataln, aspiraba a un ideal superior a la descentra-
lizacin administrativa.
"Esta no es ms que una forma de distribuir las funciones
administrativas por el pas, agrupando personas que las desem-
peen, sin que lleve de necesidad la vida conjuntiva econmica,
que hace pensar, sentir y querer a todo tin pueblo como otro
ser viviente. Y como es fcil que quien d la descentralizacin
la retire, por esto no me satisface, y prefiero que se robus-
tezcan las nacionalidades contenidas en el seno de la Sobera-
na Espaola por la federacin".
Respecto a la cuestin de la lengua, dice :

"Se ttivo la insolente audacia de prohibir la representacin


de_ obras dramticas, escritas en nuestro idioma, aparte del per-
juicio y bochorno de escribir en castellano autos y protocolos".
El Nacionalismo Cataln 125

fe que el intento constitua una precipitacin peligro-


ssima.
A medida que el sentimiento cataln de Almirall
se fortaleca y se precisaba, iba marcndose la sepa-
racin entre l y la mayora de sus correligionarios
en federalismo. En el ao 1879 empez a publicar

el Diari Ctala; en 1881, despus del viaje de pro-


paganda por Catalua que realiz P y Margall, se-
parse del partido federal espaol, declarando ha-
llarse en disconformidad con las doctrinas de ste.
Al siguiente ao, Almirall fund el Centre Ctala,
entidad que lleg a ser prestigiosa y fuerte, y a !a
cual dio un carcter netamente catalanista. Decidido
a trabajar por Catalua en primer trmino, releg a
lugar secundario sus ideas republicanas. No obstan-
te, el Centre Ctala era una fuerza liberal.En 1885
vemos a Almirall redactando el famoso Memorial de
agravios (i), dirigido a don Alfonso XII, y yendo a
Madrid para presentarlo al monarca, con una comi-
sin presidida por Mariano Maspons y de la cual
formaban parte, adems de Almirall, mosn Jacinto
Verdaguer, Federico Soler, ngel Guimer, Pella
y Porgas, Juan J. Permanyer y mosn Jaime Collell.
El rey recibi amablemente a los comisionados. En
cambio, los polticos y la prensa de Madrid los aco-
gieron con marcada indiferencia y les hicieron el
vaco. Por el solo pecado de presentarse como ca-
talanistas, los ilustres literatos que constituan 'a

(i) El ttulo del documento es Memoria en defensa de los


intereses morales y materiales de Catalua. Fu motivado por
los proyectos de tratado comercial con Inglaterra y Francia y
por los intentos de unificacin del derecho civil.
126 A. Revira y Virgili

comisin no fueron objeto de demostracin alguna


de amistad, ni siquiera de cortesa, por parte de los
literatos madrileos. Nadie los acompa en sus vi-
sitas a los Museos y monumentos de Madrid, (i) Los
resultados de aquel acto, que en Catalua tuvo gran
resonancia, fueron absolutamente nulos. En 1886,
Almirall, que aquel ao presidi los Juegos Florales
de Barcelona, compuso con este motivo su libro El
Catalanisme.
Habase hecho Almirall la ilusin de que podra
reunir y mantener acordes en su Centre Ctala a
los hombres de ideas diversas que coincidan en el ca-
talanismo, y an so con obtener un acuerdo entre
ellos sobre todas las otras cuestiones polticas. La rea-
lidad le ense pronto que sus ilusiones eran vanas.
No slo no llegaron a fundirse las diferentes tenden-
cias de los hombres del Centre, sino que con el tiempo
se acentuaron. Los que mantenan un criterio princi-
palmente historicista, alejronse cada vez ms del ca-
rcter doctrinal, filosfico y poco afecto a la tradi-
cin que ofreca el catalanismo de Almirall. En 1887
prodjose la escisin. Una gran parte de los ele-

mentos del Centre Ctala, entre ellos Guimer y


Permanyer, abandonaron a Almirall, y fundaron una
nueva entidad, la Lliga de Catalunya, la cual tuvo
por rgano el diario La Renaixenga. La juventud in-
telectual congregada en el Centre Escolar Catala-
nista, se fu con la Lliga de Catalunya, a la que

(i) Valentn Almirall: Contestacin al discurso proHim-


ciado por Nez de Arce en el Ateneo de Madrid.
El Nacionalismo Cataln 127

siguieron asimismo numerosos e influyentes centros


y peridicos de las comarcas catalanas. Herido de
muerte el Centre Ctala, los hombres de la Liiga to-
maron la direccin del movimiento catalanista. Uno
de sus primeros actos fu dirigir, en 1888, un men-
saje a la Reina Regente, que haba visitado Barce-
lona con motivo de la Exposicin Universal.
La nueva entidad inaugur brillantemente sus ta-
reas con ocasin de la campaa contra la unificacin

de las leyes civiles intentada por el ministro Alonso


Martnez, con su Cdigo civil de 1888, que pretenda
borrar las diversas legislaciones llamadas f orales,
entre las cuales se incluye, indebidamente, el derecho
completo y nacional de Catalua.
Aquella campaa en defensa del derecho cataln,
ltimo vestigio de nuestras instituciones nacionales,
se hizo a base de los principios catalanistas. El mo-
vimiento poltico adquiri gran desarrollo. Cada da
aparecan sociedades y peridicos catalanistas, y
nuevos patriotas ingresaban en la hueste de los
luchadores. Se quiso agrupar en una organizacin
de conjunto todas las entidades, y entonces se cons-
tituy la Uni Catalanista^ cuya primera Asamblea
celebrse en Manresa el ao 1892, presidida por
Domnech y Montaner. All fueron aprobadas las
famosas Bases de Manresa, que durante muchos
aos han sido el programa poltico del catalanismo.
Sucesivamente la Uni celebr la Asami)lea de
Reus (1893), que fij los medios para llevar a la
prctica las Bases votadas en Manresa a de Bala- ;

guer (1894), que aprob un proyecto de sistema tri-


128 A. Rovira y Virgili

butario para la Catalua autnoma la de Olcit ;

(1895), que se ocup de las obras pblicas regio-


nales, etc.
En 1896, el catalanismo conquist el Ateneo Bar-
celons, el viejo centro de la intelectualidad de la
capital catalana ; ngel Guimer, nombrado presi-
dente, pronunci en cataln el discurso presidencial,
que vers sobre nuestra lengua. El discurso de Gui-
mer, magnficamente lrico, marca bien los viriles
entusiasmos de aquella hora.

El malestar de Catalua.
Entretanto, el ca-
talanismo iba ganando adeptos entre las clases ilus-
tradas y se extenda rpidamente por Catalua, de-
jando de ser, como fu en su comienzo, un movimien-
to casi exclusivamente barcelons. Pero su propagan-
da haba llegado muy poco al pueblo, a las clases
"menestral" y obrera, las cuales ignoraban, o poco
menos, el catalanismo.
Los partidos democrticos, por su parte, haban
cado en un estado de marasmo el mismo partido
;

republicano, a pesar de algunos fugaces relmpagos,


haba entrado en un perodo de descomposicin.
Aprovechndose de estas circunstancias, los partidos
dinsticos, sin ningn arraigo en la opinin, sin ver-
daderos partidarios, pudieron instalar la mquina
del caciquismo, gracias a la cual dominaban en ab-
soluto la vida poltica catalana, triunfaban en las
elecciones por arte de prestidigitacin, e imperaban
en las corporaciones pblicas. Por obra del caci-
quismo, la poltica catalana estaba repugnantemente
El Nacionalismo Cataln 129

degradada. Los ciudadanos decentes apartbanse con


asco de aquel espectculo.
Al mismo tiempo, el terrorismo haba hecho su
aparicin en Barcelona. Desde la bomba de Pallas
contra el general Martnez Campos (1892), los aten-
tados por la dinamita se sucedieron. Hizo explo-
sin labomba del Liceo (1893); luego la de la calle

de Cambios Nuevos (1896), a la cual sigui la tra-


gedia de Montjuich. Los anarquistas se haban apo-
derado de la direccin del movimiento obrero barce-
lons. Intensa y amenazadora era la agitacin. Cada
ao, en el mayo, producanse ma-
da primero de
nifestaciones formidables que frecuentemente dege-
neraban en tumultos y llenaban de violencia y alar-
ma las calles de la ciudad.
El malestar era profundo en todas las clases so-
ciales. Hacan ms hondo el descontento las guerras
coloniales espaolas, que arruinaban al pas y sacri-
ficaban a la joven generacin. Y cuando las imprevi-
siones criminales y la ineptitud escandalosa de los
polticos espaoles condujeron a Espaa a la guerra
con losEstados Unidos y al subsiguiente desastre
de 1898, el malestar de Catalua hzose ms intenso y
general.
La opinin, en nuestra tierra,abominaba de la
poltica centralista, que haba hecho bancarrota en
medio de una orga de sangre y oro, que vena a
poner un final tristsimo a la dominacin ultramarina,
que haba dejado sin mercados a la produccin Ca-
talana, que no saba evitar los atentados terroristas.
En aquel momento el fracaso de la poltica madrilea
130 A. Revira y Virgili

apareci con perfecta claridad a los ojos de lo cata-


lanes.
Fu en aquellas circunstancias cuando el catalanis-
mo creci enormemente, por lo menos en cuanto a
la masa de sus huestes. En el catalanismo intelectual
influy muy poco todo este conjunto de circunstan-
cias que hemos expuesto, pues son ms hondas sus
races. Pero influy en el pueblo, y sobre todo en la
clase media barcelonesa, la cual, al ver como la Es-
paa unitaria se hundia en el desastre y en la ver-
genza, y al ver que la seguian gobernando los mis-
mos hombres, volvi los ojos hacia el catalanismo,
entendido un poco vagamente, por considerar que la
autonoma de Catalua significaba la poltica nueva
que deba salvar al pueblo cataln de la catstrofe
provocada por el centralismo castellano y por los
polticos de Madrid.
Aquel movimiento general de protesta llev hacia
las soluciones descentralizadoras o regionalistas, un
gran nmero de elementos, especialmente industria-
les y comerciantes, que en realidad carecan de es-
pritu catalanista. Esta fu la causa de la gran fuer-
za que adquiri sbitamente el catalanismo en los
ltimos aos del pasado siglo, y sta fu tambin
la causa de la debilidad interna de aquel movimiento.
El programa del general Polavieja. Pronto
el hecho que acabamos de notar produjo consecuen-

cias perturbadoras. El general Polavieja, que haba


vuelto de las islas Filipinas con un inmerecido pres-
tigio militar y poltico, dirigi un manifiesto a
pas, en el cual se declaraba partidario de una serie
El Nacionalismo Cataln 131

de reformas, entre ellas algunas de teiidencia regio-


nalista y descentralizadora. Y el mismo hombre que
acababa de regresar de las Filipinas presumiendo de
haber aplastado la insurreccin de los indgenas opri-
midos y vejados cruelmente, el mismo hombre que
haba mandado fusilar al gran patriota Rizal, pre-
sentbase aqu como defensor de las libertades lo-
cales y de las aspiraciones autonomistas.
En Barcelona, los elementos econmicos constitu-
yeron una Junta Regional de adhesiones al programa
del general Polavieja, cuyo secretario fu don Fer-
nando Agull. En general, los catalanistas acogieron
con hostilidad la tentativa del "general cristiano".
Pero algunos hombres de la Uni Catalanista, poco
avenidos con la vida contemplativa que sta llevaba,
entraron en relaciones con los polaviejistas. En el

mes de septiembre de 1898, el general Polavieja di-


rigi a Domnech y Montaner una carta en la que
prometa la concesin, una vez llegara al gobierno,

de reformas siguientes: i." Concierto econmico


las
de Catalua con el Estado espaol, para las contri-
buciones directas 2. Reorganizacin de la vida mu-
;

nicipal sobre bases que dieran representacin a las


fuerzas sociales y a los intereses corporativos 3.* Re- ;

fundicin de las cuatro provincias catalanas en una


Diputacin nica 4.^ Autonoma universitaria 5.'
; ;

Respeto a las instituciones del derecho civil cataln.


Estas prometidas concesiones no representaban
sino una pequea porcin de las reivindicaciones ca-
talanas. Pero una parte de los catalanistas las acep-
t e hizo de ellas su programa, disponindose a se-
132 A. Rovira y Virgili

guir al general Polavieja. Con ello se produjo la

divisin en seno de la Uni Catalanista. La ma-


el

yora de los que la formaban, con La Renaixenga,


adoptaron una actitud de oposicin a los pactos con
Polavieja.
Las entidades econmicas barcelonesas, con el Ate-
neo, acordaron constituir una comisin formada por
sus presidentes, con el objeto de trabajar por un con-
junto de reformas administrativas en sentido descen-
tralizador. En el mes de noviembre de 1898, fueron
a Madrid, para exponer sus pretensiones ante la Re-
gente, los cinco presidentes, o sea los del Ateneo
Barcelons, Fomento del Trabajo Nacional, Sociedad
Econmica Barcelonesa de Amigos del Pas, Insti-
tuto Agrcola Cataln de San Isidro y Liga de De-
fensa Industrial y Comercial.
En el mes de m.arzo de 1899, ocup el poder el

ministerio Silvela-Polavieja. Los elementos que en


Catalua haban seguido a ste, creyeron que hab.

llegado la hora de obtener resultados positivos.


Haba entrado en el ministerio un cataln ilustre,

Duran y Bas, de tendencias regionalistas moderadas.


Varios conocidos catalanistas fueron nombrados al-
caldes: Robert, de Barcelona; Font de Rubinat, de
Reus; Ixart, de Tarragona, etc. Poco despus fu
nombrado obispo de Barcelona Morgades, antip-
tico auna parte de la opinin, por acusrsele de ha-
ber intervenido en la persecucin de mosn Jacinto
Verdaguer, pero que era un ferviente catalanista,
como lo prob con su pastoral recomendando al clero
de su dicesis el uso de la lengua del pas.
El Nacionalismo Cataln 133

La personalidad del doctor Robert, aport al ca-


talanismo un buen contingente de la masa neutra bar-
celonesa. Era aqul un hombre de gran prestigio
socialy poltico, un patriota de noble corazn y de
ejemplar honradez. No militaba en poltica desde
haca mucho tiempo; pero ante el desastre espaol
y el fracaso de la poltica madrilea, abraz con en-
tusiasmo la causa de Catalua.
Rpido fu el paso de Robert por la alcalda de
Barcelona. La labor que pudo realizar fu muy pe-
quea. Por una parte, encontrse con un Ayunta-
miento formado por concejales liberales y conserva-
dores, hijos de las bajas artes del caciquismo, Ayun-
tamiento que naturalmente deba serle desafecto.
Por otra parte, el Gobierno tampoco le ayudaba.
Pronto se vio que los que haban puesto sus espe-
ranzas en el ministerio Silvela-Polavieja se haban
equivocado. Es posible que el general Polavieja tu-
viese la intencin de cumplir las promesas conteni-
das en su programa. Pero hall una oposicin tenaz
en el seno del gabinete, y no pudo imponerse.
Al mismo tiempo, Villaverde, desde el ministerio
de Hacienda present sus clebres presupuestos,
contra los cuales protestaron los contribuyentes.
El movimiento protestatario adquiri en Barcelona
especial gravedad. Los gremios acordaron la resis-
tencia pasiva al pago de los impuestos, el "cierre
de cajas". Severas medidas de represin fueron
adoptadas por el Gobierno. Numerosos comerciantes
fueron encarcelados. Al precederse ejecutivamente
contra los contribuyentes, Robert deba decretar,
134 A. Rovira y Virgili

como alcalde, los embargos ; despus de decretar con


su firma los cuatro primeros, para eludir responsa-
bilidades, present la dimisin de su cargo, y esto
aument su popularidad. Poco tiempo despus, Du-
ran y Bas, que en el gabinete se senta rodeado por
una atmsfera de recelos y desafectos, dej el mi-
nisterio de Gracia y Justicia. El general Polavieja
dimiti ms tarde. El ministerio Silvela adopt frente
al catalanismo una actitud franca y acentuadamen-
te hostil. Haba fracasado, rpidamente, el primer
intento de colaboracin entre el Gobierno de Madrid
y elementos autonomistas catalanes.
los
Progresos del catalanismo y periodo de agita-

cin intensa. El movimiento catalanista, fomen-
tado por el creciente descontento de todas las clases
sociales, hzose amenazador. Con ocasin de la vi-
sita de la flota francesa del Mediterrneo a Barce-
lona, produjronse graves incidentes. El almirante
Fournier, que mandaba la escuadra, asisti a una
fiesta dada en honor de los marinos de la Repblica
en el Palacio de Bellas Artes. Durante la fiesta, La
Marsellesa fu aclamada. El himno Els Segadors fu
acogido asimismo con entusiasmo, sobre todo al ad-
vertir el pblico que el almirante francs se pona
en pie al iniciarse el canto. Luego tocse, a peticin
del almirante, la Marcha Real espaola. Una tem-
pestad de silbidos y de gritos hostiles apag los acor-
des del himno. A la salida de la fiesta, el almirante
Fournier fu acogido con gritos de " Viva Catalu-
a!", "Viva Francia!", " Viva Catalua francesa!"
El conflicto tomaba mal cariz. Los elementos eco-
El Nacionalismo Cataln 135

nmicos persistieron, empero, en hacer campaa a


favor de dos reformas, vestigios del naufragado pro-
grama del "general cristiano". Esas reformas eran
el concierto econmico y la zona neutral. Haba pro-

metido Silvela acceder a estas peticiones. Pero an-


te la protesta de una gran parte de la opinin es-
paola, azuzada por la prensa de Madrid, y la terca
oposicin de Villaverde, quien vea en el concierto
econmico un obstculo a sus planes financieros, el
Gobierno falt a sus promesas. Esta falta de formali-
dad fu la causa principal de la mala acogida que al
visitar Catalua, en la primavera de 1900, tuvo el
entonces ministro de la Gobernacin seor Dato,
quien fu objeto de repetidas silbas.
El Nacionalismo Cataln 137

CAPITULO II

La intervencin politloa del oatalanlemo

LA LLIGA REGIONALISTA . LERROUX. EL RESURGI-



MIENTO REPUBLICANO. LA ESCISIN IZQUIERDISTA.
LA CRISIS DE LA "UNi CATALANISTA".

La Lliga Regionalista
Los catalanistas de
.

VUni, poco antes de producirse la escisin motivada


por el polaviejismo, haban realizado el primer in-
tento de intervencin electoral. Empujada por los j-
venes, que despus constituyeron la Lliga Regionalis-
ta, la Uni acord luchar en las elecciones generales
de 1899, por el distrito de Villafranca del Panads,
donde fu presentada la candidatura de Permanyer
y Ayats, viejo profesor universitario, catalanista de
abolengo, y que formaba con Guimer y con Alda-
vert el triunvirato de los venerables patriarcas de
la causa. En aquella campaa electoral hicieron sus
:

138 A. Rovira y Virgili

primeras armas Puig y Cadafalch, Duran y Ventosa


y Camb, ste ltimo adolescente casi. El intento re-
sult un fracaso. La enseanza que se sac de aque-
llas elecciones fu la de que. para intervenir eficaz-
mente en la lucha electoral, precisaba una honda pu-
rificacin del sufragio.
A esta labor previa se dedicaron, una vez fracasa-
do el ensayo polaviejista, los catalanistas separados
de la Uni y los elementos econmicos. Los prime-
ros haban constituido el Centre Nacional Ctala, del
cual era el alma Prat de la Riba, quien, secundado
por unos pocos pero valiosos compaeros, estaba rea-
lizando en el campo patritico una profunda renova-
cin ideal, en sentido valientemente nacionalista. Los
elementos procedentes de la Junta Regional de adhe-
siones al programa del general Polavieja, una de cu-
yas figuras ms populares era Alberto Rusiol, fun-
daron Uni Rcgionalista, presidida por un mdico
la

eminente, el doctor Miguel Fargas, la cual represen-

taba en aquellos elementos un avance hacia el cata-


lanismo.
Estas dos entidades
el Centre Nacional Ctala

y la
Uni Regionalista organizaron la famosa cam-
paa de 1901. Convocadas elecciones generales, pre-
sentaron la candidatura de los cuatro presidentes
Robert, de Econmica de Amigos del Pas Al-
la ;

berto Rusiol, del Fomento del Trabajo Nacional,


Domnech y Montaner, del Ateneo Barcelons, y Se-
bastin Torres, de la Liga de Defensa Industrial y
Comercial.
Con general sorpresa, la candidatura de los cuatro
El Nacionalismo Cataln 39

presidentes obtuvo la mayora, enfrente de la repu-


blicana, de la que triunfaron Pi y Margall y Lerroux,

y de la dinstica, de la cual slo logr salvarse el se-


or Maristany. El seor Sol y Ortega, que poco tiem-
po antes haba sido objeto de un triunfal recibimien-
to al llegar de Madrid despus de su discurso sobre
el desastre de las guerras coloniales y con los Esta-
dos Unidos, fu derrotado completamente, y eso que
se le conceda el primer lugar en los augurios electo-
rales. Tanta fu la impresin que a Sol produjo este
inesperado desvo de la opinin pblica, que deci-
di retirarse a la vida privada.
El secreto de la victoria de la candidatura cata-
lanista victoria que se obtuvo entonces con slo
5.000 votos oficialmente contados, an cuando mu-

chos otros fueron escamoteados estuvo en la orga-
nizacin electoral con que los catalanistas haban acu-
dido a la lucha. Tenan interventores en todas las
mesas, llevaban hecho un estudio detenido de las lis-
tas electorales, habanse preparado para oponerse a
los fraudes habituales en las elecciones anteriores.
No pudo evitarse que los caciquistas, con su cua-
drillade guapos y alquilones, cometiesen numero-
sos embuchados, robos de actas y otros atropellos.
Pero no los pudieron cometer en suficiente nmero
para alterar el resultado general de los escrutinios.
Despus de estas elecciones,
la Uni Regionalista y

el Centre Nacionalista Ctala fundironse en una


nueva entidad la Lliga Regionalista. En las eleccio-
:

nes municipales del mismo ao obtuvieron una se-


140 A. Rovira y Virgili

alada victoria, que les dio un fuerte minora en el


Ayuntamiento.

Lerroux. En aquellas elecciones, Alejandro Le-
rroux hizo su aparicin en el escenario de la poltica
barcelonesa. El acta alcanzada casi por casualidad,
fu el pedestal de su jefatura poltica. De no ha-
ber triunfado, es posible que no hubiese pensado
jams en fundar un partido en la capital de Cata-
lua ni en intervenir en la poltica catalana.
Acusse entonces a Lerroux, y se le acusa an, de
haber sido un enviado de Moret y de tener por misin
oponerse al movimiento catalanista, que empezaba a
inquietar a los polticos madrileos. Los antece-
dentes de Lerroux, su situacin personal en aquella
poca, las revelaciones de algunos ex-amigos suyos
como "Claudio Frollo", hacen verosmil, por lo me-
nos, que obrase de acuerdo con los polticos monr-
quicos de Madrid, ya fuese desde antes de ser elegido
diputado, ya desde que tuvo el acta y hubo echado los
cimientos de un partido popular en Barcelona.
La Veu de Catalunya haba combatido sauda-
mente, desde el primer momento, la candidatura de
Lerroux. A
pesar de haberse formado, casi por gene-
racin espontnea, una candidatura plena republi-
cana, Lerroux, que era quien llevaba en realidad la
campaa, trabajaba por su cuenta. Poniendo a con-
tribucin todas sus dotes de sugestionador de las
masas, esforzse en reavivar las numerosas pero des-
organizadas fuerzas del republicanismo, en benefi-
cio de sus propsitos personales. Los catalanistas de
La Veu presentaban como turbios los orgenes y los
El Nacionalismo Cataln 141

mviles de su candidatura. El sbado anterior a las


elecciones, Lerroux inund las Ramblas con mi-
llares de candidaturas suyas, que cubrieron el suelo
barroso por la lluvia. La Veu comentaba intencio-
nadamente este detalle en un artculo titulado Can-
didatura enfangada, en el cual se daba un sentido

simblico al barro que manchaba las candidaturas de


Lerroux.
Sin embargo, el comn inters en hacer respetar

la voluntad del sufragio, hizo colaborar a republi-


canos y catalanistas en los trabajos encaminados a

evitar la falsificacin y el escamoteo de los resulta-


dos electorales. En elGobierno civil haba el propsi-
to de dar las actas, costase lo que costase, a los can-
didatos adictos. A esto obedeca el hecho escanda-
loso de que se publicasen cifras oficiales completa-
mente fantsticas, segn las cuales resultaban triun-
fantes los monrquicos. Pero ante la firme actitud
adoptada tanto por los catalanistas como por los
republicanos, el Gobierno retrocedi, y el jueves, da
del escrutinio general, fueron proclamados los can-
didatos que realmente aparecan triunfantes. Fu en
dicha ocasin cuando Lerroux pronunci aquella ga-
llarda frase de que, o saldra con acta vivo, o sin ella
muerto.
El resurgimiento republicano.
Despertada
la conciencia popular por las elecciones de 1901, mo-
vilizada la democracia barcelonesa, los republicanos
se rehicieron tambin. Lerroux, con sus dotes de or-
ganizador, logr reconstituirel partido popular en
torno de su Fraternidad Republicana.
142 A. Revira y Virgili

El partido republicano cobraba fuerzas de da en


da. Las esperanzas y los entusiasmos renacan en el
corazn de los viejos republicanos, y la masa obrera,
durante mucho tiempo trabajada por los fermentos
de la anarqua, sintise halagada por el lenguaje ra-
dicalsimo de Lerroux, quien entonces peroraba lle-

vando un rojo pauelo de seda en el cuello.


Pronto entre catalanistas y republicanos declarse
una guerra despiadada. Los republicanos presentaban
al catalanismo como reaccionario, burgus y separa-
tista. Y Lerroux actuaba, a la vez, de anarquizante
sin patria y de chovinista espaol. La verdad es que,
por efecto, principalmente, de las campaas de
Lerroux, habase producido en Catalua la misma
maniobra intentada por los gobiernos centralistas en
otros pases agitados por un movimiento nacional,
que consiste en azuzar a las masas del pueblo contra
los patriotas. As la democracia, el izquierdismo v
el socialismo, se convierten en lamentables instru-

mentos de 'la poltica de centralismo y de opresin.


'Al mismo tiempo, y como si el resurgir del partido
republicano en Barcelona hubiese dado la seal,
produjese en las principales ciudades de Espaa un
renacimiento de la sentimentalidad republicana. Pac-
tse entre los diversos partidos republicanos una
nueva Unin, al frente de la cual fu puesta la figura
prestigiosa dedon Nicols Salmern y Alonso (1903).
Hubo la nueva pode-
entonces la impresin de que
rosa fuerza intentara la realizacin de un movi-
miento revolucionario. Y la masa popular, sealada-
mente en Catalua, crey que la Repblica estaba
El Nacionalismo Cataln 143

cercana. El "pavo republicano" fu en aquel tiempo,


no una alegora retrica, sino una ntima y candida
ilusin del pue'blo
En de 1903, marcse un
las elecciones provinciales
cambio brusco en barmetro electoral barcelons.
el

La Lliga Regionalista, que despus de la muerte del


doctor Robert (1902) acentu la nota conservadora
y religiosa, cometi el error de pactar una coalicin
con los elementos ultramontanos, bautizando la can-
didatura con el nombre de "catlico-regionalista".

contra el parecer de los hombres liberales que for-


maban parte de la Lliga. En aquellas elecciones, con
sorpresa para muchos, triunfaron los republicanos.
Estos volvieron a triunfar en las elecciones gene-
rales del mismo ao. Salmern result elegido dipu-
tado con 35.000 votos.
Pareca, al principio, que el auge del movimiento
repubHcano ahogara el movimiento catalanista.
Entre los dos bandos se enardeca la lucha. Las mu-
tuas acusaciones denigrantes daban lugar a campa-
as y a escenas de violencia. Los federales, que ha-
ban seguido, en los ltimos aos de la vida de
Pi y Margall, una evolucin favorable al catala-
nismo, fueron arrastrados por la impetuosa riada
republicana. Muchos de ellos ingresaron en la Unin.
Otros, la mayora, siguieron fieles a Valles y Ribot.
que se inteligenci con los republicanos unionistas
y pact con stos coaliciones electorales. Valles asis-
ti a la ceremonia de la colocacin de la primera

piedra en la Casa del Pueblo y all dijo a Lerroux


aquellas palabras que tanto se le echaron en cara
144 A. Rovira y Virgili

despus : Tu es Petrus. Slo un reducido grupo de



federalistas valioso, empero, por la calidad de sus
miembros sigui fiel a las orientaciones catalanis-
tas, desde la sociedad Catalunya Federal, cuya alma
era Miguel Laporta.
La escisin izquierdista.
Las orientaciones
conservadoras y que adoptando la
dinsticas
iba
Lliga Regionalista provocaron pronto una importante
escisin en el seno de esta entidad. En el mes de
abril de 1904 hizo su primer viaje a Barcelona el
rey don Alfonso XIII, acompaado por el seor
Maura, a la sazn presidente del Consejo de Minis-
tros. Haban convenido los regionalistas en seguir

con respecto al recibimiento del monarca, una con-


ducta de abstencin. Pero algunos hombres del regio-
nalismo, que haban puesto una gran confianza en
Maura, creyronse autorizados para apartarse de
esa lnea de conducta. Y al visitar don Alfonso el
Ayuntamiento, Camb, entonces concejal, pronunci
un discurso de salutacin, en el cual le record las
aspiraciones autonomistas de Catalua.
Este acto hizo estallar el desacuerdo, latente desde
haca mucho tiempo en la Lliga. La diferencia de
criterio agravaba por efecto de un choque de
se
temperamentos opuestos. Habindose puesto la ma-
yora de la Junta de la Lliga al lado de Camb, se-
parronse de aquella, hombres de tanta vala y tanto
prestigio como Ildefonso Suol, Domnech y Mon-
taner, Jaime Carner, Lluh Rissech y Ventosa y CaL
vell. (El ltimo, al cabo de algunos meses, reingres

en la Lliga). Estos fundaron (noviembre de 1904) un


El Nacionalismo Cataln 145

gran semanario, El Pobl Ctala, que pas a ser dia-


rio el i. de mayo de 1906. A fines del mismo ao,
constituyse Centre Nacionalista Repblica, bajo
el

la presidencia de Jaime Carner. El nuevo Centro, que


venia a representar la izquierda del nacionalismo,
adquiri pronto una extraordinaria pujanza.
La crisis de la Uni Catalanista/).. En las
Asamblas de Reus y Tarrasa, la Uni Catalanista
habia reglamentado su intervencin en las luchas
electorales. Pero la verdad es que sus hombres sen-
tan muy
poca simpata por estas luchas de ma- ;

nera que la accin electoral de la Uni fu insig-


nificante. Los regionalistas, al contrario, se lanzaron
de lleno a la accin poltica, y las elecciones fueron la
principal manifestacin de su actividad. Con el es-
trpito y la pasin de los comicios, lograron acre-
cer muy pronto sus contingentes y constituir una
fuerza poltica formidable. Esto contribuy much-
simo a que la actuacin de la Uni Catalanista que-
dara en segundo trmino. Monopolizada la accin po-
ltica intervencionista por la Lliga, qued convertida
la Uni en un cenculo de apstoles, en un santuario
de la poltica sentimental y contemplativa.
Ni an as imper la paz y la concordia en su seno.
Los elementos que podramos llamar viejos Per-

manyer, Guimer, Aldavert, etc. pretendieron en-
cerrar la actuacin y el ideario de la Uni en los
moldes tradicionales. Los elementos jvenes queran
abrir grandes ventanas a los vientos modernos. En
La Renaixenqa, el diario rgano de la Uni, re-
percutieron las disensiones interiores.

10
:

146 A. Rovira y Virgili

La actuacin y el auge de los regionalistas haban


planteado un grave problema a los catalanistas de la
Uni. Aquellos, con procedimientos ms audaces y
modernos, con un sentido ms vivo de las luchas po-
lticas, tendan a absorber prcticamente la represen-
tacin y la actuacin del catalanismo. O los elemen-
tos de la Uni renovaban sus instrumentos de ac-
cin, o iban al estancamiento y a la decadencia.
Algunos intentos hicieron para reaccionar y vencer
que se oponan a su marcha.
las dificultades crecientes
Por ejemplo, fu transformada La Renaixcnqa, a la
que se quiso convertir, con mejor voluntad que for-
tuna, en un gran rotativo a la moderna. El cambio
no hizo sino acelerar la muerte del viejo diario.
En el ao 1904 celebr la Uni Catalanista la
Asamblea de Barcelona, en la cual intervinieron dos
hombres que no formaban parte de dicha orga-
nizacin don Ildefonso Suol y don Raimundo de
:

Abadal. Este hecho disgust a los elementos in-


transigentes. Las sesiones de la Asamblea dieron lu-
gar a algunos incidentes ruidosos. Los elementos
viejos, llenos de prestigios, pero con un concepto pe-
trificado de y de los programas, se retira-
la poltica
ron de la Uni. Mart y Julia, catalanista de ten-
dencias avanzadas, haba sido elegido presidente de
la Junta permanente del viejo organismo. En rea-
lidad,l vena a sealar una nueva orientacin, que

se manifest en la declaracin aprobada por la


Asamblea de Barcelona, y que deca as
"Siendo nacionalista la accin que en nuestro
pueblo realiza la Unin, tienen el derecho y el deber
El Nacionalismo Cataln 147

de cooperar a ella todos los catalanes movidos por


las aspiraciones del nacionalismo cataln, piensen y
sientan como quieran en materias religiosas, socia-
les o polticas".
Esta declaracin, ampliamente liberal, vena a anu-
lar, de hecho, las Bases de Manresa como programa
catalanista.
No pudo, sin embargo, evitarse la decadencia que
desde haca tiempo amenazaba a la Uni. Esta sufri
una serie de importantes escisiones que la debilita-
ron considerablemente. La Rciiaixenra dej de pu-
blicarse en 1905. La formacin de la izquierda na-
cionalista, en la cual entraron numerosos patriotas
procedentes de la Uni, acentu la debilitacin de
sta, que en los ltimos aos se ha sostenido gracias
al prestigio personal de su presidente y orientador,
Mart y Julia.
De cada vez ms, la lucha poltica en Barcelona
tenda a polarizarse en dos partidos : el republicano
y el catalanista, que se haban convertido en dos
fuerzas opuestas y antitticas.

El Nacionalismo Cataln 149

CAPTULO III

La Solidaridad Catalana


EL 25 DE NOVIEMBRE. LA LEY DE JURLSDICCIONES.

