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2016

Ing Sonia M Colina G

[TURBINA DE GAS ]
Las turbinas de gas son turbomquinas que, de un modo general, pertenecen al grupo
de mquinas trmicas generadoras y cuya franja de operacin va desde pequeas
potencias (30 KW para las microturbinas) hasta 500 MW para los ltimos desarrollos.
De esta forma, compiten tanto con los motores alternativos (ciclos termodinmicos
OTTO y DIESEL) como con la instalaciones de vapor de pequea y media potencia,
segn OPEXenergy Operacin y Mantenimiento S.L.
1.-TURBINA DE GAS
Sus principales ventajas son su pequeo peso y volumen en relacin a su potencia y
la flexibilidad de su operacin. Esto hace que sean mquinas cuyo uso para
determinadas aplicaciones, especialmente las referidas a la generacin de electricidad
y a la propulsin de buques y aviones, est en claro aumento. Al ser mquinas
rotativas presentan una clara ventaja frente a los motores alternativos, por la ausencia
de movimientos alternativos y de rozamientos entre superficies slidas (como las que
se dan entre pistn y camisa), lo que se traduce en menores problemas de equilibrado
y menores consumos de aceite lubricante, que adems no estn en contacto con
superficies calientes ni con productos de combustin.

Comparadas con las turbinas de vapor, las turbinas de gas apenas tienen necesidades
de refrigeracin, lo que facilita enormemente su instalacin. Adems, su baja inercia
trmica les permite alcanzar su plena carga en tiempos muy bajos, lo que las hace
ideales para determinadas aplicaciones en las que se requiere variaciones de carga
rpidas (regulacin de red o abastecimiento de picos de demanda).

Figura 1: Situacin de las turbinas en el conjunto de mquinas .

Esta simplicidad comparada con turbinas de vapor y con motores alternativos otorga
a las turbinas de gas dos ventajas adicionales: un mantenimiento sencillo comparado
con otras mquinas trmicas y una elevada fiabilidad. En efecto, la reduccin de las
necesidades de lubricacin y refrigeracin, la continuidad del proceso de combustin
y la ausencia de movimientos alternativos hace que la probabilidad de fallo
disminuya. Una instalacin de generacin elctrica basada en una turbina de gas
puede alcanzar con facilidad valores de disponibilidad superiores al 95% y valores de
fiabilidad cercanos al 99% si la instalacin est bien diseada, bien construida, bien
operada y con un adecuado nivel de mantenimiento.

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No obstante, tambin tienen algunos inconvenientes importantes, entre los que hay
que destacar dos: la alta velocidad de rotacin y su bajo rendimiento (30-35%)
comparado con los motores alternativos diesel (algunos desarrollos ya alcanzan el
50% de rendimiento) o con las turbinas de vapor (valores del 40% son muy
normales).

Normalmente se entiende por turbina de gas el conjunto formado por los siguientes
elementos:
- Compresor, responsable de la elevacin de presin del fluido de trabajo.
- Sistema de aporte de calor al fluido.
- Elemento expansor, o turbina propiamente dicha.

Sus aplicaciones son muy variadas, siendo su campo de aplicacin el ms amplio


entre los motores trmicos. Inicialmente se utilizaron para la realizacin de trabajo
mecnico. Posteriormente se trasladaron al campo de la aeronutica como elemento
propulsor, sobre todo a partir de la segunda guerra mundial. Ms tarde se utilizaron
como elemento motor para la generacin de energa elctrica, aplicacin para la que
se han desarrollado modelos especficos que han tratado de adaptarse a las exigencias
de ese mercado. La posibilidad de aprovechar el calor de los gases de escape para
producir vapor aprovechable en la industria como energa trmica o para producir
ms energa elctrica (en los denominados ciclos combinados gas-vapor) han
provocado una autntica revolucin en el mercado de la generacin elctrica, donde
la turbina de vapor ha sido la reina indiscutible durante muchos aos.

2. PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO.
Una turbina de gas es un motor trmico rotativo de combustin interna, donde a
partir de la energa aportada por un combustible se produce energa mecnica y se
genera una importante cantidad de calor en forma de gases calientes y con un alto
porcentaje de oxgeno.

Figura 2: Flujos en una turbina de gas.

El ciclo trmico que representa esta mquina es el ciclo Brayton. La mquina sigue
un ciclo abierto, puesto que se renueva continuamente el fluido que pasa a travs de
ella. El aire es aspirado de la atmsfera y comprimido para despus pasar a la cmara
de combustin, donde se mezcla con el combustible y se produce la ignicin. Los
gases calientes, producto de la combustin, fluyen a travs de la turbina. All se
expansionan y mueven el eje, que acciona el compresor de la turbina y el alternador.

