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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

SOMBRA DAS PALMEIRAS


A Coleo Documentos Brasileiros
e as transformaes da historiografia nacional
(1936 1959)

Fbio Franzini

So Paulo
2006
UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

SOMBRA DAS PALMEIRAS


A Coleo Documentos Brasileiros
e as transformaes da historiografia nacional
(1936 1959)

Fbio Franzini

Tese apresentada ao Programa de Ps-


Graduao em Histria Social do
Departamento de Histria da Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo para obteno
do ttulo de Doutor em Histria

Orientador: Prof. Dr. Nicolau Sevcenko

So Paulo
2006
Para Elaine, meu Amor:
Sem voc, nada disso teria valido a pena. Alis, nada disso sequer existiria nem
mesmo eu.

Para Maria Clara e Luiz Felipe:


As mais belas provas de que o historiador, embora se volte para o passado, deve
olhar sempre para o futuro.
Um livro incompreendido uma espcie de
alma penada, com a diferena de que, em lugar
de missa, pede crtica.

Evaldo Cabral de Mello


AGRADECIMENTOS

Todo e qualquer mrito que este trabalho possa ter deve ser creditado ao
meu orientador, o Professor Nicolau Sevcenko. Desde o cada vez mais longnquo
mestrado, Nicolau depositou em mim total confiana e me deu liberdade total para
acertar e errar comigo mesmo, o que pode ser desesperador s vezes, mas
assegura, indiscutivelmente, um crescimento intelectual impossvel de ser
alcanado de qualquer outra forma. Espero, sinceramente, que as prximas
pginas faam de alguma maneira jus sua competncia e brilhantismo, bem
como expressem toda a minha satisfao e realizao por ter tido o privilgio de
compartilh-las.
Por extenso, outro privilgio inenarrvel o da convivncia, entre e-mails,
telefonemas e rpidas conversas em pessoa, com Cristina Carletti. Com suas
tiradas sagazes, as questes de vida ou morte sempre acabavam em risadas...
O Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico
CNPq, que me agraciou com a bolsa de doutorado, mostra toda a importncia do
poder pblico para a sobrevivncia da pesquisa no Brasil, ainda mais entre as
Humanidades. Sem rgos como este, ns no existiramos.
O Departamento de Histria da Universidade de So Paulo e a prpria USP
no podem deixar de ser citados aqui, nesta pgina de gratido. Meu bero e
minha casa, espero estar tambm altura de sua tradio.
Tambm sou imensamente grato aos responsveis e funcionrios das
instituies onde a pesquisa que sustenta este trabalho se realizou: ao Dr.
Fernando de Mello Freyre (in memoriam) e a Gilberto Freyre Neto, da Fundao
Gilberto Freyre, em Recife; a Geraldo Jordo Pereira, filho de Jos Olympio e
nobre herdeiro de sua trajetria, que gentilmente me autorizou a utilizar a
documentao do pai reunida no Arquivo-Museu de Literatura Brasileira da
Fundao Casa de Rui Barbosa, no Rio de Janeiro qual tambm presto meus
agradecimentos; ao pessoal sempre zeloso e gentil do Centro de Apoio
Pesquisa em Histria CAPH, do Departamento de Histria da USP, das
bibliotecas da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, da Faculdade
de Educao e do Instituto de Estudos Brasileiros da USP; em Campinas, do
Arquivo Central e das bibliotecas do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas e
do Instituto de Estudos da Linguagem da Unicamp; em Franca, da biblioteca da
Faculdade de Histria, Direito e Servio Social da Unesp-Franca.
Aos Professores Elias Thom Saliba e Fernando Antonio Novais, pela
fantstica discusso que me proporcionaram no exame de qualificao, decisivas
para muitas mudanas no andamento do trabalho. Espero sinceramente que o
resultado final seja do agrado de ambos.
Aos amigos imprescindveis de todas as horas, prximos ou distantes:
Andra Slemian e Joo Paulo Garrido Pimenta, Danilo Jos Zioni Ferretti e
Larissa Raele Cestari, Meire Mathias e Paulo Cunha, Sueli Vasconcelos Pereira
Nunes, Luiz Ricardo Bonfiglioli e Cludio Luiz Modeli Ribeiro; Nelson Aprobato
Filho e Elena Pjaro Peres, Silvia Nogueira Loureno e Osvaldo do Nascimento
Filho, Clia Mara da Silva Estrella, Geraldo Jos Alves, Ktia Kenez e Airton
Eiras, Jos Lcio da Silva Menezes, Jos Antnio da Costa Fernandes, ber
Ferreira Silveira Lima, Enio Passiani, Nelson Schapochnik, Eduardo Santos,
Eduardo Frana Paiva, Yuri Mello Mesquita, Ricardo Mariano, Eduardo Zigler Reis
e mais muita, muita, muita gente querida que fez de tudo, de simplesmente
perguntar e a tese? a acender velas, sempre com um carinho inestimvel.
famlia, bem, o que dizer da famlia que eu ainda no disse ou que ela
no saiba? Meus pais, Jos Ricardo e Maria Olga, minha referncia de vida;
Fabiano, Rogria, Higor e Victria, ns adiante; Fabrcio (in memoriam), ausncia
sentida. J D. Lourdes, Edna, Adailton, Pedro e Gabi, Teresa e Luciano (valeu
pela alimentary jail!) me agentam como genro, cunhado e tio, o que no
mole, reconheo...
Finalmente, o meu cho e o meu cu: Mr, Tata e F. Embora saibam
disso, tenho de deixar registrado por escrito o quanto sou grato por existirem,
simplesmente. Sem a compreenso e a pacincia deles e isso sem falar na
competncia e criatividade da Elaine, responsvel pelo projeto grfico desta tese
, este trabalho no teria sido possvel. Peo desculpas pelas muitas ausncias
em muitas coisas nesses ltimos tempos e, sobretudo, pelos momentos de
desequilbrio e mau humor. Se isso serve de alento, espero que vocs saibam
que cada palavra aqui escrita foi pensada para faz-los felizes, pois, sem vocs,
nada faz sentido.
RESUMO

Inaugurada em 1936 pela Livraria Jos Olympio Editora, a Coleo Documentos


Brasileiros destacou-se no conjunto das brasilianas lanadas mesma poca por
abrigar autores e obras comprometidos com a renovao do conhecimento sobre
o Brasil. Ao tom-la como objeto de estudo, este trabalho pretende perceb-la
especificamente como um veculo privilegiado para a difuso de diferentes vises
sobre o nosso passado, em especial as renovadoras, exercendo assim um
importante papel na transformao da historiografia nacional ocorrida a partir da
dcada de 1930. Desta forma, ela vista como um ponto de convergncia entre
diferentes sujeitos relacionados produo, difuso e consumo do saber histrico
no Brasil no decorrer do perodo de 1936 a 1959.