EL MOVIMIENTO POPULAR. LERROUX, ANTISOLIDA-
RIO.
LAS ELECCIONES DE I907. EL PROYECTO DE

RGIMEN LOCAL. LAS ELECCIONES PARCIALES DE
1908. RUPTURA DE LA SOLIDARIDAD.
LA "UNI
FEDERAL NACIONALISTA REPUBLICANA".

El 25 de noviembre. Fracasada Unin Re-


la
publicana espaola, herido el Lerroux
prestigio de
por sus actos dictatoriales, la Lliga tom otra vez
la ventaja y obtuvo el triunfo en las elecciones muni.
cipales de 1905.
Para celebrarlo organiz el llamado Banquete de la
Victoria en el Frontn Condal. Terminado el acto,

los que haban asistido al gape bajaban en mani-


festacin por la calle de Palmes, cantando el him-
no Els Segadors. Al pasar la manifestacin por delan-
te de la Fraternidad Republicana, situada en la Gran-
va, un grupo de republicanos, pretendiendo que los
regionalistas trataban de asaltar su local, sali a la

150 A. Rovira y Virgili

calle y agredi a tiros a los manifestantes, algunos


de los cuales resultaron heridos.
Pocos dias despus, el semanario regionalista ; Cu-
cu f! public una pequea caricatura, que tuvo gra-
vsimas consecuencias. El dibujante haba puesto un
oficial del ejrcito en la va pblica, delante del
Frontn Condal, interrogando a un transente. La le-
yenda deca:
"

Qu se celebra aqu, que hay tanta gente?
" El Banquet de la Victoria.
"

De la Victoria? Ah, vaya, sern paisanos".
Esta alusin, un poco mordaz ciertamente, al re-
sultado poco brillante de las campaas coloniales y
de la guerra con los Estados Unidos, produjo una
indignacin desbordante entre la oficialidad de la
guarnicin de Barcelona. Las acusaciones de anti-
espaolismo dirigidas a los catalanistas, haban con-
citado contra l, el odio de los elementos militares.
La caricatura de Cu-cut!, a la cual el semanario
satrico no haba dado casi importancia, publicndola
en pequeas dimensiones y en una de sus pginas in-

teriores, hizo estallar la sorda hostilidad de los cuar-


teles hacia el catalanismo. Los oficiales decidieron
vengar por sus propias manos la injuria que vean
en el dibujo de Cu-cut!, que al fin y al cabo no era
ms agresivo, ni siquiera tanto, como otros dibujos
y escritos relativos al ejrcito, publicados en ciertas
ocasiones por peridicos franceses, italianos y an
alemanes. Los alsacianos Zislin y Hansi, por ejem-
plo, han publicado caricaturas mucho ms mordaces
sobre los oficiales tudescos.
El Nacionalismo Cataln 151

En la noche del 25 de noviembre de 1905 esta



fecha es histrica para los catalanes, nutridos gru-
pos de oficiales de la guarnicin, despus de haberse
provisto de herramientas en parque de ingenieros,
el

salieron tumultuosamente a la calle y, lanzando gri-


tos contra los catalanistas, asaltaron los locales de
la redaccin yimprenta de Cu-cut! y de la redac-
la

cin de La Ven de Catalunya, destrozaron los mue-


bles, y formando una pira con ellos en mitad de la
calle, les prendieron fuego. Esto sucedia entre nueve
y diez de la noche, en el centro de la ciudad
la re-

daccin de La Veu estaba entonces instalada en la


Rambla de las Flores, ante los ojos tolerantes de la
autoridad civil.

Aquellas hogueras encendidas por los militares es-


paoles, encendieron a su vez la ira en el corazn de

los catalanes. No
ya en nombre de los sentimientos
catalanistas, en nombre de la dignidad de un pue-
blo todos los ciudadanos protestaron de aquel ac-
to de violento pretorianismo. Slo la voz de Lerroux,
desde las pginas de La Publicidad por l dirigida
entonces, aplaudi la fechora en su clebre artculo
ignominioso. El alma en los labios.
Y
sucedi que, despus del 25 de noviembre, la ac-
cin de las autoridades dirigise, no contra los auto-
res de los asaltos, sino contra los elementos que ha-
ban sido vctimas de ellos. Suspendise las garan-
medida obligada del repertorio
tas constitucionales,
gubernamental espaol encarcelse al director de
;

La Veu de Catalunya; prohibise la publicacin de


Cu-cut!. La prensa de Madrid emprendi una cam-
152 A. Rovira y Virgili

paa anticatalanista de una violencia verdaderamente


brutal.
Entretanto, el sumario abierto por las autorida-
des de Barcelona, respecto a los sucesos del 25 de no-
viembre, fu sobresedo por haber resultado desco-
nocidos los autores.
Singular conclusin ! Los mili-
tares de diversas guarniciones de Espaa se solida-
rizaron con sus compaeros de Barcelona. Dise
entonces el espectculo extraordinario de un alto
jefe del Ejrcito, capitn general de una de las re-

giones militares ide la pennsula, felicitando telegr-


ficamente a los allanadores de domicilios privados.
Este alto jefe, que era el general Luque, fu nom-
brado poco despus ministro de la Guerra, sin duda
en recompensa de su acto.
Era aquel un vasto movimiento de indisciplina
militar y de intervencin del ejrcito en las cuestio-
nes polticas. No slo el ejrcito pona su veto a cual-
quier castigo disciplinario de los oficiales de Barce-
lona, sino que exiga medidas de represin contra los
catalanistas. La casi totalidad de la prensa espaola
haca coro a esas demandas y a esos furores.

La ley de Jurisdicciones. En las esferas pol-


ticas de Madrid se sinti miedo. Tres ministerios su-
cedironse en pocos das. Tratbase, bajo la presin
del militarismo desbordado, de hacer aprobar por el

Parlamento una ley severa contra los catalanistas.


Cupo a Moret la triste gloria de presentar a las
Cortes esa ley inverosmil, que ha recibido el nombre
de "Ley de Jurisdicciones".

El Nacionalismo Cataln 153

los diputados y senadores catalanes uniron-


Todos
se para combatir el proyecto. Los diputados repu-
blicanos espaoles
con la excepcin de Lerroux,
viendo en aqul un ataque a los principios de la li-
bertad civil, secundaron a los .diputados catalanes.
Lo mismo hicieron otros pocos diputados sueltos.
Mas la oposicin enrgica de los catalanistas y re-
publicanos no bastaba para hacer fracasar el pro-
yecto. Convencidas de la inutilidad de sus esfuerzos,
las dos minoras se retiraron. El proyecto, impuesto
por los militares con su actitud amenazadora, con-
virtise en ley.
Aunque atenuada en algunos puntos por las en-
miendas aceptadas durante el debate, la "ley de Ju-
risdicciones" resulta el texto legal ms antiliberal

y ms draconiano de los tiempos presentes. En Ca-


talua se le llam ley malvada, recordando' las leyes
llamadas en Francia sclrates, y que no lo eran tan-
to como la ley espaola. Esta no tiene pareja ni en
Rusia, ni en Turqua. No se conoce all, en efecto, ley
alguna sobre "los delitos contra la patria y el ejr-
cito" que castigue las injurias por la palabra, por
escrito o por el grabado, ya sean hechas directa o in-
directamente, de manera clara o encubierta. No se
conoce all ley alguna que, cuando el autor de una
supuesta injuria escapa a su accin, por cualquier
causa que sea, castigue subsidiariamente al director
del peridico, al propietario, al administrador, al im-
presor y hasta a los obreros tipgrafos. Ni se concibe
all que los delitos de prensa
y de reunin contra
el ejrcito sean juzgados por los Consejos de guerra.
154 A. Rovira y Virgili

Y esta ley, nica en el mundo, est en vigor en


Espaa desde hace diez aos.
Se nos dice que se la deroga. Lo que se hace, en
realidad, es pasar la mayor parte de sus disposicio-
nes y las peores a los Cdigos penales : el ordi-
nario y el militar. La burda trampa ha sido denun-
ciada tiempo h.
Debemos creer que Moret tena perfecta con-
ciencia 'de la monstruosidad poltica y jurdica que
significaba la ley de Jurisdicciones. Sinti, sin duda,
remordimientos ; y, dbil como era as en el bien
como en el mal, quiso descargar su conciencia, ante
la historia, de un grave peso. Dirigi a los funcio-
narios de la administracin de justicia una circular
sobre la aplicacin de la ley. Esta circular atenuaba
considerablemente las disposiciones del texto legal.
Poda creerse que Moret trataba de ofrecer a lo.s
jueces y tribunales un medio elegante para no apli-
car la ley.
Pero aquellos a quienes la circular se diriga, no la
tomaron en cuenta, y qued convertida en letra muer-
ta. Aplicse la ley, si no con gran frecuencia pues
los "delitos" no abundan,
con gran severidad, so-
bre todo por parte de los Consejos de guerra.
Entre los procesos y las condenas hay muchos ca-
sos dignos de ser recordados. Citaremos algunos.
Don Emilio Junoy public en el semanario repu-
blicano La Campana de Gracia un artculo que fu
considerado delictuoso por la autoridad miHtar. In-
coado el proceso, el juez se hall con la inmunidad

parlamentaria del autor. Entonces prescindi de ste,


El Nacionalismo Cataln 155

y dirigi el proceso contra el director del peridico.


A pesar de las protestas del seor Junoy, que re-
clamaba exclusivamente para s la responsabilidad
de Un trabajo que llevaba su firma, el director de
La Campana de Gracia fu condenado a dos aos de
crcel.
Otro caso. Un joven orador catalanista, don Luis
Manau, fu acusado por un redactor castellano del
diario El Liberal, de Barcelona, de haber pronuncia-
do en un mitin ciertas frases injuriosas para el ejr-
cito. Neg Manau que hubiesen salido tales frases
de sus labios. Todos los dems oradores del mitin, lo
mismo que los reporteros de la prensa de Barcelona
y el mismo inspector de polica que asisti al acto, e-
clararon que las palabras pecaminosas no haban
sido pronunciadas. Pues bien por la acusacin de un
:

solo testigo, sospechoso por muchas razones y en


contradiccin con todos los otros, fu Manau conde-
nado y encarcelado.
Otro caso, no menos notable. Un periodista de Fi-
gueras, don Jos Bar, censur en el semanario Em-
pord Federal la actitud incorrecta de algunos ofi-
ciales en una fiesta pblica. Tratbase de actos per-
sonales de los oficiales, de cuyo carcter militar se
prescinda. No obstante, el seor Bar fu procesado,
encarcelado y condenado luego por el Consejo de
guerra. Otro periodista de Barcelona, el seor Pous
y Pags, public en El Pobl Ctala una nota de
simpata hacia el condenado, amigo suyo. A su vez
fu procesado y condenado a dos meses de crcel.
Habiendo apelado de la sentencia ante el Tribunal

156 A. Rovira y Virgili

Supremo de Guerra y Marina, ste triplic la pena


impuesta.
Es interesante hacer notar que los nacionalistas
vascos, los republicanos, los socialistas y los sindi-
calistas, han sufrido tanto o ms que los nacionalis-
tas catalanes los rigores de esta ley. la causa de Y
ello est en que, contra lo que pudieran hacer creer
los antecedentes del engendro jurdico del seor Mo-
ret, los catalanistas no extreman sus propagandas y

no acostumbran, en general, a usar del lenguaje vio-


lento y agresivo. En este punto, los partidos extremos
espaoles los de la derecha y los de la izquierda
van mucho ms all. Es una verdadera fbula lo de
las campaas procaces e insultantes del catalanismo.

El movimiento popular. Tras el atropello del 25
de noviembre, bofetada dada a un pueblo en pleno
rostro, venia una ley de represin contra Catalua.
Esto hizo llegar al grado mximo la indignacin
de los catalanes. Un unnime sentimiento de pro-
testa se manifest en todos los partidos, en todas las
clases, en todas las comarcas de Catalua. Al calor de
este movimiento, los partidos de raz popular forma-
ron la Solidaridad Catalana. Los encarnizados ene-
migos de la vspera, los catalanistas asi de la Lliga
como de la Uni los republicanos, los carlistas,
se reconciliaron fraternalmente, hallando en la comn
dignidad ofendida el aglutinante para la accin pa-
tritica. La unin de los partidos catalanes produjo
un entusiasmo inmenso.
Tan justa era la causa de Catalua, tan odiosa y
antiliberal resultaba la represin iniciada contra las
El Nacionalismo Cataln 157

nuestras reivindicaciones, que don Nicols Salme-


rn se puso resueltamente al lado de los catalanes,
a pesar de la hostilidad que su actitud encontr en
los elementos democrticos no catalanes y en la opi-
nin espaola en general.
El caso glorioso de Salmern es una prueba evi-
dente de la el movimiento
fuerza viva que hay en
cataln. En alma de aquel hombre de otra raza, de
el

la raza que domina en Espaa desde hace siglos en ;

el alma de aquel hombre hasta entonces enemigo de

las aspiraciones catalanas y sostenedor dogmtico de


las doctrinas unitaristas, prodjose algo parecido a
una conversin. Y apareci Salmern como transfi-
gurado. Comprendi entonces los sentimientos y el
ideal del pueblo cataln y trocse en un ferviente
partidario de su autonoma.
Puestos de acuerdo los partidos regionalista,
Unin Republicana, federal, integrista, izquierda na-
cionalista y Uni Catalanista^ organizaron el mitin
de Gerona (ii de febrero de 1906), en el cual fu
proclamada la Solidaridad.
El da 20 de mayo celebrse en Barcelona la fa-
mosa "Fiesta del Homenaje", dedicada a los parla-
mentarios que haban combatido la ley de Jurisdic-
ciones. Esta fiesta constituy el acto cvico ms gran-
dioso que se haya celebrado jams en Catalua y
quiz en parte alguna del mundo. Gentes de todas
las comarcas de nuestra patria, de todas las clases
sociales, de todos los partidos, desfil en manifesta-
Por encima de la multitud, com-
cin interminable.
puesta de ms de 200.000 personas, centenares da
158 A. Rovira y Virgili

banderas y estandartes flotaban entre el sol espln-


dido de aquella tarde, "llameando como antorchas",
segn la frase de un escritor. La comitiva lleg hasta
el Saln de San Juan, donde, despus de haber pa-

sado por debajo del Arco del Triunfo, desfil ante


los parlamentarios festejados.
La agitacin se haca intensa en Catalua. En el

mes de octubre celebrse en las Arenas un gran mitin


llamado "Aplec de la Protesta", aprobndose unas
viriles conclusiones en que se exiga la derogacin
de la ley inicua. En ese aplcc se dio el bello y emo-
cionante espectculo de millares de blancos pauelos
agitndose en las gradas de la plaza, espectculo al
que don Miguel de Unamuno en aquellos
se refiri
versos suyos, ms severos que justos:

Seris siempre unos nios, levantinos.


Os ahoga la esttica.

Lerroux, antisolidario. El artculo de Lerroux


El alma en gran nmero de co-
los labios, disgust a
rreligionarios suyos, especialmente a los que com-
ponan ki plana mayor del partido. Por enconadas
que fuesen las luchas con los regionalistas, por vivos
qiae fuesen los resentimientos y los antagonismos
personales, no poda llegarse hasta el punto de aplau-
dir un grave atropello a las libertades civiles, por
haber ido vctima de l el enemigo poltico. Ade-
ms, los hechos del 25 de noviembre y la campaa
de la prensa madrilea presentaban un carac^-er,
ms que anticatalanista, anticataln. Y en aquellos
El Nacionalismo Cataln 159

das de prueba, muchos hombres republicanos que


hasta entonces haban permanecido al lado de Le-
rrouz, oyeron la voz de su alma catalana.
Mientras la Solidaridad estaba en perodo de ges-
tacin, algunos significados correligionarios y ami-
gos ntimos de Lerroux intentaron convencerlo dq
que deba tomar parte en el movimiento. Los cata-
lanistas, que tantos agravios recibieran de l, haban
acabado por aceptar la posibilidad de tenerlo por
compaero en la nueva coalicin, sacrificando sus
sentimientos personales en aras de la unidad del mo-
vimiento.
Opuso Lerroux muchos reparos a acceder a lo que
se le peda. Pero no opuso una negativa rotunda. Va-
cilaba ; y hubo un momento en que lleg a inclinarse
hacia la adhesin a la Solidaridad. Es ms : realiz
dos actos que preludiaban su ingreso en el movi-
miento adhirise telegrficamente al mitin solida-
:

rio de Gerona en nombre de la Asamblea republi-


cana de Zaragoza, en cuanto el mitin tenia por ob-
jeto pedir el restablecimiento de las garantas cons-
titucionales, y contribuy con una cantidad a la sus-
cripcin pblica abierta para sufragar los gastos de
la "Fiesta del Homenaje".
Cuando ya haba soltado esas prendas, Lerroux
retrocedi. Por aquellos das hizo el caudillo repu-
blicano Un viaje a Madrid. A su regreso, adopt una
actitud resueltamente opuesta a la Solidaridad, de-
clarndose en rebelda frente a Salmern.
La Junta municipal de Unin Republicana psose
al lado del grande hombre, y los amigos de Lerroux
160 A. Rovira y Virgili

asaltaron a tiros el local donde se hallaba reunida.


Esta fu la primera violencia de los antisolidarios,

la primera "accin de guerra" de las llamadas "c-


bilas lerrouxistas".
Las elecciones de 1907. En el intervalo haba
subido poder don Antonio Maura. Disuelto el
al

Parlamento liberal, fueron convocadas elecciones ge-


nerales.
Con la campaa electoral, la agitacin lleg a su
perodo agudo. Bajo el alto patronato de Salme-
rn y de los leaders de los partidos catalanes, confec-
cionse una candidatura para todos los distritos y
circunscripciones de Catalua. En Barcelona, la So-
lidaridad fu al copo de los siete lugares, cinco de
mayora y dos de minora.
Todo el pueblo cataln movilizse polticamente
por su ideal. Los mtines electorales de la Solida-
ridad fueron manifestaciones de un entusiasmo sin
ejemplo. En las ciudades como en el campo haba
el mismo fuego de pasin y de patriotismo. Las re-
uniones convocadas en las poblaciones rurales, al

aire libre, pueden ser comparadas a


que organi- las
zaba Daniel O'Connell en Irlanda, durante la cam-
paa por la emancipacin de los catlicos irlandeses.
El gran Maragal escribi en esta ocasin su artcu-
lo Ual^ament (El alzamiento), en el cual cantaba con
su prosa llameante la belleza del espectculo de ciu-
dadana que ofreca nuestro pueblo.
El jueves anterior al da de las elecciones, perpe-
trse el atentado criminal de Hostafranchs. A las
diez de la noche, al pasar por delante del local de los
:

El Nacionalismo Cataln 161

lerrouxistas de Hostafranchs, el coche en que iban a

un mitin Salmern y otros prohombres de


solidario
la Solidaridad, fu acometido a tiros de browning
por grupos de hombres emboscados en la semiobs-
curidad del lugar. Camb recibi una herida grav-
sima, que le puso a las puertas de la muerte. El aten-
tado fu obra, sin duda alguna, de los partidarios
de Lerroux. Este mismo haba declarado que habra
"bautismo de sangre", y que seran los primeros en
recibirlo sus antiguos compaeros. El comentario que
al da siguiente dedic El Progreso, rgano de Le-

rroux, al atentado de Hostafranchs, es una confe-


sin de haberlo cometido sus correligionarios.
El resultado de las elecciones de diputados (21 de
abril de 1907) fu un triunfo completo, enorme, de
la De los 44 puestos sealados a Cata-
Solidaridad.
lua, gan 41 el bloque patritico.
Lerroux quedse sin acta. En las elecciones de se-
nadores, nueva esplndida victoria: la Solidaridad
obtuvo la totalidad de los puestos.
Estas victorias ruidosas acentuaron la hostilidad
de los polticos centralistas hacia Catalua. La pren-
sa recrudeci su violenta campaa. A
propsito de
esto, escriba Nicols Salmern y Garca en Le Cou-
rrier Euro peen
"La granprensa, incluso la prensa republicana o
peu prs, ha combatido con encarnizamiento a la
Solidaridad victoriosa, y ha culpado al seor Maura
de haber permitido {sic) la eleccin de estos repre-
sentantes legtimos del pueblo cataln". Un diario
republicano (o peu prs, como dira el seor Sal-
16 2 A. Rovira y Virgil:

mern y Garca) El Liberal, de Madrid, lleg a decir


que dudaba de que el Parlamento tuviese la defe-
rencia de escuchar a los representantes catalanes. Si
no recordamos mal, esta desgraciada frase vali al
malogrado Alfredo Vicenti una severa leccin por
parte de Luis de Zulueta.
El proyecto de Rgimen local. Hay que hacer
a Maura, jefe del Gobierno en aquel perodo, la jus-
ticia de decir que acogi con calma el triunfo elec-
toral de la Solidaridad catalana y que conserv la
serenidad en medio del desencadenamiento de las
pasiones.
Los representantes solidarios haban ido al Parla-
mento llevando como bandera el llamado programa
del Tvoli, aclamado en el mitin celebrado en el tea-
tro de este nombre durante la campaa electoral. En
l estaban contenidas las siguientes peticiones, verda-
dero programa mnimo autonomista: derogacin de
la ley de Jurisdicciones creacin de organismos re-
;

gionales con amplias facultades en materia de be-


neficencia, enseanza y obras pblicas establecimien-
;

to de rganos de renovacin del derecho civil cataln


y autonoma municipal.
Maura pareci mostrarse favorable, hasta cierto
punto, a estas peticiones. Elabor
el proyecto llamado

de "Administracin local" (y ms tarde de "Rgimen


local"), en el que, entre otras reformas, estableca
las Mancomunidades, o uniones voluntarias de Dipu-
taciones provinciales, en las cuales se delegaba cier-
tas funciones administrativas reservadas hasta hoy
al poder central.
El Nacionalismo Cataln 163

Haba dicho Maura, con una de sus tpicas frases,


que su proyecto de reorganizacin local abrira un
cauce tan ancho a las aspiraciones regionales, que
quiz no hubiera en Catalua suficiente agua para
llenarlo. Esta ponderacin daba derecho a creer que
el proyecto que preparaba sera amplio y satisfac-

torio. Mas cuando se public, la desilusin fu gran-


de en el campo solidario. No era el cauce de un cau-
d'aloso ro, sino el de un humilde arroyo.


No obstante, los regionalistas que por el activo
maniobrar de sus hombres y por ser los nicos que
llevaban a la Solidaridad un pensamiento determi-
nado, haban conseguido rpidamente ejercer en ella

un papel preponderante creyeron que deba acep-
y procurar mejorarlo
tarse, en principio, el proyecto,
mediante enmiendas. Otros elementos de la Solida-
ridad, especialmente los nacionalistas republicanos,
creyeron que el proyecto de Maura no era aprove-
chable y que deba rechazarse en absoluto. Este fu
el sentido del magnfico discurso que Suol pronun-

ci en el Congreso, en el mes de octubre de 1907, al

discutirse la totalidad del proyecto.


Pocos das despus pronunci Camb su primer
discurso parlam_entario.No haba podido acudir antes
a la Cmara, a causa de la herida que recibi en
Hostafranchs. El efecto que Camb produjo en el
Parlamento fu fortsimo. Por su oratoria metlica
y precisa, por la fuerza de su argumentacin, por el
extraordinario talento poltico que demostraba aquel

joven enjuto y fro contaba entonces Camb 29
aos,
por la riqueza de aspectos con que present

164 A. Rovira y Virgili

el problema cataln, el orador se impuso y adquiri


desde el primer da cartel de parlamentario de pri-
mera fila.

Sin contradecir las afirmaciones de Suol, cuyo


discurso haba inferido una grave herida al proyecto
de Administracin local, hizo Camb la indicacin
de que poda ser mejorado mediante enmiendas
oportunas. En realidad, el criterio de Suol y el de
Camb eran opuestos. El primero quera enterrar el
proyecto, por inservible y por nocivo, y obligar al
Gobierno a presentar otro, inspirado por un esp-
ritu diferente. El segundo quera salvar el proyecto,
introduciendo en l la mayor parte posible de las as-
piraciones catalanas. "Este proyecto deca Suol
aunque sea mejorado en algunos puntos, resuelve
mal el problema de Catalua. Y un problema tan
hondo, tan transcendental como el nuestro, es prefe-
rible que siga que se resuelva mal".
sin resolver a
Camb parta de un punto de vista oportunista.
"Si rechazamos en conjunto el proyecto objetaba
y ste fracasa, perderemos la ocasin de conseguir
una parte de nuestras aspiraciones, y quin sabe
cuando volver a presentarse esta ocasin."
Los dos criterios tenan su razn de ser. Corres-
pondan perfectamente a la significacin de los dos
eminentes polticos. Cada cual obedeca a la lgica
de sus ideas. Lo extrao es que la casi totalidad de
los diputados solidarios, y especialmente los republi-
canos, se pusieran al lado de Camb. En una reunin
que por aquellos das celebraron los representantes
catalanes en una de las secciones del Congreso re-
El Nacionalismo Cataln 165

unin sobre la cual se guard la mayor reserva, y


cuyo relato omos despus nosotros de labios de

Suol fu discutida esta cuestin importantsima.
Los argumentos capitales que all emplearon Camb
y Suol estn resumidos en las afirmaciones que les
acabamos de atribuir. Suol quedse solo, o casi solo.
El ms convencido defensor del criterio regionalista
fu Salvatella, quien ha sjdo siempre, ya desde su
adolescencia, un perfecto conservador.
Tan no coincidieron con Cam-
slo dos diputados
b: Hurtado, que no era partidario de hacer campa-
as de descrdito contra los regionalistas, pero que
entenda que los elementos izquierdistas de la Solida-
ridad no deban ir a remolque de aqullos, y Caball
y Goyeneche, unido a Suol por una incondicional
amistad. Jaime Carner no se hallaba en Madrid.
Creyse Suol abandonado por sus compaeros de
izquierda solidaria. Desde entonces, consider que
su misin parlamentaria haba terminado ; de ah
arranca el retraimiento del eminente orador, retrai-
miento que tan notado fu en Catalua.
A los pocos das, un incidente de la vida parla-
mentaria, insignificante en s mismo, vino a influir
en nimo de Suol, contribuyendo a inclinarlo ha-
el

Despus del discurso de


cia el retraimiento poltico.
Maura contestando a los de Suol y Camb, dispu-
sironse stos a rectificar. Rectific primero Cam-
b, ante la Cmara rebosante y en espectacin. Una
vez hubo terminado el leader regionalista, un gran
nmero de diputados sali a los pasillos, para co-
mentar los trminos del dilogo Maura-Camb. En
166 A. Rovira y Virgili

aquel instante levantbase en su escao Suol, para


contestar a su vez la parte del discurso de Maura a
l dirigida especialmente. Y al ver que una parte de
los diputados sala del saln, crey que su rectifica-
cin interesaba poco y que su misma figura no lograba
atraer la atencin de -la Cmara.
Disgustle el incidente muy comn, por cierto, en
la vida parlamentaria, no slo por carcter el de
desaire personal que pudiera tener, sino por la sig-
nificacin poltica que a su juicio encerraba. "Lo que
ha sucedido con mi rectificacin, deca, prueba que la
verdadera cuestin que se discute, la discuten por
una parte Maura y por otra Camb, quien tiene de-
trs de s a casi todos los representantes solidarios.
En Madrid opinan que la fuerza y la voz de la Soli-

daridad las lleva Camb, es decir, la Lliga. A nos-


otros, a los nacionalistas republicanos, no nos atri-
buyen fuerza ni representacin ninguna. Nuestras pa-
labras presentan slo el valor literario que tengan
nuestros discursos pero no les reconocen transcen-
;

dencia poltica. Por eso no ha interesado mi rectifica-


cin y han salido de la Cmara los diputados. Lo que
les interesa es lo que diga Camb, no lo que yo diga.
As, interviniendo en el do Camb-Maura, que es el
verdadero do que se canta ahora, he hecho un papel
ridculo. Y
yo no soy hombre para hacer esta clase
de papeles. Me marcho a Barcelona, y no es fcil
que vuelvan a verme por aqu..."
Ildefonso Suol, hombre de tan fina sensibilidad
que a veces resultaba excesivamente susceptible, no
tena quiz razn al dar una interpretacin poltica al
El Nacionalismo Cataln 167

hecho de que una parte de los diputados, despus de


unas horas de tensin, saHera a los pasillos a co-
mentar el curso del debate. Pero su visin del pro-
blema no estaba lejos de ser exacta. Los regionalis-
tas haban conquistado la direccin de la Solidaridad,
y hablan logrado que la minora solidaria, casi un-
nimemente, aceptara su criterio y su tctica. Fu para
ellos un xito innegable, una prueba ms de su pre-
paracin poltica. Al contrario, los polticos solida-
rios de la izquierda, faltos de orientacin, poco ave-
nidos entre ellos, aceptaron sin oposicin alguna
que la Lliga los llevara a remolque; y algunos iban
as muy a gusto.
Esto acab, sin embargo, por ser nocivo ah con-
junto del movimiento solidario, puesto que hizo
aparecer a ste como un movimiento de tendencias
conservadoras, y le rest simpatas entre los elemen-
tos populares.
Una buena parte de los parlamentarios y prima-
tes republicanos que haban ingresado en el movi-
miento de Solidaridad, acab por comprender que
su actitud poda causar un serio perjuicio a los
ideales de la izquierda liberal. El descontento de
la masa liberal de la opinin catalana ante las orien-
taciones de la Solidaridad creca rpidamente. Y
nos parece pueril querer explicar este descontento
por las campaas de ciertos elementos (los de El
Pobl Ctala y del Centre Nacionalista Repblica).
El mal era mucho ms hondo, y el disgusto de la opi-
nin responda a motivos ms generales. Las cam-
paas aludidas no fueron la causa del descontento
168 A. Rovira y Virgili

de la opinin; fueron ms bien una manifestacin


de este descontento.
En una de las reuniones electorales de la Solida-
ridad, celebrada en Gracia y a la cual asistan diver-
sos primates de los partidos solidarizados, hizo Jai-
me Carner una declaracin importante. Dijo que,
ya en marcha la Solidaridad, era preciso evitar el
peligro de que las diferentes fuerzas que la forma-
ban dejasen de actuar segTjn su tendencia, arrinco-
nando temporalmente las respectivas banderas.

"No, eso no debe hacerse afirmaba Carner. Es
preciso, en inters mismo de la Solidaridad, que cada
grupo mantenga y propague sus principios. Porque
si la derecha y la izquierda de la Solidaridad deja-
sen de actuar como tales, aunque slo fuera tempo-
ralmente, no tardaran mucho en formarse, por la
fuerza misma de las cosas, una derecha y una iz-

quierda fuera de la Solidaridad. Y sta sufrira en


tal caso un rudo quebranto". Los primates solida-
rios presentes asintieron unnimemente a las atinadas
observaciones del orador nacionalista republicano.
Sin embargo, el previsto convirtise en
peligro
realidad. Durante primera poca de la Solidaridad
la
catalana, los partidos que la componan plegaron de
hecho sus banderas y abandonaron la propaganda de
los respectivos programas. Eran muchos los que sos-
tenan que hasta despus de haber logrado el triunfo
de las aspiraciones de la Solidaridad, no deba ha-
blarse de lo que divida a sus componentes.
De una manera categrica y clara defendieron este
punto de vista algunos significados solidarios, entre
El Nacionalismo Cataln 19

seores Junoy y Maci. Fu un error, hijo


ellos los
sinduda de la buena fe, que contribuy al fracaso del
movimiento patritico mucho ms que las campaas
de El Pobl Catata y de los hombres del nacionalis-
mo republicano. De ese error se aprovech el partido
republicano dirigido por Lerroux.
Con el intento de corregir la equivocada orienta-
cin seguida hasta entonces, los diputados republica-
nos de la Solidaridad convinieron en iniciar una ac-
cin propia, desligada de la derecha, con motivo de
las modificaciones que el proyecto de Maura intro-
duca en procedimiento electoral de los munici-
el

pios y las provincias, principalmente el voto corpo-


rativo municipal y el colegio nico provincial, refor-
mas ambas de tendencia antidemocrtica, al menos
talcomo las estableca el proyecto del Gobierno.
Organizaron los diputados republicanos en el ao
1908, una serie de mtines en las principales ciuda-
des de Catalua. Este fu el primer paso hacia la
constitucin de la izquierda catalana.
Los actos aludidos tuvieron innegable xito. Este
xito convenci de labondad de la nueva actuacin a
aquellos diputados republicanos que al principio no la
vieron con buenos ojos.
Los regionalistas tomaron a mal el acto de inde-
pendencia de los diputados republicanos. La Veu de
Catalunya rese y coment agresivamente los mti-
nes contra el sufragio corporativo y el colegio ni-
co provincial. Camb dio en la Lliga una conferencia
a propsito de la cuestin, en la cual sostuvo que el
170 A. Rovira y Virgili

sufragio corporativo era un principio tradicional en el

catalanismo.
Entre tanto, la discusin del proyecto de Rgimen
local se prolongaba. Los liberales hacan contra l
una obstruccin mansa. Al cabo de muchos meses, el
Congreso aprob la primera parte del proyecto, con-
cerniente a las Mancomunidades. En cierta sesin
solemne, y gracias a los esfuerzos de Camb y Car.
ner, los jefes de las minoras parlamentarias haban
acabado por aceptar las Mancomunidades provin-
ciales.
Las elecciones parciales de 1908. Mientras el
descontento y las disensiones cundan en el campo
solidario y el entusiasmo de los primeros tiempos se
enfriaba, fueron convocadas elecciones parciales en
Barcelona para cubrir cuatro lugares vacantes. En
realidad, las vacantes no eran ms que dos la de Sal- :

mern, que haba fallecido, y la de Maci, que haba


optado por el acta de Las Borjas. En otras circuns-
tancias, las vacantes no habran sido declaradas por
el Gobierno; pero los antisolidarios lo pidieron con
insistencia, deseosos como estaban de librar una
nueva batalla contra la Solidaridad. Y el Gobierno
accedi a su deseo.
Con dos vacantes, hubiera correspondido una a la
mayora y otra a la minora. Para copar los dos lu-
gares, los votos de la Solidaridad debieran haber-
se partido por mitad, y superar esta mitad a los
votos antisolidarios. Y
era poco verosmil que se
llegara a este resultado. Tenase la certeza de que
los votos de la Solidaridad sufriran una considera-
El Nacionalismo Cataln 171

ble baja. Para asegurar el copo, que implicaba la ex-


clusin de Lerroux, decidise que Suol y Valles y
Ribot renunciaran las actas, a fin de que las vacan-
tes fueran cuatro, correspondiendo tres lugares a la
mayora y uno a la minora. De esta manera, el xito
del copo era mucho ms fcil.
Crease segura la victoria de la candidatura so-
lidaria, y caus verdadero estupor la inesperada de-
rrota de la Solidaridad. Esta obtuvo, en total, algimos
miles de votos ms que los antisolidarios, pero no fu
suficiente el exceso para que el copo saliera. Y la
candidatura enemiga triunf plenamente Lerroux, :

Sol y Ortega y Giner de los Ros fueron elegidos por


mayora. Llevse el lugar de minora don Ramn
Albo, solidario.
En aquella ocasin la candidatura antisolidaria ob-
tuvo el apoyo de todos los elementos espaolistas, o
mejor, anticatalanistas, de Barcelona, incluso el de
ciertos elementos conservadores y catlicos. La de-
rrota de la Solidaridad produjo una alegra inmensa
en todos los partidos y en casi todos los diarios de
Madrid. Segn El Imparcial dijo, la alegra haba
llegado hasta el palacio real.
Ruptura de la Solidaridad. La Solidaridad ca-
talana sobrevivi poco tiempo a aquel duro golpe. Con
ocasin de las elecciones municipales del mes de mar-
zo de 1909, los partidos republicanos que haban en-
trado en la Solidaridad negronse a coaligarse con las
derechas solidarias. Presentaron una candidatura de
izquierda catalana, consiguiendo reunir 24.000 vo-
tos, 3.000 ms que la Lliga y sus aliados los carlistas,
172 A. Rovira y Virgili

y obtener 8 puestos. Fu otra sorpresa. Eran pocos


los que esperaban que la flamante izquierda hiciera
un papel airoso, y nadie crea que superase en votos a
la Lliga.

