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LA MISERIA DEL POSITIVISMO

El Positivismo (o materialismo o naturalismo) dice que todas las teoras que


construyamos acerca de la realidad deben ser validadas lgica y
empricamente. Proposiciones no susceptibles de ser validadas deben ser
rechazadas.
Karl Popper, nos explica en 5 puntos lo que en realidad el positivismo est
equivocado:

1. En primer lugar, lo que l llam actitud crtica. El punto de arranque de su


teora es una observacin psicolgica que fue decantndose progresivamente
a lo largo de los aos: el contraste que crey observar entre el dogmatismo de
los filsofos que conoci -Marx y Freud- y la actitud razonable de los cientficos.
Hablando de Einstein dice: "Me impresion la clara afirmacin del propio
Einstein, que considerara a su teora como insostenible si no resista ciertas
pruebas... Einstein buscaba experiencias cruciales, cuyo acuerdo con sus
predicciones en modo alguno estableceran su teora, mientras que un
desacuerdo, como l mismo fue el primero en sealar, mostrara que su teora
era insostenible. De este modo llegu a la conclusin de que la actitud
cientfica era la actitud crtica que no buscaba satisfactorias justificaciones, sino
contrastaciones cruciales que podran refutar la teora contrastada, aunque
nunca podra establecerlas"

2. Un segundo postulado es la "falsabilidad": qu es lo que en el fondo


distingue la actitud crtica de la dogmtica? Segn Popper es la aceptacin o el
rechazo de la falsabilidad. Nuestras teoras son como redes, con ellas creamos
no un mundo real, sino precisamente el de nuestras propias redes, con las que
intentamos atrapar el mundo real. Si las conclusiones contradicen la
experiencia, la teora queda falseada. Si no la contradicen, no por ello queda
afirmada. Es decir, la Ciencia avanza de acuerdo con una formulacin ya
clsica: "por ensayo y eliminacin progresiva de errores". Las teoras -dice-
slo se refutan negativamente y no es posible alcanzar verdades definitivas.
"Lo que hace al hombre de Ciencia no es su posesin del conocimiento de la
verdad irrefutable, sino su indagacin de la verdad persistente y
temerariamente crtica".
3. En ese intento de construir minuciosamente una lgica de la Ciencia se
encuentra con el tema de distinguir la ciencia -"demarcarla"- de otras formas
diferentes de conocimiento (pre-ciencia, pseudo-ciencia y meta-ciencia).

Para Popper, entre el nivel precientfico -el del hombre de la calle- y el cientfico
se da una continuidad, porque en ambos el conocimiento progresa, advirtiendo
y buscando los errores. Por el contrario, la pseudo-ciencia -la pretensin
cognosicitiva que se presenta con las garantas de la Ciencia, sin haberse
sometido a su exigencia- no busca contrastaciones cruciales, sino
justificaciones. No se limita a presentar sus explicaciones como pura hiptesis,
sino como leyes cientficas acerca de los problemas individuales, psicolgicos o
sociales.

El ltimo estadio, la meta-ciencia -la reflexin acerca de la verdadera


naturaleza del ser, de la realidad- no es para Popper pseudo-ciencia, pero hay
en l un interrogante contnuo: se trata de un conocimiento garantizado?, o
incluso se trata de un conocimiento imprescindible dada la ndole de la
pregunta que plantea? Hay en toda su biografa intelectual un deseo de dar una
respuesta afirmativa a esta pregunta y, de hecho, polemiz durante largo
tiempo con el positivismo del Crculo de Viena. En este sentido decamos que
Popper es un positivista que quiere salir del positivismo imperante en la
universidad de su poca, que slo reconoce como conocimiento el obtenido por
el mtodo de las ciencias experimentales. Para Popper, el conocimiento meta
cientfico tiene sentido, tiene significacin, pero no llega a estar seguro de que
fue un conocimiento seguro porque no es contrastable por la experiencia y por
ello no logra zafarse completamente del positivismo.

4. Los seguidores de Popper afirman que el mximo logro de su maestro es


haber resuelto el antiguo problema de la induccin: cmo se accede en la
Ciencia desde enunciados singulares a teoras universales? Cmo decimos
que lo que es vlido para los casos experimentados, "algunos", ser vlido
tambin para los casos no experimentados, "todos"?

Su razonamiento fue en esta lnea: hay que descartar la induccin como


mtodo en la Ciencia y sustituirlo por el mtodo hipottico-deductivo. Lo
caracterstico de la Ciencia son las hiptesis audaces, los enunciados de alto
contenido informativo, redes que van siempre ms all de los datos
disponibles, y que sern contrastados por la experiencia: hiptesis y
deducciones.

"Un slo cisne negro, nos hace polvo la hiptesis de que todos los cisnes sean
blancos; pero millones de cisnes blancos no nos permiten dar por seguro -s
por probable- que todos los cisnes sean blancos". En ese "s por probable"
Popper deja abierta la puerta a la posibilidad de la induccin esencial. Lo que l
niega es que sea legtima la induccin lgica: no hay forma de establecer una
conexin lgica rigurosa entre lo singular y lo universal. En este punto toma
posicin contra el positivismo y, en cierta medida, a favor de la Metafsica. El
positivismo queda como un mbito, un cerco, excesivamente estrecho; y en
este sentido, es un representante muy caracterstico de la situacin actual del
pensamiento cientfico.

5. Para Popper la verdad es inalcanzable, es slo el ideal de nuestras


pesquisas; una "bsqueda sin trmino". No admite que sea ms bien un
encuentro sin trmino, en el sentido de que no est a nuestro alcance la
definicin que capte de forma plena el todo de la realidad. Todo enunciado
cientfico es provisional para siempre por lo que cualquier pretensin de
alcanzar una verdad definitiva sera dogmtica y habra que sustituirla por la
crtica, tanto en el mbito de las ciencias experimentales como fuera de ellas: la
certeza es imposible.