PALAVRAS-CHAVE

Historiografia brasileira; Coleo Documentos Brasileiros; Livraria Jos Olympio


Editora; mercado editorial; estudos brasileiros.
ABSTRACT

Established in 1936 by Livraria Jos Olympio Editora, Coleo Documentos


Brasileiros was the most distinguished series of the brasilianas that started out at
the same decade by bringing together new authors and new works about the
knowledge of Brazil. This thesis intends to analyze it as an privileged vehicle to
diffusion of different points of view about Brazilian past, specially the renew one,
exercing an important role to the transformation of Brazilian historiography that
happened after 1930s. This way its seems as a agreement point among different
actors related with production, diffusion and consumption of historical knowledge
in Brazil during 1936 to 1959.

KEY WORDS

Brazilian historiography; Coleo Documentos Brasileiros; Livraria Jos Olympio


Editora; editorial market; Brazilian studies.

8
SUMRIO

AGRADECIMENTOS 5

RESUMO 7

ABSTRACT 8

INTRODUO 11

1 - DILEMAS E EMBATES DA HISTORIOGRAFIA TROPICAL 18

A FORA DA TRADIO 18

MARGEM DA HISTRIA DO BRASIL 30

UM TERRITRIO EM MUDANA 45

2 - O BRASIL DESCOBRE A HISTRIA, A HISTRIA DESCOBRE O BRASIL 53

LER, ESCREVER, PUBLICAR 53

UM PAS SE FAZ COM HOMENS, LIVROS... E BOAS RELAES 65

TEMPO DE PENSAR O BRASIL 75

3 - ARTFICES E ARTIFCIOS DE UMA COLEO 89

UM AUTOR, UM LIVRO, UM MARCO 89

BRASIL, CAPITAL RECIFE 103

O MINISTRO E A CASA-GRANDE 120

4 - OS ESPELHOS DA HISTRIA 135

UMA NOVA HISTRIA EM MOTO-CONTNUO 135

OUTRAS NOVIDADES EM OUTRAS PGINAS 156

UMA PRESENA, UMA AUSNCIA, UMA RECORRNCIA 171

CONSIDERAES FINAIS 178

FONTES 187

BIBLIOGRAFIA 189

ANEXO 1 212

ANEXO 2 216
INTRODUO

Os homens que esto hoje um pouco para c


ou um pouco para l dos cinqenta anos
aprenderam a refletir e a se interessar pelo
Brasil sobretudo em termos de passado e em
funo de trs livros: Casa Grande & Senzala,
de Gilberto Freyre, publicado quando
estvamos no ginsio; Razes do Brasil, de
Srgio Buarque de Holanda, publicado quando
estvamos no curso complementar; Formao
do Brasil Contemporneo, de Caio Prado
Junior, publicado quando estvamos na escola
superior. So estes os livros que podemos
considerar chaves, os que parecem exprimir a
mentalidade ligada ao sopro de radicalismo
intelectual e anlise social que eclodiu depois
da Revoluo de 1930 e no foi, apesar de
tudo, abafado pelo Estado Novo. Ao lado de
tais livros, a obra por tantos aspectos
penetrante e antecipadora de Oliveira Viana j
parecia superada, cheia de preconceitos
ideolgicos e uma vontade excessiva de
adaptar o real a desgnios convencionais.

1
ANTONIO CANDIDO, 1967

De novo Antonio Candido? Aps o prprio crtico ter classificado como um


mal-entendido a apropriao de seu famoso prefcio quinta edio de Razes
do Brasil para a canonizao da trade Gilberto-Srgio-Caio,2 pode parecer um
disparate comear justamente pelo ponto fulcral de toda a confuso. No entanto,
se tal texto foi til para a construo do panteo dos intrpretes do Brasil, ele
pode tambm servir como bom ponto de partida para a necessria reflexo a
respeito do momento do aparecimento desses autores e das condies de
produo de suas obras. Uma reflexo que fuja naturalizao da inegvel
ampliao de horizontes por eles promovida e volte-se anlise da historicidade
de seus impactos intelectuais, para retomar as palavras de Antonio Candido
os quais, ao contrrio do que pressupe um certo senso comum historiogrfico,
no tiveram o mesmo peso, nem repercutiram da mesma forma, em sua prpria
poca, como se pode notar a partir de uma fala do historiador Edgar Carone
sobre Srgio Buarque de Holanda:
1
Antonio CANDIDO, O significado de Razes do Brasil, in Srgio Buarque de HOLANDA, Razes do Brasil, [26
edio, 1994], p. xxxix.
2
Cf. Rafael CARIELLO e Sylvia COLOMBO, Intelectuais discutem a atualidade das obras clssicas sobre o
Brasil. Folha de S. Paulo, Ilustrada, 10 de junho de 2006, p. E8.

11
Veja que coisa interessante, ele publicou Razes do Brasil em 1936, e s
foi reeditado em meados da dcada de 1940; ou seja, durante dez anos
foi uma obra esquecida. Depois que ele comeou a se tornar mais
importante e valorizado, reeditaram vrias vezes. O crescimento do livro
dele se deve adoo nas faculdades, seno os livros, na verdade, no
vendem. O livro de Caio Prado Jr., Formao do Brasil Contemporneo,
de 1942, e a segunda edio da dcada de 1950. O espao de
tempo entre a produo do historiador e sua propagao tambm no
rpido no Brasil, alm do reconhecimento tardio. Esses dois fatores so
3
importantes.

No bastasse permitirem relativizar a idia de que Razes do Brasil se


tornou um clssico de nascena, como diz Antonio Candido,4 as observaes de
Carone so importantes por chamarem a ateno para o fato bvio, porm nem
sempre levado em considerao de que a importncia de um autor e de uma
obra constri-se no decorrer do tempo e no apenas pelo seu valor intrnseco,
mas tambm pelas mltiplas articulaes intelectuais, institucionais, pessoais que
os envolveram em diferentes momentos. Alm disso, ao faz-lo por meio do
exemplo de edies e reedies, indicam tambm a centralidade do suporte
editorial nesse processo; afinal, como lembra outro historiador, o norte-americano
Robert Darnton, autores escrevem textos, no livros, e esta diferena no um
detalhe de somenos importncia.5
Tendo isso em mente, este trabalho no mais um estudo a respeito de
Gilberto Freyre, Srgio Buarque de Holanda ou Caio Prado Junior, muito embora
eles se faam aqui presentes, como se ver. Sua proposta reconstituir os
caminhos que viabilizaram e difundiram, materialmente, as novas interpretaes
historiogrficas sobre o Brasil surgidas a partir da crucial dcada de 1930 at
meados dos anos 1950, que, longe de se limitar trade consagrada, mobilizou
pensadores os mais diversos, com vises da histria tambm diversas. Segundo
a hiptese que o sustenta, esse movimento exerceu importante papel para a
divulgao do conhecimento histrico para alm do restrito crculo do Instituto

3
Edgar CARONE, [Entrevista], in Jos Geraldo Vinci de MORAES & Jos Mrcio REGO, Conversas com
Historiadores Brasileiros, p. 61.
4
Livro curto, discreto, de poucas citaes, [Razes do Brasil] atuaria menos [que Casa-Grande & Senzala]
sobre a imaginao dos moos. No entanto, o seu xito de qualidade foi imediato e ele se tornou um clssico
de nascena. Antonio CANDIDO, O significado de Razes do Brasil, in Srgio Buarque de HOLANDA, Razes
do Brasil, [26 edio, 1994], p. xl.
5
Cf. Robert DARNTON, Discourse and diffusion, p. 23.