No obstante, desde el punto de vista de los resul-


tados electorales, la divisin de las fuerzas solidarias
dio el primer lugar a de Lerroux, que
los radicales
en aquellas elecciones hicieron triunfar a todos sus
candidatos menos uno.
De hecho, la Solidaridad quedaba rota.
La Uni Federal Nacionalista Republicana.
El xito conseguido en las elecciones municipales de
1909, apresur la formacin de la izquierda catalana
unificada. Los grupos republicanos que haban for-
mado parte de la Solidaridad
federal, Unin Repu-
blicana, nacionalista republicano, se fusionaron en
uno que tom el nombre de "Unin Federal Na-
solo,

cionalista Republicana" (1910). Pedro Corominas,


que haba dejado su puesto de funcionario munici-
pal para dedicarse enteramente a la actuacin polti-
ca, fu el leader de la nueva fuerza.

Haba llegado el momento del apogeo de la izquier-


da catalana. No pudo sta, es cierto, derrotar al le-
rrouxismo, por ms que lleg a pisarle los talones en
las primeras luchas electorales en que contendi con
l. Pero derrot completamente a la Lliga, la cual en
las elecciones generales de 1910 no obtuvo ningn
lugar en Barcelona. Fueron para los radicales los
cinco puestos de mayora y para la U. F. N. R. los
dos de minora. Camb quedse sin acta, y per-
maneci retrado durante algunos meses.
El Nacionalismo Cataln 173

CAPITULO IV

Ln Mancomunidad de Catalua


PERIODO DE DEPRESIN POLTICA. COMO SE INI'CIO
LA PETICIN DE LA MANCOMUNIDAD. EL PROCESO
DE LA MANCOMUNIDAD HASTA SU CONSTITUCIN.

Periodo de depresin poltica.


Muerto Sal-
mern, perturbada Catalua por la revuelta de julio
de 1909 y la represin que la sigui, enterrado el pro-
yecto de rgimen local al caer Maura del poder (oc-
tubre de 1909), desilusionado nuestro pueblo por el
fracaso de la Solidaridad, el problema cataln pas
por algn tiempo a segundo trmino. A los entusias-
mos de 1906 y 1907, sigui un perodo de depresin
y desnimo.
Cmo se inici la peticin de la Mancomunidad.
Mientras los funestos efectos de la depresin pol-
tica se acentuaban, y la desorientacin de las fuerzas
174 A. Revira y Virgili

autonomistas se agravaba, presentse en la Dipu-


una proposicin sus-
tacin provincial de Barcelona
crita por el diputado de la Uni Catalanista, seor
Folguera y Duran, que fu el iniciador, y los seo-
res Verdaguer y Calls, regionalista, Sansalvador, de
la Uni CataJanista y Antonio Suol, nacionalista
republicano, en la cual se peda a las cuatro Diputa-
ciones catalanas que manifestasen su anhelo de ver
reconstituida la unidad de Catalua y de poseer un
organismo comn a todo el Principado.
Al mismo tiempo, el seor Duran y Ventosa pre-
sent otra proposicin, a la cual juntaron su firma
varios diputados. La proposicin Duran tena un ca-
rcter concreto y prctico; pedia que se estudiase
por las cuatro Diputaciones catalanas en comn un
proyecto de bases para la constitucin de un orga-
nismo supraprovincial, representativo de Catalua.
Las dos proposiciones fueron englobadas por la
comisin en un solo dictamen, que las refundi. En
la sesin de 30 de marzo de 191 1 fu aprobado el
dictamen, con el voto en contra de los cuatro diputa-
dos de la minora radical.
Ei proceso de la Mancomunidad hasta su cons-
titucin.
El dia 20 de julio reunironse en Bar-
celona los delegados de las cuatro Diputaciones, y
se nombr una ponencia, compuesta por los presi-
dentes, para redactar el ante-proyecto de bases. En
estasbases dise al organismo supraprovincial el
nombre de Mancomunidad, tomado del proyecto de
Rgimen local de Maura. Fu adoptado este nom-
bre, porque tena ya estado parlamentario y poda

El Nacionalismo Cataln 175

contribuir a la aceptacin del proyecto por parte del


Gobierno y de los partidos espaoles. La Mancomu-
nidad catalana, tal como resultaba de aquellas ba-
ses, tena igual al de los organismos in,.
un carcter
terprovinciales del proyecto de Maura, con algunas
mejoras y precisiones.
Una tras otra, las cuatro Diputaciones catalanas
aprobaron las bases. En su casi totalidad, los diputa-
dos provinciales de Catalua mostrronse partida-
rios de la Mancomunidad. Todos los partidos, menos
el radical, declarronse favorables a ella. La mis-
ma Uni Catalanista, intransigente siempre ante el

ideal, aplaudi el proyecto. Los catalanistas hacan,


empero, la reserva de que el proyecto elaborado slo
representaba una pequea parte de las reivindicacio-

nes autonomistas de Catalua, aceptndolo a ttulo


de cantidad a cuenta de otra mayor.
El da 8 de diciembre de 191 1, visit a Canalejas,
entonces presidente del Consejo, ima comisin de
miembros de las cuatro Diputaciones catalanas, a la

cual se unieron numerosos representantes en Cortes


por Catalua. Los comisionados presentaron al jefe

del Gobierno las bases de la Mancomunidad. Dis-


pensles Canalejas una excelente acogida e hzoles
halageas promesas. Despus los comisionados visi-
taron a los jefes de las minoras parlamentarias para
conocer su opinin y recabar su apoyo. Todos acepta-
ron la idea de la Mancomunidad, con la excepcin
i
oh sorpresa !

del seor Maura, que opuso ciertas
objeciones, alegando que su proyecto de Rgimen
local constitua un todo orgnico y que el proyecto
176 A. Rovira y Virgili

redactado por los catalanes era una parte deficiente


y quiz poco viable de aquel todo.
De conformidad con la promesa de Canalejas, aun-
que con un poco de retraso, el Gobierno present su
proyecto de Mancomunidades a las Cortes. El pro-
yecto gubernamental, redactado por el seor Barro-
so, era muy diferente del propuesto por las Diputa-
ciones catalanas. El contenido descentralizador de
ste,quedaba muy atenuado. Los presidentes de las
Diputaciones catalanas propusieron una serie de en-
miendas, que sometieron a los representantes parla-

mentarios de Catalua.
La comisin del Congreso encargada de dictami-
nar el proyecto ministerial, introdujo en el mismo
importantes enmiendas, que lo hicieron equivalente
al de las Diputaciones.
Psose a discusin el proyecto en el Congreso.
Una parte de los diputados de la mayora, en los cua-
les ni la autoridad de Canalejas pudo dominar la
hostilidad a las aspiraciones de Catalua, mostrse
contraria al proyecto de Mancomunidades. Un dis-
curso de Alcal Zamora, vulgarmente espaolista y
unitarista, obtuvo un gran xito parlamentario. Mo.
ret combati tarrbin el proyecto. Numerosos perso-
najes del partido liberal y del partido conservador lo
vean con malos ojos. Canalejas, ante la corriente de
oposicin, vacil un momento. Temise el fracaso del
proyecto. Pero en la memorable sesin del 3 de julio
de 191 2, el presidente del Consejo dio la batalla, y la
gan. En aquella ocasin, Canalejas se coloc al lado
El Nacionalismo Cataln 177

de Catalua, hacindose acreedor a la gratitud de


nuestra patria. Dos das despus, todo el articulado
del proyecto quedaba aprobado.
Pero un acontecimiento trgico sobrevino. En el
mes de noviembre de 191 2, Canalejas fu asesinado
en Madrid por un anarquista. Le sucedi en la pre-
sidencia del Gobierno el conde de Romanones, quien,
requerido por los representantes de Catalua, declar
que haca suyo el proyecto de Mancomunidades y
que se esforzara en hacerlo votar prontamente por el
Senado. Con la oposicin de una gran parte del par-
tido liberal, puso el proyecto a discusin en la Alta

Cmara. Por este motivo Montero Ros, presidente


de la misma, present la dimisin, que le fu acep-
tada. El artculo primero del proyecto fu aprobado
por una dbil mayora. Entonces se consum la es-
cisin de Garca Prieto y sus amigos, y fueron ce-
rradas las Cortes.
Temiendo Catalua por la suerte del proyecto, y
dudando de la sinceridad de las promesas hechas
por el conde de Romanones, convocse para el da
24 de octubre de 1913, una Asamblea catalana, a la
cual asistieron los diputados provinciales de las
cuatro Diputaciones y los representantes parlamen-
tarios de Catalua. En la tarde del mismo da cele-
brse en Barcelona una grandiosa manifestacin p-
blica, en la que tomaron partes ciudadanos de todos

los estamentos y de todos los partidos, incluso el ra-


dical. Al abrirse, pocos das despus, las Cortes, el
178 A. Rovira y Virgili

conde de Romanones fu derrotado en el Senado al


presentar una proposin 3e confianza.
Subi al poder don Eduardo Dato. Los catalanes
estaban impacientes y contrariados ante tantas dificul-
tades y tantos aplazamientos. Pidieron al Gobierno
que el artculo primero del proyecto de Mancomu-
nidades, que era el fundamental y que haba sido
aprobado por las dos Cmaras, fuese puesto en vigor.
En lugar de esto, el seor Dato hizo firmar al rey el

decreto del i8 de diciembre de 1913, en el cual auto-


rizbase a las Diputaciones provinciales a mancomu-
narse para los fines exclusivamente administrativos
que corresponden a dichas corporaciones, y daba a
los organismos interprovinciales que se crearan el de-
recho de solicitar del Gobierno delegaciones de servi-
cios, para las cuales precisara adems una ley del
Parlamento.
En virtud del real decreto y despus de aprobados
por el Gobierno los Estatutos de la Mancomunidad
catalana, sta se constituy el da 6 de abril de 1914.
Por el voto casi unnime de la Asamblea fu elegido
presidente don Enrique Prat de la Riba, quien, al
tomar posesin del cargo, pronunci un discurso de
sentido plenamente nacionalista, que provoc las en-
fticas protestas de la prensa de Madrid.

El Nacionalismo Cataln 179

CAPITULO V

Los acontecimientos de los tkltimos a&os

COALICIN ELECTORAL NACIONALISTA-LERROUXISTA.



DISOLUCIN DE LA U. F. N. R. TRANSFORMACIN

DE LA "uni catalanista". EL "bLOC REPBLICA

autonomista". EL GOBIERNO LIBERAL CONTRA LA
LLIGA.
LA FIESTA DE LA UNIDAD CATALANA. CATA-
LUA ANTE LA GUERR.'\.

Coalicin electoral nacionalista -lerrouxsta.


Poco antes de las elecciones generales de 1914,
prodjose en el campo de la poltica catalana un in-
esperado, extrao y paradjico suceso. El partido de
U. F. N. R. se coalig con los radicales para la lucha
electoral. Pero ms que el partido, el que hizo la
un grupo de prohombres.
coalicin y la impuso, fu
La primera impresin que produjo la nueva, al
hacerse pblica, fu de estupor. Y los ms estupe-
factos fueron, sin duda, los propios correligionarios
de la U. F. N. R. Jams un estado mayor poltico ha
180 A. Rovira y Virgili

prescindido de la opinin de la masa del partido con


una mayor audacia.
Las gentes no acertaban a explicarse los moti-
vos que pudiera haber para un cambio de frente
tan sbito. Eran frescas an las campaas de la
U. F. N. R. contra el lerrouxismo. Desde El Pobl
Caala habase tratado siempre a Lerroux y a sus
secuaces como enemigos de Catalua, como falsos
republicanos al servicio de la monarqua, como dema-

gogos cabileos y como inmorales y venales. Y quien


haba ido ms lejos en las imprecaciones y en las
acusaciones era precisamente Pedro Corominas. Po-
co tiempo antes, en pleno Congreso de los Diputados,
Jaime Carner haba pronunciado contra Lerroux y
sus concejales barceloneses el famoso discurso del
agua, la cal, el yeso y el cemento, que vali a Le-
rroux la descalificacin por parte de los jefes de la
Conjuncin republicano-socialista, de la cual los ra-
dicales formaban parte entonces.
Y he aqu que un da se renen en el chalet que en
la barriada de San Gervasio ocupa el iseor Giner
de los Ros, algunos diputados de la U. F. N. R. jun-
to con Lerroux, y acuerdan unirse para las elecciones,
Cmo era posible que en unas horas se pudiera

olvidar toda una historia de luchas enconadas, de


rias, de acusaciones graves? Qu haba pasado
para que los Catones tendiesen la mano a sus acu-
sados? El cambio brusco de la poltica catalana
cuando la Solidaridad, tena una explicacin sufi-
ciente en los hechos transcendentales del 2.5 de no-
viembre y de la ley de Jurisdicciones. Pero nada
El Nacionalismo Cataln 181

poda justificar el cambio, mucho ms brusco an,


de 1914.
Las razones que para justificarlo alegaron los au-
tores de la coalicin, a la cual se dio el nombre bur-
lesco de "pacto de San Gervasio", no podan ser ms
dbiles. En un manifiesto anodino expusieron estas
razones, que no eran ms que cuatro vulgaridades in-

sinceras sobre la poltica absorbente de la Lliga y la


necesidad de defender el republicanismo amenazado.
En aquel manifiesto, sin embargo, se exceptuaba
del pacto la circunscripcin de Barcelona, cuyo pro-
blema poltico y electoral se consideraba planteado en
trminos especiales.
La verdad es que, excluyendo a Barcelona de la
coalicin, los efectos de sta resultaban muy pe-
queos. Fuera de la capital catalana, los radicales de
Lerroux no tiene ms que fuerzas nfimas, aisladas en
pequeos grupos. Su concurso no iba a servir de
gran cosa a los candidatos de la U. F. N. R. Les da-
ra algunos centenares de votos, pero les hara per-
der otros tantos o ms. Ni siquiera haba la posibili-

dad de que la coalicin permitiese ganar algn nuevo


distrito, ni mucho menos elegir algn diputado le-
rrouxista fuera de Barcelona.
Donde la coalicin poda dar fruto, es decir, actas,
era en Barcelona. Pero la repulsin hacia los le-
rrouxistas era mucho mayor en Barcelona que en el

resto de Catalua. Hay, en efecto, una diferencia in-


negable entre el valor tico y poltico del lerrouxismo
barcelons, y el de los pequeos ncleos radicales
que existen en diversas comarcas catalanas. Estos
182 A. Rovira y Virgili

estn formados, generalmente por republicanos da


buena fe, mientras que en Barcelona el lerrouxismo
ofrece una mezcla de viejos republicanos, obreros
anarquizantes, inmigrados anticatalanes y bajos fon-
dos sociales, con una plana mayor de logreros. No es
posible coaligarse con los lerrouxistas de Barcelona
sin mengua del decoro poltico y an personal.
Pasando por encima de estas consideraciones, los
prohombres de la U. F. M. R. reunidos en San
Gervasio pactaron con Lerroux una coalicin gene-
ral. Pero temiendo la protesta airada y quiz la rebe-

lin del partido, adoptaron el procedimiento de em-


pezar por excluir del pacto la circunscripcin de
Barcelona, con la intencin de extenderlo despus
a sta. Queran dar a beber la pcima en dos veces,
para que el partido la tragara ms fcilmente y con
menos repugnancia.
En efecto : poco despus de publicarse el documen-
to de Jos ex-diputados republicanos (en el cual iban
de pareja las firmas de los que haban sido impla-
cables enemigos y se haban hecho objeto mutua-
mente de las ms graves y denigrantes acusaciones),
empezse a decir que, toda vez que se haba pactado
la coalicin, la lgica y la conveniencia poltica exi-
gan que se extendiera a Barcelona. La campaa en
este sentido era movida por los mismos directo-
res del partido, que estaban representando una pobre
comedia. Hicieron que la juventud del partido ini-
ciara la idea de que el pacto fuese extendido a
Barcelona, con el objeto, segn su pensamiento, de ir

preparando a la gente, de convencerla poco a poco


El Nacionalismo Cataln 183

para que bebiera el lquido amargo. Gracias a la

presin y a los trabajos de zapa <de los directores del


partido, la Junta Municipal acord aceptar la coali-
cin que Alejandro Lerroux ofreca, no sin la pro-
testa de algunos de sus miembros, como don Fran-
cisco Layret, y de la dimisin de otros.
La masa del partido, sin embargo, segua siendo en
gran mayora contraria a la coalicin. Para que tran-
sigiese con ella fueron convocadas numerosas re-
uniones, en las cuales los seores Corominas y Carner
hicieron los mayores esfuerzos para convencer a sus
correligionarios. La actitud de Jaime Carner era la
que ms asombro causaba. Desorientados por lo que
vean y apenas crean, muchos soldados de fila del
partido acabaron por aceptar, a regaa dientes, la
coalicin, puesto que un hombre del prestigio de Car-
ner la preconizaba. Indudablemente, si Carner no hu-
biese puesto su nombre y su prestigio en la balanza,
la coalicin con los radicales de Barcelona no se
hubiera realizado.
La actitud de Pedro Corominas era an ms inco-
herente y contradictoria. Pocos das antes de pactarse
la coalicin en San Gervasio, manifestaba a todos
cuantos queran orle que l era partidario de ir a
las elecciones en coalicin con la Lliga Regionalista.
Incluso se haba puesto al habla, sobre el particular,
con el seor Prat de la Riba. Cmo poda creerse
en su sinceridad cuando, al cabo de una semana y
sin que hubiera sobrevenido acontecimiento poltico
ninguno, pona su firma ^l lado de la de Lerroux,
llamando al pueblo a la guerra santa contra la Lliga f
184 A. Rovira y Virgili

Para explicar de algn modo su contradiccin


flagrante, iba diciendo Corominas, en tono lastimero,
que l era contrario a la coalicin, que eran sus com-
paeros quienes la haban pactado, y que l haba ido
a San Gervasio "como un gato al cual tiran de la
cola", segn una pintoresca frase suya que aquellos
das repiti a porfa. "A lo que me opongo decidi-

damente, intransigentemente aada, es a que la
coalicin se realice en Barcelona. Por aqu yo no
paso. Antes renunciara a ir en candidatura. Yo no
quiero que mi nombre figure junto con los de Le-
rroux y Emiliano Iglesias en una misma papeleta
electoral". Sin embargo, das despus, Pedro Coro-
minas aceptaba y defenda pblicamente la coalicin
en Barcelona.
Evidentemente, el manifiesto de San Gervasio no
declaraba los verdaderos motivos de la coalicin. No
podemos considerar como tales, en efecto, las vague-
dades sobre el inters de la causa de la Repblica y
sobre la poltica absorbente de la Lliga.
La gnesis de la coalicin fu un poco obscura.
Haban preparado el terreno algunos intentos y pro-
yectos de coalicin con los rad'cales que haba conce-
bido, en la U. F. N. R., el seoi TJuh y Rissech, apo-
yado por un pequeo nmero de correligionarios. El
pensamiento de Lluh, an siendo a nuestro entender
equivocado, era noble y lleno de desinters. Defenda
Lluh una coalicin en determinadas condiciones, con
una finalidad y un plan de conjunto, no una coalicin
inccndicional y sin objeto ni orientacin, como la que
c paci despus. Mientras Lluh sostena su idea,
El Nacionalismo Cataln 185

Corominas fu acrrimo enemigo de ella. Con motivo


de las elecciones municipales de 191 3, algunos ele-
mentos sueltos propusieron ya en la Asamblea del
partido la coalicin con los radicales, a la cual se
opona Corominas. La proposicin fu rechazada
por una gran mayora.
Cuatro meses ms tarde, la coalicin se llev a cabo
por los mismos que la haban combatido siempre.
La coalicin se haba pactado con la esperanza de
obtener un ruidoso triunfo. Los prohombres de la
U. F. N. R., no slo crean asegurar sus actas, sino
que confiaban en que se producira un nuevo resur-
gir republicano que dara a los coaligados la supre-
maca en la poltica de Catalua, supremaca que la

Lliga posea. Corominas, con su habitual falta de cla-


rividencia, deca: "Nuestra coalicin con los radica-
lesproducir en Catalua un formidable movimiento
republicano que lo arrastrar todo".
Sucedi lo que deba suceder. Una gran parte de los
electores barceloneses de la U. F. N. R. se abstuvo
de votar, y an algunos votaron la candidatura re-
gionalista,con el deseo no ocultado de contribuir a
la derrota de la coalicin.
Y esta fu derrotada. Prodjose el fenmeno ex-
traordinario de que, al sumar sus fuerzas el partido
radical y la U. F. N. R., la suma dio un resultado in-
ferior al nmero de los votos obtenidos por el prime-
ro en las anteriores elecciones. Salieron elegidos por
la mayora los cinco candidatos de la Lliga y por la
minora Giner de Jos Ros y Corominas. Lerroux se
186 A. Rovira y Virgili

habra quedado sin acta, Gobierno de Dato no


si el

le hubiera adjudicado la del de Posadas,


distrito

Disolucin de la U. F. N. R. ^La coalicin con
los radicales mat moralmente a la U. F. N. R.
Esta, sin embargo, estaba ya enferma de consuncin
desde mucho tiempo antes. La coalicin fu como la
aplicacin de un remedio desesperado, cuyo nico
efecto consisti en precipitar la muerte.
Los grupos que formaron en 1910 el partido uni-
ficado, no llegaron a fundirse en espritu. Cuestiones
de ideas, de procedimientos y de personas, mantenan
la discordia en el seno de la Unin. Al constituirse el
partido, eran los nacionalistas republicanos los que
aportaron un mayor capital poltico, sobre todo por
lo concerniente a la masa. El nacionalismo republica-
no tena fuerza y prestigio en la opinin y contaba
con muchos miles de adictos en el cuerpo electoral.
La Unin Republicana tena un lucido estado mayor,
pero al entrar en la Solidaridad perdi casi todos sus
soldados de fila, que se fueron con Lerroux; y el
partido federal, que contaba con algunos fuertes n-
cleos en las comarcas catalanas, no tena otra gente
en Barcelona que algunos incondicionales amigos de
Valles y Ribot y unas docenas de abnegados adora-
dores de la memoria y el programa de Pi y Margall.
Desde el comienzo, los grupos de Unin entraron
en lucha, primero sorda y luego abierta, por el pre-
dominio dentro del partido.
Pocas veces haba unanimidad en la apreciacin de
las cuestiones de actualidad, ya fuesen de poltica
local, ya de poltica catalana, ya de poltica general
El Nacionalismo Cataln 187

espaola. La indisciplina hzose endmica, el mal-


estar creciente, Y Pedro Corominas, leader del parti-
do, no era ciertamente el hombre que poda resolver
esta situacin difcil.
Por imposicin de una parte considerable del anti-
guo grupo de la Unin Republicana, la U. F. N. R.
ingres, ao 1912, en la Conjuncin republicano-
el

socialista,cuyo prestigio no era ya muy brillante en


aquella fecha. El acuerdo no hizo sino dao al parti-
do. Los antiguos nacionalistas republicanos, proce-
dentes casi todos del campo catalanista, lo vieron con
malos ojos.
La orientacin insegura de la U. F. N. R., sus que-
rellas intestinas, la pasividad de sus prohombres,
hicieron que la masa del partido que era, repitmos-
lo, catalanista,
perdiera la fe y se retrajera cada
vez ms. As se explica que los 24.000 votos de las
elecciones municipales de 1909 quedaran reducidos a
12.000 en las de 1913.
Cuando se pact la coalicin con Lerroux, haban
ya abandonado el partido un buen nmero de pro-
hombres, algunos para ingresar en el reformisma y
otros para encerrarse en sus casas. La coalicin fu
el hecho decisivo que determin la muerte de una

fuerza poltica que en plena juventud haba llegado


a ser decrpita.
Emperonse, no obstante, los sobrevivientes del
naufragio en hacer vivir al partido muerto. La fic-
cin dur algunos meses, hasta que, derrotada nue-
vamente la coalicin en las elecciones municipales
de 191 5 y en las generales de 1916, Pedro Corominas,
188 A. Rovira y Virgili

al quedarse sin acta, junto con Carner y Saltavella,

a pesar del apoyo del Gobierno liberal, renunci a la


direccin de lo que era una sombra de partido y se
retir de la actuacin politica.
Transformacin de la Uni Catalanista.
En el periodo posterior a la Solidaridad, la actuacin

de la Uni Catalanista no fu muy intensa. La fuer-


za numrica de la vieja entidad haba decrecido nota-
blemente. Los nuevos partidos de derecha e izquier-
da la haban desangrado. Por otra parte, el senti-
do poltico que mantena la Uni haba envejecido.
Los tiempos ya no eran sus tiempos. Y an cuando
su presidente, el doctor Mart y Julia, pura alma de
patriota, sigui con abnegacin la labor de aposto-
lado nacionalista, rodeado de un grupo de jvenes,
reducido en nmero pero rico de entusiasmos, la
Uni daba la impresin de una entidad en vas de
extincin lenta.
Convencido Mart y Julia de que el viejo carcter
de la Uni resultaba anacrnico, concibi el audaz
proyecto de transformar su carcter por entero. Y,
de conformidad con sus ideas personales, propuso la
adopcin de un programa poltico y social plenamente
izquierdista. Este programa, contenido en el mensaje
que la Junta permanente de la Uni present en el
Consejo general de 191 5, comprende la separacin de
la Iglesia y el Estado, la forma de gobierno republi-
cana y los principios del socialismo internacional.
Aprobado el nuevo programa, que hizo de la Uni
Catalanista algo radicalmente distinto de la antigua
entidad, prodjose un renacimiento optimista. Un
El Nacionalismo Cataln 189

grupo de jvenes de vala empez a actuar bajo la


nueva bandera. Decidise tomar parte en las luchas
electorales. Trabajse para la creacin de un gran
diario.
El renacimiento fu fugaz. Las nuevas empresas
soadas eran superiores a las fuerzas de la Uni. El
noble intento no dio ms que resultados parciales, in_
suficientes. Muchos de los adeptos del partido, cata-
lanistas sentimentales, no llegaron a identificarse con
el nuevo carcter izquierdista <le la Uni. La convic.
cin de que sta era una fuerza muerta, un valor
caducado, llev a Mart y Julia a proponer su disolu-
cin. El Consejo general de 1916 no acept la idea.
Y hoy Uni Catalanista sigue viviendo, con ms
la
entusiasmos que fuerzas, manteniendo el programa

nacionalista-socialista, herencia de Mart y Julia, ac-


tualmente alejado de aqulla.
El Bloc Repblica Autonomista Uno de.
los ms prestigiosos hombres de la U. F. N R.,
Francisco Layret, procedente de la Unin Republi-
cana, no haba querido pasar por los tortuosos ca-
minos de la coalicin con Lerroux. De momento, no
crey oportuno manifestar pblicamente su discon-
formidad. Esper que la poltica coalicionista se
hundiera por s misma, como fatalmente deba su-
ceder. Y cuando el fracaso sobrevino, con la derrota
electoral de la coalicin y la desbandada de la masa
del partido, alz la bandera anticoalicionista y con
ella acudi a la Asamblea catalana de la U. F. N. R.

Ratificada por sta la coalicin, Layret abandon


el partido, jimto con un grupo de amigos.
190 A. Rovira y Virgili

Poco 'despus, puestos de acuerdo Layret y el


diputado por Tortosa, Marcelino Domingo, cons-
tituyse el Bloc Repblica Autonomista, en el cual
entraron elementos de la disuelta U. F. N. R.,
que forman su mayor contingente, y algunos repu-
blicanos procedentes del campo radical, entre ellos el
seor Valent Camp, que es el intelectual de ms
vala que Lerroux conservaba a su lado.
El Bloc Repblica Autonomista, en sus ideas,
no presenta diferencias esenciales con la disuelta
U. F. N. R. Sostiene el doble ideal republicano y
cataln, con tendencias federales. Algunos de sus
elementos sienten el nacionalismo. Otros, la mayo-
ra, no pasan de ser catalanizantes. Layret es uno de

los que mayor contenido nacionalista pone en sus


ideas y en sus propagandas.
Su espritu salmeroniano, del cual ha conservado
la austeridad y la honradez poltica, ha asimilado sin
dificultad los sentimientos y las ideas del naciona-
lismo cataln, que en su matiz liberal y amplio reci-
be la confirmacin de las corrientes actuales de la
poltica europea.
En cuanto a Marcelino Domingo, hllase situado
espiritualmene en la esfera de la poltica espaola,
an cuando sostiene dentro de ella una gallarda ac-
titud de radical oposicin ante las vergenzas de la
poltica dinstica. Federal, pimargalHano, libre de
la supersticin espaolista, acepta las reivindicaciones
polticas del nacionalismo. Su autonomismo cataln
es ms cerebral que cordial.
Figura asimismo en el Bloc ngel Samblancat,
El Nacionalismo Cataln 191

este joven extraordinario, escritor, de una be-


gran
lleza y vibracin de jams superados, de una
estilo
agresividad violenta y virulenta. Por sus ideas y por
su temperamento, Samblancat desborda, digmoslo
as de su partido. Aragons por el nacimiento, e3
cataln por el alma y por la voluntad. Su catala-
nismo es profundo y sincero, y llega en este punto
tan lejos como pueda llegar el cataln ms radical y
exaltado. No est de ms observar, sin embargo,
que la cualidad de aragons de Samblancat es super-
ficial, aparente. Es natural de Graus, antigua pobla-
cin de lengua catalana, como su mismo nombre
revela, y donde todava hoy se habla una mezcla de
cataln y castellano. Sus apellidos denotan (^ue su
ascendencia no es aragonesa, como no lo era evi-
dentemente la de Joaqun Costa, tambin natural de
Graus y cuyo apellido es notoriamente cataln.
El Gobierno liberal contra la Lliga. El
"ao heroico de la Lliga" ha llamado Camb al ao
,

1916 en un reciente discurso. Y es verdad. Ha sido


el 19 1 6, para la Lliga, el ao de ms audaces campa-

as, de mayor lucha, de mayores peligros y de ma-


yores triunfos.
El Gobierno del conde de Romanones, y parti-
cularmente el ministro de la Gobernacin, seor Al-
ba, declar la guerra a la Lliga. Desde el Gobierno
civilde Barcelona y desde los Ministerios y Direccio-
nes generales de Madrid se hizo una obstruccin sis.
temtica a la Diputacin de Barcelona, presidida
desde 1907 por Prat de la Riba, a pesar de que en la
mayora que gobierna este organismo figuran los di-
192 A. Rovira y Virgili

putados provinciales de los partidos del turno dins-


tico, el liberal y el conservador.

Las elecciones generales dieron ocasin al Go^


bierno para realizar una gran ofensiva contra la

Lliga, un ataque a fondo que rompiera el frente re-


gionalista, como podriamos decir usando de uno de
esos smiles que la guerra europea sugiere. La fina-
lidad que se persegua era quebrantar la fuerza de
la Lliga, obstruccionar la obra catalana de Prat en la
Diputacin y en la Mancomunidad y hacer impotente
a la minora regionalista del Congreso, reducindola
a dos o tres diputados.
Para realizar el plan, el seor Alba busc aliados
en Catalua mismo. Con los radicales de Lerroux
poda contar ya, pues stos, en la lucha contra el ca-
talanismo, constituyen la "polica indgena", segn
la donosa frase de Puig y Cadafalch. Esta vez se
gestion el ingreso de otro aliado en la coalicin an-

tirregionalista la U. F. N. R., la izquierda catalana.


:

Despus de la cada de la coalicin con Lerroux,


puestos ya en la pendiente, los directores de la Uni
Federal Nacionalista Republicana, o de los restos de
sta, aceptaron el trato. Sus candidatos a la diputa-
cin a Cortes recibieron el apoyo del Gobierno. Y
todos juntos, ministeriales, autoridades, lerrouxistas
y federales nacionalistas dieron el asalto a la for-
taleza de la Lliga.
La existencia del pacto entre la izquierda y el Go-
bierno el pacto de la Castellana, como se le llama en

Catalua,
fu confesada, en cierto modo, por Jaime
Carner en uno de sus discursos de propaganda elec-
El Nacionalismo Cataln 193

toral en el distrito de Vendrell. Luego en pleno Par.


lamento, la reconocieron, muy explcitamente, Alba y
Rods.
Hemos hablado ya del resultado de estas eleccio-
nes. El fracaso de la ofensiva contra la Lliga fu
completo. La Lliga volvi a triunfar en Barcelona.
Sostuvo y an mejor sus posiciones en los distritos
comarcales. r.

El pacto de los hombres de la U. F. N. R. con el )

Gobierno liberal acab de apartar a la opinin ctala. ,

na de aquel partido moribundo y dio nuevas fuerzas ;

a la Lliga. Esta, despus de pasarse los jefes de la


izquierda al campo enemigo, apareci como la nica
fuerza poltica eficiente delNacionalismo cataln.
Lo sucedido en este caso prueba el grado de con-
ciencia y de alta civilidad a que ha llegado la opi-
nin catalana. El cuerpo electoral, en Catalua, y so-
bre todo en Barcelona, no es una masa inerte a la
cual se mueve como se quiere. Tiene sentimientos
e ideas propios, posee una viva sensibilidad, y :'0
permite que se empleen impunemente las bajas tra-

moyas del escenario poltico y electoral. El hombre


ms popular, el jefe ms respetado y prestigioso,
fracasa aqu cuando prescinde de los sentimientos de
los ciudadanos que le siguen. Fuera del lerrouxi.smo,
partido extico, no hay aqu seguidores incondicio-
nales de tal o cual hombre o partido. Es este hecho
una manifestacin de la independencia y dignidad de
espritu que es una de las caractersticas de nuestro
pueblo.