3. HISTORIA Y EVOLUCIN DE LA TURBINA DE GAS.

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Hoy en da, el diseo de turbina de gas que se ha impuesto est basado en un
compresor axial multietapa, una cmara de combustin interna y una turbina de
expansin, todo ello construido de una forma bastante compacta que da idea de un
equipo unitario. Pero al diseo de turbina predominante hoy en da se ha llegado
despus de una larga evolucin desarrollada a lo largo del sigo XX, principalmente.
La primera referencia al fenmeno en que se basa la turbina hay que buscarla en el
ao 150 A.C de manos del filsofo egipcio Hero, que ide un pequeo juguete
llamado Aeolpilo, que giraba a partir del vapor generado en una pequea caldera
(figura 3). El juguete era una pura elucubracin mental, pues no se tiene constancia
de que jams fuera construido.

Figura 3: Aeolipilo de Hero.

En 1687 Isaac Newton anuncia sus leyes del movimiento. Entre ellas, la tercera ley
anunciaba que existe un equilibrio entre accin y reaccin: para cada accin habr
una reaccin de la misma fuerza e intensidad pero de sentido opuesto. Un ejemplo
puede verse en la figura 4 Cuando las fuerzas se equilibran, son iguales en todas las
direcciones. Pero al pinchar el globo o soltar la boquilla ocurre una accin que
desequilibra el sistema.

Figura 4: 3 Ley de Newton.

La primera turbina de gas realmente construida fue concebida por J.F. Stolze en 1872
a partir de una patente de Fernlhougs, y construida realmente entre 1900 y 1904.
Constaba de un compresor axial multietapa, un intercambiador de calor que
precalentaba el aire antes de entrar en la cmara de combustin, utilizando los gases
de escape de la turbina para este fin, y una turbina de expansin multietapa. A pesar
de lo genial del diseo, el poco xito fue debido al bajo rendimiento tanto del
compresor como de la turbina, por las bajas relaciones de compresin y la baja
temperatura mxima alcanzada en funcin de los materiales disponibles en la poca.

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Figura 5: Turbina diseada por Stolz en 1872. (A) Compresor axial multietapa; (B) Turbina de
reaccin multietapa; (C) Precalentador de aire de admisin con los gases de escape .
La relacin de compresin era sin duda uno de los retos a superar para el desarrollo
de las turbinas, pues mientras no se consiguieran compresores eficaces era imposible
desarrollar turbinas con rendimientos que permitieran su desarrollo. Los primeros
turbocompresores axiales de rendimiento aceptable aparecen en 1926, A. A. Griffith
establece los principios bsicos de su teora del perfil aerodinmico para el diseo de
compresores y turbinas, y es a partir de aqu cuando se emprende el desarrollo de los
compresores axiales. La teora del perfil aerodinmico expuesta por Griffith es sin
duda un importante hito en el desarrollo de las turbinas de gas tal y como las
conocemos hoy en da, y gracias a los conocimientos desarrollados por Griffith se
consigui desarrollar compresores y turbinas de alto rendimiento.

Figura 6: Cortesa de ASEA Brown Boveri AG. La primera turbina de gas industrial para generacin
elctrica, presentada en 1939 en la Swiss National Exhibition en 1939. Su potencia era de 4000 KW.

Hasta 1937 todos los desarrollos de turbinas de gas tenan una finalidad industrial, y
no conseguan competir con los motores alternativos a pistn, debido siempre a su
bajo rendimiento mximo (20%). Pero sus caractersticas de bajo peso y pequeo
volumen hicieron que un poco antes del inicio de la segunda guerra
mundial comenzara el desarrollo de turbinas para uso aeronutico. As, Whittle en
Gran Bretaa en 1930 concibi y patent el uso de un reactor como medio de
propulsin. Alemania, por su parte, tambin desarroll en paralelo su primer motor a
reaccin para aviacin. En 1939 Heinkel hizo volar el primer avin utilizando un
motor a reaccin de gas. No obstante, con las mayores velocidades alcanzables
aparecieron nuevos problemas aerodinmicos que tuvieron que ir solucionndose.
Hasta el final de la guerra (1944-1945) no se consigui que un avin propulsado
consiguiera volar de forma eficiente.

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Figura 7: HE 178 de Heinkel.

Este uso masivo del motor de reaccin unido a los nuevos conocimientos de
aerodinmica permiti el desarrollo de turbomquinas con alto rendimiento. De esta
forma, a partir de los aos 60 el uso del reactor se generaliz y en la dcada de los 70
prcticamente toda la aviacin de gran potencia era impulsada por turbinas.

El desarrollo de la turbina de gas ha tenido histricamente, pues, tres obstculos que


han dificultado y ralentizado su desarrollo:
- La relacin de compresin del compresor y su rendimiento.
- La resistencia de los materiales para poder usar altas temperaturas en la cmara de
combustin y en las primeras etapas de la turbina.
- En menor medida, la dificultad para controlar todo el sistema de forma manual.

El desarrollo de la turbina de gas slo ha sido posible tras desarrollar un compresor


axial a partir de la mejora de conceptos aerodinmicos, que han permitido altas
relaciones de compresin. El segundo de los pilares ha sido la innovacin tecnolgica
en el campo de los materiales, con el desarrollo de nuevas aleaciones monocristal y
recubrimientos cermicos. Esto, unido un profundo estudio de la refrigeracin
interior del alabe ha permitido alcanzar temperaturas muy altas tanto en cmara de
combustin como en las primeras ruedas de labes.