12
Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB) e mesmo das nascentes Faculdades de
Filosofia, bem como para a melhor definio da especificidade do trabalho do
historiador numa poca em que, como diz Angela de Castro Gomes, as
distines disciplinares no eram claras, sendo elas mesmas produto quer de
interseces, quer da busca do estabelecimento de fronteiras.6 Dito de maneira
mais simples e direta, o que se pretende , por meio do estudo das condies
materiais de produo, difuso e consumo do saber histrico no Brasil da primeira
metade do sculo, apresentar uma faceta da constituio de algo que talvez
possa ser chamado de sistema intelectual referente aos estudos histricos entre
ns.
Para empreender essa tarefa, o objeto de estudo escolhido foi a Coleo
Documentos Brasileiros, da Livraria Jos Olympio Editora, vista aqui como o
ponto de convergncia entre os diferentes sujeitos que constituram tal sistema
intelectual no perodo definido para a abordagem, que vai de 1936 a 1959. A
escolha se justifica por vrios motivos, a comear da proposta da coleo,
explicitada pelo seu primeiro diretor, Gilberto Freyre, na apresentao do volume
que a inaugura, em 1936 exatamente Razes do Brasil, como se sabe. Nas
palavras de Freyre, quela altura j respeitado pelo sucesso de Casa Grande &
Senzala, a coleo intentava trazer ao movimento intelectual que agita o nosso
pas, nsia de introspeco social que um dos traos mais vivos da nova
inteligncia brasileira, uma variedade de material, em grande parte ainda virgem.
Desde o inventrio biografia; desde o documento em estado quase bruto
interpretao sociolgica em forma de ensaio. Sem modstia, sua finalidade era
revelar material to rico e de um valor to evidente para a compreenso e a
interpretao do nosso passado, dos nossos antecedentes, da nossa vida em
seus aspectos mais significativos.7
Como tambm se sabe, a Documentos Brasileiros no foi a nica coleo
lanada na dcada de 1930 destinada apresentao e discusso dos temas
nacionais. No contexto do movimento intelectual que, segundo Gilberto Freyre,
ento agitava o pas movimento visto, no sem certa mistificao, por uma
ampla gama de autores contemporneos e psteros como decorrncia da

6
Angela de Castro GOMES, Histria e Historiadores, p. 75.
7 a
Gilberto FREYRE, Documentos Brasileiros, in Srgio Buarque de HOLANDA, Razes do Brasil [1 ed., 1936],
p. V e p. IX, respectivamente.

13
Revoluo de 30 , vrias editoras realizaram empreendimentos semelhantes,
como a Companhia Editora Nacional e sua Brasiliana (esta a pioneira, lanada em
1931), a Schmidt e sua Coleo Azul (1932), a Martins e sua Biblioteca Histrica
Brasileira (1940). Ainda assim, mesmo tomada sob a perspectiva do conjunto das
brasilianas da poca,8 a srie da Jos Olympio se distingue das demais por duas
caractersticas, cruciais para os propsitos deste trabalho: a primeira diz respeito
a seu carter nacional, uma vez que contemplava tanto representantes do
campo intelectual do eixo Rio de JaneiroSo Paulo quanto do nordeste,
enquanto suas congneres voltavam-se mais para a produo de seus locais de
origem (So Paulo, no caso da Nacional e da Martins, Rio de Janeiro, no caso da
Schmidt); a segunda o prestgio que adquiriu junto aos crculos letrados da
poca, que fazia dela o local de mxima consagrao para os autores, de
acordo com Heloisa Pontes.9
O prestgio da coleo derivava, por um lado, do seu referido carter
nacional, que espelhava a poltica da editora, em cujo catlogo predominavam
temas e autores brasileiros. Por outro, e talvez de modo mais decisivo, do nome
da Casa (como a editora e sua livraria matriz eram afetuosamente chamadas
pelos ntimos) e de seu proprietrio, Jos Olympio Pereira Filho (19021990),
ambos conquistados com as doses certas de tino comercial e bons
relacionamentos pessoas com autores, crticos e, por ltimo mas no menos
importante, personagens de grande influncia poltica, como Filinto Mller e
Lourival Fontes, sem contar o prprio presidente Getulio Vargas. Assim, logo na
segunda metade dos anos 1930 a Livraria Jos Olympio irradiava para o pas
aquela que se considerava a literatura nacional legtima donde ser publicado
pela JO significava a garantia de se ter ingressado na cultura nacional.10 Em
uma poca cujo referencial poltico-ideolgico girava precisamente em torno da
idia da afirmao da cultura nacional, o Brasil parecia convergir para a Livraria
Jos Olympio Editora.

8
Segundo o antroplogo Gustavo Sor, brasiliana es una palabra que baliza la historia del libro en el Brasil.
Indica el principio ms poderoso para organizar colecciones con aquellos libros que deben ser ledos para
conocer al Brasil. Denota una biblioteca metaforica del pas, dode un lector forneo, por ejemplo, pueda, de
un golpe, tener toda la cultura nacional a su alcance. Gustavo SOR, La Casa y la Empresa. Jos Olympio y
la edicin brasilea en dos tiempos, p. 11 (nota 9).
9
Heloisa PONTES, Retratos do Brasil: editores, editoras e Colees Brasiliana nas dcadas de 30, 40 e 50,
p. 464 e 467-8.
10
Cf. Laurence HALLEWELL, O Livro no Brasil, p. 362-8; Gustavo SOR, La Casa y la Empresa. Jos Olympio
y la edicin brasilea en dos tiempos, passim.