13

194 A. Rovira y Virgili

La Fiesta de la Unidad Gfetalana. Para ce-


lebrar su triunfo electoral, los regionalistas, exce-
lentes directores de escena en poltica, organizaron
en el Parque Gell un banquete de 5.000 cubiertos,
con el propsito de que resultara 'n acto de gran
resonancia.
A este acto lo bautizaron con el nombre de Festa
de la Unitat Catalana. No queran decir con esto
como alguien crey errneamente que ellos se atri-
buyeran la representacin de la totalidad de la opi-

nin catalana. No proclamaban la convergencia de


todas las tendencias catalanas bajo su bandera. Se
referan a la unidad territorial de la Catalua del
Principado, ya que tomaban parte en el acto corre-
ligionarios de todas las comarcas.
La candidatura que fu presentada en la circuns-
cripcin de Barcelona tena ya este sentido de uni-
dad, de integracin catalana. En ella figuraban nom-
bres pertenecientes a Barcelona, a Gerona, a Tarra-
gona y a Lrida.
En pronunciados en aquel acto, se
los discursos
acentu la nota nacionalista. Empleando el trmino

mismo usado en otra ocasin por el seor Camb, di-


remos que en los discursos del Parque Gell. y es-
pecialm.ente en el del leader regionalista, hubo repe-
tidas estridencias, o estridores, como quieren que se
diga los puristas de la lengua castellana.
Nosotros no damos, claro est, ningn sentido de
censura o de exageracin a la palabra estridencias.
No entendemos por tales las demasas de lenguaje y
los insultos. En este sentido el catalanismo no ha
El Nacionalismo Cataln 195

sido estridente jams, ni han empleado estridencias


sus hombres autorizados o responsables. Entende-
mos por estridencias, los conceptos duros, las pala-
bras crudas, los radicalismos de expresin y el des-
nudo radicalismo de las ideas. A
nuestro entender,
losmovimientos nacionalistas, como todos los movi-
mientos polticos movidos por un ardiente ideal, son
estridentes a los odos del adversario. Su estridencia
es natural. El nacionalismo es por naturaleza estri-

dente, como lo es el socialismo. Para que no lo sea,

hay que ponerle sordina.


Y de la sordina que haba puesto la Lliga en sus
campaas, desde la Solidaridad hacia ac, se pres-
cindi en el Parque Gell. Por qu ? Porque la con-
ducta prudente y la moderacin de la LUga durante
nueve aos no haba logrado desarmar, ni en todo
ni en parte, las hostilidades y las prevenciones del
enemigo. Sostenan muchos polticos, entre ellos al-
gunos polticos catalanes, que el lenguaje y la tctica
poltica de los catalanistas, eran el verdadero obs-
tculo para la realizacin de sus legtimas aspiracio-
nes. Se deca a los catalanistas : "Si ustedes no habla-
ran tan agresivamente, si dejaran su tctica localista
y exclusivista para adoptar los puntos de vista gene-
rales de la poltica espaola, si adoptaran tempera-
mentos de concordia, podramos llegar a un resultado
satisfactorio para todos".
Pues bien : la Lliga adopt estos puntos de vista y
estos temperamentos. Por ellos fu acremente com-
batida en Catalua, sin lograr que en Madrid cam-
biaran de actitud. Y
es que la oposicin centralista
1% A. Rovira y Virgili

a las reivindicaciones catalanas depende, no de la


forma de formular nuestras demandas, sino de la

naturaleza de las demandas mismas.


Lo que ms sensacin caus y ms indign a los
polticos y a la prensa de Madrid fu el prrafo del
discurso del seor Camb en el cual ste hizo refe-
rencia al planteamiento internacional de la cuestin
nacionalista catalana. H aqu lo que dijo el leader
de la Lliga :

"Es preciso que esto acabe. Es preciso en inters


de Espaa, que todos los espaoles se encuentren
bien dentro de ella, y que los delegados que repre-
senten a Espaa en las negociaciones que quizs ha-
gan modificar el mapa
poltico de Europa, puedan
decir que hablan en nombre de Espaa, y no se pro-
duzca el caso de que se oiga una voz potente que
diga alta y terminantemente que no hablan en nom-
bre de Catalua".
Pronunciadas en el momento de abrirse las Cor-
tes, estas palabras, que se interpretaron en el sen-
tido de que Catalua mandara representantes pro-
pios a la Conferencia de la paz y en las que se vio
una amenaza de apelar a la intervencin extranjera,
caldearon en grado extremo las pasiones de los ad-
versarios del catalanismo. La nueva minora de la
Lliga entr en las Cmaras rodeada de un ambiente
general de hostilidad y de animadversin. Los discur-
sos de la Fiesta de la Unidad fueron considerados
como la vuelta a la poca de las estridencias.
El Nacionalismo en el Congreso.
El problema
cataln ha sido planteado repetidamente en el Paria-
El Nacionalismo Cataln 197

ment espaol desde que don Raimundo de Abadal,


actual senador y presidente de la Lliga, elegido en
1899 como diputado independiente por el distrito de
Vich, hizo en el Congreso una sincera y valiente
exposicin de las ideas y las aspiraciones del cata-
lanismo. Entonces las palabras de Abadal fueron es-
cuchadas con sorpresa y casi con escndalo por los
diputados. Slo P y Margal! estuvo al lado del ora-
dor catalanista, y an le felicit por sus discursos.
Sin embargo, la exposicin del problema cataln
que hizo Camb con motivo del debate poltico sus-
citado en el mes de junio de 1916 en el Congreso,
tuvo el carcter de una novedad desde el punto de
vista parlamentario. Desde sus primeras frases, el
orador adopt una posicin netamente nacionalista,
renunciando a los trminos y expresiones anfibol-
gicos y diciendo las cosas desnuda y crudamente.
Abandon la posicin regionalista, tan cmoda como
ineficaz, y habl en trminos tales, que todos los na-
cionalista de Catalua, an ms radicales y hos-
los
cos, podan suscribir sus palabras. La afirmacin de
la nacionalidad catalana, con todas sus consecuencias,
fu hecha por Camb ante el Parlamento espaol con
una claridad y un vigor jams igualados. De una ma-
nera categrica rechaz la poltica asimilista de Cas-
tilla, que es algo mucho peor que el centralismo po-
ltico, y contra la cual se eleva la protesta y el coti-

tra-ataque del nacionalismo cataln.


Contra lo que muchos esperaban, el discurso de
Camb no produjo tempestades parlamentarias, ni
escenas violentas. Y eso que, lejos de rectificar sus
1'% A. Rovira y Virgili

declaraciones del Parque Gell sobre la apelacin o


invocacin de Catalua a Europa, ks rati-fic for-
malmente, en su sentido verdadero, leyndolas en
lengua catalana y traducindolas despus al castella-
no. Pocas veces habr hablado un poltico en el Par-
lamento en circunstancias tan desfavorables. Y, no
obstante, fu escuchado con respeto y hasta conquis-
t simpatas valiosas en el pas. El triunfo de Cam-
b fu debido a sus dotes de orador, a la firmeza de
su expresin, a la franqueza de sus palabras, y,
sobre todo, a la fuerza de conviccin que pona en
ellas el ideal de Catalua.
En aquella ocasin qued demostrado que las ate-
nuaciones de las ideas por razn de tctica y que la
sordina puesta a la expresin del propio pensamiento,
son cosas superfinas cuando no perjudiciales. La
sinceridad es una gran fuerza. La afirmacin rotun-
da de un ideal noble, por mucho que espante, con-
quista el respeto del adversasio, mucho ms que los
disimulos y las vulgares habilidades.
En el Senado, Abadal haba tambin hablado po-
cos das antes con igual claridad y valenta. Y el
conde de Romanones, que en un principio pronun-
ci aquella desgraciadsima frase de que sobre la
peticin de autonoma poltica no admita ni el di-
logo, tuvo que desautorizarse a s mismo y que dia-
logar largamente con Camb, a trueque de probar su
vacuidad mental y su cultura pauprrima.
Esto no quiere decir, naturalmente, que los dipu-
tados y los polticos centralistas quedasen conven-
cidos. Ni siquiera se modificaron sus ntimos senti-
El Nacionalismo Cataln 199

mientos y sus arraigados prejuicios. Y as, poco des-


pus, al plantear el seor Camb el debate sobre el
libre uso oficial y privado del idioma cataln en Ca-
talua, las pasiones estallaron y hubo en la Cmara
encrespamientos de tempestad.
A nuestro entender, la campaa de la Lliga duran-
te el ao 1916. no modific en lo ms mnimo las res-

pectivas posiciones de las fuerzas en lucha alrededor


del problema cataln. Pero dio' a este problema una
mayor claridad y, sobre todo, vigoriz la conviccin
patritica del nacionalismo cataln, preparando as

nuevas campaas fructferas y nuevos avances de


nuestro ideal.
Catalua ante la guerra. No queremos cerrar
este captulo sin hablar de la posicin de Catalua
ante la gran guerra del mundo.
Una vez ms las dos ahnas, la castellana y la cata-
lana, se revelan contradictorias. Castilla, o la Espaa
predominantemente germanfila. Cata-
castellana, es
lua es predominantemennte aliadfila, y francfila
sobre todo.
Es evidente que ni en Castilla ni en Catalua hay
unanimidad en este punto. Existe en Castilla una
minora de aliadfilos, como existe en Catalua una
minora de germanfilos. Pero la Espaa castellana
se caracteriza por su tendencia favorable a Alemania,
mientras Catalua se caracteriza por su tendencia
favorable a los pueblos de la Entente.
Donde ms fuerte es la tendencia aliadfila es en
el catalanismo, tanto en el de la derecha como en el
de la izquierda. Y el catalanismo es lo ms propia-
200 A. Rovira y Virgili

mente cataln que tiene Catalua. Si, en general,


hay entre nosotros la divisin de los dos grupos, en
la Catalua catalana, en la verdadera Catalua, hay
una cuasi unanimidad a favor de los aliados. No
faltan algunos catalanistas germanfilos, pertene-
cientes casi todos a la derecha ;
pero constituyen una
excepcin.
Y no se vaya a pensar que esto sea debido a la

creencia o a la esperanza de que los aliados, y Fran-


cia especialmente, darn a Catalua la independen-
cia o la autonoma. La razn profunda de las sim-
patas catalanas hacia los aliados est en la sensi-
bilidad y el ideario de nuestro pueblo, mucho ms
afines con los de las naciones occidentales que con
los de los Imperios del centro. Castilla, al contrario,
est mucho ms cerca, por su tradicin y por su ca-
rcter, de la concepcin poltica de los Imperios cen-
trales.No sin razn ha afirmado Jaime Brossa que
hay en la poltica de Castilla un cierto prusianismo.
Desde que la guerra empez, los sentimientos de
Catalua se han exteriorizado repetidamente. Hnse
publicado manifiestos y celebrado numerosos actos de
simpata y adhesin a los aliados. El ms ruidoso de
estos actos fu la excursin ae un grupo de presti-
giosos literatos y polticos de Barcelona a la ciudad
de Perpin, en 1916.
Por que hace referencia a cierto ambiguo ma-
lo
nifiesto delllamado "Comit de Amigos de la Uni-
dad moral de Europa", fundado en Barcelona, hay
que decir que, an cuando lo firmaban algunos alia-
dfilos notorios, sus iniciadores realizaban que-
El Nacionalismo Cataln '-O

rindolo unos, sin quererlo otros, una labor ger-


manista. Muchos de los firmantes, al percatarse
del sentido que se intentaba dar al Comit, se apar-
taron de l. Rectamente interpretada, la idea de la
unidad moral de Europa es noble y alta. Pero deja
de serlo cuando se pretende defender con ella la im-
punidad de los crmenes cometidos y el olvido de
las justas sanciones y reparaciones.
En Catalua, esta tendencia no ha logrado hacer
proslitos en la opinin.
El pueblo cataln est, decididamente, al lado de
los aliados. El actual presidente de la Uni Catala-
nista, Amadeo ha podido decir en un re-
Peig,
ciente discurso, que si Catalua fuese hoy un Estado
independiente, no permanecera neutral.
El nmero relativamente crecido de voluntarios
catalanes que luchan en la Legin extranjera de
Francia, prueba la fuerza y la pasin que en sus
sentimientos aliadfilos pone nuestro pueblo. Muchos
de esos voluntarios son jvenes catalanistas que dan
su sangre por la libertad de los pueblos oprimidos,
segn declaran en sus cartas. En la ofensiva del Ar-
tois, el ao 191 5, muri el escritor catalanista Pedro
Ferrs y Costa, cuyos trabajos acaban de editar sus
amigos en un libro titulado Proeses d'amor i patrio-
tisme. En la batalla del Somme fu herido gra-
vemente Camilo Campany, ex-presidente de la Ju-
ventud Catalanista de Barcelona. An los que no
compartan los entusiasmos y las tendencias de estos
voluntarios, deben descubrirse con respeto ante su
herosmo, su sacrificio y su abnegacin.
PARTE TERCERA

EL PANCATALANISMO
El Nacionalismo Cataln 203

CAPITULO I

En el Prlneipado de CatalufUi

DEL REGIONALISMO AL NACIONALISMO. LA UNIDAD


NACIONAL CATALANA, EL LAZO DE LA LENGUA.

Del regionalismo al nacionalismo. La concep-


cin regionalista de la cuestin catalana, represen-
tada por el catalanismo literario de los Juegos Flora-

les,por el catalanismo poltico de Valentn Almirall


y an per el de las bases de Manresa, fu superada
en la ltima decada del pasado siglo por la concep-
cin nacionalista.
Por ms que en los patriotas del perodo regiona-
listahay a veces la fugaz intuicin del nacionalismo,
ste no es afirmado rotundamente hasta Prat de la
Riba. Muy joven todava, Prat entr en el catalanis-
mo sosteniendo la concepcin nacional de nuestro
problema. En 1890, cuando no contaba veinte aos,
redact el discurso presidencial del Centre Escolar
CatcUanista, en el cual se haca ya la afirmacin de
la nacionalidad de Catalua. En la Asamblea de
206 A, Rovira y Virgili

Manresa (1892), de la que fu secretario, Prat de la


Ri^a present enmiendas a algunas bases, que l

consideraba expresin del criterio regionalista, y al


cual opona el criterio nacionalista.
En pocos aos, la concepcin nacionalista tom la
ventaja. El nombre de "regionalista", adoptado per
la Lliga en 1901, no fu ms que la
al constituirse

etiqueta vieja puesta, por


razones oportunistas y
de conveniencia, en el frasco nuevo.

La unidad nacional catalana. Una de las con-
secuencias del paso del regionalismo al nacionalis-
mo ha sido, natural y lgicamente, la aparicin del
ideal pancatalanista. Afirmada la existencia de Ca-
talua-nacionalidad, y no ya de una simple regin,
hallse que esta nacionalidad no se limitaba, como la
regin de los antiguos catalanistas, a las tierras del
Principado, divididas en las cuatro provincias buro-
crticas de Barcelona, Lrida, Gerona y Tarragona.
Apareci con evidencia que la nacionalidad catalana
es el conjunto del territorio poblado por nuestra
raza y donde resuena nuestra lengua.
Y de ah ha nacido el pancatalanismo. Para el
nacionalismo cataln, Catalua es una nacin for-
mada por cuatro regiones el Principado de Cata-
:

lua o Catalua estricta, Valencia, las Baleares y el


T^oseJln.
La concepcin regionalista de la cuestin catalana
no permita afirmar esta unidad superior. Segn ella,
el Principado de Catalua es una regin de Es-

paa, y Valencia otra regin y las islas Baleares


otra regin, como Castilla, Aragn, Andaluca y
El Nacionalismo Cataln 207

Extremadura. A las tierras de Valencia y Mallorca se


las consideraba tierras hermanas. El nacionalismo va
ms all las considera una misma tierra, una misma
:

patria que Catalua.


Hoy, el catalanismo es completa y hondamente
pannacionalista. En ese camino se ha avanzado
mucho en los ltimos tiempos. No hace an tres aos
que nosotros mismos, al ocuparnos del movimiento
cataln en el tomo tercero y ltimo de nuestra His.
toa deis movimcnts nacionalistes (i), escribamos :

"Las regiones que, dentro del territorio espaoi


son trozos de Catalua, de la Catalua total y nacio-
nal
Valencia y las Baleares han perdido la con-
ciencia de su nacionalidad catalana; pertenecen, es-
piritualmente, a Castilla, y sienten ms bien desafecto
por Catalua. En la hiptesis de una solucin fede-
ral, Valencia y las islas Baleares constituiran segura-
mente Estados particulares de la Federacin. El pan-
catalanismo solo es hoy una vaga aspiracin, flotando
en las posibilidades de la historia futura".
Poco tiempo ha transcurrido desde que escribimos
las anteriores lneas. Y, sin embargo, el pancatalanis-
mo. va saliendo ya de su vaguedad, va precisndose.
Falta an muchsimo para que llegue a influir en
las posibles soluciones prcticas de la poltica; pero
por ese camino anda.

El lazo de la lengua. La raz ms profunda del
pancatalanismo es, indudablemente, la comunidad del
idioma. Porque el idioma es el lazo vivo que une

(i) Barcelona, 1912-1914. Volumen III, pgina 225.


208 A. Rovira y Virgili

a todos los catalanes de la ancha Catalua nacional.


Y a pesar de todas las desviaciones, de todas las
vicisitudes, de todas las contrariedades, la lengua
mantiene la profunda unidad espiritual de nuestra
nacin.
Por la comunidad de idioma se llegar a la futura
unidad poltica. Los hermanos que un da se sepa-
raron del hogar comn y parte de los cuales ha
perdido el recuerdo del pasado, volvern a oir las
voces de la sangre, de la historia y del ideal. Aquel
verso proftico de Maragall,

s'acosta el da que serem tots uns

tiene su perfecta aplicacin, ms que a los habitan-


tes de un soado Imperio pirenaico, a los catalanes
del Principado, de Mallorca, de Valencia y del Ro-
selln.
En el ao de 1916 se constituy en Barcelona
una entidad esencialmente pancatalanista, de la cual
forman parte representantes de todas las regiones
catalanas.
As, en funcin de la nacionalidad catalana, el

nombre de "regiones" tiene correcta aplicacin. Y,


como no poda menos de ser, la ensea en torno a la
cual se han congregado catalanes del Principado,
mallorquines, valencianos y roselfoneses, es la len-
gua. La entidad de que hablamos se titula "Nostra
Parla", (i)

(i) He aqu los dos primeros artculos de sus Estatutos:


"Art. I." La asociacin "Nostra Parla" ha nacido para
lograr la unificacin espiritual de Valencia, Mallorca, Roselln
El Nacionalismo Cataln 209

La Diada de la Llengua catalana, que se celebr el


ao 1916 como contestacin a los ataques de que
nuestro idioma fu objeto en el Senado con motivo
de una interpelacin del seor Royo Villanova, se
ha celebrado nuevamente este ao, sin relacin con
episodio alguno, y ha sido una fuerte manifestacin
de pancatalanismo. En el mitin que tuvo lugar en el
Palau de la Msica Catalana tomaron parte orado-
res de Catalua, Valencia y Mallorca, y leyse una
carta de adhesin de Emmanuel Brousse, diputado
de la Catalua francesa.

y Catalua, Se entender por unificacin espiritual una com-


penetracin de sentimientos y de intereses morales y materiales.
"Art. 2." El argumento de ms fuerza de "Nostra Parla"
ser la unidad de nuestra lengua. "Nostra Parla" tributar en
todo momento un sagrado culto a esta lengua y procurari inlll-
trar a valencianos, mallorquines, roselloneses y catalanes la idea
de que la lengua es nuestra propia esencia y que la unidad de la
lengua expresa la unidad de naturaleza espiritual y de aqu la
;

necesidad de una indisoluble fraternidad para robustecer y


elevar a nuestra Patria Integral".
14
A. Rovira y Virgili 211

CAPITULO II

n Valencia
EL REGIONALISMO LITERARIO.
EL NACIONALISMO.
LA TRANSFORMACIN UE "lo RAT PENAT"; LA
LENGUA,

El regionalismo literario. Al calor del renaci-


miento literario cataln, consolidado por la restaura-
cin de los Juegos Florales de Barcelona, prodjose
en Valencia, en la segunda mitad del siglo pasado

un movimiento literario anlogo al de Catalua, aun-


que menos vigoroso y con menor nmero de adeptos.
Entre las manifestaciones de resurreccin de las
letras valencianas, de tan gloriosa tradicin, distin-
guironse los autores de comedias y los poetas.
Los sanetes de Escalante se hicieron famosos. El
teatro valenciano era de carcter popular, como el

cataln en su primer perodo, representado por Fe-


derico Soler. Desde entonces, las comedias y sanetes
en lenguaje valenciano han venido ocupando un lu-
gar, por pequeo que fuese, en las representaciones
teatrales de Valencia.Pero no ha habido ni hay tea-
212 A. Rovira y Virgili

tro valenciano organizado. En el drama, no han apa-


recido autores de empuje.
Tiene cierto valor la poesa valenciana durante este
perodo regionalista. Vicente W. Querol fu un poeta
no desprovisto de talento, y Teodoro Llrente es una
figura prestigiosa en la literatura catalana renaciente.
Caracterzase este perodo del movimiento valen-
ciano por la ausencia de toda tendencia poltica y por
la plida labor regionalista realizada. La unidad
pancatalana no era sentida por los hombres de Lo
Rat Penat, la vieja sociedad que fu el ncleo del mo-
vimiento, aislada en medio de una Valencia indife-
rente y burlona.
Es verdad que Querol y Llrente mantuvieron
relaciones de amistad y camaradera con los litera-
tos catalanes y que les vemos tomar parte en im-
portantes manifestaciones en las cuales las tierras
de la antigua Confederacin, y an sus hermanas las
tierras provenzales, aparecan unidas. As, sucedi,
por ejemplo, en 1868, con ocasin de las fiestas cata-

lano-provenzales.
Pero aquella hermandad que se evocaba era algo
puramente histrico, nostlgico, contemplativo, sin
valor actual, sin propsitos para el porvenir. No
era aquello el pancatalanismo, el cual no es un
recuerdo del ayer, sino una audaz esperanza para
maana.
En el regionalismo valenciano haba algo enmohe.
cido, artificial, yerto ; y algo ridculo tambin. Aque-
llos regionalistas, eran al mismo tiempo militantes
de los partidos de centralismo dinstico. Los Juegos
El Nacionalismo Cataln 213

Florales de Lo Rat Penat^ fundados en 1879, eran bi-


linges. Elegase mantenedor-presidente, por lo re-
gular, a un poltico de los partidos madrileos, que
pronunciaba en lengua castellana su discurso.
En la prensa, publicbanse algunos peridicos po.
pulares, y ms que populares, plebeyos, algunos de
en los cuales se usaba un valenciano
ellos bilinges,
pobremente dialectal y ortografiado a la castellana.

El nacionalismo. En los primeros aos del siglo,
Coincidiendo con la plena entrada del catalanismo en
la fase un movi-
nacionalista, inicise en Valencia
miento de carcter nacionalista tambin, y de mayor
trabazn con Catalua que el regionalismo de Lo Ra
Penat.
En este movimiento nuevo podemos apreciar dos
tendencias. Una, la valencianista, que proclama la
Valencia-nacin, o la Valentinia, como la llamaron
algunos ; otra, la pancatalansta, que sostiene la in-
tegracin de Valencia en la Catalua nacional y total.
Un reducido grupo de jvenes entusiastas fu el
sostenedor de esta ltima tendencia, que es, en ver-
dad, la nica bien orientada, y por esto mismo la
nica tambin que inspira algn cuidado a los polti-
cos de Madrid y a los polticos valencianos de los par-
tidos centralistas.
La tendencia pancatalansta empez a manifestar-
se,como un inseguro balbuceo, en los peridicos Va-
lenciaNova, El Crit de Patria y Renaixement, que
fueron los primeros peridicos valencianos escritos
con ortografa catalana.
Vinieron a representar esta tendencia la Joven-
214 A. Rovira y Virgili

tut Valencianista y el Centre Regionalista Valen-


cia. Y aqu se echa de ver, una vez ms, que no
siempre los nombres dan idea de la realidad de las
cosas. La Juventud que se llama valencianista per-
tenece a la tendencia pancatalanista ; y los llamados
regionalistas valentinos, al igual que los regionalistas
catalanes de la Lliga, se orientan hacia el nacio-
nalismo.
El primer valenciano que sostuvo francamente la
unidad valenciano-catalana, o por mejor decir, la
catalanidad de Valencia, fu el joven poeta Miguel
Duran y Tortajada, quien en 1908 dio una serie de
conferencias sobre cultura valenciana en diversas
sociedades de Valencia, entre ellas e Ateneo. Varias
de esas conferencias fueron dedicadas a la lectura

comentada de La Nacionalitat Catalana de Prat de


la Riba. En su ltima conferencia, que vers sobre
la catalanidad de Valencia, proclam el hecho de que
la lengua valenciana es una variedad del conjunto del
idioma cataln y que el territorio de la regin va-
lenciana forma parte del territorio nacional de la
Gran Catalua.
"Yo, valenciano dijo enamorado del lengua-
je de Valencia, afirmo que mi idioma es el cataln.
Yo, valenciano, nacido en Valencia, afirmo que mi
patria es Catalua".
La valenta de estas afirmaciones produjo en la
ciudad de Valencia fuerte emocin y, entre ciertos
elementos, indignacin extraordinaria. Los ms te-
rribles denuestos cayeron sobre el conferenciante.
Gabriel Alomar, desde Mallorca y en uno de sus
El Nacionalismo Cataln 215

trabajos de El Pobl Ctala, salud aquella voz va-


lenciana que reintegraba Valencia al conjunto de la
Catalua nacional.
Por razones de tctica, estos jvenes pancatalanis-
tas aceptan elnombre de valencianistas y de nacio-
nalistas valencianos. La propaganda netamente pan-
catalanista choca con grandes obstculos. Entre los
mismos regionalistas y nacionalistas valencianos, son
muchos los que se resisten a admitir la unidad nacio-
nal valenciano-catalana. Motivos de amor propio lo-

cal en unos, en otros la aprensin de que la nueva


tendencia implique una especie de subordinacin a la

Catalua del Principado y especialmente a Barcelo-


na, les hacen poco atractivo el generoso pancatala-
nismo de la juventud luchadora.

La transformacin de Lo Rat Penat.^- Ese


viejo refugio del regionalismo momificado, ha reci-
bido en estos ltimos aos la infusin de la sangre
joven. El grupo pancatalanista vena pidiendo, desde
hace tiempo, que los mantenedores de los Juegos
Florales que anualmente celebra dicha entidad, fue-
sen, por lo general, valencianos, catalanes del Prin-
cipado, mallorquines o roselloneses, es decir, catala-
nes, en el sentido nacional de la palabra.
En 1910, aquel grupo rompi toda relacin con Lo
Rat Penat, por su quietismo conservador, por su va-
ciedad de sepulcro. Pero pronto la rancia sociedad to-
m el nuevo camino. Despus de muchos aos de bas^
tardeamiento, los Juegos Florales de 1913 significa-
ron el triunfo de la tendencia de los jvenes, dejando
216 A. Revira y Virgili

de ser una parodia literaria provinciana, para conver-


tirseen una fiesta patritica de Valencia.
Aquel ao, el Consistorio dispuso que los trabajos
que se presentaran al concurso deban estar escritos
en valenciano, o en cualquiera otra de las variedades
del idioma cataln. A consecuencia de ello, vino la
reconciliacin entre los viejos regionalistas y los j-
venes nacionalistas. El mantenedor de los Juegos,
por vez primera despus de la castellanizacin de la
fiesta, fu un cataln: el dramaturgo Ignacio Igle-
sias. La flor natural fu concedida a Duran y Tor-
tajada, el ms significado de los pancatalanistas va-
lencianos. El discurso de Iglesias, en lengua cata-
lana,provoc un gran entusiasmo. Merece citarse
una innovacin introducida aquel ao en el ceremo-
En lugar de la Marcha Real es^
nial de los Juegos.
paola que era ejecutada en el momento de sen-
tarse Reina de la Fiesta en su trono, tocse,
la
como en Juegos Florales de Barcelona, la Marcha
los
del rey Juan II de Aragn.
El ideal nacional empezaba a hacer en Valencia
proslitos numerosos. Las filas de los pancatalanistas
engrosaron con el ingreso de jvenes entusiastas,
nuevos an en las luchas polticas.
Al comenzar el ao 1915, la Joventut Valencia-
nista public un semanario, Patria Nova, escrito
en tonos vehementes, y del cual fueron el alma el
poeta Eduardo Martnez Ferrando y Mariano Fe-
rrandis Agull. (Duran y Tortajada, ante la hostili-
dad de sus paisanos, haba trasladado su residencia
a Catalua desde 1910).
El Nacionalismo Cataln 217

El ao 1915, los esfuerzos del caciquismo pro-


vinciano lograron desviar a los Juegos Florales de
Lo Rat Penat del buen camino. Por indicacin del
ex-ministro conservador seor Bergamn, nombrse
presidente de los Juegos a un obscuro seor Estrada,
andaluz, desconocedor de Valencia y de su idioma.
Pero esta misma desviacin sirvi para probar
que los viejos tiempos de los Juegos Florales pro-
vincianos haban pasado. En efecto: el da de la fiesta,
en el momento de empezar el presidente su discurso
en castellano, oyronse grandes voces -de protesta,
mezcladas con una silba estrepitosa. "Que parle
en valencia!" gritaban los jvenes nacionalistas. El
escndalo fu enorme. Qued interrumpido el dis-
curso presidencial, y ste no pudo continuar hasta
que la polica se llev detenidos a los que protestaban.
Los que haban llevado a Valencia, por manejos de
menuda, al seor Estrada, pasaron un rato
poltica
amargo, que fu la pena de su pecado.
La protesta de los jvenes nacionalistas surti
efecto. El ao siguiente, o sea en 1916, fu elegido
presidente de los Juegos Florales de Lo Rat Penat
el diputado de la Lliga, seor Ventosa y Calvell,

cuyo discurso en lengua catalana fu objeto de una


ovacin calurossima.
La ceremonia del Puig (la colina cuya toma
por rey don Jaime I, en 1238, decidi la suerte de
el

la ciudad de Valencia), celebrada en 1916, fu un


acto de nacionalismo, an cuando la intervencin de
algunas entidades oficiales y de algunos personajes
descoloridos, le dio una apariencia de ambigedad.
218 A. Rovira y Virgili

Es de notar que, desde hace algunos aos, los na-


cionalistas valencianos conmemoran la fecha del 29
de junio de 1707, en que fueron abolidos por Feli-
pe V
las libertades del reino de Valencia.
La lengua. El actual estado de la lengua catalana
en el antiguo reino de Valencia es poco satisfactorio.
La desnacionalizacin lingstica es muy fuerte, so-
bre todo en la capital y en las dems ciudades. E!
lenguaje de la ciudad de Valencia ha llegado a ser
bilinge para un gran nmero de gentes, en el sen-
tido de que usan indistintamente el castellano y el va-
lenciano es decir, el cataln, en su variedad valen-
ciana. 'No es raro, por ejemplo, que entre valencia-
nos se empiece una conversacin en el lenguaje del
pas y se acabe en el lenguaje de Castilla, o vice-
versa. En las poblaciones rurales, el habla propia se
conserva mejor. Hacia la parte de Castelln de la

Plana, incluyendo la capital de la provincia, la


desnacionalizacin lingstica es menos pronunciada.
Entre los jvenes literatos de Valencia se acenta
la corriente que les lleva a incorporarse al movimien-

to general cataln.
El Nacionalismo Cataln 219

CAPITULO III

En Mallorca
LA CONTRIBUCIN MALLORQUNA. LA LITERATURA CA-

TALANA EN MALLORCA. EL ASPECTO POLTICO. LA
LENGUA.

La contribucin mallorquna. Esta tierra cata-


lana insular que comprende las islas lllamadas Ba-
leares, aport, desde los primeros tiempos del cata-
lanismo, una esplndida contribucin a la obra del
renacimiento patrio.
Entre los nombres de los trabajadores del catala-
lismo literario, aparecen numerosos catalanes de Ma-
llorca: Mariano Aguil, Mateo Obrador, Jernimo
Rossell, etc.
Es curiossimo hacer notar que estos hombres
siempre sintieron viva en su alma la comunidad con
Catalua. Su catalanidad es perfecta. Desde el co-
mienzo del renacimiento cataln, los estudiosos y los
intelectuales mallorquines han sentido la atraccin
de Barcelona. El nmero de hijos de Mallorca in-
corporados al ideal y a la literatura de Catalua es
considerable y valioso. La contribucin de Mallorca
:

220 A. Rovira y Virgili

a la obra de la reconstruccin de la nacionalidad ca-


talana est representado por un conjunto de nombres
ilustres. Esta corriente que en Mallorca se ha pro-
ducido, no ha llegado an a iniciarse en Valencia. Y
eso que hay en Barcelona una corriente inmigratoria
valenciana; pero los valencianos que llegan son,
generalmente, braceros. El fenmeno es totalmente
ajeno al nacionalismo.
La literatura catalana en Mallorca. Cuenta
hoy Mallorca con un ncleo de egregios poetas
Costa y Llobera, Juan Alcover, Gabriel Alomar, Lo-
renzo Riber, etc. Y todos ellos son poetas plenamente
catalanes. Han sabido resistir a la tentacin del len-
guaje y han escrito sus versos en el lengua-
dialectal,
En eso se han separado de los li-
je cataln literario.
teratos valencianos, que hasta estos ltimos tiempos
han dado preferencia al lenguaje dialectal de su re-
gin. La literatura contempornea mallorquina est
completamente identificada con la de la Catalua es-
tricta.Ciertas condiciones de sensibilidad y de es-
tilo permiten juntar a los poetas de Mallorca en
un grupo, que ha sido lllamado "escuela mallorquina",
caracterizada por la esbeltez de las formas y la diafa-
nidad de la expresin. En este sentido, algunos poe-
tas de la Catalua peninsular pertenecen a esta es-
cuela. Pero no hay en la literatura catalana de Ma-
llorca contenida casi toda en la poesa, ninguna
veleidad de localismo literario.
El aspecto poltico. Toda esta brillantsima
contribucin de los catalanes de Mallorca al movi-
miento nacional, no pasa, sin embargo, del terreno
;

El Nacionalismo Cataln 221

de la literatura y de la erudicin. En este punto,

Malbrc'a se halla en una situacin parecida a la de la


Catalua del Principado en los primeros tiempos de
los Juegos Florales. Y an hay que sealar la dife-
rencia de que la poesa catalana de aquel tiempo era
de carcter histrico y patritico, mientras que la
poesa mallorquna, casi toda ella lrica, prefiere los
temas del sentimiento y de la naturaleza.
Todo el catalanismo de Mallorca est, hasta hoy,
en la literatura y en la erudicin. Su contribucin a
estasramas del renacimiento es de altsimo valor,
como ya hemos hecho notar. Pero no ha venido
todava al caudal del ideal cataln la contribucin
poltica de Mallorca. Sus poetas son catalanistas.
Pero hay todava movimiento alguno en este sen-
Todo lo hecho hasta aqu no son ms que in-
tido.
tentos.
Hay motivos para creer, sin embargo, que la nueva
corriente pancatalanista fecundar las tierras de
Mallorca. Ya en 1900 se public un peridico, La
Ven de Mallorca, en cuyas pginas el pancatalanismo

pareca dibujarse vagamente, (i)


El camino que se ha hecho desde entonces es con-
siderable. El semanario que con el mismo nombre de
La Vcu de Mallorca empez a publicarse a primeros
del ao 191 7, declarbase ya explcita y rotunda,

(i) Vase lo que deca en su artculo-programa:


"Pocos o muchos, nosotros somos los que constituimos la
verdadera Mallorca, la Mallorca que fu libre en tiempos en
que la riqueza, la cultura y la fnnia extenda por el mundo
conocido su comercio y su industria. Entonces no era esclava
entonces no haba sufrido el yugo de la brillante y absorbente
Castilla :Catalua, Valencia y Mallorca, eran hermanas".
222 A. Rovira y Virgili

mente pancatalanista. Y en el mes de enero del mismo


ao, la Diada de la Llengua Catalana fu celebrada
por los mallorquines con un importante acto pblico
celebrado en la ciudad de Inca.
La lengua. El lenguaje cataln de las Baleares se
conserva fuertemente. En este punto, gracias a su si-
tuacin insular, Mallorca aventaja a la misma Ca-
talua del Principado. En la capital, el castellano se
ha introducido como lengua oficial y pblica. Pero el
habla popular, sobre todo en el campo, tiene una
esplndida vitalidad. El cataln de Mallorca, a travs
de su forma dialectal, es ms puro que el cataln de
la Catalua peninsular. Y muchas de las palabras
que hoy distinguen al dialecto mallorqun ^^dialecto
dentro del idioma cataln, como son dialectos en este
sentido el lenguaje barcelons y el leridano son pa-
labras del cataln antiguo, desaparecidas del habla
corriente de las tierras de la pennsula y conservadas
en Mallorca.
Las tierras de las Baleares, pues, estn en excelen-
tes condiciones para recibir la semilla fecunda del
nacionalismo poltico.