La tercera de las claves ha sido el desarrollo de la informtica. El empleo de


ordenadores ha permitido por un lado poder simular determinadas condiciones y
comportamientos, para as mejorar los diseos. Por otro, ha permitido desarrollar
sistemas de control que permiten de forma muy sencilla para el operador arrancar,
parar y vigilar los principales parmetros de operacin de la mquina minuto a
minuto, y adems pueden diagnosticar el estado tcnico del equipo y predecir futuros
fallos.

Figura 8: Interior del compresor de alta presin de una turbina industrial. El diseo aerodinmico de
los labes es una de las claves de su excelente rendimiento.

En la dcada de los 70 se intensific el uso de turbinas para generacin de


electricidad. As, en 1974 se construy la primera instalacin de 50 MW. En Espaa,

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la primera turbina de gas de gran tamao (260 MW) se puso en marcha en el ao
2002, arrancando la era de las centrales trmicas de ciclo combinado que ya haba
comenzado haca tiempo en otros pases.

4. PARTES PRINCIPALES DE LA TURBINA DE GAS.


Los principales elementos de la turbina de gas son cinco: la admisin de aire, el
compresor, la cmara de combustin, la turbina de expansin y el rotor. A
continuacin se detallan las principales caractersticas de cada uno de estos
elementos.

Figura 9: Turbina de gas. Partes principales.

4.1 Admisin de aire


El sistema de admisin de aire consta de todos los elementos necesarios para que el
aire entre en la turbina en las condiciones ms adecuadas de presin, temperatura y
limpieza. Para ello cuenta con filtros de varios tipos, que se encargarn de eliminar la
suciedad que pueda arrastrar el aire; y de una serie de sistemas que acondicionarn la
temperatura para facilitar que entre a la turbina la mayor cantidad posible de masa de
aire.
4.2 Compresor de aire
La funcin del compresor es elevar la presin del aire de combustin (una vez
filtrado) antes que entre en la cmara de combustin, en una relacin que vara segn
la turbina pero que normalmente est comprendida entre 10:1 y 40:1. Esta
compresin se realiza en varias etapas y consume aproximadamente las 2/3 partes del
trabajo producido por la turbina.
El control de la entrada de aire para la combustin se realiza variando el ngulo de
inclinacin de las ruedas iniciales de labes del compresor. A mayor ngulo, mayor
cantidad de aire de entrada al compresor, y por tanto, a la turbina. Este mtodo se
usa para mejorar el comportamiento a carga parcial de la turbina de gas, como se ver
ms adelante.

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Una parte del aire del compresor se utiliza para refrigeracin de labes y de la cmara
de combustin, de forma que aproximadamente un 50% de la masa de aire es usado
para este fin.
4.3 Cmara de combustin
En ella tiene lugar la combustin a presin constante del gas combustible junto con
el aire. Esta combustin a presin obliga a que el combustible sea introducido a un
nivel de presin adecuado, que oscila entre 16 y 50 bar. Debido a las altas
temperaturas que pueden alcanzarse en la combustin y para no reducir demasiado la
vida til de los elementos componentes de la cmara, se trabaja con un exceso de aire
alto, utilizando del 300 al 400% del aire terico necesario, con lo que se consigue por
un lado reducir la temperatura de llama y por otro refrigerar las partes ms calientes
de la cmara. Parte del aire que procede del compresor, se dirige directamente hacia
las paredes de la cmara de combustin para mantener su temperatura en valores
convenientemente bajos. Otra parte se hace circular por el interior de los labes de la
turbina, saliendo por orificios en los bordes que crean una pelcula sobre la superficie
de los labes

4.4 Turbina de expansin


En la turbina es donde tiene lugar la conversin de la energa contenida en los gases
de combustin, en forma de presin y temperatura elevada (entalpa), a potencia
mecnica (en forma de rotacin de un eje). Como se ha indicado antes, una parte
importante de esta potencia es absorbida directamente por el compresor.

Los gases, que entran a la turbina a una temperatura de 1200-1400C y una presin
de 10 a 30 bar., salen a unos 450-600C. Esa alta temperatura hace que la energa que
contienen pueda ser aprovechada bien para mejorar el rendimiento de la turbina (con
un sistema conocido como REGENERACIN, que consiste en utilizar estos gases
para calentar adicionalmente la mezcla en la cmara de combustin) o bien, como es
ms habitual, para generar vapor en una caldera de recuperacin. Ese vapor
posteriormente se introduce en una turbina de vapor consiguindose un aumento del
rendimiento global igual o incluso superior al 55% (el rendimiento de la turbina de
gas es de 30-35%).

REFERENCIA BIBLIOGRFICA

http://opex-energy.com/ciclos/turbina_de_gas_CTCC.html (Adaptado por


Sonia Colina/2016)