14
Tomar a Coleo Documentos Brasileiros como objeto de estudo justifica-
se tambm, claro, pelo seu conjunto de trabalhos historiogrficos e ensaios de
interpretao sobre o pas, cuja diversidade de autores e posies terico-
metodolgicas da maior relevncia para os propsitos da pesquisa que aqui se
apresenta, pois permite pensar sobre os embates travados no campo da Histria
no momento enfocado, que vai de 1936 a 1959. Esta periodizao proposta em
razo de vrios aspectos. Primeiro, e mais importante, por englobar o j referido
momento de definies para a Histria e historiografia brasileiras, durante e para
o qual as brasilianas tiveram papel de destaque. Depois, porque este tambm o
perodo ureo tanto da Coleo Documentos Brasileiros quanto da prpria Editora
Jos Olympio, que nos anos 1960 comeam a perder a hegemonia que
mantinham junto intelectualidade, no caso da primeira, e ao mercado, no caso
da segunda. A partir da, com o campo das Cincias Humanas e Sociais
consolidado e institucionalizado, novos modelos interpretativos-explicativos da
realidade entram em cena, acompanhados de novos projetos editoriais
correspondentes (como a Coleo Corpo e Alma do Brasil, da DIFEL) e mesmo
de uma renovada poltica editorial, como a de nio Silveira na Editora Civilizao
Brasileira.11
Ainda no que diz respeito s balizas temporais, o ano de 1936 foi
obviamente escolhido como ponto de partida por marcar o incio da publicao da
Documentos Brasileiros. J a definio de 1959 como data de corte no foi to
simples, uma vez que a srie continua com novas publicaes at a dcada de
1980. Para faz-lo foram considerados tanto o contexto externo quanto a
dinmica interna coleo: no primeiro caso, a mencionada ascenso de outras
editoras e novos projetos editoriais permite ver no final dos anos 1950 uma
espcie de ponto de virada tanto do mercado quanto do campo intelectual; no
segundo, temos em 1959 a morte de Otavio Tarqunio de Souza, diretor da
coleo havia vinte anos e tambm o lanamento do seu volume 107: Viso do
Paraso, do mesmo Srgio Buarque que inaugurara a srie. Melhor dizendo, e
assim justificando simbolicamente a escolha da data, no do mesmo Srgio,
mas sim de um outro, agora no mais crtico literrio e sim historiador respeitado
e institucionalizado.

11
Cf. Heloisa PONTES, Retratos do Brasil: editores, editoras e Colees Brasiliana nas dcadas de 30, 40 e
50, p. 474-5; Laurence HALLEWELL, O Livro no Brasil, cap. XVIII.

15
Por fim, caso se faa necessrio uma justificativa geral, que sintetize as
razes da escolha do tema, do objeto e de suas perspectivas de anlise, vale
lembrar novamente Robert Darnton, para quem os livros no respeitam limites,
sejam lingsticos, nacionais ou interpretativos, mas pertencem a circuitos de
comunicao que funcionam segundo modelos homogneos, por mais complexos
que sejam. Exumando esses circuitos, os historiadores podem mostrar que os
livros no se limitam a relatar a histria: eles a fazem.12

12
Robert DARNTON, O Beijo de Lamourette, p. 130-1.

16
1

DILEMAS E EMBATES DA HISTORIOGRAFIA TROPICAL

A histria do Brasil d a idia de uma casa


edificada na areia. uma pessoa encostar-se
numa parede, por mais reforada que parea, e
l vem abaixo toda a grampiola.
1
CAPISTRANO DE ABREU, 1920

A FORA DA TRADIO

Em outubro de 1938, o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB)


estava em festa. No dia 21, o glorioso sodalcio, como o chamavam seus
membros, comemorava cem anos de existncia, inabalvel na posio de
principal centro dedicado produo historiogrfica no pas. Motivadas pelo
centenrio, numerosas congratulaes e manifestaes de apreo lhe chegavam
daqui e do exterior, refletindo o prestgio conquistado ao longo de sua trajetria.
Instituies ilustres como a Academia Brasileira de Letras promoveram sesses
especiais em sua homenagem, a congnere argentina Academia Nacional de
Histria mandou cunhar uma medalha comemorativa, a Comisso de Estudos
Latino-Americanos da Universidade de Harvard dedicou-lhe a terceira edio do
Handbook of Latin American Studies e at mesmo Sua Santidade, o Papa Pio XI,
enviou um telegrama de felicitaes pelos numerosos servios durante um
sculo prestados cincia, com o desejo de que novas luzes divinas o
guiassem para o futuro.2
Como tantas outras instituies semelhantes surgidas na Europa e na
Amrica na primeira metade do sculo XIX, o IHGB florescera sob o estmulo da
crucial mudana que ento ocorria na natureza da produo do conhecimento
histrico. Fosse pelo declnio do Antigo Regime, fosse pela crise do Antigo
Sistema Colonial, o processo de formao dos Estados nacionais promovia a

1
Carta de Capistrano de Abreu a Joo Lucio de Azevedo. Rio de Janeiro, 17 de abril de 1920. Reproduzida
em Capistrano de ABREU, Correspondncia de Capistrano de Abreu, vol. II, p. 161.
2
Cf. Sesso Magna, comemorativa do primeiro centenrio do Instituto, em 21 de outubro de 1938. Revista
do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (doravante RIHGB). Rio de Janeiro, v. 173, 1938, p. 838-9,
passim.

18
crescente valorizao do passado como elemento construtor das novas
identidades forjadas nas lutas polticas; concomitantemente, a afirmao da
sociedade liberal-burguesa e, nela, do saber cientfico levaram a histria a
emancipar-se dos discursos literrio e filosfico e a procurar converter-se ela
mesma em cincia. O ofcio do historiador comeava a ser matria de
especialistas, e as academias, institutos e ctedras universitrias que
proliferavam, em geral fomentadas pelo Estado, seu lugar privilegiado, onde se
dedicavam a equacionar os desafios postos pela questo nacional e a tarefa de
recompor os eventos idos.3
No se tratava, obviamente, de uma equao simples. Como nota o
historiador norte-americano Georg Iggers, ela gerou uma tenso permanente
entre o ethos cientfico da profisso, que pressupunha uma abordagem livre de
preconceitos e juzos de valor, e a sua funo poltica, voltada defesa de uma
certa ordem social.4 Com o IHGB, no foi diferente. Idealizado dentro da Corte, em
meio s disputas entre as elites monrquicas e s ameaas ao prprio Imprio
que caracterizaram o perodo regencial, ele prprio era tambm um reduto de
eminentes homens ligados ao crculo do poder, os quais pretendiam escrever, ou
melhor, estabelecer a histria da recente nao brasileira. O discurso inaugural do
Instituto, proferido pelo maior expoente de seus primeiros tempos, o cnego
Janurio da Cunha Barbosa, significativo a esse respeito: em suas palavras, o
propsito da associao era concentrar os diversos fatos da nossa histria e os
esclarecimentos geogrficos do nosso pas, para que possam ser oferecidos ao