El Nacionalismo Cataln 223

CAPITULO IV

n el Roselln

EL TERRITORIO DE LA CATALUA FRANCESA. LA LEN-


GUA. EL RENACIMIENTO LITERARIO ROBELLONES.
LA HISTORIA DE CATALUA EN EL ROSELLN.

El territorio de la Catalua francesa.


For-
man la Catalua francesa el antiguo condado del Ro-
selln, la mitad de la Cerdaa, el Conflent, el Capcir y
el Vallespir. Pero generalmente, al hablar del Rose-

lln, se entiende la totalidad de las tierras catalanas


cedidas a Francia por el tratado de los Pirineos, en
1659, y que forman hoy el departamento francs de
los Pirineos orientales. Antiguamente, los condados
del Roselln y Cerdaa se consideraban incluidos en
la denominacin del Principado de Catalua. Pero
hoy debemos entender por Principado las cuatro pro-
vincias de Espaa.
La poblacin de la Catalua francesa asciende a
unos 200.000 habitantes. Su extensin es de ms de
4.000 kilmetros cuadrados. La capital del departa-
mento es la vieja ciudad catalana de Perpin.
Desde el punto de vista de nuestro tema, cul es
224 A. Rovira y Virgili

la situacin de la Catalua francesa? Por no existir


all movimiento poltico nacionalista, nos limitare-
mos a tratar de la lengua y la literatura.
La lengua. En qu estado se encuentra hoy la
lengua catalana en el Roselln?
Debemos empezar confesando que el habla ro-
sellonesa va extinguindose. El cataln retrocede
y avanza el francs. Este retroceso y este avance no
son territoriales, sino vitales. No se refieren a la ex-
tensin de las dos lenguas, sino a la intensidad de su
uso. No disminuye el espacio de tierra donde se ha-
bla el cataln ; la frontera lingstica de ste, en Fran-
cia,ha variado muy poco desde el siglo XYII hacia
ac, como puede comprobarse cotejando los mapas
de aquel tiempo y los atlas lingsticos contempo-
rneos. Lo sucedido es que, dentro de los lmites
de su propio territorio, el cataln de la Catalua
francesa ha ido corrompindose, descomponindose,
por efecto de la infiltracin del francs, y que una
buena parte de los habitantes del pas, especialmente
los pertenecientes a las clases acomodadas de la so-

ciedad, han ido adoptando la lengua francesa.


La desnacionalizacin lingstica del Roselln es
Como en
fortsima. las otras tierras de Francia de
lengua no francesa, el habla propia tiende a des-
aparecer, empujada por la invasin creciente del
lenguaje francs. Si el proceso de desnaturalizacin
lingstica, en curso desde hace mucho tiempo, no se
viese contrarrestado o detenido, al cabo de muy
pocas generaciones no se hablara en el territorio de
la Repblica ms lengua que el francs. El cataln
El Nacionalismo Cataln 225

del Roselln morira, como el provenzal, el lengua-


dociano, bretn y el flamenco.
el

La fuerza de absorcin del idioma francs en


Francia, esmucho mayor que la del castellano en
Espaa. Escribe M. Leguiel que "el cataln rose-
llons ha transformado profundamente con el
se
contacto del francs, y se transforma ms y ms,
hasta que llegar un da, no demasiado lejano,
en que el francs lo habr suplantado completa-
mente", (i) El doctor Fritz Holler, en un super-
cial estudio que forma parte del volumen de los ira-

bajos presentados al Primer Congreso Internacional


de la Lengua catalana (celebrado en Barcelona el
ao 1907), contradice las afirmaciones de Leguiel,
pero no aporta ningn argumento, ni llega a conven-
cer siquiera en parte. (2)
Sobrevendr una reaccin suficientemente enrgi-

ca contra este proceso de unificacin? Hoy por hoy, es


excesivamente peligroso contestar la anterior pre-
gunta. Existen sntomas de renacimiento en algunas
de las viejas lenguas particulares de Francia. Pero
es difcil hacerse cargo de la transcendencia de -^istos

renacimientos incipientes. No es imposible que ten-


gan un ulterior desarrollo. Pero tampoco es imposible
que se marchiten en su mismo capullo.
El habla rosellonesa de nuestros das ha llegado a
un grado avanzado de descomposicin. Ms que una
lengua, es un patois. Sufre el lenguaje cataln en el

(i) Leguiel: Bollet del Diccionari de


la Llengua Catalana.
Julio de Pg. 102.
1906.
(2) Fritz Holi.e La frontera de la lengua catalana en la
:

Francia meridional. Pg. 335 del volumen referido.

15
:

226 A. Rovra y VirgH

Roselln una fatal anemia. El escritor rosellons Ho-


racio Chauvet, a quien podemos llamar catalanista,
calcula enuna proporcin del 50 por 100 la parte de
trminos franceses que hoy contiene el lenguaje ha-
blado en el Roselln (i). Cuando se habla o se escribe
el cataln correcto, la gran mayora de los rosellone-
ses, contando en este nmero a muchas personas ilus-
tradas, lo entiende a duras penas. "A menudo omos
a roselloneses de cierta cultura intelectual dice
Chauvet quejarse de no entender ni poco ni mucho
el estilo de los prosistas y poetas que colaboran en la
Revista de la Societ d'Etudes Catalanes, o en La

Veu del Canig". (2)


Entremismos cultivadores de la lengua y de la
los
hay muchos que son incapaces
literatura catalanas,
de pronunciar pasablemente un discurso en cataln.
El escritor que firma Jcan-Paul en L'Independent, de
Perpin, declaraba que, con motivo de un banquete
de felibres, haba pretendido tomar la palabra en ca-
taln y que, al hacerlo, se encontr con grandes di-
ficultades, Y
deca a los lectores

(i) Le probleme de la Langiie Ronssillonnaise. Artculo pu-


blicado en L'Indpendant, de Perpin, del da 27 de mayo
de 1911.
No obstante, es muy probable que la proporcin calculada
por H. Chauvet sea exagerada, pues ste, en el mismo artculo,
cita como ejemplos de barbarismos los vocablos muntar y gorir,
que son perfectamente catalanes.
Por lo visto, entre los escritores catalanes del Roselln, su-
cede lo que antes suceda, y an sucede ms o menos, en la
Catalua cispirenaica. Las palabras que all se parecen a las
francesas, como las que aqu se parecen a las castellanas, son
calificadas de barbarismos y repudiadas, muchas veces sin ra-
zn.
(2) Ibidem. \
'
El Nacionalismo Cataln 22?

"La mayora de vosotros, sin duda imaginis que


sabis hablar cataln porque sostenis una conversa-
cin de dos minutos en este idioma, porque os servs
de l para dar una orden a los criados, o para vitu-
perar a un carretero que os cierra el paso. Queris
tener conciencia del desconocimiento escandaloso de
la lengua catalana? No tenis ms que someteros a la

prueba que yo acabo de sufrir. Levantaos, en medio


de algunos amigos, y dirigidles una alocucin en ca-
taln. Inmediatamente quedaris estupefactos y aver-
gonzados al ver que os faltan las palabras o al com-
probar que las que pronunciaris no sern ms que
palabras francesas, a las cuales habris puestp la ri-

dicula nariz postiza de una asonancia catalana".


Refiere Jean-Paul que, despus de publicado el ar-
tculo en que haca tales afirmaciones, algunas per-
sonas quisieron probar la aventura, fracasando com-
pletamente. Estas personas debieron confesar que "es
perfectamente cierto que slo somos capaces de pro-
nunciar algunas frases usuales en lengua catalana ;

pero el hablar en cataln, el pensar en cataln, nos es


cosa imposible", (i)
Un artculo del director de Vlndpcndent, Julio
Escarguel, a propsito del teatro cataln en el Ro-

selln, coincide en afirmar la situacin deplorable


de la lengua catalana en aquella comarca. Dcese
en este artculo, en efecto, que los perpianeses
no estn en condiciones de entender bien el lenguaje
de los actores catalanes que, procedentes de Barcelo-

(1) Jean Paul: Al nostre Rossell. Artculo publicado en


L'Indpendant, de Perpin, del da 7 de enero de 1912.
228 A. Rovira y Vlrgili

na, dieron en Perpin una serie de representacio-


nes de obras de nuestro teatro, (i)
Donde mejor se conserva el cataln es, natural-
mente, en las poblaciones rurales, por ms que tam-
bin all se hace sentir la fuerte influencia del fran-
cs. En muchas aldeas donde, unas cuantas dcadas
atrs, los curas hacan sus sermones en cataln, hoy
los hacen en francs. Es significativa la costumbre
seguida en algunas iglesias rurales, donde pronun-
cian en francs todos los sermones, excepto el de la
misa primera, a la cual no suelen concurrir ms que
los viejos.
Como acostumbra a suceder en los procesos de
corrupcin de una lengua, lo ms corrompido del
cataln rosellons es el lxico. La sintaxis est asaz
deformada. Se conserva mejor la morfologa. El
cataln del Roselln se ha convertido en un lenguaje
plebeyo, bajo, grosero. "La Llotja s'engitana", ha es-
crito el poeta rosellons Jos S. Pons,en una de las
composiciones de su bella coleccin de poesas Roses
i Xiprcs.
El renacimiento literario rosellons. Durante ^


la segunda mitad de la pasada centuria, prodjose
en el Roselln un comienzo de renacimiento litera-
rio. Escritores y poetas como Pedro Courtais, F.
Marteau, J. Prepatx, Pedro Talrich, Boixeda, etc.,
cultivaron la lengua materna. La obra potica de
Verdaguer tuvo en la Catalua francesa una influen-

(i) J. EsCARCUEL Le Thcatre Cataln a Pcrpignan. Nmero


:

de L'Indpendant del 30 de marzo de 191 2.


El Nacionalismo Cataln 229

ca considerable. Algn tiempo despus de la apa-


ricin de L'Antida se celebr en Banyuls una
fiesta literaria catalana. En un crculo reducido de
amigos de la literatura catalana eran ledos y admi-
rados los autores catalanes del otro lado de los Piri-
neos, particularmente Verdaguer y Guimer. Mas
este movimiento, que corresponde a la poca flora-
lesea de nuestra literatura, no lleg a difundirse
y apenas dej rastro.
En los primeros aos de este siglo, el movimiento
cataln rosellons se acentu. Algunos espritus
cultivados Juan Amade, Amadeo Pags, Pedro Vi-
dal, Horacio Chauvet tomaron en parte l activa.
Entonces acababa de ocupar la sede episcopal de
Perpin, monseor Carselade du Pont, quien, a
pesar de no ser cataln, inici con entusiasmo una
campaa de sentido francamente catalanista. Sus
pastorales en que se defiende y aconseja el uso
de la lengua del pas, son bien conocidas. Pedro Vi-
dal, bibliotecario de Perpin, fund la Socit d'E-
tudes Catalanes, que publica una revista, la Revue
Catalanc. El mismo Vidal fund, unos aos ms tar-
de, la revista de historia y arqueologa Ruscino. Ho-
racio Chauvet cre La Veu del Canig^ de carcter
popular.
Estos mismos intentos constituyen una prueba de
movimiento desarrollado hasta ahora.
la debilidad del
Dichos peridicos y revistas son bilinges de cataln
y francs, predominando generalmente este ltimo.
La lengua catalana es en ellos ms un tema de estu-
dio que un instrumento normal de expresin escrita.
:

230 A. Revira y Virgili

Los libros catalanes tienen un mercado escassimo en


la Catalua transpirenaica. El profesor perpians
J. Blazy dice:
*' Preguntad a las libreras de Perpin, de Prades
y de Ceret, se venden
cuntos libros catalanes
cada ao. Cada una os responder: Dos o tres por
mes", (i)

De pocos aos a esta parte han surgido algunos


poetas de vala, inspirados en las nuevas corrientes
literarias e integrados el movimiento general ca-
en
taln. Podemos nombres de Jos S. Pons, el
citar los
autor exquisito de Roses i Xiprs, y el de Pablo
Berga, autor de La Mare Terra. Ellos son los que
han planteado el interesante problema de la lengua
rosellonesa, que Horacio Chauvet expone en los si-
guientes trminos
"Dos corrientes
escribes se mani/fiestan neta-
mente en la nueva escuela potica rosellonesa: los
unos quieren fijar el cataln rosellbns; no es que
tengan intencin de recoger fonticamente, con todos
sus barbarismos, el cataln que oyen hablar; pero
sostienen que la lengua hablada en el Roselln se bas-
ta a misma, y que puede ser cientficamente re-
s

construida con carcter propio y recursos suficien-


tes. Con este fin recogen actualmente los elementos
de un diccionario que sera el monumento del cata-
ln rosellons y la resultante definitiva y sinttica de

(i) J. Blazy: Consolidado del ctala al Rosell, Vallespir


i Conflent. Volumen del primer Congreso Internacional de la
Lengua catalana. Pg. 550.
El Nacionalismo Cataln 23t

los escritos de todos los autores que han vivido en


nuestra tierra.
"Esta teora halaga nuestro amor propio, pero tie-
ne un inconveniente el dar por resultado un lxico
:

pobre...
"La otra teora evita este inconveniente: consiste
en volver el rostro hacia la Catalua espaola e ins-
pirarse en la brillante literatura de nuestros vecinos.
"Est basada sobre el principio de que no puede
haber para el escritor ms que una sola lengua
catalana, del mismo modo que no hay ms que una
sola lengua francesa en efecto, la clase obrera fran-
:

cesa, el campesino de nuestras provincias, no hablan


el francs tal como lo escriben nuestros autores,
y a nadie se le ocurre editar obras para afirmar la
existencia del francs auverns o del francs berri-
chon". (i)
El poeta Pablo Berga, autor de obras "finamente
cinceladas y ricamente vestidas" como dice Chauvet,
es el campen de que podemos llamar
la corriente
pancatalana, en oposicin a la corriente comarcana,
localista, dialectal. Sucede, empero, que son bien po-
cos los compatricios de Berga que entienden el len-
guaje que ste usa. Lo mismo puede decirse del
lenguaje de Pons. "Y tal es el dilema sigue di-

ciendo Chauvet, con que luchan nuestros poetas de
la tierra olvidar que existe al otro lado de los Piri-
:

neos una literatura catalana bien viva, y darse por sa-


tisfechos con los recursos quiz insuficientes del ha-

(i) Francs berrichon es el que se habla en la regin de


Berry, antigua provincia de Francia,
232 A. Rovira y Virgili

bla rosellonesa, o completar su lenguaje al otro lado


de los Pirineos y arriesgarse a no ser entendido.
"La primera manera es ms seductora desde el

punto de vista de la vulgarizacin regional. La segun-


da parece ms lgica", (i)

La historia de Catalua en el Roselln. La


historia de Catalua y la propia historia local del
Roselln son casi desconocidas de los roselloneses.
Estos saben, generalmente, que su tierra vivi bajo la
dominacin de los godos y de los rabes, que consti-
tuy el condado del Roselln, que form parte del
reino catalano-aragons y del de Mallorca, que estuvo
sometida a los reyes de Espaa. Pero no tienen de
estos hechos una nocin clara; no son capaces de
fijar el tiempo aproximado de un perodo histrico ni
de precisar una fecha. (2)
Este hecho deplorable est, no obstante, en vas de
ser corregido. Desde el ao 1912, la enseanza de la
historia local figura en el programa oficial de la ense-
anza primaria francesa. Esto sucede en la Francia
unitaria y centralista. Lo que en este punto se ha
conseguido all, no ha podido conseguirse aqu, des-
pus de tantos aos de campaas catalanistas y de la
constante actuacin de los partidos catalanes en la
poltica espaola.
Coincidiendo con la mentada disposicin, publi-
cse un excelente manual escolar titulado Petite his-
toire du Roussillon, escrito por tres profesores, los

(i) H. ChauveT: Le probleme de la Langue Roussillonnaise.


(3) JeanPaul: Al nostre Rossell.
El Nacionalismo Cataln 233

seores Chevalier, Pacouil y Dagneaux y subenvio-


nada por el Consejo general de los Pirineos Orien-
tales,
El aspecto poltico. ^Dedcese de
lo que hemos
dicho que el pedazo de Catalua ms desnaciona-
lizado lingsticamente es el Roselln.
Los roselloneses se han identificado espiritual-
mente con Francia. All el pancatalanismo, en su
aspecto poltico, no es probable que se desarrolle por
ahora. El hecho de pertenecer el Roselln a Francia
y de sentirse sus habitantes muy a gusto dentro de
ella, crea para aquel trozo de tierra catalana condi-

ciones especiales. Debe hacerse notar, con todo, que


en los ltimos tiempos, las relaciones entre los catala-
nes de ambos lados del Pirineo se han extendido y
estrechado. La actitud francfila de Catalua ante la
guerra ha contribuido en gran manera a este re-
sultado.
PARTE CUARTA

LAS IDEAS DEL MOVIMIENTO


CATALN
El Nacionalismo Cataln 237

CAPITULO PRIMERO

Los pensadores y los jefes polticos

PI
Y MARGALL. ALMIRALL. ^TORRAS Y BAGES. PRAT
DE LA RIBA. PEDRO COROMINAS. ILDEFONSO

SUOL. CAMB. AMADEO HURTADO.

Pi y Margall. Debe ser inscrito Pi y Margall


en el crculo del pensamiento cataln moderno ? Para
nosotros, es indudable que s. Por ms que su ac-
tuacin se ejerci en la poltica general espaola,
tuvo una influencia poderosa en Catalua. El fe-
deralismo es uno de los cauces por los cuales el
pensamiento cataln ha corrido y corre. Dos co-
rrientes principales se produjeron en el catalanismo
durante el siglo XIX: la tradicionalista o histrica,
que tuvo su representacin en Mariano Aguil, An-
tonio de Bofarull y ms tarde en Guimer, y la fede-
ralista o filosfica,
representada principalmente por
Valentn Almirall y los hombres del Centre Ctala.
Pero aparte de esta influencia marcada de las doc-
trinas federalistas en la evolucin del movimiento
cataln, hay en la obra y en el pensamiento de Pi y

23 A. Rovira y Virgill

Margall un sentido cataln profundo. Los que no


hallan esencias catalanas en el pensamiento de Pi

y Juan Maragall era uno de ellos (i) parten de dos


errores de hecho: el primero es la unificacin del
pensamiento cataln en un sentido positivo, prc-
tico y realista el otro es el atribuir a las ideas de
;

Pi y Margall un carcter abstracto, metafsico. Son


dos errores muy arraigados, y es necesario desvane-
cerlos.
La historia del pensamiento cataln nos muestra
dos categoras diferentes, opuestas (unidas, eso s,
por una comn alma tnica) la de los realistas (Ra-
:

mn Muntaner, Ansias March) y la de los idealis-


tas (Ramn Llull, Arnaldo de Vilanova). Tan ca-
taln es, en el siglo XIX, Pi y Margall como Bal-
mes.
Por otra parte, ese Pi y Margall abstracto, filsofo
habitante en la regin de las nubes, no es el Pi y

Margall verdadero. Su pensamiento tuvo un carc-


ter abstracto en la primera poca de su vida, cuando
el joven discpulo de Hegel expuso sus concepciones

sociales, filosficas y polticas en La Reaccin y la


Revolucin. Pero el pensamiento de Pi, lejos de ser
algo inmvil, inmutable, como la fbula quiere,
estuvo sometido a la accin doble de asimilacin
y desasimilacin, que es el signo de las cosas vi-
vas. El libro donde Pi expone su concepcin pol-
tica es Las Nacionalidades. Puede decir nadie
que sea sta una obra abstracta o filosfica? Si es

(i) Vase su artculo "Catalunya i avant". Obras comple-


tas. Volumen V. Pg. 268.
El Nacionalismo Cataln 239

todo lo contrario! Desde el prlogo hasta el cap-

tulo final, no es otra cosa que un estudio de los he-


chos, de las realidades.
Fu en las postrimeras del siglo cuando Pi y
Margall sinti heridos sus ojos por la gran claror del
catalanismo. Fu en los ltimos diez aos de su
vida cuando se percat de la transformacin que se
operaba en nuestra tierra y cuando tuvo la plnii
comprensin del movimiento cataln.
Aquello era para l toda una revelacin. Con la

giljuventud de espritu que le acompa hasta su


muerte, Pi abri su espritu a aquella nueva luz.
Vino entonces su "salutacin del catalanismo como
una aurora de esta capacitacin o toma de concien-
cia que extrae de la regin muerta la mariposa o
psiche de la nacionalidad", (i)
i
La nacionalidad ! La exteriorizacin social, el

florecimiento de la nacionalidad catalana! Este era,


en efecto,el fenmeno que impresion a Pi, el mismo

fenmeno que ms tarde obr la conversin sorpren-


dente de Salmern. Vio Pi un hecho nuevo en Cata-
lua, algo que antes no haba visto. Dentro de su
terminologa poltica ochocentista, sigui dando el
nombre muerto de regin a Catalua; pero por de-
bajo de ese trmino convencional, el concepto de na-
cionalidad palpitaba en sus escritos y en sus dis-
cursos sobre la cuestin catalana.
Cuando, hacia 1880, Valentn Almirall se separ
de Pi, haciendo pblica su disconformidad con las

(i) Gabriei, Alomar: PrloRo al volumen Articles de Pi


y
Margall. Barcelona, 1908. Pg. XIV.
240 A. Rovira y Virgili

doctrinas pactistas, la razn, a nuestro entender, la


tena doctrinalmente, tericamente, el autor de Las
Nacionalidades. Rechazando la teora del pacto, qui-
z por no interpretarla bien, y oponiendo el criterio
de la naturaleza al de la voluntad en la formacin de
los Estados, el catalanismo, desde Almirall hasta Du-
ran y Ventosa (i), camin por una falsa va. Pero si
Pi y Margal! tena razn, o la mayor parte de razn,
en el aspecto terico del problema de las nacionali-
dades, quin puede negar a Almirall, en aquellos
das un mayor espritu cataln, un sentido ms vivo
de la realidad catalana Pi y Margall era, por encima
?

de todo, un federalista. Almirall, un cataln. En el


primero haba ms doctrina, ms verdad doctrinal;
en el segundo ms vida, ms verdad real. El federa-
lismo de Pi era, principalmente, una idea, un sistema.
El particularismo de Almirall, a pesar de su ampli-
tud generalizadora, era una expresin del problema
vivo y concreto de Catalua. Pi y Margall no haba
tenido todava la visin clara del gran hecho cataln.
Y no es que se hubiese desnaturalizado o descas-
tado, no es que hubiese olvidado el amor a la tierra
natal durante su larga permanencia en Madrid. En
aquellas pginas de Las Nacionalidades donde habla
de la historia de Catalua, ntase un calor de emo-
cin ntima que no se halla en ningn otro lugar del
libro adivnase que el autor escribi aquellas pginas
;

con cario filial, sintindose cataln, recordando que


lo era. Desde la capital espaola, Pi iba siguiendo con

atencin el movimiento literario cataln, del cual

(i) Vase su Regionalisme i Federalisme, Barcelona, 1905.


:

El Nacionalismo Cataln 241

hablaba a menudo en El Nuevo Rgimen; y un da


registra en su semanario la muerte de Ars, otro la
de Jos Coroleu, otro la de Rubio y Ors, resumiendo
en breves artculos la obra de los catalanes des-
aparecidos.
Hasta pocos aos antes de morir, Pi fu un fede-
ralistay un cataln amante de Catalua. Mas su fe-
deralismo era an fro, apagado no tena llama. Esa
;

llama vivificadora, creadora, iba encendindose entre-


tanto en nuestra tierra. Haba aqu una inquietud,
un anhelo, que era cosa bien diferente de las ideas
los partidos y las frmulas.
polticas, los sistemas,
Prat de Riba nos dice la naturaleza de esta inquie-
la

tud honda, cuando al hablar en La NacionaUtat Ca-


talana de la filiacin de la idea nacional, escribe
"No son los equilibrios ms o menos ingeniosos
del no son vagas descentralizaciones
federalismo ;

que nos dejan indiferentes no son la bondad y la be-


;

lleza de nuestras costumbres, ni las ventajas de nues-


tro derecho, ni las virtudes y el valor de nuestra
lengua ; no son las ansias de buen gobierno y de ad-
ministracin civilizada. Es Catalua, es el sentimien-
to de patria catalana. Ser nosotros, esta es la cues-
tin. Ser catalanes", (i)
Este sentimiento, que aisladamente considerado,
representara un estadio inferior en la evolucin de
la nacionalidad, un estadio anterior al del pensamien-
to, al de de los sistemas polticos y socia-
las ideas, al
les, era indispensable para dar eficiencia, fecundidad,

Ci) E. Prat de la Riba: La NacionaUtat Catalana. Cap-


tulo III.

16
:

242 A. Rovira y Virgili

vida, a las frmulas polticas y juridicas. Aplicadas a


la cuestin catalana, todas las frmulas fueron est-
riles hasta que el sentimiento de la nacionalidad, la

"toma de conciencia" nacional, la psiche, animlas


con un calor vital y convirti el autmata ingenioso
de los sistemas en cuerpo humano vivo.
Gran vidente, Pi advirti este fenmeno y com-
prendi en seguida su significacin y sus consecuen-
cias. Comprendi, sobre todo, que era aquel un fen-

meno previo^ necesario para el triunfo del federalis-


mo en Espaa. Slo por virtud de este fenmeno ad-
quiere alma el aparato del sistema federal. Por eso
lo vemos acogiendo y comentando con simpatia el ca-
talanismo, cuando todos, a su rededor, acometan lo

con furia y lo calumniaban con rabia. Sereno en me-


dio de las pasiones anticatalanistas de Madrid, de-
fenda, en 1897, el famoso mensaje de los cata-
lanes al rey de Grecia, (i). A medida que el catala-
nismo crece y se hace audaz, son ms frecuentes y
ms acentuados sus comentarios favorables. Y cuan-
do, despus de su viaje triunfal por Catalua, en
1901, que fu el adis postrero a su rejuvenecida pa-
tria, vuelve a Madrid con cierta tristeza, los ojos dul-
cemente deslumbrados an por lo que aqu haba vis-
a sus amigos con voz suave, en la que llora
to, dice

la nostalgia de los das venideros


Oh,
los jvenes, qu cosas ms bellas vern en
Catalua!...
Tenemos por seguro que si Pi y Margall no se
hubiera alejado de Catalua en su primera juven-

il) Este notable documento lo redact Prat de la Riba.


El Nacionalismo Cataln 243

tud, habra tenido una parte principal en el movi-


miento catalanista. En Madrid, donde se estableci
a los veintitrs aos, fu siempre, en verdad, un so-
an entre sus mismos correligionarios polti-
litario,

cos. Esa soledad de Pi en la poltica, esa soledad que


alcanz una grandeza inolvidable en momentos tr-
gicos para Espaa, qu otra cosa es sino una ma-
nifestacin de su ntima catalanidad?
Se olvida demasiado, fuera de Catalua, la acti-

tud que tom Pi y Margall, ya en los ltimos aos


de su vida, ante el catalanismo. Fu, como hemos
dicho, una actitud de franca, decidida y cordial sim-
pata. Los artculos de El Nuevo Rgimen (de los
cuales se han editado dos colecciones en Barcelona)
son concluyentes en este sentido.Y su discurso de
de los Juegos Florales de Barcelona en 190 1, es un
documento esencialmente catalanista y nacionalista.
En cuanto a la posibilidad del separatismo cataln,
escribi cosasque deben considerar horrendas los
que no hace mucho rasgaron sus vestiduras ante la
apelacin o invocacin a Europa hecha por el se-
or Camb, (i)

Almirall. Viviendo Pi y Margall en la Corte
y ocupando un lugar preeminente en la poltica es-
paola, las circunstancias no quisieron que fuese l

quien fundara federalismo catalanista. Fu Va-


el

lentn Almirall, fu un discpulo suyo (un discpulo

(i) Vase el artculo Por la Federacin, publicado en El


Nuevo Rgimen del 27 de agosto de 1898.
Hay que citar tambin, de un modo especial, los artculos
Las targetas postales de los catalanistas. La verdadera patria y
Las elecciones municipales de Barcelona, contenidos en el vo-
lumen La q'esti de Catalunya,
:

244 A. Rovira y Virgili

que, muy injustamente a veces, combati al maestro)


quien uni de una manera viva los sentimientos y los
ideales del catalanismo a los principios polticos de
la federacin.

Su obra El Catalanisme (1886) marca un punto


eminente en el movimiento cataln. El catalanismo
tuvo all su primera sistematizacin poltica: el par-
ticularismo.
Y no se crea, como piensan muchos que juzgan las
cosas por sus nombres, que el particularismo sea un
sistema opuesto al federal, ni una doctrina mez-
quina y estrecha. Son legin los adversarios del cata-
lanismo que. sin haber ledo la obra de Almirall, sin
conocer las ideas de ste, han interpretado el trmino
"particularismo" como sinnimo de egosmo, y lo
han condenado doctoralmente.
Qu es, pues, el particularismo? Psmense los que
lo ignoran. No es ni ms ni menos que el federalismo
con otro nombre. Y esto no slo se deduce clarsima-
mente del examen de la doctrina de Almirall, sino
que ste lo confiesa explcitamente en su mentado
libro ; y all da las razones, puramente oportunistas,
que le movieron a adoptar el trmino "particularis-
mo".
En El Catalanisme, en efecto, reproduciendo los
argumentos que ya haba usado en una de sus Caries
a mon cstimaf amic C, publicadas el ao 1885 en La
Renaixenga, para justificar el no llamarse federal ni
llamarlo a su sistema, escribe
"Porque en Espaa, llamarse federal no quiere
decir que se desee la aplicacin de los principios del
:

El Nacionalismo Cataln 245

federalismo regionalista a la organizacin del Estado,


sino que se aspira a exaltar a una parte de las ma-
sas con las divagaciones negativas que vaci Prou-
dhon en su opsculo..."
Almirall era un cataln completo, un cataln por
los cuatro costados, un espritu catalansimo. Su
temperamento, sus virtudes, sus defectos mismos,
son los de nuestro pueblo. Constituye un magnfico
ejemplo racial. Era, sobre todo, rico de ese sentido
de dignidad, de orgullo si se quiere, que est en la
mdula del carcter cataln.
En la primera parte de su donde expone
libro, all

un poco basto ha.


los agravios de Catalua, su estilo,
bitualmente, se eleva, vibra y llega a una bella ex-
presin elocuente que conmueve al lector. Los p-
rrafos que dedica a la cuestin de la lengua son de
una energa cordial y honda. "La imposicin de la

lengua es la marca del esclavo dice, y nosotros lie-
vamos encima ese estigma". Siempre que de la cues-
tin lingstica de Catalua se trate, debe tenerse
presente ese especial sentido de dignidad que entra
en juego. As, para los catalanes, es de una fuerza
insuperable aquel argumento que, en defensa de la
lengua catalana, ha expresado el poeta

L'cstimo perqu s, perqu s la nieva.

Si, desde elpunto de vista del hecho cataln, Al-


mirall enfoca bien el problema, no sucede lo mismo

desde el punto de vista general y terico. El eje de su


sistema federalista, como el del federalismo pimar-
:

246 A. Rovira y Vrgili

galliano de aquel tiempo, es la regin. Pero AlniiralJ


no acierta a decirnos que cosa sea esa regin sobre la
cual funda un sistema. Como sucede a Alfredo Ba-
as en su obra El Regionalismo, confunde en la de-
nominacin vaga de regiones los grupos tnicos con
personalidad propia y distinta, y las grandes varieda-
des territoriales o lingsticas de una personalidad
nica. Es decir, confunde la nacionalidad y la regin.
As, cuando intenta definir las regiones lo hace en
la impropia forma siguiente
"Las (agrupaciones o colectividades) que tienen
comunidad de historia, de tendencias, de lengua, de
necesidades, de aspiraciones, de derecho, etc., etc.,

constituyen regiones", (i)


Pero la verdad es que esta definicin no corres-
ponde propiamente a las regiones, sino a las nacio-
nalidades. Es curioso observar que no se aparta mu-
cho de la que da de la nacin Pasquale S. Mancini.
La misma confusin que se infiltra por todas las
pginas del libro, aparece de nuevo con fuerte relieve
en otro pasaje interesante. Consigna Almirall que el
orador norteamericano Daniel Webster dijo que los
distintos pueblos que forman los Estados Unidos,
constituyen "una agradable variedad en medio de un
aire general de familia", citando el verso latino:

Faties, non mnibus una,


Nec diversa tomen, qiialem decet esse soronim

Pero esto, que puede decirse efectivamente de !ap


regiones de las verdaderas regiones
que forman
y'i) El Catalanisme. Primera parte. Cap. V.
El Nacionalismo Cataln 247

una nacin, no puede decirse de los Estados pluri-


nacionales, como Austria-Hungra o Espaa. En s-
tos no hay tal "aire de familia".
A nosotros nos parece mucho ms fuerte Almirall
por su alma catalana que por su cultura poltica y
por su doctrina general. En punto a catalanismo, lle-
ga a las ms audaces conclusiones y las expone con
una sinceridad admirable. Tena muy vivo el sen-
tido de la solidaridad catalana ante la poltica y los

polticos centralistas.
Y, no obstante, Almirall, el poltico cataln ms
radicalmente opuesto al sentido castellano, no era se-
paratista. Hombre de realidad, se daba perfecta
cuenta de las enormes dificultades que presenta la
solucin de la independencia. Declaraba, empero, con
su peculiar rotundidad, que si los catalanes nos
detenemos en un punto que no llega a la separacin,
no es por falta de derecho. Su ideal era la constitu-
cin federativa de la pennsula ibrica, admitiendo en
principio cualquiera de las soluciones prcticas que
el ejemplo de otros pases nos ofrece.

Valentn Almirall representa la unin perfecta y


fecunda del catalanismo y el federalismo. En la doc-
trina de Pi y Margall, el sentido cataln es algo que
corre por debajo, que vivifica las races del sistema.
En la doctrina de Almirall, ese mismo sentido cataln
surge impetuosamente en la superficie.

Torras y Bages.
El "gran Obispo", como se lla-
ma en Catalua a Torras y Bages, el sabio Prelado
que muri en 1916 ocupando la silla episcopal de
248 A. Rovira y Virgili

Vich, representa la entrada de las doctrinas catlico-


tradicionalistas (y empleamos aqu este trmino en,
sentido amplio, sin referirnos a un partido deter-
minado) en el campo del nuevo ideal cataln.
En La Tradici Catalana, su obra fundamental,
Torras y Bages, sostiene una doble tesis, que l funde
en una sola: la de la tradicin catlica y la de la

tradicin nacional de Catalua.


Podra parecer a primera vista, que despus de la
teora federalista de Pi y Margall y de la particula-
rista de Almirall. ambas de filiacin liberal y demo-
crtica, la obra del obispo Torras vena a sealar, en
elcatalanismo, lo que en poltica acostumbramos n
denominar una reaccin. No es as, sin embargo. En
La Tradici Catalana, el pensamiento religioso de
Catalua se integra en el conjunto de matices del al-

ma nacional. Es, no una transformacin o un retro-


ceso del catalanismo, sino el acrecentamiento de ste
por la adicin de otro sector espiritual.
Torras y Bages halla el fundamento del catala-
nismo en la tradicin catalana. En la segunda parte
de su obra (muy superior a la primera), cuando des-
arrolla su estudio interesantsimo de las sumidades
del pensamiento cataln en los siglos pasados, hace
aparecer con eminente realce el carcter nacional de
Catalua. Torras y Bages no habr convencido a los
hombres de izquierda de Catalua cuando sostiene
que nuestro pueblo debe conservar, para mantener su
esencia, el mismo sentido de los tiempos medioevales.
Pero demuestra que el pensamiento religioso de Ca-

talua, para ser tradicional, para ser substancial^


El Nacionalismo Cataln 249

mente el mismo de antes, debe estar penetrado de


nuestro ideal patritico.
Se advierte, empero, en las pginas de La Tradi-
ci Catalana, que el sentido cataln del autor no ha
llegado a su plenitud. En ciertos pasajes desfallece.
Asaltado el espritu del sacerdote por preocupacio-
nes ajenas a la causa de Catalua, llega a veces a
abdicar de su punto de vista cataln. En ocasiones
(raras, esverdad) argumenta a la manera abogades-
ca, y a travs de la endeble argumentacin que em-
plea parece adivinarse la vacilacin de su espritu, la
lucha entre dos sentimientos. Tal sucede, por ejem-
plo, en el estudio que hace de la figura de S. Vicente
Ferrer. Como hombre, los catalanes no pueden perdo-
nar a ste su actuacin en el Parlamento de Caspe,
donde hizo triunfar, contra ley, contra justicia y con-
tra el supremo inters de la Confederacin catalano-
aragonesa, la candidatura del prncipe castellano
Fernando de Antequera al trono de Aragn.
Es un hecho histrico archiprobado que el motivo
que impuls al fraile dominico fu su inters por la
causa del papa de Avjn, Benedicto XIII, o sea el
aragons Pedro de Luna, de quien era secretario y
confesor. Ya en tiempos de Martn I, el Estado ca-
talano-aragons haba reconocido la autoridad ponti-
fical de Benedicto XIII. Pero temise que, con el

cambio de monarca, pudiese ser reconocido el Papa


de Roma. Pedro de Luna y fray Vicente Ferrer
crean ms asegurada la fidelidad de la corona de
Aragn con Fernando de Antequera, que entonces
era tutor del rey de Castilla, que con cualquier otro
250 A. Rovira y Virgili

de los candidatos. Y fray Vicente Ferrer, uno de los


compromisarios de Caspe, trabaj con ahinco para lo-
grar la eleccin de su patrocinado, a pesar de no co-
rresponderle a ste la sucesin.
Pero Torras y Bages no admite que un santo varn
como fray Vicente Ferrer pudiera cometer a sa-
biendas una injusticia. Ni la hiptesis de ello quiere
tomar en consideracin. Afirma que, en caso de no
ser justo el fallo de Caspe, slo podra atribuirse la
actitud de fray Vicente Ferrer a un error cometido
con entera buena f. Mas no le satisface el dejar a
un santo bajo el peso de esa duda. Y, usando de unos
argumentos extraordinariamente frgiles, intenta
probar que fu justa la eleccin de Fernando de
Antequera. Con este fin pirdese en divagaciones so-
bre el derecho romano, y pasa como sobre ascuas la

cuestin de Benedicto XIII, a lo cual alude oblicua-


mente en una brevsima nota puesta al pie de la p-
gina, (i)
Esta misma evidente subordinacin del inters
patritico cataln a consideraciones secundarias de
ndole eclesistica y piadosa, la vemos en otros cap-
tulos del libro, especialmente en el que dedica a los
hombres de la Universidad de Cervera (Jos Fines-
tres, el doctor Dou, etc.), cuya obra antinacional y
cuyas doctrinas favorables al absolutismo real se
esfuerza en vano Torras y Bages en hacer compa-
tibles con el sentido de catalanidad.


Prat de la Riba. Hasta aqu la concepcin del
ideal nacionalista no aparece suficientemente expl-

(i) Vase La Tradici Catalana. Parte segunda. Cap. VII.


El Nacionalismo Cataln 251

cita y clara. Hay vacilaciones, dudas, contradiccio-


nes; inseguridad, en suma. La realidad de Catalua
se acusa fuertemente en el federalismo de Pi, en el

particularismo de Almirall, en el tradicionalismo de


Torras y Bages. Pero parece como si estos hombres
no acertaran a' darse cuenta exacta de la naturaleza
de esta realidad. Siguiendo unos el camino de la ra-
zn y la doctrina, otros el de la tradicin y la histo-
ria, no acaban de llegar a conclusiones definitivas. El
sentido nacional late en ellos ;
pero no ha llegado a
plena conciencia. En Las Nacionalidades, en El Cata-
lanisme, en La Tradici Catalana, aparece Catalua,
ora como regin, ora como provincia se habla de re- ;

gionalismo y de autonoma. No son pronunciadas


an las palabras nacionalidad, nacionalismo.
Es Prat de la Riba quien las pronuncia el primero,
por lo menos en su sentido vivo y actual. Y es el
primero, no slo en pronunciar las palabras, sino en
definir los conceptos. En su nacionalismo, el sentido
doctrinal y el historicista se funden en una doctrina
esencialmente biolgica. Prat. en La Nacionalifaf
Catalana, aporta a nuestro movimiento el caudal del
idealismo nacionalista alemn a partir de Herder.
Y no es sta, no, cuestin de palabras. No es ese
concurso de denominaciones un mero juego de ter-
minologas. Nacionalidad, nacionalismo, son lo que
podemos llamar, a la manera de Alfredo Fouille,
palahras-fiiersas. Estas palabras, golpeando sobre la
conciencia catalana, han producido su completo des-
pertar. Prat de la Riba ha dado cima al trabajo de
reconstruccin de las columnas nacionales de Cata-
252 A. Rovira y Virgili

luna, hundidas en los tiempos de desnacionalizacin.


Hemos como Torras y Bages, al dar su opi-
visto
nin sobre Compromiso de Caspe, antepone su
el

veneracin devota por San Vicente Ferrer al sen-


timiento cataln y an a la realidad histrica.
Lo contrario vemos en Prat de la Riba. Es ste
un nacionalista perfecto, un cataln entero. La voz
de la patria no es ahogada en l por otras considera-
ciones. Su catolicismo sincero, su f religiosa acen-
drada, la admiracin misma que en otros aspec-
tos pueda sentir por el clebre fraile dominico, no le
enturbia la visin de la mala obra poltica que fray
Vicente Ferrer realiz contra Catalua.
Resueltamente dice Prat de la Riba, en su Com-
pend de la Historia de Catalunya (i), que la desig-
nacin de Fernando de Antequera para ocupar el
trono de Aragn fu debida a la influencia prepon-
derante de fray Vicente Ferrer, quien serva as
la causa de Benedicto XIIL Y despus de haber

presentado el fallo del Parlamento de Caspe como

obra del elocuentsimo dominico, llama "injusticia",


"crimen", "criminal injusticia" a aquel fallo.
El predominio del sentimiento cataln aparece en
muchas otras partes del trabajo citado. Al hablar
de la cruzada contra los albigenses, que arruin
la hegemona catalana en el sud de la Galia, se colo-
ca netamente contra los cruzados, cuyas cruelda-
des pone de relieve y a los cuales presenta como
movidos, no por la f cristiana, sino por el afn de
saquear las ricas ciudades del Medioda. En prrafos

(i) Cap. VII.


El Nacionalismo Cataln 253

vibrantes de entusiasmo, relata las glorias de nuestro


rey gibelino Pedro el Grande, en lucha con el Pa-
pado, y ensalza la personalidad del monarca cata-
ln. Presenta con negros colores la figura de Felipe
II, de quien dice que se disfraz de "defensor de la
f". No oculta que los monjes castellanos enviados
de Valladolid al monasterio de Montserrat en aque-
llos tiempos, venan llenos de un espritu anticataln,
siendo ellos los que contestaban a los penitentes que
hacan confesin en lengua catalana, aquellas pala-
bras que luego se han hecho famosas: "Hablad en
cristiano". No calla tampoco la labor odiosa que hizo
la Inquisicin castellana en Catalua, donde fu
siempre impopular y contra la cual hubo reclamacio-
nes y an motines.
Prat de la Riba, pues, al juzgar los hechos hist-
ricos que afectan a Catalua, lo hace a travs de su
criterio nacionalistay de su sentimiento de patriota
cataln. Y todo su pensamiento poltico y toda su
obra, estn inspiradas por este criterio y este senti-
miento. En su catalanidad no hay eclipses, ni puntos
dbiles. No subordina su catalanismo a otras consi-
deraciones humanas y polticas. Los rodeos de tc-
ticaque en su vida poltica ha realizado, no le han
hecho olvidar jams su idea central Catalua, la :

reconstruccin de la nacionalidad catalana. Al ser-


vicio de esta idea ha puesto su vasto talento, su per-
severante voluntad, su poder constructivo y cohesivo.
Toda la actuacin de Prat de la Riba responde a un
plan de conjunto, a un ideal alto. A travs de las vici-
situdes polticas, en medio de los vientos favorables
254 A. Revira y Virgili

O contrarios, la accin de este hombre singular se


realiza con seguridad y con mtodo. Sus enemigos
mismos han reconocido la excepcional eficacia de esta
accin suya. "Es un hombre peligroso, ^dicen.
Est
barrenando la unidad de Espaa. Esta desespaoli-
zando a Catalua".
Bajo un aspecto fro, reservado, prudente, hay en
Prat de la Riba el fuego del ideal. A su ideal dedica
su vida. Los adversarios del catalanismo podrn dar
a este ideal feos nombres, interpretarlo torcidamente,
anatematizarlo en nombre de los fciles lugares co-
munes del patriotismo de charanga. Este ideal no es
otro que el ideal nacionalista cataln. Es un puro,
noble y fecundo patriotismo.
Ni puede acusarse de doblez a Prat de la Riba.
Nunca ha ocultado sus ideas. Nunca ha negado su
filiacin. Nunca ha ocultado su objetivo. En La Na-
cionalitat Catalana expone su pensamiento sin am-
bajes. Y ese libro no es para l algo que ha pasado,
una parte de su ayer, sino algo vivo y actual en su
espritu. La segunda edicin de la obra, que tuvo el

carcter de homenaje a su autor, imprimise el ao


1910, cuando Prat de la Riba haca ya aos que ocu-
paba la presidencia de la Diputacin de Barcelona.
Que no ha querido disfrazar su ideal, que no ha que-
rido engaar a nadie, prubalo plenamente el dis-
curso que pronunci al tomar posesin del sitial de
presidente de la Mancomunidad de Catalua.
Y, con todo, Prat de la Riba es quiz el menos se-
paratista de nuestros pensadores. Sus ideales ms
caros son la reintegracin espiritual de Valencia y
El Nacionalismo Cataln 256

Mallorca a su original personalidad catalana, y la

magna federacin de las nacionalidades ibricas en


un poderoso Estado imperial que recobrase aquella
dignidad internacional y de cultura que un da tuvie-
ron la Confederacin catalano-aragonesa y la Mo-
narqua espaola.
Pedro Corominas. Durante aquellos das trgi-
cos del proceso de Montjuich, elnombre de Pedro
Corominas empez a ser conocido. Hablbase de un
joven de gran talento, llena el alma de ideas ge-
nerosas, que haba sido encartado en el proceso por
la bomba de la calle de Cambios Nuevos y para quien

peda el fiscal militar la pena de muerte.


Sus amigos y compaeros, que estaban seguros de
la inocencia del condenado y que sentan el corazn
oprimido ante la perspectiva de que Corominas ha-
llase una muerte horrible en los fosos del castillo mal-

dito, trabajaron con denuedo para salvarle. Y lo con-


siguieron.
Ya en libertad, y despus de pasar una honda y
dramticacrisis moral que l mismo nos ha descrito
en Les presons miaginarics, Corominas intervino,
aunque no muy activamente, en el movimiento cata-
lanista de izquierda, que tuvo sus primeras manifes-
taciones en el semanario Catalonia (1900). Su filia-
cin obrerista y republicana deba llevarle, al abra-
zar la causa de Catalua, al campo democrtico y ra-
dical del catalanismo.
Pero no deba empezar todava la actuacin pol-
tica de Corominas. Hombre de mltiples aficiones,
un poco curioso por todas las cosas, dado a activida-
256 A. Rovira y Virgi

des heterogneas, altern sus reflexiones idealistas


con los estudios financieros. Esos estudios le llevaron,
el ao 1902, a un alto puesto en la seccin de Hacien-

da del municipio barcelons. Fueron los regionalis-


tas, no divididos an en derecha e izquierda, quienes

le colocaron en aquel lugar. Y all la actuacin pol-


tica de Pedro Corominas sufri un largo eclipse.
Su prestigio era grande en aquel tiempo. Los inte-
lectuales tenan en elevado concepto su cultura y su
mente. Y ante los ojos del pueblo apareca rodeado
por la roja aureola de Montjuich.
Corominas no se hallaba muy a gusto en su puesto
burocrtico. Se crea en condiciones de actuar en po-
ltica y de conquistar la gloria en las luchas de los
partidos. Algunos de sus ntimos le aseguraban una
brillante carrera si se dedicaba, a la vez, a la pol-
tica y a la abogaca.
Por aquel entonces la izquierda catalana estaba
formndose. Contaba con una juventud lucida y con
una numerosa masa de pa'"Hdarios. Y er esta izquier-
da faltaba un jefe, un director, que organizase el par-
tido, que lo orientase y que hiciese seguir tras l a las
multitudes, ya bien dispuestas para la empresa.
Pensse en Pedro Corominas. Este haba de ser el
hombre que faltaba en la izquierda. ntimos amigos
suyos, Jaime Carner principalmente, le prepararon el
terreno. Tras una serie de vacilaciones, el xito de la
candidatura de la izquierda catalana en las eleccio-
nes de 1909, decidile a aceptar el lugar que se le

ofreca. Y en noviembre de aquel ao, al reaparecer


el diario El Pobl Ctala despus de la suspensin de
El Nacionalismo Cataln 257

que fu objeto por consecuencia de los sucesos de


la llamada semana trgica, Pedro Corominas figur
como director.
Jams ningn jefe de partido ha ocupado un lugar
bajo tan buenos auspicios ni con tantas facilidades.
Los hombres del nacionalismo republicano (que se
hallaba entonces en su perodo de esplendor) le re-

cibieron con los brazos abiertos. La masa del partido


le acogi con entusiasmo y esperanza. Contaba el par-
tido con un Estado Mayor brillantsimo, con hom-
bres como Ildefonso Suol, Lluh y Rissech, Jaime
Carner, Santiago Gubern, Felipe Rods, etc. Y todos

ellos, con rara unanimidad, pusironse cordialmente


bajo su direccin poltica. Ninguno de estos hombres
de notable talento, de eminentes condiciones, sentase
con vocacin de jefe, y menos an de conductor de
multitudes. Pedro Corominas llenara el hueco im-
portantsimo. "Es un hombre incomparable para su-
gestionar al pueblo deca uno de prohombres ci-
los
tados. Dejar muy atrs a Lerroux". El ingreso
de Corominas en el nacionalismo republicano tuvo el

carcter de recibimiento de un Mesas.


La publicacin de su libro La Vida austera, a
fines de 1908, renov ante los ojos del pueblo el
prestigio de Corominas. La obra no gust sino
medianamente a los intelectuales; pero las gen-
tes de modesta cultura, especialmente esa parte
del pueblo cataln para la cual la virtud y la auste-
ridad son tan admiradas, acogieron La Vida auste-
ra como el libro de un grande hombre, de un aps-
tol. Todo contribua, pues, a preparar favorable-
17
258 A. Rovira y Virgili

mente la accin poltica que de Corominas se es^


peraba.
Y, sin embargo, no se recuerda en la historia de
la poltica catalana un fracaso mayor. Una sorpre-
sa ? Un capricho del destino ? No. El fracaso era una
cosa lgica, fatal, ineludible.
Lo sucedido fu que hubo una general y honda
equivocacin al apreciar las cualidades y el talento
de Pedro Corominas. Y esta equivocacin la sufri
l mismo, antes que nadie, y ms que nadie.
Pedro Corominas no es un poltico. Le falta, ante
todo, csprit de suitc. Concibe cada da un plan, a ve-
ces grandioso y casi siempre irrealizable, para olvi-
darlo al da siguiente. Su imaginacin, frtil y des-
ordenada, ahoga en l la accin.
Le tambin clarividencia. Es esto en poltica
falta
otro defecto enorme. En la apreciacin de los he-
chos y de los hombres, acierta muy pocas veces. As,
sus orientaciones y su tctica son casi siempre err-
neas.
La visin de la realidad aparece en l extraa-
mente turbada por los subjetivismos que la de-^
forman. Suea despierto. Ni siquiera se da cuenta de
su situacin, ni del concepto que de l tienen los que

le rodean. Se le ha podido decir que vive fuera del


tiempo y del espacio, entre las nieblas de sus ideas
confusas.
Pedro Corominas es un hombre que rene un cier-
to nmero de brillantes cualidades heterogneas, obs-
curecidas por otros tantos defectos. Su personalidad
presenta aspectos mltiples, pero no resulta com-
El Nacionalismo Cataln 259

pleta en ningn aspecto. Sus aficiones le han llevado


a la filosofa moral, a la burocracia, a la poltica, a
los estudios financieros, a la abogaca, al periodismo.
Pero no es ni un filsofo, ni un funcionario, ni un
poltico, ni un financiero, ni un jurisconsulto, ni un
periodista. Para todo tiene algunas condiciones ;
pero
para nada rene las condiciones suficientes, indis-
pensables. Su talento es un talento fragmentario, di-
vidido, demenuzado en infinitos trozos, y esto lo
hace poco aprovechable. Viene a ser un talento en
piezas sueltas, con las cuales difcilmente puede com-
ponerse un todo, un conjunto, un algo orgnico.
Desdeel punto de vista de la poltica catalana, que

es el que aqu nos interesa principalmente, hemos


de decir que Corominas posee un hondo sentimiento
cataln, una profunda conviccin nacionalista. Su ca-
talanismo es quiz la ms slida, la ms arraigada,
la menos movediza de sus convicciones. No se salva,
sinembargo, de la oscilacin inherente a su espritu.
Unas veces ha extremado la nota hasta llegar a las
ms agudas estridencias. Ha sido el poltico cataln
que ms ha hablado de apelar a la violencia y a las
armas para el triunfo de la causa de Catalua. Y,
sin embargo, le hemos odo, cuando la coalicin con
Lerroux, hacer afirmaciones inconcebibles en labios
de un nacionalista. Y es que, en lo que dice, escribe y
hace Corominas, hay muchas veces una cierta incons-
No se da cuenta por entero de la gravedad
ciencia.
de sus propias afirmaciones o actitudes. Si se hi-
ciese una coleccin de sus artculos y de sus discur-
sos, aparecera de alto relieve su incoherencia.
260 A. Rovira y Virgili

En cuanto a su posicin doctrinal dentro del ca-


talanismo, no aparece muy definida. Hay en l, a
travs de sus contradicciones, un pensamiento nacio-
nalista influido a la vez por los principios federales

y por las orientaciones de la Lliga. No representa un


matiz propio. Pedro Corominas, que no es un pol-
tico de accin, tampoco es un poltico de ideas, un
teorizador, un idelogo, como es, por ejemplo, Ga-
briel Alomar.
En el edificio del pensamiento poltico cataln, no
habr puesto Corominas piedra alguna. En la pol-
tica de partido habr pasado como un meteoro fugas.
Su obra fu la "Uni Federal Nacionalista Repu-
blicana". Y sta, que empez a desmoronarse al cabo
de algunos meses de constituida, acab con una muer-
te triste y sin gloria. Habase buscado un remedio a
su mal consuntivo en la coalicin con Lerroux, y esta
pcima precipit la muerte y la hizo ms ingloriosa.
Ildefonso Suol.
Procedente del campo repu-
blicano
en su juventud fu castelarino Suol re-
presenta la entrada del liberalismo conservador en el
campo del movimiento cataln.
Fu en los das de fermentacin de fines del siglo
pasado, cuando Suol, cuya alma catalana le sepa-
raba de los partidos a la espaola, decidi dar su
concurso a la actuacin catalanista. El viento fuerte
de nuestra causa nacional haba invadido los sa-
lones vetustos del Ateneo Barcelons, y sorprendi
all a Suol, sentado casi a la mora en los divanes,

segn tena por costumbre, rodeado de amigos que


gustaban de su conversacin elocuente y exquisita.
El Nacionalismo Cataln 261

Suol ingres en la Lliga. Con l ingresaron Jaime


Carner, procedente tambin del republicanismo, pero
que haba pasado por la "Uni Catalanista" y por el
"Centre Nacional Ctala", y Lluh y Rissech, pro-
cedente del federalismo, desde cuyas filas haba de-
fendido ya la orientacin catalanista, como lo prueban
los artculos que public en El Nuevo Rgimen, en
los aos de 1898 y 99.
Pronto, sin embargo, se sinti mal en la Lliga Re-
gionalista. Tena Suol criterio propio sobre los di-
versos problemas que afectaban al catalanismo, y se
avena mal a aceptar un criterio distinto. El fu el
verdadero promotor de la separacin de los elementos
de izquierda en 1904, con ocasin del primer viaje
del rey a Barcelona, La disparidad de orientaciones
con los otros hombres de la Lliga agravse por ra-
zn de una especie de incompatibilidad personal. Era
Suol un temperamento susceptible, delicado, y no
transiga con las situaciones desairadas, ni con las
actitudes desatentas de los otros. En aquella ocasin,
choc especialmente con Camb, muy joven todava,
pero cuyo temperamento audaz y expeditivo le haba
conquistado ya una influencia considerable entre los
regionalistas.
Llevado por las circunstancias hacia la izquierda
con la constitucin del "Centre Nacionalista Rep-
blica" y luego de la "Uni Federal Nacionalista
Repubicana", tampoco se hall muy a gusto entre los
nuevos partidos. El no era, en realidad, un hombre
de izquierda. Era un hombre de centro. En poltica
general, no haba cambiado, al abrazar el catalanis-
262 A. Rovira y Virgili

mo, SUS ideas de los tiempos castelarinos. Senta por


la demagogia un verdadero horror. Discpulo de Tai-
ne y de Spencer, sostena las soluciones individualis-
tas en un tiempo en que stas iban ya al ocaso y en
que las ideas socialistas invadan la poltica europea.
Dentro de esta concepcin moderada, dentro k su
amor al orden social y a los procedimientos evoluti-
vos, Suol mantena con firmeza el ideario del libe-
ralismo clsico. Al revs de otros hombres de la iz-
quierda solidaria, que en el fondo no tenan ideas de
ninguna clase, era l un poltico de ideas, de princ'
pos. Casaba la doctrina con la realidad. Pero en
modo alguno prescinda de la doctrina. Al emprender
los 'diputados republicanos de la Solidaridad, en 1908.
la campaa contra voto corporativo municipal y
el

el colegio nico provincial, contenidos en el proyecto


de Rgimen local de Maura, fu Suol uno de los
que con ms sinceridad y con ms calor sostuvieron
la necesidad de oponerse a aquellas reformas anti-
democrticas.
Su ideal, respecto a la poltica catalana, era la for-
macin de un gran partido liberal y republicano que
tuviese como base
la clase media, la "menestralada",
como deca "Nuestros menestrales, sola argu-
l.

mentar, constituyeron en la antigua Catalua la fuer-


za social mayor y la mdula del Estado cataln. Hoy,
si los organizramos, si los arrastrramos detrs de

nuestra bandera, volvera a suceder lo mismo. Estos


menestrales nuestros son de tradicin liberal y abier-
ta. No gustan de las doctrinas extremas odian igual- ;

mente la tirana reaccionaria y el desorden demag-


El Nacionalismo Cataln 263

gico.Resplandece en ellos el scny de nuestra raza. Si


supisemos interpretar sus sentimientos y defender
sus legtimos intereses, nuestro partido sera el ms
fuerte de Catalua, el que dirigira la reconstitucin
de nuestra nacionalidad, enlazando sabiamente la tra-
dicin liberal catalana y los principios de la libertad
moderna".
Desde su punto de vista liberal-conservador, la

aguda y clara.
visin de Suol era

Pero le faltaba, para ser un poltico, el tempera-


mento de luchador, el gusto de la accin. Era tmido,
apocado. El temor de las responsabilidades le dete-
na. Los golpes que en la pelea reciben a menudo los
contendientes en su honra y en su prestigio, le inti^
midaban. Las bajezas de la poltica al uso le causa-
ban asco, un asco casi fsico. Era correcto, llegaba
algunas veces a la aprensin y a la pusilanimidad.
No es extrao que despus de una actuacin pol-
tica intermitente, acabara por recluirse en su casa,
entregado a los trabajos de su bufete y a las lectu-
ras histricas, que fueron su aficin favorita en los
ltimos aos de su vida.
Su patriotismo cataln era ardiente, si bien con-
templativo. No alcanzaba, empero, el robusto sentido
nacional que posee Prat de la Riba. En cambio, era
menos transigente en cuestiones de tctica y de con-
ducta.
Su cualidad ms eminente fu la de orador. Su
oratoria era perfectamente catalana, correcta, de l-

neas perfiladas y bellas, de fornia sencilla y esbelta,


264 A. Rovira y Virgilx

menos descarnada y tambin menos vigorosa que la

de Camb.
A pesar de su timidez, de su resistencia a salir al
encuentro de la opinin ajena, no le faltaba en cier-
tos momentos el valor civico. A propsito de esto,
recordamos lo sucedido cuando la Solidaridad esta-
ba confeccionando la candidatura de diputados a
Cortes para las elecciones de 1907. Don Nicols Sal-
mern mostraba un extraordinario empeo en que fi-
gurara en la candidatura de la circunscripcin de
Barcelona un general amigo suyo, castellano que
senta grandes simpatas por Catalua. Crea Sal-
mer que el nombre de aquel militar no cataln pro-
ducira un gran efecto en Espaa. No se acusaba de
separatista a la Solidaridad? Pues esta elega dos
diputados no catalanes por la capital de Catalua.
No se la acusaba de enemiga del ejrcito? Pues ele-
ga, adems de Maci, a un general espaol.
Mas este punto de vista no era el de la opinin ca-
talana. La inclusin en la candidatura de Barcelona
de un general no cataln, desconocido en Catalua,
habra producido mal efecto en nuestro pueblo. Los
prohombres solidarios consideraban equivocada la
idea de Salmern. Ninguno, empero, osaba contra-
decirle. Teman dar un disgusto a aquel hombre ad-
mirable, que tanto estaba sufriendo por Catalua,
que por nuestra causa era calumniado y escarnecido
por sus propios compatriotas y por sus propios co-
rreligionarios. Suol, que era uno de los que ms
teman el efecto de la inclusin del general aludido
en la candidatura, fu quien se decidi a combatirla.
:

El Nacionalismo Cataln 265

En una reunin de los directores del movimiento,


como insistieseSalmern en su idea, interrumpile
Suol, con voz grave y firme
Don Nicols: en estas circunstancias, Catalua
no puede aceptar ms nombre castellano que el de
usted.
Hubo un silencio. Salmern, despus de un mo-
mento de reflexin brevsimo, comprendiendo todo
el valor del argumento de Suol, viendo claro lo que

pasaba en el alma de Catalua, asinti con la cabeza


a aquella observacin franca.
Camb Con cierta frecuencia omos decir, ha-
blando de los hombres de la Lliga Rcgionalista:
"Prat de la Riba dirige. Camb ejecuta; Prat es el

cerebro. Camb el brazo ; Prat es un poltico de ideas,


Camb un poltico de accin".
Por extendida que est esa opinin sobre las dos
figuras preeminentes de la Lliga an en Catalua
^

mismo, hemos de decir que es doblemente equivoca-


da. Prat de la Riba, siendo un poltico de ideas, no
deja de ser un poltico de accin. Camb, siendo un
poltico de accin, no deja de ser un poltico de ideas,
de pensamiento propio. Prat de la Riba es cerebro y
es brazo dirige y ejecuta. Y asimismo Camb. Ni
;

Prat es solamente un idelogo, ni Camb se limita,


como leader, a llevar a la prctica el plan que otros
han concebido. En la orientacin y en la obra de la
Lliga tiene Camb, como Prat, una parte principal.
Tan cierto es ello, que entre estos dos hombres
se ha realizado, por la misma fuerza de las cosas,
una especie de divisin del trabajo poltico. Cuida
266 A. Rovira y Virgil

Prat de la Riba, principalmente, de la poltica inte-


rior de Catalua ; y Camb tiene a su cargo, con pre-
ferencia, la poltica parlamentaria.
Camb, hombre de ideas propias, y sobre todo de
temperamento personalsimo, es todo lo contrario de
un idelogo y, especialmente, todo lo contrario de un
poltico dogmtico. Las ideas puras le preocupan
poco. La lgica doctrinal tiene en l un declarado
enemigo. El haba de ser quien, en el Parlamento,
arremetiera contra la lgica, contra la fatalidad de
las deducciones y de las consecuencias en materia
poltica.
Para l, las realidades son lo principal. Ante ellas,

las teoras y las afirmaciones doctrinales deben ceder


el paso. En uno de sus primeros discursos parlamen-
tarios, se declar realista. Pareca haber, en esta po-
sicin suya, o por lo menos en su expresin, la in
fluencia de la Rcalpolitik germnica. Entre el asom-
bro de una gran parte de los diputados, l, catala-
nista, lleg a decir que no era, en principio, ni auto-
nomista ni antiautonomista, sino realista. Segn
fuera cada caso concreto, segn la realidad de cada
problema determinado, poda inclinarse a la autono-
ma o al centralismo.
Cuando Camb hablaba as, hablaba con sinceri-
dad perfecta. Los principios generales, en poltica,
no son ciertamente de su gusto. La vida, la realidad,
no pueden encerrarse, a su juicio, dentro de frmu-
las generales. Su catalanismo no se funda en princi-
pio alguno de orden especulativo, nj en hechos his-
tricos se funda en las necesidades de la realidad
;
El Nacionalismo Cataln 267

catalana de hoy. No es ni un sentimental, ni un dog-


mtico. Por eso nosotros creemos que la acentua-
cin nacionalista de sus ltimas campaas parlamen-
tarias obedece, en su pensamiento, a considera-
ciones de tctica. No
pretendamos insinuar
es que
que su nacionalismo no responde a su conviccin lo ;

que queremos decir es que su conviccin nacionalista


catalana no le hubiera parecido parlamentarizable
(pase el no hubiera respondido a las cir-
vocablo) si

cunstancias del momento, si no hubiera podido pro-

ducir un resultado positivo. Para l las ideas, los


principios, las posiciones doctrinales, valen por su
eficiencia, por su fecundidad, por sus efectos posi-
tivos. Es un pragmtico de la poltica.
Su misma actuacin en la Lliga es un ejemplo de
ese pragmatismo. Camb milita en la Lliga, princi-
palmente, por creer que sta es la fuerza ms eficaz,
si no la nica eficaz, de Catalua. El poltico, en su
actuacin a la moderna, necesita la palanca de una
fuerte organizacin poltica. Esta palanca la ha en-
contrado en la Lliga. Y dentro de ella acta.
Su concepcin de la poltica es moderna, europea.
Es un hombre de ideas abiertas, tolerante, que r-
pidamente se hace cargo de las cosas, poco sensible
a ciertos escrpulos de la poltica puritana. Tendr
este tipo de poltico sus
buenas cualidades y sus de-
fectos. Pero hay que reconocer que es el tipo del po-
ltico europeo de hoy.