3
Alm da primeira ctedra universitria de Histria, instituda em 1825 na Universidade de Berlim sob a
responsabilidade de Ranke (e qual se seguiram, no decorrer do sculo, vrias outras pela Europa), a
primeira metade do sculo XIX assistiu ao surgimento de um grande nmero de instituies dedicadas total
ou parcialmente aos estudos histricos, conforme a relao apresentada por Arno Wehling: Instituto Histrico
de Paris, Academia das Cincias Morais e Polticas, Sociedade Histrica de Londres, Academia Irlandesa
para o Progresso da Cincia, Sociedade Escocesa de Letras e Cincias, Academia das Cincias de Berlim,
Real Academia das Cincias de Lisboa, Academia Hngara das Cincias, Sociedade Real das Cincias de
Gttingen, Academia Real das Cincias de Munique, Academia Real de Turim, Academia Real de Viena,
Academia Real de Cincias e Belas Artes de Npoles, Academia Real das Cincias, Letras e Artes de Milo,
Real Academia de Histria (Espanha), Academia Imperial das Cincias de So Petersburgo, Instituto
Histrico e Geogrfico do Uruguai, Academia Nacional de Histria (Argentina) estas duas ltimas,
importante notar, nascidas por inspirao direta do IHGB. Cf. Arno W EHLING, Estado, Histria, Memria:
Varnhagen e a Construo da Identidade Nacional, p. 25. Para referncias mais completas e precisas acerca
das transformaes no estudo da histria mencionadas no pargrafo, veja-se os trabalhos principais aqui
utilizados para a sua elaborao: Arno W EHLING, op. cit., Captulo 1 (Os anos formativos: Conjuntura,
memria e histria); Georg G. IGGERS, Historiography in the Twentieth Century, Chapter I (Classical
historicism as a model for historical scholarship); Manoel Luis Salgado GUIMARES, Nao e civilizao nos
trpicos: O Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e o projeto de uma histria nacional.
4
Cf. Georg G. IGGERS, Historiography in the Twentieth Century, p. 23.

19
conhecimento do mundo purificados dos erros e inexatides que os mancham em
muitos impressos, tanto nacionais como estrangeiros.5
Na prtica, e de modo geral, a purificao proposta pelo cnego resultou
em um empreendimento politicamente direcionado, no sentido de apresentar a
histria do Brasil como a histria de sua insero e evoluo nos quadros da
civilizao europia, conduzida desde o incio pelo Estado monrquico primeiro
o portugus, depois seu legtimo e natural herdeiro nacional. Mais que a
continuidade entre a antiga situao colonial e a recente autonomia conquistada,
procurava-se demarcar com clareza a homogeneidade entre passado e presente,
conferindo unidade e linearidade trajetria ptria. Importava, na verdade,
engendrar, por meio da histria, a memria da nao, selecionando e articulando
de modo coerente os seus acontecimentos significativos, ao mesmo tempo em
que se exclua, ignorava, apagava as lacunas e fissuras que contestassem a
lgica de sua organizao. Em sua misso poltica e intelectual, o Instituto
acreditava assim dotar o pas, jovem e perigosamente multifacetado, de um
passado comum, que seria referncia tanto para a preservao de seu corpo
poltico-territorial quanto da elaborao da identidade nacional.6
Instalado debaixo da imediata proteo de S. M. I. o Senhor D. Pedro II
(como desde 1839 estampava orgulhoso o frontispcio de sua Revista) por
vontade e iniciativa de seus fundadores, o IHGB foi das mais slidas instituies do
Imprio e verdadeiro segundo lar do imperador, seu protetor, mecenas e
freqentador assduo e interessado de suas sesses. A identificao profunda
com o regime, porm, ps a Casa em grandes dificuldades nos primeiros tempos
da Repblica. Segundo Lucia Maria Paschoal Guimares, sem a augusta
proteo, os subsdios pblicos e as benesses tornaram-se escassos. Ao que
parece, os novos donos do poder percebiam no tradicional reduto letrado uma
herana tpica do Ancien Rgime.7 Ainda de acordo com a historiadora, a
estagnao s comearia a ser superada no incio do sculo XX, mais
precisamente a partir de 1908, quando Jos Maria da Silva Paranhos, o baro do

5 o
Janurio da Cunha BARBOSA, Discurso. RIHGB. Rio de Janeiro, Tomo I, n. 1, 1 trimestre de 1839, p. 10.
6
Cf. Lucia Maria Paschoal GUIMARES, Debaixo da imediata proteo de Sua Majestade Imperial: O Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro (1838-1889), p. 515-23, passim; Manoel Luis Salgado GUIMARES, Nao e
civilizao nos trpicos: O Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e o projeto de uma histria nacional, p.
6-11; Arno W EHLING, Estado, Histria, Memria: Varnhagen e a Construo da Identidade Nacional, p. 32-5.
7
Lucia Maria Paschoal GUIMARES, Um olhar sobre o continente: o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
e o Congresso Internacional de Histria da Amrica, p. 220.

20
Rio Branco, tornou-se presidente do Instituto. O prestgio, a influncia e,
sobretudo, a ao do consagrado chanceler renovaram a dinmica das atividades
da associao e deram incio sua segunda caminhada ascendente, num ritmo
mantido, seno intensificado, pelo conde Afonso Celso, que, com a morte de Rio
Branco, em 1912, assumiu a presidncia e nela permaneceu at julho de 1938,
quando veio a falecer.8
A retomada caracterizou-se, entre outros aspectos, pela realizao de
eventos de visibilidade e importncia, como os dois primeiros Congressos de
Histria Nacional, promovidos em 1914 e em 1931, e o Congresso Internacional
de Histria da Amrica, includo na programao oficial dos festejos do centenrio
da Independncia, em 1922. Alm disso, o propsito de revelar o Brasil aos
brasileiros pelo caminho das letras, como exortara Alberto Torres em seu
discurso de posse como scio do Instituto, em 1911, colocara suas atividades em
perfeita sintonia com o debate poltico-intelectual das dcadas de 1910 e 20 e,
depois de 1930, com as intenes nacionalistas do governo Vargas.9 Assim, a
passagem do primeiro sculo de vida alcanou o IHGB em meio ao reflorescimento
de seu vigor acadmico e recuperao de sua insero na vida poltica do pas,
ambos orientados pela tica patritica e pedaggica da brasilidade, tal como
formulada por Afonso Celso autor, bom lembrar, do quela altura j clssico
Por Que Me Ufano do Meu Pas, publicado pela primeira vez em 1901.10 Graas a
essa nova dinmica, mais uma vez os interesses da instituio passavam a se
confundir com os do poder, e vice-versa.11