Camb es un conservador del cual los conservado-


res estticos no pueden fiarse mucho, porque suele
aceptar, algunas veces, con su caracterstica agili-
268 A. Rovira y Virgili

dad mental, los puntos de vista


y las soluciones iz-
quierdistas. Portemperamento, particularmente, es
el

todo lo contrario de un conservador. Nos deca un


da Ildefonso Suol: "Camb, ejerciendo de leader
de la derecha catalana, es una viviente paradoja, por-
que tiene el temperamento de un revolucionario. Es-
tara mucho mejor en un partido radical". Y un ilus-
tre exdiputado cataln, republicano, nos contaba que
en cierta ocasin le haba declarado Camb, en uno
de esos momentos en que confiesa ingenuamente
sus sentimientos ntimos: "Me gustara ser de la iz-
quierda".
Donde Camb despliega con mayor brillantez un
extraordinario conjunto de cualidades es, sin duda,
en el Parlamento. Por sus dotes de orador y pole-
mista, por la preparacin con que habla de las cues-
tiones que trata, es un gran parlamentario. Estas so-
bresalientes condiciones suyas, han hecho que acaba-
ra por imponerse al ambiente del Parlamento espa-
ol, a pesar de su carcter a veces hurao, de su ges-
to duro, de su voz spera y con pocas inflexiones, y
de lo descarnado de sus conceptos. Su oratoria es
muy catalana. Sobria, clara, concisa, nutrida de afir-
maciones y de ideas. Tiene la belleza severa de los
monumentos de la arquitectura catalana medioeval,
con sus lneas bien definidas, con su estructura sen-
cilla y slida.
Recordamos que, antes de presentarse en el Con-
greso espaol el seor Camb, elegido diputado por
la Solidaridad catalana, era general en Catalua la
creencia de que fracasara como parlamentario. De
El Nacionalismo Cataln 269

esta creencia participaban muchos de sus correligio-


narios. Y
no es que se pusiera en duda sus dotes de
orador y de poltico. Pero se crea que su carcter
seco y su proceder spero, chocaran violentamente
con el medio y le haran antiptico, repulsivo, into-
lerable. Hemos visto, sin embargo, como por encima
de la hostilidad que ciertas condiciones de su ca-
rcter le han valido, ha acabado por adquirir en Ma-
drid un gran prestigio y por conquistar el respeto de
los adversarios.
El realismo poltico del seor Camb y su desdn
por las ideas generales^ no han dejado, con todo, de
influir perniciosamente en su actuacin poltica. Ese
realismo, esa Realpolitik de la cual el seor Camb
mostrse enamorado, est hoy en quiebra en todos los
pueblos. Muerto est el doctrinismo romntico y r-
gido que predomin en el siglo XIX, con sus frmu-
las apriorsticas y librescas. Pero ha muerto tambin
la concepcin realista, la poltica sin principios.
El idealismo, en la poltica, como en la filosofa,
como en la ciencia, han adquirido un prestigio nue-
vo. La fuerza espiritual de las ideas es uno de los
grandes factores de la poltica contempornea. Y
que menos puede prescindir del sustentcu-
la poltica
lo de los principios, de la fuerza espiritual y des-
interesada, es la poltica nacionalista. As como Ma-
riano Aguil dijo que "nunca se tiene razn contra
la lengua", podemos decir que "nunca se tiene razn
contra el ideal". La realidad, por fuerte que sea,
no logra escapar al imperio de la filosofa y de los
principios. La realidad no es enemiga de la doctrina,
270 A. Rovra y Virgili

cuando la doctrina es viva ni rechaza la lgica, cuan-


;

do la lgica es honda y no ya meramente superficial.


Por otra parte, la realidad no es algo patente, cla-
rsimo, abierto a todas las miradas. Es, al contrario,
algo complejo, difcil, obscuro muchas veces. La reali-

dad que nosotros podemos apreciar, en poltica, co-


mo en otras esferas, no es precisamente la realidad
que existe, sino la realidad que vemos. Dicho en
otras palabras : la realidad existe en cuanto la apre-
ciamos nosotros. Hay, por no una realidad,
lo tanto,
sino muchas realidades, es decir, muchas maneras de
ver la realidad. Lo objetivo y lo subjetivo andan mez-
clados en la visin humana de los hechos y de las co-
sas. Las ideas generales, bien concebidas, son un cri-

terio excelente para apreciar la realidad. En este sen-


tido, puede decirse que el hombre de prejuicios, es
el que ms suele acertar en el estudio de las reali-

dades de la sociedad y del mundo.


Y perdone ahora el lector esta digresin un poco
filosfica a que al correr de la pluma nos ha condu-
cido. Y que nos la perdone especialmente el seor
Camb, a quien no pretendemos dar leccin ninguna.
Amadeo Hurtado.
La representacin de Hur-
tado en movimiento cataln de nuestros das es la
el

del autonomismo liberal cataln que cree innecesario


el planteamiento del problema desde el punto de vista

nacionalista.
Hurtado junto con los que como l piensan ad-
mite todas las reivindicaciones polticas del catala-
nismo. Siente la fuerza de la personalidad catalana,
y la justicia de sus demandas. Pero le parece de in-
El Nacionalismo Cataln 271

teres secundario el hecho de que Catalua sea o no


sea nacin. Esto lo cree propio para ser estudiado
y discutido en el libro o en el Ateneo; pero no le

concede virtualidad y transcendencia polticas.


El movimiento cataln, no lo ve Hurtado como un
movimiento patritico, sino como un movimiento c-
vico. Catalua es una nacin, afirma el nacionalismo.
Hurtado opina que basta afirmar que Catalua es un
pueblo. De los elementos de la personalidad catala-
na, l aprecia sobre todo la voluntad, el derecho de-
mocrtico.
Su ideario poltico est oreado por los aires de
Europa. Si se resiste a aceptar el punto de vista, ya
que no las soluciones prcticas del catalanismo, es
por situarse, no en una posicin espaolista, sino en
una posicin europeista. Algunos de sus compaeros
de Solidaridad catalana, en discusiones amistosas,,
echbanle a veces en cara el no sentir el catalanismo,
el patriotismo cataln. Conviene aadir que tampoco
siente el espaolismo, el patriotismo espaol. Y esto
es debido a que l sita las luchas polticas fuera del
campo de los sentimientos de patria y de raza.
Esta concepcin suya fu la de todo un grupo de
intelectuales catalanes
que lleg a concretarse a fines
del siglo pasado,
y entre los cuales merecen citarse
Ernesto Vendrell y Jaime Brossa. En los trabajos
de Vendrell, recopilados en el volumen Escrits (i),
hay expuestas las ideas de este grupo, plenamente
cataln sin ser catalanista (diramos mejor: plena-
mente cataln sin querer llamarse catalanista).
(i) Barcelona, 1910.
272 A. Revira y Virgili

Por sus esplndidas condiciones de orador, por su


clarividencia y por su cultura, Amadeo Hurtado hu-
biera podido conquistar un puesto preeminente en
poltica catalana. Y, no obstante, su actuacin pol-
tica ha sido muy poca. La Solidaridad catalana le

llev al Congreso, donde conquist un slido presti-


gio con dos o tres discursos. Para ser el hombre de
la izquierda catalana
ese hombre tan difcil de en-
contrar, que no se ha hallado an rene Hurtado
ms condiciones que los que han sido candidatos al
cargo o lo han llegado a ocupar sin xito.
Pero Hurtado, que es poltico, no es un hombre de
partido. La maquinaria partidista le repugna. Exce-
lente leader en el Parlamento, su temperamento se
aviene poco a ser jefe en la plaza pblica. Es hombre
de Parlamento pero no de Asamblea de partido, ni
;

menos de Comit.
La labor interna de los partidos le causa un poco
de cansancio y de degot. Sabe todo lo que hay entre
los bastidores de los partidos, y no se ve con nimo
de penetrar en ellos.

No se inhibe espiritualmente de las cuestiones po-


antes bien las sigue con inters. Cuida, sin
lticas,

embargo, de no mezclarse en ellas. Por esto se le ha


podido decir que es un dilettante de la poltica. La
definicin, sinembargo, no es del todo exacta.
Pero an cuando su temperamento le hubiera lle-
vado a la plena actuacin poltica, a la jefatura de
un partido de izquierda catalana, habra chocado con
una dificultad grave. La posicin de Hurtado respec-
to a la cuestin catalana le habra hecho dificilsimo
El Nacionalismo Cataln 273

contar con un ncleo popular, con una masa. es Y


que esa posicin, en el estado actual de la poltica
catalana, podrn comprenderla los intelectuales,
comprtanla o no, pero no la comprender jams el
pueblo. Hurtado, segn sus palabras, es partidario
del liberalismo cataln, no del catalanismo liberal. La
distincin es interesantsima. En la realidad sucede,
y el hecho es perfectamente lgico que entre el

catalanismo y el anticatalanismo, no queda espa-


cio para un partido cataln que no sea catalanista ni
anticatalanista. Esta posicin no la han adoptado ms
que una parte de los antiguos partidos republicanos
catalanes, especialmente el federal. Pero se trata
de restos de fuerzas naufragadas, deshechas, que
viven de sus recuerdos, sin juventud y sin porvenir,
que no pueden ya ser objeto de un aprovechamiento
fecundo. Por otra parte, las fases espirituales del
pensamiento de Amadeo Hurtado nada tienen que
ver con la posicin de estas lvidas sombras de
partido.

18
El Nacionalismo Cataln 275

CAPITULO II

Las reivindioaclones polticas


LO QUE PIDEN LOS CATALANISTAS. LA SOLUCIN FEDE-
RATIVA. REIVINDICACIONES ESENCIALES DEL NA-
CIONALISMO CATALN. EL SEPARATISMO.
Lo que piden los catalanistas.
''Qu piden
los catalanistas? Cul es su programa?" Muy fre-
cuentemente se nos dirigen estas preguntas. Y es
preciso reconocer que, las ms de las veces, los que
nos lopreguntan ignoran de verdad lo que pedimos
y lo que nos proponemos concretamente.
Hay, en este punto, una desorientacin incompren-
sible. A fuerza de querer hallar intenciones recndi-

tas en las propagandas catalanistas y de dudar de la


sinceridad nuestra, se desconoce la clara verdad que
aparece delante de todos los ojos. Por un fen-
meno de ptica mental, la Espaa castellana no
acierta a darse cuenta del sentido de nuestros pro-
gramas, como si estos fu,eran intjrinc'adas logo-
maquias.
:

276 A. Rovira y Virgili

Qu pretendemos los catalanistas? Pretendemos,


ni ms ni menos, la autonoma de Catalua. Esto,
en cuanto al aspecto poltico de nuestro ideal. En el
aspecto espiritual, pretendemos la renacionalizacin
completa de nuestra vida social, de nuestra cultura,
de nuestra alma (i).


La solucia federativa. Se nos dir pero qu :

autonoma es la que pide el catalanismo? Y a esto


responderemos sin vacilar la autonoma federal. Y
:

en ello coinciden todos los partidos autonomistas


catalanes.
Cierto que, en sus aplicaciones prcticas, la auto-
noma federal resulta elstica hasta cierto punto. Hay-
diferencias entre la autonoma de los Estados de
Alemania, la de los cantones suizos y la de los Es-
tados de la Repblica norteamericana. Pero se tra-
ta,en general, de detalles de importancia secundaria.
Esta flexibilidad del sistema federalista es una no-
toria ventaja, puesto que permite adaptarlo a las
diversas circunstancias de cada caso.
Los nacionalistas catalanes aceptamos cualquiera
de las soluciones prcticas que el derecho consti-
tucional nos ofrece. Valentn Almirall lo declaraba
ya as en 1886 (2). Pero es indudable que la solu-
cin poltica ms perfecta, y hacia la cual van
todas nuestras preferencias, es la de las Rep-

(i) El principio de las nacionalidades, presenta en realidad,


dos aspectos el poltico y el espiritual. Su frmula poltica es
:

Toda nacionalidad tiene derecho a constituir un Estado inde-


pendiente o autnomo. Su frmula espiritual es esta otra:
Toda nacionalidad ha de conservar y desarrollar su genio
propio. Hemos tratado esta materia en nuestro libro El Nacio-
nalisme (publicaciones de La Revista). Barcelona, 1916.
(2) V. Almirall: El Catalanisme. Libro II.
El Nacionalismo Cataln 277

blicas federativas. Si estas cosas pudieran escogerse


segn los gustosde cada cual, no faltaran catala-
nistas, especialmente entre los viejos, que prefirie-
sen el sistema de unin que existe entre Austria y
Hungra.
La solucin federal est, ya en la letra, ya en el

espritu de todos los programas catalanistas apareci-


dos desde que el renacimiento cataln entr en la
fase poltica. El programa del Centre Ctala fun-
dado por Almirall (1882), las Bases de Manresa
(1892), los estatutos polticos de la Lliga Regiona-
lista (1901), los del Centre Nacionalista Repblica
(1906), las Bases de la Uni Federal Nacionalista
Republicana (1910), contienen la solucin federalis-
ta del problema de Catalua. Lo mismo sucede con el
libro de Prat La Nacionalitat Catalana. Entre estos
documentos hay, sin duda, diferencias, debidas preci-
samente a la elasticidad propia del sistema federati-
vo. Pero no puede negarse su comn tendencia fede-
ralista. El programa catalanista ms comentado y
atacado en Espaa es, sin duda, el contenido en las
Bases de Manresa. Pues bien: vase lo que dijo
sobre l P y Margall:

"Si hemos de juzgarlos por las bases que en Man-


resa discutieron y firmaron, los regionalistas de Ca-
talua son decididamente federales. Quieren aut-
nomas las regiones, pero unidas por un poder cen-
tral que las rija en lo que les sea comn y las es-
cude y defienda contra los dems pueblos." (i)

(i) Las Bases de Manresa. artculo publicado en El Nuevo


Rgimen, nmero del 16 de abril de 1892.
278 A. Rovira y Virgili

Hoy, las bases de Manresa, en lo que contienen


de detalles de organizacin y de principios de orden
interior, estin abandonadas. Ningn partido las
prohija. La Uni Catalanista, que las proclam, hace
muchos aos que prescindi de ellas. Es necesaria
toda la inmensa ignorancia del seor Royo sobre la
cuestin catalana (que por cierto pretende conocer
a fondo) para decir, como dijo en una reciente
conferencia, que dichas Bases son el alcaloide del
nacionaHsmo. (i) Ni siquiera son nacionalistas. No
pasan de ser regionalistas. Por eso Prat de la Riba,
secretario de la Asamblea de Manresa, habl con-
tra algunas de ellas. Pero lo esencial, desde el pun-
to de vista de la organizacin del Estado, o sea
el sentido federal, hse mantenido a travs de todas
las evoluciones del movimiento catalanista.
De una manera rotunda se defiende la solucin
federativa de nuestro problema en el manifiesto
Por Catalua y la Espaa grande, dirigido al pas en
1916 por parlamentarios de la Lliga, y que es
los
uno de documentos ms importantes para juzgar
los
el moderno movimiento cataln. Asimismo sostuvo

esta solucin Camb, en su discurso ante el Congre-


so, el mes de junio de 191 6. En cuanto a los nacio-
nalistas de la izquierda, basta recordar la denomi-
nacin que llev la disuelta Uni Federal Naciona-
lista Republicana. La primera de las bases de este
partido consignaba que su ideal era la autonoma

(2) Conferencia dada por el Sr. A. Royo Villanova en la


Academia de Jurisprudencia de Madrid, sobre Las bases doc-
trinales del nacionalismo, el mes de enero de 1917.
:

El Nacionalismo Cataln 279

de la nacionalidad catalana, "con el contenido de po-


deres constitucionales fijados en el programa de Pi
y Margall."
Reivindicaciones esenciales del nacionalismo
cataln.
En el nmero que la revista Espaa de-
dic catalanismo (junio de 1916), estaban detalla-
al

das las reivindicaciones esenciales del nacionalismo


en la siguiente forma:
"Invitados por nosotros a concretar las aspira-
ciones del nacionalismo cataln, he aqu lo que han
respondido sus ms significados representantes
1. Estado cataln autnomo, soberano en el r-
gimen de la vida interior de Catalua.
2. Parlamento o Asamblea legislativa catalana,
responsable slo ante el pueblo cataln.
3. Poder ejecutivo o Gobierno cataln, responsa-
ble slo ante la Asamblea.
4. Vigencia del Derecho cataln, el cual tendr
en la Asamblea su rgano de renovacin.
5. Poder judicial cataln, con un Tribunal Su-
premo que falle en ltima instancia las causas y
pleitos dentro de Catalua.
6. Oficialidad de la lengua catalana, y libre uso
del idioma cataln en todos los actos privados y
pblicos.
Unin
7. federativa, espaola o ibrica, regida
por un poder central que tenga a su cargo las rela-
ciones exteriores, las relaciones entre los Estados fe-
derados, y la marina, las comunicaciones
el ejrcito

generales, la moneda, las pesas y medidas, el co-


mercio, las aduanas, etc., etc."
280 A. Rovira y Virgili

Debajo de enumeracin pona Espaa, entre


esta
parntesis, la "Esta es, en suma,
siguiente nota:
la solucin federativa del problema nacional cataln.
Las anteriores reivindicaciones catalanas estn con-
tenidas, una por una, en el discurso presidencial de
P y Margall en los Juegos Florales de Barcelona
de 1901." Pocos das despus, al intervenir en el
debate promovido por Camb, el diputado federal
por Valencia don Aniceto Llrente, declar ste que,
en efecto, las reivindicaciones nacionalistas expues-
tas en Espaa coincidan totalmente con los princi-
pios federativos.
El programa poltico del nacionalismo, en cuanto
se refiere a la organizacin del Estado, es, pues, el
sistema federal. Esto resulta completamente claro
y firme.

El separatismo. Luego, se nos dir, eso del
separatismo es una fbula? Tanto como una fbula,
no. Hay que entendernos.
El nacionalismo es federalista y acepta, sin re-
serva alguna, con satisfaccin completa, una solucin
federal sincera y verdadera. Pero es federal en cuan-
to el federalismo sea adoptado por la Espaa caste-
y sus gobiernos, en vez de dejar abier-
llana. Si sta
ta la puerta a las soluciones federativas, la cierran
violentamente si en vez de acceder a las deman-
;

das parciales y graduales de Catalua, se obsti-


nan en una poltica de aversin al catalanismo, de
ataque a nuestros sentimientos y a nuestros dere-
chos, entonces puede suceder que nazca en el alma
de los catalanes la conviccin de que la solucin fe-
El Nacionalismo Cataln 281

derativa no es posible. Y
en este caso, es decir, en el
caso de desvanecerse la esperanza en la consecu-
cin de la autonoma federal, todo nacionalista ha
de resultar lgicamente separatista.
En otros trminos : si los nacionalistas catalanes

hallan abierto el camino de la autonoma, este ca-


mino es el que seguirn. Si lo hallan cerrado, si han
de escoger, aunque slo sea en sus sentimientos y
en sus aspiraciones ntimas, entre dos caminos, el
de la perpetuacin del rgimen actual y el de la se-
paracin, escogern el ltimo. Y
quien por ello los
recrimine, quien por ello se escandalice y proteste,
demuestra no tener ni un adarme de sentido libe-
ral. Para los pueblos, el unitarismo es la esclavitud.

Y nadie tiene derecho de pedirles que se resignen


el

a ella. Catalua dentro de Espaa, s. Pero, con nues-


tra personalidad plenamente reconocida, con nues-
tra libertad respetada.
De aqu que el separatismo cataln entendido en
la forma que acabamos de exponer no sea una can-
tidad fija, o un valor estable, digmoslo as. Varia
segn la poltica que se sigue desde Madrid. En los

perodos de persecucin, en los momentos agudos de


la poltica anticatalana, el nmero de separatistas
en potencia, aumenta enormemente.
Pero los catalanes ni somos nios, ni somos lo-
cos. Sabemos que la solucin separatista no es algo
que podamos lograr fcilmente, ni an con dificul-
tades. Comprendemos muy bien lo que la orienta-
cin separatista significa. Y as, el separatismo ca-
taln es decir, ese flujo y reflujo de sentimientos
282 A. Rovira y VirgH

que la poltica de Madrid produce sobre nuestro


pueblos no trasciende a los hechos de la poltica.
El separatismo, para ser algo trascendente, debera
contar con una posibilidad de triunfo, o por decirlo
mejor, con una ocasin propicia. El separatismo ca-
taln, en su aspecto poltico, no es ms que un sen-
timiento variable y condicional.
No se piense, empero, que ese estado de nimo de
una buena parte del pueblo cataln no tenga impor-
tancia. Este separatismo no provocar la guerra ci-
vil. Pero crea un divorcio moral profundo. Esto es
lo grave. Los catalanes, cada da ms, van sintin-
dose extraos a Espaa. Es aquella secesin moral
de que habl Jaime Brossa, en las columnas de El
Mundo, en los das de la Solidaridad. Es aquel sen-
timiento que nos hace "hondamente separatistas",
segn la frase de Camb, tan comentada y tan mal
interpretada en Madrid, (i)
A propsito de esta cuestin del separatismo es
muy interesante la siguiente declaracin hecha por
Valentn Almirall en 1887: (2)
"Despus ide lo dicho, podr sostener nadie que
seamos hoy por hoy separatistas? Creo que no, y por
mi parte os dir que no lo soy, no por ese patrioteris-

(i) Haremos notar, como detalle curioso, que esa frase ha


sido traducida poco fielmente por la prensa de Madrid. Em-
ple Camb, en su articulo de La Veu de Catalunya (septiem-
bre de 1915) las palabras catalanas fondament separatistes,
que corresponden exactamente a las castellanas "hondamente
separatistas". Los diarios de Madrid tradujeron "fundamental-
mente separatistas". La divergencia entre los dos adverbios no
es aqu muy grande pero bueno es dar la traduccin verdadera.
;

(2) Contestacin al discurso ledo por Nez de Arce en el


Ateneo de Madrid en 1887.
El Nacionalismo Cataln 283

mo espaol, que en todo momento hace rugir al len


y al ms leve pretexto evoca las sombras de Guzmn
y de Pelayo, ni por nada que se le parezca. No lo
soy, porque creo que el sistema particularista es por
su propia naturaleza armonizador y que es el nico
que puede unir grandes agrupaciones de hombres,
como ha unido casi todo el continente norteame-
ricano. Lo seremos algn da? No de nosotros, sino
de vosotros depende. Lo nico que puedo aseguraros
es que si, cegados hasta la locura por vuestro afn
de absorcin y de predominio, y sordos por sistema
a nuestras justas quejas y reclamaciones, algn da
nos ponis en el caso de tener que pensar en reso-
lucin tan extrema, la aceptar con decisin, si,

pero con el duelo en el corazn y lgrimas en los


ojos".
No menos interesantes son las siguientes palabras
de Pi y Margall: (i).
"Dilaceraciones dentro de la pennsula no sera

que las hubiese, si se sigue, y sobre todo si


difcil

se extrema el actual rgimen. En la decadencia y


descomposicin a que Espaa ha llegado podra en
realidad suceder que aspirasen a la independencia
las regiones de mayor fuerza y vida, deseosas de
evitar que las gane y corroa la general gangrena.
El ms eficaz medio de evitarlo es la aplicacin del
federalismo".
Son tambin de Pi y Margall las palabras si-
guientes :

(i) Artculo Por la federacin, publicado en El Nuevo


Rgimen, nmero del 27 de agosto de 1898.
2d4 A. Revira y Virgili

" Ah impenitentes unitarios! Recordis los erro-


res por los cuales fuisteis a la prdida de Cuba? Por
los mismos errores estis poniendo en peligro la in-
tegridad de la patria. Con nuestro sistema federal
la aseguraramos; vosotros la estis debilitando sin
cesar. Cada inmotivado ataque es un golpe de pico
en el ya desportilDado muro. Si un da Catalua lle-
gase a alzarse contra Espaa, vuestra, no lo dudis,
sera la culpa", (i)

(i) Artculo Las tarjetas postales de los catalanistas, pu-


blicado en El Nuevo Rgimen, nmero del 29 de diciembre
de 1900.
El Nacionalismo Cataln 285

CAPITULO III

1 iberismo

LAS TENDENCIAS IBERISTAS.


EL ALMA IBRICA. IN-
EXISTENCIA DE UN IDEAL COMN.

Las tendencias iberistas. ^^Altos polticos y pen-


sadores de Castilla, de Portugal y de Catalua, han
sostenido, como un ideal, la solucin iberista del pro-
blema peninsular.
Dentro de esta solucin, continense en realidad
soluciones diversas y an opuestas. Hay el iberismo
de los unitarios castellanos que suean en conquistar
Portugal y reintegrarlo a la unidad espaola, por
considerar que la tierra portuguesa no es sino un pe-
dazo de la patria hispana ste es un pseudo-iberismo,
;

que no es sino castellanismo violento. Hay el iberismo


de los que quisieran llegar a la unin federativa de
Espaa y Portugal (Salmern). Hay el iberismo de
los que defienden la federacin regional peninsular,
siendo Portugal uno de los Estados regionales (Pi
y Margall, Almirall). Hay el iberismo de los que par-
286 A. Rovira y Virgili

ten del reconocimiento de tres nacionalidades ib-


ricas Portugal, Castilla y Catalua, o de cuatro
contando a Vasconia, para formar con ellas un Im-
perio federal (Prat de la Riba). Hay el iberismo de
los que creen que, por debajo de las diferencias na-
cionales peninsulares, existe una raz ibrica que exi-
ge la hermandad de los pueblos de la pennsula den-
tro de un rgimen de libertad (Oliveira Martins,
Maragall).
El problema es amplio y hondo. En el catalanismo,
la solucin federativa que hiciese entrar a Portugal
en una organizacin nacionalista peninsular, cuenta
con muchsimas simpatas. Son numerosos los nacio-
nalistas catalanes a quienes no satisface la solucin
federal, por creer que, an dentro del rgimen auto-
nomista, Castilla, ms vasta, seguira predominando e
imponiendo su poltica al Estado espaol. La entrada
de Portugal en la Federacin desvanecera el peligro.

Catalua sola y aqu nos referimos a la Catalua
nacional, total, formando un solo cuerpo con Valen-
cia y las Baleares se halllara en condiciones desven-
tajosas para luchar contra las pretensiones hegem-
nicas de Castilla. Mas si estas pretensiones tuvieran,
en el seno de la Federacin, el contrapeso de Cata-
lua y de Portugal, el equilibrio se establecera se-
guramente.
El punto dbil de la solucin iberista est en la
dificultad -de hallar un ideal comn que diese un
espritu a la unin de las nacionalidades peninsulares.
Sin ese ideal comn, las discordias y las rivalidades
interiores tendran siempre amenazada la salud del
-

El Nacionalismo Cataln 287

Estado y haran precaria su existencia, sombro su


porvenir. La persistencia del espritu unitario en
Castilla es la dificultad mayor para la solucin ibe-
rista.

A nosotros, el examen del problema nos deja un


poco escpticos respecto a las probabilidades de reali-
zacin que tenga el ideal iberista. Y si bien no consi-
deramos imposible una unin poltica, tenemos por
unin
dificilsima la espiritual.
El alma ibrica. Un escritor vasco castellaniza-
do, Jos M. Salaverra, preguntbase hace algn
tiempo: Espaa, pas latino? Segn el seor Sa-
laverra, Espaa no es pas latino, ni pas medite-
rrneo. Solamente Catalua y Valencia, observa, mi-
ran hacia el mar latino. El resto de Espaa est
vuelto de espaldas al Mediterrneo.
Halla el aludido escritor una prueba de lo que sos-
tiene en los ros de la Pennsula. Todos los grandes
ros peninsulares,con excepcin del Ebro el an-

cho ro de Catalua llevan sus aguas al Atlntico.
Y puede aadirse una observacin: esos ros que al
Atlntico van, dirigen su curso oblicuo hacia el sur.

As se separan a la vez, del Mediterrneo y de Eu-


ropa.
Este hecho geogrfico aparece simblico al secr
Salaverra. Representa una contradiccin de la pre-
tendida latinidad de Espaa. Y representa asimismo,
aadimos nosotros, una contradiccin de su europei-
dad. Oportuno es recordar aqu que la geografa ha
sido invocada otras veces como prueba de la extra
europeidad de la pennsula. El sistema orogrfico
288 A. Rovira y Virgili

de Espaa es el mismo del frica del Norte. Mon-


taas y ros, pues, separan de Europa la pennsula,
excepto la zona de Valencia y Catalua, que mira al
mar latino, donde vierte el Ebro sus abundantes
aguas.
No latinismo, sino iberismo, quiere Jos Mara Sa-
laverra. Seala en Iberia una esperanza de resur-
gimiento, una tierra frtil para la produccin del
ideal nacional inexistente hoy. Este Piamonte es-
piritual, es Catalua? No; el seor Salaverra no le
atribuye misin, seguramente a causa del eviden-
tal

te latinismo de nuestra tierra. Es Castilla? No.



"Damos golpes dice sobre las piedras de Castilla,
y ya se ve que poco responden". Tampoco es Aragn,
ni Galicia, ni Vasconia. Esta tierra madre es Anda-
luca. Donde se debe golpear es en Andaluca, agre-
ga. "He aqu una tierra frtil que podra salvar a Es-
paa. Casi renunciando a Castilla, estando despiertas
Catalua, Valencia y el Cantbrico, slo resta sacar
de Galicia sus posibles caudales, y principalmente de
Andaluca. Es Andaluca la mejor esperanza".
No vamos a discutir las afirmaciones del seor Sa-
laverra, un tanto confusas por cierto. Haremos notar
sin embargo, que de ellas se deduce que el levante
de la pennsula queda fuera de la direccin geogr-
fica y espiritual que l indica. Y haremos notar, tam-

bin, que el iberismo, que opone al latinismo, es un


trmino no muy bien escogido en el presente caso. El
trmino iberismo recuerda demasiado al Ebro el
ro
mediterrneo y no atlntico, y a la etnos ibrica,
que fu la primitiva raza de los catalanes.
!

El Nacionalismo Cataln 289

Cuando designamos con el nombre de Iberia toda


lapennsula, no hacemos ms que aceptar una deno-
minacin corriente. Toda la pennsula es ibrica en
el sentido lato de este nombre. Pero de la Iberia del
seor Salaverra quedan excluidas, aunque l no lo
pretenda, precisamente las tierras peninsulares que
tnicay geogrficamente son ms ibricas, en el
sentido estricto.Una Iberia sin iberos y sin Ebro

Porque la raza ibera es la que puebla el litoral me-


diterrneo de la pennsula, y el ro Ebro es el que da
sus aguas al mar latino. No es iberismo el trmino
que conviene al concepto expresado por el seor Sa-
laverra. El trmino hispanismo seria ms adecuado
Y ms an el de beticismo.
Vea Valentn Almirall dos grupos tnicos en Es-
paa el grupo centro-meridional y el grupo pirenai-
:

co. Dentro de esta clasificacin, excesivamente sim-


plificada, la Iberia del periodista vasco castellanizado
vendra a ser grupo centro-meridional, con la di-
el

ferencia notable de dar su direccin, no al centro


(Castilla), sino al medioda (Andaluca). A este gru-
po podramos denominarlo atlntico -africano (y al
decir africano, no queremos usar un trmino de-
nigrante ni injurioso). Al otro, al grupo pirenaico
de Almirall, podramos denominarlo mediterrneo-
europeo ; comprende Catalua, las Baleares y Valen-
cia, mediterrneas, y la costa cantbrica, la cual, como
escribe el seor Salaverra,
"mira de cara el centro
de Europa". Los cantbricos, es cierto, no son medi-
terrneos, ni por la geografa ni por el alma. Nada
existe ms esencialmente antilatino y antimedite-
19
2^0 A. lovra y Vrgli

rrneo que esos fuertes y bravos vascos. Pero los


catalanes hacemos pareja con ellos por el comn
carcter de europeidad. Y Aragn? Almirall lo
haca entrar en grupo pirenaico. Quiz fuera ms
el

justo distinguir entre Alto y Bajo Aragn. El Ara-


gn Alto pertenece geogrficamente al grupo medi-
terrneo-europeo. Y no son los alto-aragoneses, se-
gn parece, vascos castellanizados lingsticamente?
Andaluca es, afirma Salaverra, "la regin que

ha tenido mayor potencia de cultura". Cree que antes


de Roma, quin sabe si antes ide Homero, ha existido
en Espaa una gran civilizacin ibrica. Ibrica?
Referido a la antigedad, el trmino resulta comple-
tamente anfibolgico pero el seor Salaverra parece
;

no tener nocin de lo que fueron la primitiva Iberia


y la etno:s ibrica.

En los nombres de Marcial, Trajano y Sneca no


v una razn para hablar del latinismo de la tierra
htica. El iberismo de esta tierra es, para l, anterior

y superior a su latinismo, persistiendo despus a tra-


vs de las invasiones. Opina que en Andaluca se
"mejoran" las civilizaciones, como la romana y la
rabe. Por virtud de la aportacin de los invasores ?
se pregunta. Y responde: "No. Es por motivo de la
ntima fecundidad ibrica ; es el iberismo, siempre po-
blando las capas profundas del pas. Es el frtil
limo de la tierra y la raza, que despierta al menor
contacto, que despertara tal vez por s mismo!" El
vasco Salaverra sigue cantando las glorias andalu-
zas. "Si algn Renacimiento hulx) en Espaa dice,
no fu en Andaluca? Las campaas de Gonzlez
El Nacionalismo Cataln 291

de Crdoba en Italia ; los cantos de Herrera y Ro-


ja; Murillo, Velzquez..."
S, s; todo eso ser muy cierto. No lo discuti-

remos. Queremos conceder que sea exacto, an


cuando no comprendemos qu Renacimiento fu el
que promovieron las campaas de Gonzalo de Crdo-
ba en Italia, all mismo donde varias generaciones
de catalanes haban llevado sus armas gloriosas y
victoriosas. Pero es curioso observar que cuanto ms
quiere definir el seor Salaverra su iberismo, ms
se aleja de nuestro catalanismo; a medida que des-
linda y campo ibrico, con ms claridad
amojona el

aparece excluida del mismo Catalua, por ley de


raza, de historia, de geografa y de ideal. El co-
mn no aparece por parte alguna.
espritu de Iberia
Este ideal renovador que se propone con el nom-
bre de iberismo, podra ser un ideal para grupo el

centro-meridional de la pennsula. Es un ideal que


tiene por smbolo el Guadalquivir. El ideal cataln
est simbolizado por el Ebro, que es hijo del Piri-
neo y muere en el Mediterrneo, all donde el cielo
esmuy azul, donde el mar es como el cielo. Del Medi-
terrneo se alejan los ros de Espaa. Y tambin los
ideales de Espaa. Nuestro
y nuestros ideales
ro
van hacia el viejo, eterno mar que un da seorea-
ron los navios de Catalua.
Cuando las huestes catalanas y aragonesas llevaron
sus armas triunfadoras a las tierras de Murcia, cuan-
do aproximaron a Andaluca, al Guadalquivir,
se
Jaime detuvo la marcha conquistadora e hizo noble
I

presente de aquella regin al monarca de Castilla en


292 A. Rovira y Vifgili

cumplimiento del pacto hecho. El alto rey tuvo


la intuicinde que no era aquel el camino de Cata-
lua. El camino de Catalua era y es el del mar, el
de Oriente, el de la gloria antigua.
Inexistencia de un ideal comn. Sabemos muy
bien que esas consideraciones geogrficas y poli-
ticas no tienen un valor absoluto. Pero confirman
la conviccin nuestra de que no es posible en la Pe-
nnsula una fusin de ideales nacionales, un ideal
nico. Las divagaciones del seor Salaverra nos han
dado pi para poner ese hecho de relieve. En cuanto
se quiere hacer de Iberia un espritu, una viva alma
comn de los pueblos de la pennsula, se fracasa en
el intento de definir esta Iberia. As, o se mantiene
el iberismo en un terreno de vaguedad, de indefini-
cin, o al precisarse y definirse convirtese en hispa-
nismo, o beticismo, o' castellanismo. Y ya no resulta
una Iberia total, peninsular, sino una Iberia parcial,
un sector de la Pennsula.
Y es que, por mucho que el hecho contrare a al-
gunos, la verdad es que en la pennsula hay elemen-
tos irreductibles.
Nuestra f en la solucin iberista no es mucha.
Portugal y Catalua podran entenderse sin gran di-
ficultad; pero estn alejados, en dos lados opuestos
de la pennsula, y sus caminos no son prximos, ni se
cruzan. Con Castilla, ni uno ni otro de aquellos pue-
blos han podido entenderse en el curso de la his-
toria; nada ha cambiado en el fondo de sus almas
que permita esperar una inteligencia futura.
A lo ms, entre los pueblos de la pennsula es
El Nacionalismo Cataln 293

posible, en vez de un quimrico ideal comn, una


coexistencia de ideales diversos, si llega a encontrar-
se la frmula en virtud de la cual no estorben los
unos a los otros. No creemos en la realidad de esa
raz ibrica comn de que han hablado Oliveira
Martins y Juan Maragall. Iberia, la ancha Iberia
constituida por toda la pennsula, podra llegar a ser
quiz un cuerpo poltico, pero no un espritu.
Desde el punto de vista nacional cataln, la solu-
cin mejor sera aquella que hiciese entrar a Cata-
lua, con personalidad propia, dentro el vasto con-
junto de una Federacin latina u occidental.
El Nacionalismo Cataln 295

CAPITULO IV

Lra secesin espiritual

EL ATRASO DE LA MENTALIDAD ESPAOLA. LOS AGRA-


VIOS INFERIDOS A CATALUA,--LA CUESTIN DEL
IDIOMA.

El atraso de la mentalidad espaola. Una de


las causas principales del divorcio, de la separa-
cin espiritual existente entre Catalua y Espaa,
est en la distanciacin en que vive sta respecto de
Europa. Con todos sus defectos, con todas sus im-
perfecciones, Catalua es, al fin y al cabo, europea.
Y Espaa no lo es. Espaa no ha podido seguir la
marcha del movimiento general de Europa; y ha
quedado rezagada, alejada por el espacio de muchos
lustros. Aquella frase segn la cual Espaa lleva,
con relacin a Europa, un atraso de medio siglo,
es perfectamente exacta. La influencia de los hechos
capitales y de las ideas directrices del mundo llega
a la tierra espaola muchos aos despus, y an
amortiguada.
No es un tpico pesimista eso del atraso espa-
2% A. Rovira y Virgl

fol. No es una acusacin hija de antipatas ni de


odios.Es una realidad, una triste realidad, tan dao-
sa para Espaa como para Catalua. Durante el si-
glo XVII, Espaa quedse atrs, perdi su lugar en
el mundo; y ya no ha podido rescatar jams el te-

rreno perdido. Es una rezagada que hace camino pe-


nosamente, a veces con angustiosos esfuerzos asm-
que venga un milagro de la f a prestarle
ticos, sin
las fuerzas que le faltan.

El siglo XVIII espaol es el ms caracterstico. En


medio del bello florecer de la ciencia y la filosofa en
Europa, permanece Espaa inmvil, indiferente, ig-
norante, ensimismada, ajena a aquel ardor, como si

viviera fuera del tiempo y del espacio. Citemos un


caso, capaz por su significacin de dar idea del es-
tado de la cultura hispnica en aquel tiempo. Haba
entonces en la famosa Universidad de Salamanca al-

gunas enseanzas denominadas raras, porque casi


nadie tena conocimientos sobre ellas, y muchas ve-
ces no haba quien pudiera darlas. Un clebre espaol
de aquella centuria, Torres Villarroel, profesor de
Matemticas en dicha Universidad, declar ante el
Claustro que cuando l ocup la ctedra, no fu exa-
minado por nadie, porque no haba nadie que Cono-
ciese aquella ciencia. Y
aade que entre la mayora
de sus profesores, las tablas y figuras de las Mate-
mticas pasaban por una especie de brujera y caba-
lismo. Comentando estas declaraciones de Torres
Villarroel, ha escrito Ramiro de Maeztu: "Esto su-
ceda en pleno siglo XVIII, el siglo de las luces, el

siglo de la razn, el siglo del Aufkldrung. Medio si-


El Nacionalismo Cataln 297

glo antes haba formulado Newton las leyes de la

gravitacin. Ya estaban enterrados Descartes, Leib-


nitz y Pascal ; la geometra analtica y el clculo di-
ferencial eran patrimonio comn de todos los esco-
lares europeos."
Y es que parece comosi se levantara, muy alto, un

muro opaco Espaa y Europa. Los polticos,


entre
los hombres de ciencia y los literatos de Espaa dan
a menudo la misma impresin de atraso, de tarda e
incompleta comunicacin con el mundo.
Observaciones de esta naturaleza, an cuando no
sean tan acentuadas, podemos hacerlas todava hoy
abundantemente en todas las disciplinas cientficas, y
especialmente en lo que atae al movimiento de la
ideologa social, moral y poltica. En un gran nmero
de espaoles hay, adems de la constitucin defec-

tuosa digmoslo as de su mente, deficiencia de
informacin, desconocimiento de los hechos.
Nosotros recordamos y ste es un caso entre mil
un discurso que contra el proyecto de Rgimen lo-

cal del seor Maura pronunci en el Senado espaol


don Po Gulln, personaje y ex-ministro; y, natural-
mente, liberal. En un momento' en que por toda Euro-

pa la cuestin de la autonoma local se planteaba en ;

que tomaba nuevo impulso en Francia el movi-


miento regionalista, y en que hombres eminentes de
la derecha y de la izquierda francesas (Barres, Cle-
menceau, Deschanel, Paul Adam, Henry Branger,
Painlev, Barthou, Jaurs) declaraban caducada la
centralizacin en que M. Briand hablaba de la ne-
;

cesidad de dar un poco de juventud a los envejecidos


298 A. Rovira y Virgili

rganos polticos de la Repblica, eJ honorable liberal


hispnico seor Gulln haca, desde su escao de la
Alta Cmara, las siguientes preguntas:
"Dnde se habla de regionalismo? Dnde est
eso? Dnde se piensa eso? Dnde se digiere eso?
Naciones hay confederadas cuyos ltimos movi-
mientos polticos lo nico que representan es un es-
pritu de concentracin ; no hablemos de las que no
son confederadas, no hablemos de las naciones euro-
peas, porque preguntad si los condados de Inglaterra
se parecen a las regiones preguntad si los crculos de
;

Alemania tienen algo que ver con la regin pregun- ;

tad si en Holanda, si en Francia hay regiones... y en ;

Francia hablar de regiones, de merma, siquiera de


discusin de la unidad, sera provocar una protesta
general esto se cita solamente alguna vez cuando hay
;

perturbaciones en Bretaa o con motivo en Provenza


de ciertas aspiraciones artsticas y literarias pero se ;

alude a ello como de otras materias, como de vagas


aspiraciones, como de temas de estudio ;
pero en
polticay en administracin, dnde se habla hoy de
regiones? Yo estoy esperando la contestacin".
Este caso que acabamos de mostrar, con todo su
cmico relieve, no es un caso aislado, ni mucho me-
nos. El Estado Mayor de los partidos de Espaa est
lleno de hombres de la especie de don Po Gulln.
Y los intelectuales? Podemos decir que, en su in-
mensa mayora, no llevan el reloj a la hora de Euro-
pa. Este reloj atrasa, atrasa lamentablemente. Si don
Po Gulln es el hombre representativo de los polti-

cos, Po Baroja, con su gran valor literario y su gran


El Nacionalismo Cataln 299

incompresin poltica, es el hombre representativo de


los intelectuales.
Estos intelectuales y estos polticos cualquiera que
sea su valer como como
oradores, no se
escritores o
enteran de las cosas. Y
una gente que no est ente-
rada, es una gente terrible. Con quien no est ente-
rado, no se puede discutir. A quien no est entera-
do, no se le puede convencer. Pocas cosas hay tan
fuertes como la ignorancia. Nosotros nos imagina-
mos "hombre no enterado", cuando interviene en
al

un debate, como un guerrero sin armas. Y en el te-


rreno de las i/deas, se da la paradoja de que aquel
que est desarmado es invencible. Los catalanes po-
demos convencer y hacer nuestro a un Salmern o
a un Canalejas; pero no a un Royo Villanova, ni a
un un Mariano de Cavia.
Julio Burell, ni a
En elcampo de la intelectualidad hay sin duda
excepciones, y ms numerosas que en el campo de la
poltica. Los intelectuales verdaderamente europeos
no faltan, si bien su influencia es poco notable. Po-
demos citar a Ortega y Gasset, a Unamuno, a Luis
Araquistain, a Osear Prez Solis, a Diez Caedo,
a Julio Senador. Pero, an algunos de estos in-
telectuales que constituyen una excepcin gloriosa,
adolecen tambin, ms o menos, del general defecto.
Una de las cosas que ms nos han llamado la aten-
cin al leer a ciertos escritores, es el comprobar que
no siguen al da la marcha de los acotitecimientos
mundiales en los distintos rdenes de la actividad hu-
mana. Pronto se les conoce que no leen habitualmen-
te la prensa, que no dedican media hora diaria a la
300 A. Rovira y Virgili

lectura de un gran diario ingls, francs, italiano o


alemn, lectura que es indispensable a quien desee
estar al corriente de lo que en el mundo sucede. El in-
telectual contemporneo ha de asomarse cotidiana-
mente al ancho mirador del mundo. En Espaa, pa-
rece como si al intelectual le faltase la persistente
curiosidad de esos vistazos. Pasa das y semanas re-
cluido en su casa, dentro de una estancia quieta, o
cultivando el jardinilBo interior.

De esta inatencin vemos muy a menudo las mues-


tras.Trtase a veces de detalles pequeos, pero que
tienen la misma clara significacin que los hechos im-
portantes. As, por ejemplo, cuando se habla en Es-
paa de la actitud de Gustavo Herv ante la gue-
rra europea, esta actitud es presentada como un cam-
bio sbito, fulminante y absoluto de sus ideas anti-
patriticas de otros tiempos. Asorn, en un artculo
periodstico, y Dionisio Prez, en un libro, lo afir-
man as. Pues bien aquellas ideas las haba rectifica-
:

do Herv desde muchos aos antes. Y la rectifica-

cin, explcitamente contenida en el prlogo de su


libro Mes Crimes (formado por una coleccin de sus
artculos denunciados), era reiterada a cada momen-
to en el peridico La Guerre
Recordamos
Sociale.
nosotros haber publicado, ya en 1912, un trabajo en
El Pobl Ctala comentando la evolucin de Herv.
Mucho antes de estallar la guerra europea, haba de-
jado de ser antipatriota y antimilitarista. Por otra
parte, Herv no ha sido nunca ni tan antipatriota
ni tan antimilitarista como cree la gran mayora de
los intelectuales espaoles, entre los cuales apenas se
El Nacionalismo Cataln 30l

sabe de l otra cosa que aquella frase, mal interpre-


tada, de le drapeau dans le fumier.
Otros pequeos detalles sin duda. Azo-
detalles,
rn, en uno de sus artculos francfilos de ABC,
presentaba al diario parisin Le Temps como "r-
gano el ms autorizado del radicalismo francs".
Textual.Y hasta nuestro admirable y estimabilsimo
don Miguel de Unamuno dejaba tambin ver la defi-
ciencia de informacin, la falta de lectura habitual
de la prensa europea, en un artculo en el cual, de-
partiendo con Gabriel Alomar, quien haba opuesto
en el orden del derecho internacional Von Jagow a
Grocio, declaraba ingenuamente que ignoraba quien
era Von Jagow
y que no conoca ninguna obra suya.
No no ser ciertamente Von Jagow ningn hombre
;

famoso. Pero, cmo el profesor de Salamanca hu-


biera podido ignorar, en plena guerra, a haber segui-
do el curso de los acontecimientos diplomticos que
la precedieron, la personalidad del ex-ministro de
Relaciones extranjeras de Alemania? Ah, este que-

darse atrs, o distrados o abstrados, mientras el


mundo marcha!
A esto se debe que sean rarsimos los intelectuales
espaoles capaces de hablar, con
algn conoci-
miento de causa, de cuestiones internacionales y de
poltica extranjera. Cuando hablan de esas cuestio-
nes dan la impresin de que tratan cosas muy le-
janas, muy difciles y muy obscuras. Y, en efecto,
ellos se hallan espiritualmente muy lejos del extran-
jero.Saben algo del movimiento literario de fuera.
Conocen algunas figuras de la poltica francesa, aque-
302 A. flovira y Virgi

Has cuyo nombre pregona actualidad. Y nada ms.


la

No son ciudadanos de gran ciudad universal no


la ;

viven en ellla. Y lo que decimos de las cuestiones ex-


tranjeras, podemos decirlo igualmente de las cues-
tiones catalanas.
Este grave mal espaol afecta dolorosamente a Ca.
talua. Y la afecta en dos aspectos, a saber: en cuan-
to ella misma se lo ha contagiado, y en cuanto el

atraso espiritual de Espaa dificulta la solucin favo-


rable de nuestro problema nacional e impide que el
viento europeo empuje el movimiento de renovacin

espaola, que es una de las esperanzas de Catalua.


La profunda europeizacin mental de la opinin,
de los polticos y de los literatos de Espaa destrui-
ra las ms empedernidas hostilidades contra las as-
piraciones del catalanismo, hara desaparecer esa re-
seca incompresin que marchita los brotes de pol-
tica nueva que de tiempo en tiempo se producen. Por
esto Catalua no podra obtener sino ventajas del
resurgimiento, de la regeneracin poltica y espiritual
de Espaa.
No caeremos, sin embargo, en la ilusin de creer
que los catalanes somos los llamados a obrar el mila-
gro de ese resurgimiento. Nosotros, a pesar de todos
los obstculos que hacen penoso nuestro camino, po-
demos hacer de Catalua un trozo de Europa, pode-
mos incorporarnos a Europa, y mucho hemos hecho
ya en este sentido. Respecto al resto de la pennsula,
no podemos hacer otra cosa que apoyar y estimular
los sentimientos que en anlogo sentido inicien sus
hombres. Esta labor, la de dar nueva fuerza al alma
l Nacionalismo Cataln 303

de los pueblos, debe hacrsela cada cual por s mis-


mo, y ninguno la puede hacer por otro.
Los agravios inferidos a Catalua, Es pueril
negar el carcter de dominacin castellana que tiene
el actual rgimen centralista de Espaa. Desde la

unin de la Confederacin catalano-aragonesa a


Castilla, ha venido dictcndose por el poder central
una larga serie de medidas atentatorias a los dere-
chos y a la libertad nacional de las catalanes. Los
agravios histricos inferidos a Catalua en nombre
del principio unitario, slo pueden ser desconocidos
por aquellos que desconocen la historia misma. Va-
lentn Almirall pudo, en 1887, redactar su llhmado
Memorial de Agravios.
Todas las habilidades y todos los espejismos de
los que niegan la opresin de Catalua no pueden
lograr que desaparezca de la historia ese conjunto
de medidas. Es cierto que los catalanes tienen su
gran parte de culpa en la situacin creada. Pero su
culpa est precisamente en no haberse opuesto con
la suficiente eficacia a las pretensiones hegemnicas
de Castilla.
Se nos trata como un i)ueblo vencido. Llevamos
los catalanes, por la imposicin de la lengua, del de-
recho y del gobierno ajenos, la marca del esclavo. Y
no crea don Miguel de Unamuno que estas afirma-
ciones, hechas por Almirall en su obra El Catala-
nisme, sean "psima retrica abogadesca", como ha
dicho hace poco (i). Es algo que sentimos viva-

(i) Artculo publicado en La Publicidad de Barcelona, con


el ttulo Vasco, gallego y cataln, nmero del 29 de enero
de 1917. ^
304 A. Rovira y Virgiii

mente los catalanes no conformistas, los que no te-


nemos atrofiado el sentido nacional, los que no te-
nemos roto o relajado el resorte de la dignidad. El
juicio que las palabras aludidas merecen a Una-
muno prueba que ste no conoce el libro de Almirall,
ni tiene idea del carcter de Almirall, cuya ms alta
virtud fu la sinceridad. El juicio formulado ante
unos fragmentos sueltos de El Catalanisme lo rec-
tificara, a buen seguro, si leyera el captulo entero

que trata de la lengua. Hay all una emocin clida,


honda y vibrante que nada tiene que ver con la re-
trica mala de los abogados malos.

La cuestin del idioma. La protesta nuestra por


la imposicin del idioma, sale de lo ms ntimo de
nuestra alma. Y nosotros hemos podido comprobar
que hay aqu la cuestin ms delicada de nuestro plei-
to nacionalista, laque menos comprendida es por los
castellanos, an por aquellos que ven con cierta sim-
pata el movimiento cataln. Conversando, en Ma-
drid, con algunos ilustres amigos, de tendencias ca-
talanizantes, pude observar que nos dan la razn en
todo, menos en lo de la lengua. Se resignan a aceptar
la oficialidad del cataln en Catalua y la catalaniza-
cin lingstica de nuestra cultura pero les parece
;

que eso es un capricho, un mana, una rareza de los


catalanes. Les cuesta creer que nos sea necesario el
uso de nuestro idioma para llegar a la liberta/d de
nuestro pueblo y a la formacin de un gran foco de
cultura. Sospechan que usamos del cataln, no por-
que nos parezca imprescindible, sino porque quere-
El Nacionalismo Cataln 305

nios usarlo, y esto por razones polticas y de amor


propio. Y achacan a susceptibilidad excesiva ciertas
quejas nuestras en este punto.
Ser ello debido a que los castelllanos no se han
hallado jams en el trgico caso de sufrir la impo-
sicin de otra lengua. No pudiendo apreciar nuestros
sentimientos por otros anlogos suyos, se inclinan a
creer que los catalanes exageramos. Pero nosotros
sabemos que no. Todo lo an los mismos
contrario ;

nacionalistas, en su generalidad, no dan importan-


cia suficiente a la cuestin del idioma. No hay hi-
perestesia, ni mucho menos. Sabemos que el pro-
blema del idioma es el ms hondo en todos los mo-
vimientos nacionalistas. Los sentimientos de los ca-
talanes respecto a ese problema son ms bien mo-
derados y tibios, si se los compara con los sentimien-
tos de los patriotas de los pueblos que luchan por
su libertad. En Catalua son hoy muy conocidos los
movimientos naqionalistas extranjeros. Y por la
comparacin con ellos hemos aprendido mucho. He-
mos visto que nuestras tendencias no son algo raro
y aislado; sino una manifestacin de im vasto mo-
vimiento general. Lo que para el idioma propio

queremos, es lo mismo o un poco menos de lo
que quieren todos los nacionalistas de Europa. Si
los polticos y los escritores castellanos tuvieran la
buena idea de estudiar los movimientos naciona-
listas de Europa
que no son menos de veinticin-

co realizaran con ello una excelente preparacin
para apreciar y comprender el movimiento cataln.
As veran la inanidad de muchos de los argumentos
20
30 A. Revira y Virgili

que ahora emplean y de muchas de las acusaciones


que nos dirigen. Y por ms que siguieran combatien-
do el nacionalismo cataln, lo combatiran desde otros
puntos de vista. A de todos los que poseen
los ojos
una cultura polticaverdaderamente europea, apa-
rece muy claro que hoy se nos Combate con armas de
Museo, enmohecidas y grotescas, con bombardas y
con balDestas. He aqu una de las cosas que ms nos
entristecen y que ms nos separan de Castilla.
Deben renunciar los polticos y los escritores cas-
tellanos a presentar el catalanismo como un fen-
meno de atavismo, como una idea medioeval, como
un estrecho localismo de gente que vive en la his-
toria. Esto puede concebirse en los labios o en la
pluma de uno de esos "propagandistas" pintores-
cos del radicalismo lerrouxista. Pero es lamentable,
por ejemplo, en don Joaqun Snchez de Toca, quien
llam tiempo atrs "regionalismo prehistrico" al
catalanismo.. Los nacionalistas catalanes, en este
punto y en otros muchos, seguimos de mucho ms
cerca el movimiento de las ideas europeas que los
polticos y los escritores de la Espaa castellana. Po-
drn ser equivocadas, si se quiere, nuestras doctri-
nas. Pero son mucho ms modernas y mucho ms
europeas que las del seor Snchez de Toca, regio-
nalista sui generis. Y que las del seor Royo Villano-
va. Y que las del seor Burell.
La literatura y el movimiento contemporneos han
influido profundamente en Catalua. Los pensadores
y los literatos franceses, sobre todo, han ejercido
una influencia considerable en el movimiento ideo-
El Nacionalismo Cataln 307

lgico y literario cataln.Desde Renn y Taine a


Jatirs y Maurras, todos los hombres eminentes
de Francia han sido aqui conocidos y estudiados. En
los ltimos aos, hse extendido el radio de accin
hacia Italia, Alemania e Inglaterra. La juventud ca-
talana de hoy siente poco esa nostalgia, esa enyo-
ranca de ha pretendido hacer una nota ca-
la cual se
Nuestros jvenes lamen-
racteristica de los catalanes.
tan no volver jams a su patria. Pero no les pone
tristes la ausencia temporal. Gustan, al contrario,

de viajar, de pasar largas temporadas en el centran je-


ro, movidos por un vivsimo anhelo de aportar al cau-
dal de la nueva cultura catalana el saber y el ejem-
plo de los otros pueblos.
Como ya ha dicho, los catalanes de hoy esta-
se
mos ms expuestos al esnobismo de lo nuevo y de

lo extranjero que a la persistencia en lo viejo y t-


pico. As, muchos de los nuestros que por sus afi-
ciones y estudios viven en constante comunicacin
espiritual con la cultura y la poltica europeas, son-
ren levemente cuando se les acusa de localistas y
de recluidos.
El Nacionalismo Cataln 309

CAPITULO V

Nuestro ideal nacional


EL HECHO CATALN. EL DILEMA. LA FE EX EL POR-
VENIR DE CATALUA.

El hecho cataln. La evolucin del sentimiento


nacionalista en Catalua ha llegado a tal punto, que
los castellanos deben renunciar a discutir terica-
mente nuestras reivindicaciones y nuestra convic-
cin. No nos van a convencer. Y nos convencern en
la cuestin de la lengua menos que en lo dems.
Todos los problemas que nos plantean los caste-
llanos, ora en el Parlamento, ora en el peridico, son
problemas que nosotros nos hemos planteado ante
nuestra conciencia hace ya mucho tiempo. Y hoy
los tenemos resueltos. Hemos tomado nuestro par-
tido. Y no es posible que a cada debate parlamenta-
rio y a cada artculo de cronista que visita Barce-
lona, volvamos a empezar.
Desde el punto de vista poltico, no se trata ya de
una cuestin de doctrina, ni de historia, sino de un
hecho. La doctrina puede ser discutida, la historia
310 A. Rovira y Virgili

puede ser interpretada diversamente. Pero el hecho


no puede negarse: y este hecho es que Catahuia re-
clama su autonoma plena, poltica y espiritual. Los
polticos y los escritores de la Espaa castellana tie-
nen derecho a discutir nuestras teoras. No lo tienen
a oponerse a nuestra voluntad. El pretender erigirse
en jueces de nuestra causa, cuando en realidad son
parte en ella, es ya una prueba plena de que la Es-

paa castellana ejerce una accin dominadora sobre


Catalua.
i dilema. Como dijo el seor Camb en el Par-
lamento (i), ante la realidad de un movimiento na-
cionalista,no caben ms que dos cosas o destruirlo :

por o satisfacer sus demandas.


la persecucin,
No creemos posible la destruccin del movimien-
to cataln. Ms verosmil es, an cuando poco pro-
bable, su auto-extincin. El Estado espaol se halla,
pues, ante la perspectiva de la perduracin del con-
flicto actual, a travs de los perodos alternativos de
agudizacin y de calma. El nico camino satisfacto-
rio est en la satisfaccin gradual de las reivindi-
caciones catalanas.
Para conseguir el triunfo de nuestros ideales de-
beremos luchar los catalanes con dificultades gran-
des.Tenemos perfecta conciencia de ello.
Deberemos luchar con la resistencia inerte de una
buena parte de nuestro pueblo, a la cual no ha llega-
do an el espritu renovador del nacionalismo.
Deberemos luchar con nuestros propios defectos,

(i) Sesin del Congreso de los Diputados del 8 de junio


de 1916.
El Nacionalismo Cataln 311

que son muchos y algunos graves. Los largos siglos


de servidumbre han contribuido fuertemente a la de-
generacin del carcter cataln, degeneracin que con
implacable severidad describi Almirall (i), y que
hoy es contrarrestada y lentamente curada por un
feliz proceso de regeneracin.
Deberemos luchar con la hostilidad instintiva de
una gran parte de la Espaa castellana, sorda a nues-
tras voces y a nuestras razones, porque su actitud
es debida a sentimientos primitivos y arraigados.
Deberemos luchar con los inconvenientes que pre-
senta la inferioridad numrica de nuestra poblacin
respecto al conjunto del Estado espaol, inferiori-
dad que ms bien tiende a acentuarse, a causa de la

baja natalidad de las tierras catalanas, hecho inquie-


tante, grave, que empieza a preocupar a nuestros
hombres (2).
Deberemos luchar con la formidable presin que
el Estado y toda la vida oficial ejercen sobre la vida
de los pueblos. En esta presin hay la principal causa
de la lentitud con que avanza la renacionalizacin
de Catalua, especialmente en el aspecto lingstico.
La f en el porvenir de Catalua. Pero nuestra
f es grande, y es viva. No hay en esta afirmacin
teatralidad, ni insinceridad. Toda la intensa actividad
catalana de hoy : este conjunto de polticos, de escri-

(i) El Catalanisme. Parte primera. Cap. III.

El doctor Puig y Sais, ferviente nacionalista, ha tra-


(2)
tado extensamente el problema de la natalidad catalana en su
discurso presidencial de la "Academia i Laboratori de Cien-
cies Mediques de Catalunya", publicado en los Anals de dicha
corporacin, nmero del mes de diciembre de 1915.
312 A. Rovira y Virgili

tores, de tcnicos, de poetas, de eruditos; esta juven--


tud que pasa cada da, numerosa, ante la estatua del
Esculapio de Ampurias reproducido en la entrada
de "Biblioteca de Catalunya" y del "Institut d'Es-
la
tudis Catalans"; estos jvenes que acuden, profeso-
res o alumnos, a la "Escola de Funcionaris", a la
"Escola Superior d'Agricultura", a la "Escola de
Bibliotecaries", a la "Escola de Bells Oficis", todos
llevan en el alma la f en el porvenir nacional de Ca-
talua. Esta f les mueve, y por ella trabajan, con
un entusiasmo, con una pasin, que la Espaa caste-
llana boy desconoce y que no llega a entender. Por
debajo de la poltica, de la cultura, de la vida de hoy,
pasa, subterrneo y potente, el ideal nacionalista. Sin
l, nuestra actividad actual no tendra explicacin.

For esto, los que ignoran o desconocen este ideal, en-


cuentran extravagantes, y an ridculos, nuestros
movimientos.
Estamos en presencia de la re-formacin de un.
pueblo, de la reencarnacin de un alma nacional.
Catalua vuelve a ser una nacin. No es una teora.
Es un hecho vivo.
Y constituye un crimen de lesa libertad, de lesa
cultura, de lesa humanidad contrariar este movi-
miento. Una Nacin, en su sentido integral y vivo,
representa una egregia riqueza para la humanidad.
Si nuestro ideal se hundiera, si nuestra f se desva-
neciese, una inmensa postracin se apoderara del
pueblo cataln, y sobre todo de la intelectualidad ca-
talana. Es por la futura nacin catalana que trabaja-
mos y luchamos. Sin este ideal, nuestro trabajo ca-
El Nacionalismo Cataln 313

recera de finalidad y de estmulo. Sin l, nuestras


instituciones de cultura, nuestro arte, nuestra litera-
tura, nuestro pensamiento, nuestra riqueza, se extin-
guiran. Y volveran los tiempos estriles y lbregos
que ya vivi Catalua en el siglo XVIII. Si fuese

posible destruir nuestra f, habriase apagado el ho-


gar de nuestra naciente cultura, a la cual espera un
maana esplndido. Pero no se habra aadido ni una
llama ms al hogar de la cultura castellana.
Tenemos un ideal. Bautcesele, si se quiere, con los
nombres de megalomana, ilusin, orgullo o vanidad.
Es lo mismo, para nuestro caso. Tenemos im ideal,
y en l reside la justificacin de nuestras reivindica-
ciones, el secreto de nuestra fuerza y la garanta de
nuestro porvenir.

El Nacionalismo Cataln 315

NDICE
Pgs.
Prlogo 5

PARTE PRIMERA
Antecedentes del problema

Captulo primero. Catalua y los catalanes. Elterri-


torio cataln. El dominio de lengua catalana.
la
Los orgenes de la raza catalana 17

Captulo II. Formacin histrica de a nacionalidad
catalana. Elresurgimiento de la "etnos ibrica".
Gnesis histrica del Estado cataln medioeval. La

unin con Aragn. La lengua catalana. La unidad
de Catalua y el sur de la Galia 29

Captulo III. El esplendor nacional de Catalua. La
estirpe catalana.
Catalua y Aragn. Los reyes
catalanes.
El podero poltico. La cultura catalana. 39

Captulo IV. La tradicin catalana. El sentido nacio-
nal.
La tradicin liberal. El gibelinismo cataln.

Los heterodoxos catalanes. El bienestar interior... 57

Captulo V. La decadencia de Catalua. Las causas

de la decadencia catalana. La extincin de la dinas-
ta catalana.
El absolutismo monrquico. La atrac-
cin de la Corte.
La castellanizacin literaria.
El descubrimiento de Amrica 69

Captulo VI. El fin de la nacin catalana. La cas-
tellanizacin espiritual y poltica. El Corpus de san-
gre. Significacin de los acontecimientos de 1640.
El Corpus, como fiesta nacional catalana el himno

;

"Els Segadors". La guerra de Sucesin. La abyec-


cin setecentista 83
Captulo VIL Catalua y la Francia revolucionaria.
La guerra entre Espaa y la Repblca francesa
(1793-95). La vieja Europa contra la nueva Francia.
316 A, Rovira y Virgili

Pgs.

Una Catalua desnacionalizada, monrquica y fa-


ntica.
Trabajos de los constitucionales y revolucio-
narios franceses para atraer a los catalanes. De cmo
pag el gobierno espaol la adhesin de Catalua ... 99

PARTE SEGUNDA
1 renacimiento cataln

Captulo primero. El movimiento catalanista durante


el siglo XIX. La escuela romntica catalana. El
movimiento El movimiento
literario. El
poltico.
malestar de Catalua. El programa del general Po-
lavieja.
Progresos del catalanismo y perodo de agi-
tacin intensa 115

Captulo II. La intervencin poltica del catalanismo.

La "Lliga Regionalista". Lerroux.
El resurgi-
miento republicano. La escisin izquierdista. La
de la "Uni Catalanista"
crisis 137

Captulo III. La Solidaridad catalana. El 25 de no-

viembre. La ley de Jurisdicciones. El movimiento
popular.
Lerroux, antisolidario. Las elecciones de
1907.
El proyecto de Rgimen local.
Las elecciones
parciales de 1908. Ruptura de la Solidaridad. La
"Uni Federal Nacionalista Republicana" 149

Captulo IV. La Mancomunidad de Catalua. Perio-

do de depresin poltica. Cmo se inici la peticin

de la Mancomunidad. El proceso de la Mancomu-
nidad hasta su constitucin 173

Captulo V. Los acontecimientos de los iiltimos aos.
Coalicin electoral nacionalista-lerrouxista. Disolu-

cin de la U. F. N. R. Transformacin de la "Uni
Catalanista".
El "Bloc Repblica Autonomista". El

gobierno liberal contra la Lliga. La fiesta de la Uni-

dad catalana. -Catalua ante la guerra 179

PARTE TERCERA
El pancatalanlsmo

Captulo primero.
En el Principado de Catalua. Del

regionalismo al nacionalismo. La unidad nacional
catalana.
El lazo de la lengua 205

El Nacionalismo Cataln 317

Pgs.

Captulo II. En Valejicia. El regionalismo literario.


El nacionalismo. La transformacin de "Lo Rat Pe-
nat". La lengua 211

Captulo III. En Mallorca. La contribucin mallorqui-
na.
La literatura catalana en Mallorca. El aspecto

poltico. La lengua 219

Captulo IV. En el Rosclln. El territorio de la Cata-

lua francesa. La lengua. El renacimiento literario
rosellons. La historia de Catalua en Roselln...
el 223

PARTE CUARTA
Las Ideas del movimiento cataln

Captulo primero. Los pensadores y jefes los polticos.


P y Margall. Almirall. Torras y Bages. Prat.de
la Riba. -Pedro Corominas. Ildefonso Suol. Cam- y^^
b. Amadeo Hurtado 237
Captulo Las reivindicaciones
II. Lo que
polticas. pi-
den los catalanistas. La solucin federativa. Rei-
vindicaciones esenciales del nacionalismo cataln.
El separatismo 275

Captulo III. El iberismo. Las tendencias iberistas.

El alma ibrica. Inexistencia de un ideal comn... 2S5

Captulo IV. La secesin espiritual. El atraso de la

mentalidad espaola. Los agravios inferidos a Ca-
talua.
La cuestin del idioma 295

Captulo V. Nuestro ideal nacional. El hecho cata-
ln.
El dilema. La f en el porvenir de Catalua... 309
ERRATAS QUE HEMOS ADVERTIDO

Pg.
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EN PRENSA:
Aspectos econmicos de la gran guerra
por D. FEDERICO RAHOLA - Senador y ex-dlputado
University of Toronlo

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