8
Cf. idem, p. 220-1. Ver tambm Angela de Castro GOMES, Gilberto Freyre e Oliveira Lima: Casa Grande e
Senzala e o contexto historiogrfico do incio do sculo XX, p. 37.
9
Cf. Lucia Maria Paschoal GUIMARES, Um olhar sobre o continente: o Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro e o Congresso Internacional de Histria da Amrica, p. 221-2; idem, Histria e brasilidade, p. 76-
7, passim.
10
De acordo com Circe Bittencourt, em Por Que Me Ufano do Meu Pas, obra que Afonso Celso escreveu
para as crianas das escolas primrias em 1900 [mas publicada somente no ano seguinte], exprime-se com
perfeio o nacionalismo patritico produzido e difundido por setores da elite intelectual. O sentimento de
amor ptria era constitudo por meio da difuso da beleza e da grandeza da terra brasileira. O Brasil
possua rios enormes e grandiosas florestas, clima ameno, riquezas minerais sem fim e uma histria sem
feitos deprimentes ou vergonhosos. Olavo Bilac, Afrnio Peixoto, dentre outros, prosseguiram nessa tarefa e,
por essa trilha, foi sendo construda uma galeria de heris nacionais que passaram a ser cultuados em festas
cvicas de rituais cuidadosamente preparados. Circe BITTENCOURT, Identidade nacional e ensino de Histria
do Brasil, in Leandro KARNAL (org.), Histria na Sala de Aula, p. 192.
11
A Sesso Magna do dia 21 de outubro, comemorativa do centenrio, evidenciaria o novo momento vivido
pelo Instituto. Na mesa de trabalho, ao lado de Manuel Ccero Peregrino da Silva, presidente do Instituto, o
general-de-diviso Francisco Jos Pinto, representante do presidente da Repblica; na bancada dos scios,
o ministro da Educao e Sade, Gustavo Capanema, em pessoa; na platia, o Nncio Apostlico,
representantes dos ministros da Agricultura e da Justia e do prefeito do Distrito Federal e vrias outras
personalidades de destaque, muitas delas pertencentes aos quadros tanto do grmio quanto do poder. Na

21
Mas a revitalizao da Casa no trilhou apenas o percurso do novo. No
que dizia respeito essncia da instituio, as mais caras tradies conservavam
seu peso e sua fora, como a celebrao do centenrio deixaria claro. Fazendo
valer seu mtier, os scios procuraram ento honrar a data magna com a
promoo de mais um Congresso de Histria Nacional, em cuja organizao se
empenharam desde maio de 1937.12 A proposta, em linhas gerais, era a mesma
das reunies anteriores, qual seja, pr em discusso temas (teses, como ento
nomeadas) predefinidos pelo Instituto e dispostos em ordem cronolgica, em
torno dos quais os interessados deveriam produzir seus trabalhos, ou memrias.
Entre os 55 tpicos apresentados, que iam dos primeiros contatos entre
europeus e habitantes das terras descobertas por Pedro lvares Cabral
proclamao da Repblica e a organizao poltica e administrativa do Brasil no
Imprio e na Repblica, a novidade estava na oferta de seis pontos voltados
histria do prprio IHGB, da fundao sua influncia cultural, do patrocnio e
ao de D. Pedro II s suas grandes figuras, de sua obra cientfica na Revista
sua obra cientfica nos Congressos.13
Como o presidente Manuel Ccero Peregrino da Silva diria em seu discurso
na Sesso Solene inaugural do Congresso, realizada ao final da tarde de 22 de
outubro, o elenco das teses propostas referia-se aos fatos principais da nossa
histria at o ltimo ano do sculo XIX; o recorte dedicado ao Instituto, por sua
vez, marcava a conquista de seu lugar na histria, no apenas pela idade

tribuna, com a palavra, o secretrio perptuo Max Fleiuss, aps relatar os destaques do ltimo ano,
encerrava sua fala com um louvor ao apoio decisivo do presidente Vargas para o sucesso das recentes
atividades do Instituto, incluindo as prprias comemoraes do centenrio. Conclua ele: O nome do sr.
Getulio Vargas est para sempre insculpido na histria deste sodalcio. Cf. Sesso Magna, comemorativa
do primeiro centenrio do Instituto, em 21 de outubro de 1938. RIHGB. Rio de Janeiro, v. 173, 1938, p. 838,
p. 891-2 e p. 851 (citao). Para Lucia Maria Paschoal GUIMARES, no entanto, as relaes entre o Instituto e
o poder sofreram um leve desvio de curso aps as reformas do ensino promovidas pelo ministro Francisco
Campos a partir de 1931, que, entre outras medidas, substituiu o estudo da Histria do Brasil pela Educao
Moral e Cvica nos programas de ensino secundrio; pouco depois, com o Estado Novo, Vargas no
necessitava mais se apoiar nas concepes histricas dos membros da academia. Apropriando-se delas,
distanciou-se deles. Cf. Histria e brasilidade, p. 77-8. A autora no avana nessas consideraes, mas, ao
que parece, tal leve desvio de curso, bem como o suposto distanciamento de Vargas do IHGB, no
abalaram a recuperao do prestgio poltico do Instituto. Cf., por exemplo, Helio VIANA, A histria do Brasil
no qinqnio 1937-1942. Cultura Poltica. Rio de Janeiro, Ano II, n. 21, novembro de 1942, p. 355-62.
12
Cf. Anais do Terceiro Congresso de Histria Nacional. Rio de Janeiro: IHGB/Imprensa Nacional, 1939. Vol.
I, p. 7-8. A expectativa frente ao centenrio, todavia, vinha de muito antes de 1937: ainda em 1931, logo no
prembulo Exposio de motivos do Segundo Congresso de Histria Nacional, o secretrio perptuo do
IHGB e secretrio geral do evento, Max Fleiuss, j dizia que novo congresso se impe para 1938, em
comemorao ao centenrio do Instituto Histrico. Cf. Anais do Segundo Congresso de Histria Nacional.
Rio de Janeiro: IHGB/Imprensa Nacional, 1929 [sic]. Vol. I, p. 9.
13 o
Cf. Regimento para o 3 Congresso de Histria Nacional. Anais do Terceiro Congresso de Histria
Nacional. Rio de Janeiro: IHGB/Imprensa Nacional, 1939. Vol. I, p. 8-17.

22
provecta, mas pelos servios com que assinala as diversas fases da sua
existncia.14 Desta forma, a instituio nascida para eternizar pela histria os
fatos memorveis da ptria, salvando-os da voragem dos tempos e
desembaraando-os das espessas nuvens que no poucas vezes lhes
aglomeram a parcialidade, o esprito de partidos e at mesmo a ignorncia, nas
palavras do fundador Janurio da Cunha Barbosa,15 agora transcendia seu
carter objetivo para mostrar-se a si mesma como mais um daqueles fatos
memorveis da ptria pelos quais zelava.
semelhana do que sempre promovera com relao nao, o interesse
do Instituto estava em cristalizar o seu passado em uma imagem bem definida,
inquestionvel, para o presente isto , em tambm converter a sua histria em
memria. Nisso se empenharam os (poucos) trabalhos voltados quelas teses
especficas,16 bem como as vozes institucionais que pontuaram todo o
Congresso, a comear daquelas que se pronunciaram j na Sesso Magna do dia
21 de outubro, comemorativa do centenrio. Primeiro, o presidente Manuel
Ccero, no discurso de abertura, afirmou orgulhoso aos presentes:

Perfaz um sculo de existncia e de atuao fecunda o Instituto Histrico


e Geogrfico Brasileiro. A anciania no lhe exauriu nem depauperou as
energias, reanimado o seu organismo com o sangue vitalizante de que
lhe fizeram a transfuso novos e devotados proslitos. Ao contrrio, o
balano dos trabalhos e empreendimentos que h promovido e realizado
no decurso de to dilatado perodo evidencia que tem sido incessante e
profcua a sua atividade, elevados os objetivos, patriticos os desgnios.
[...]
Sucederam-se as geraes, substituram-se a pouco e pouco os
componentes do quadro social, nem podia ser de outro modo, tal a
contingncia da vida humana, transformaram-se as instituies, e o

14 o
Cf. Ata da Sesso Solene inaugural do 3 Congresso de Histria Nacional. Anais do Terceiro Congresso
de Histria Nacional. Rio de Janeiro: IHGB/Imprensa Nacional, 1939. Vol. I, p. 41 (grifo meu).
15 o
Janurio da Cunha BARBOSA. Discurso. RIHGB. Rio de Janeiro, Tomo I, n. 1, 1 trimestre de 1839, p. 11.
16
Do total de oitenta trabalhos inscritos no Terceiro Congresso de Histria Nacional, que procuravam atender
aos 55 temas previamente definidos, seis diziam respeito direto ao IHGB, sendo que trs deles foram
apresentados pelo secretrio Max Fleiuss: Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (Cem anos bem
vividos), LInstitut Historique et Gographique du Brsil Esquisse de son histoire (verso pouco mais
alentada do texto anterior) e O Instituto Histrico atravs de sua Revista. Os trs outros foram o de Virgilio
Corra Filho, O Instituto Histrico: Sua obra cientfica nos Congressos, o de Marcos Carneiro de Mendona,
Aspectos da siderurgia e da minerao no Brasil atravs da Revista do Instituto, e a Homenagem ao
Instituto Histrico, composta por vrios trabalhos de alunos do Colgio So Jos. Cf. Anais do Terceiro
Congresso de Histria Nacional. Rio de Janeiro: IHGB/Imprensa Nacional, 1939. Vol. I, p. 22-3.

23
Instituto Histrico, sempre idntico a si mesmo, tem prosseguido
impvido e, cem anos depois da sua fundao, persevera no rumo que
se traou, deixando no caminho percorrido indelveis vestgios da sua
17
gloriosa passagem. [...]

Logo em seguida, foi a vez de Max Fleiuss dirigir-se ao pblico para expor
o relatrio das atividades da Casa no ltimo ano. Ancoradas na autoridade e no
respeito propiciados por sua atuao como secretrio perptuo ao longo de mais
de trs dcadas, desde 1907, suas palavras iniciais tornaram mais claro o que
significava ser sempre idntico a si mesmo na viso dos historiadores ali
reunidos:

Atingimos a Terra da Promisso!


Cem anos bem vividos, num desdobrar sereno, sem dios nem
rivalidades, com a preocupao nica de servir nossa ptria, pelo
estudo e investigao de seus problemas histricos, geogrficos e
etnogrficos.
Os 27 brasileiros que, a 21 de outubro de 1838, fundaram o Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro nutriam, por certo, a convico de que a
obra seria duradoura, a desenvolver-se pelas geraes afora, lembrados
sempre seus nomes e a benemrita formao.
Cem anos!
Assistiu o Instituto ao ocaso da Regncia, Maioridade, ao longo e
glorioso reinado de d. Pedro II, Repblica, finalidade do continente
americano.
Hoje podemos todos lanar com ufania uma vista retrospectiva,
apurando os trabalhos realizados e que, em mxima parte, se
concretizam nos 168 volumes da nossa Revista, e nas onze dezenas de
publicaes especiais.
E s teremos louvores para os que nos antecederem [sic] e para os
18
que nos acompanham nessa cruzada augusta de patriotismo. [...]

Expressas pelos seus principais dirigentes, ambas as falas pintavam, com


vibrantes pinceladas, o retrato oficial do IHGB e revelavam a face que o Instituto
imaginava (ou gostaria de) ter. Atravs delas divisavam-se os contornos de uma

17
Sesso Magna, comemorativa do primeiro centenrio do Instituto, em 21 de outubro de 1938. RIHGB. Rio
de Janeiro, v. 173, 1938, p. 839.
18
Idem, p. 844-5.

24
academia vigorosa, slida, apegada s suas razes e de insuspeito ideal
patritico, o qual fornecia sua coeso impenetrvel; a julgar por elas, polmicas e
contradies ali no tinham lugar. E, como elas, outras intervenes
acompanhariam o mesmo tom laudatrio caracterstico das ocasies marcantes,
valorizando momentos especficos, distinguindo nobres personagens,
entrelaando harmonicamente nomes, datas e acontecimentos, conforme a
dialtica da lembrana e do esquecimento que, segundo Pierre Nora, norteia a
permanente configurao da memria.19 Duas mais, contudo, ainda merecem ser
destacadas em meio a tantos panegricos, justamente por resvalarem no quadro
geral da produo historiogrfica brasileira at ento. A primeira a do
congressista Joo Paulo de Medeyros, que, honrado com a misso de saudar a
Casa em nome dos participantes na Sesso Solene inaugural de 22 de outubro,
fez uma breve contextualizao de suas origens para sentenciar:

O Instituto surge, portanto, ao calor da vida brasileira, na fase do


renascimento nacional com o Segundo Imprio [sic], para desempenhar
na vida do pas o papel de um patrimnio das nossas mais ilustres e
honrosas tradies. [...]
Patrimnio histrico, o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro a
prpria Histria do Brasil: nos seus anais, nas suas atividades, nos seus
arquivos, em tudo o que se rene aqui como relquias de um templo
aberto adorao das divindades cvicas brasileiras, se refletem e
20
palpitam todos os instantes da nacionalidade.

19
Mmoire, histoire: loin dtre synonymes, nous prenons conscience que tout les oppose. La mmoire est la
vie, toujours porte par des groupes vivants et ce titre, elle est en volution permanente, ouverte la
dialectique du souvenir et de lamnesie, inconsciente de ses dformations successives, vulnrable toutes
les utilizations et manipulations, susceptible de longues latences et de soudaines revitalisations. Lhistoire est
la reconstruction toujours problmatique et incomplte de ce qui nest plus. La mmoire est un phnomne
toujours actuel, un lien vcu au prsent ternel; lhistoire, une reprsentation du pass. Parce quelle est
affective et magique, la mmoire ne saccommode que des dtails qui la confortent; elle se nourrit de
souvenirs flous, tlescopants, globaux ou flottants, particuliers ou symboliques, sensible tous les transferts,
crans, censure ou projections. Lhistoire, parce que opration intellectuelle et lacisante, appelle analyse et
discours critique. La mmoire installe le souvenir dans le sacr, lhistoire len dbusque, elle prosase
toujours. La mmoire sourd dun groupe quelle soude, ce qui revient dire, comme Halbwachs la fait, quil y
a autant de mmoires que de groupes; quelle est, par nature, multiple et dmultiplie, collective, plurielle et
individualise. Lhistoire, au contraire, appartient tous et personne, ce qui lui donne vocation a luniversel.
La mmoire senracine dans le concret, dans lespace, le geste, limage et lobjet. Lhistoire ne sattache
quaux continuits temporelles, aux volutions et aux rapports des choses. La mmoire est un absolu et
lhistoire ne connat que le relatif. Pierre NORA, Entre mmoire et histoire: La problmatique des lieux, in P.
NORA (dir.), Les Lieux de Mmoire I. La Rpublique, p. XIX.
20 o
Cf. Ata da Sesso Solene inaugural do 3 Congresso de Histria Nacional. Anais do Terceiro Congresso
de Histria Nacional. Rio de Janeiro: IHGB/Imprensa Nacional, 1939. Vol. I, p. 43.

25
A inverso promovida pela empolgao do orador engenhosa e
significativa, medida que, ao transformar o Instituto na prpria histria do
Brasil, impunha a histria da instituio quela que deveria trazer luz. A parte
virava todo, e vice-versa, pois, se no IHGB encontrava-se tudo o necessrio para
se escrever a nossa histria, esta s poderia existir graas agremiao, ao
menos enquanto relato legtimo do passado. Ao mesmo tempo, essa fiel
depositria dos fastos nacionais tornava-se tambm um todo parte, percebido
por Medeyros como patrimnio, templo ou ainda monumento vivo do Brasil
que caminha para a frente. Um lugar sagrado, enfim, um lugar de memria
vigilante e empenhado em evitar que os fatos histricos demarcadores da vida
nacional (devidamente selecionados, claro) se perdessem na poeira dos
tempos.21
A mesma idia, quase nos mesmos termos, tornaria a aparecer em uma
das sesses do Congresso com o trabalho de Max Fleiuss, mais uma vez ele. Em
sua memria intitulada Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (Cem anos bem
vividos), o decano da Casa afirmava que o valoroso percurso do Instituto o havia
transformado no cenculo secular onde os nossos maiores lanaram os
fundamentos da histria da Ptria e religiosamente se guarda o culto dos deuses
lares da tradio nacional. E mais:

A Histria do Brasil, que fora at Varnhagen um puro feudo de crnicas


lendrias, veio deparar no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro no
apenas um centro condensador, mas seu autntico e natural rgo
representativo, interpretativo e consultivo.
O Instituto Histrico o registro vivo da Histria do Brasil; o nosce
te ipsum da tradio nacional para o povo brasileiro, que no pode na
espcie divisar qualquer outro rgo mais autntico e legtimo do que
esse, pela simples razo de que nenhum outro possuiria ou possui os
requisitos e predicados essenciais.
O Instituto Histrico e Geogrfico tem sua longa e fecunda existncia
e sua luminosa gravitao to estreitamente vinculadas ao passado das
nossas instituies nacionais, cujo advento e transformao assistiu, que
bem se pode dizer (caso raro entre quaisquer outras instituies

21
Cf. Pierre NORA, Entre mmoire et histoire: La problmatique des lieux, in P. NORA (dir.), Les Lieux de
Mmoire I. La Rpublique, p. XXIV. Vale notar que, mais tarde, o IHGB passaria a se autodenominar Casa
da Memria Nacional, epteto orgulhosamente mantido at hoje.

26
congneres) dessa conspcua fundao da Regncia que no encontrou
j feita a fulgurante histria do Brasil Imprio e do Brasil Repblica, mas,
contemporneo dela, ele prprio a viveu, proporo que os seus fastos
se desenrolavam, e os deixou indelevelmente gravados nas pginas
22
serenas e imparciais da sua Revista.

Obviamente, nem Medeyros, nem Fleiuss estavam errados em atribuir ao


IHGB a qualidade de fundador da historiografia brasileira, visto que esta, stricto
sensu, inclui especificamente a produo dos historiadores brasileiros sobre o
Brasil, a partir da constituio do Estado nacional, como lembra o Professor
Fernando Novais.23 J a idia de que a simples existncia do Instituto conferia
naturalmente um carter ldimo histria ali escrita, esta no passava de um
sofisma, porm muito til aos propsitos da ocasio, por excluir do cnone da
historiografia nativa qualquer autor em desacordo com os princpios da Casa. Em
termos polticos, isto reforava o apego tarefa de estabelecer a grandiosa
memria da nao, como j apontado; no por acaso, todos os principais
discursos da Sesso Magna do centenrio e das Sesses Solenes de abertura e
encerramento do Terceiro Congresso de Histria Nacional renderam destacadas
homenagens tanto ao imperador D. Pedro II, saudado como sua figura mxima e
protetor perptuo, quanto atuao dos presidentes que por ela passaram, do
visconde de So Leopoldo ao recm-falecido Afonso Celso, dedicados que foram
misso do Instituto.24 Em termos propriamente historiogrficos, por sua vez,

22
Max FLEIUSS, Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (Cem anos bem vividos). Anais do Terceiro
Congresso de Histria Nacional. Rio de Janeiro: IHGB/Imprensa Nacional, 1942. Vol. VII, p. 222 (os grifos de
ambas as citaes so do original). Sobre este texto e seu autor, vale notar o comentrio includo no parecer
do relator da Comisso incumbida de avali-lo para o Congresso, o scio Francisco Marques dos Santos:
Cem anos bem vividos historiou o Secretrio Perptuo dessa casa. E quem, melhor do que ele, poderia
dizer desses 100 anos, quando h 38 assiste diuturnamente ao Instituto?. Cf. Parecer sobre a tese n. 35.
Anais do Terceiro Congresso de Histria Nacional. Rio de Janeiro: IHGB/Imprensa Nacional, 1939. Vol. I, p.
194.
23
Fernando A. NOVAIS, Capistrano de Abreu na historiografia brasileira. Aproximaes: Estudos de Histria
e Historiografia, p. 315.
24
O discurso de Max Fleiuss na Sesso Magna, por exemplo, apresentava a sucesso dos oito presidentes
que a Casa tivera at ento (excetuando-se Manoel Ccero, no exerccio do cargo) como se fosse a prpria
linha evolutiva do IHGB. Segundo ele, So Leopoldo (Jos Feliciano Fernandes Pinheiro) representava a
formao; o marqus de Sapuca (Cndido Jos de Arajo Vianna), a coordenao e o desenvolvimento; o
visconde do Bom Retiro (Lus Pedreira do Couto Ferraz), a execuo brilhante de novas tarefas; Joaquim
Norberto de Souza e Silva (que, falta de um ttulo de nobreza, foi chamado de o historiador da
Inconfidncia em outro discurso, o do j citado Joo Paulo de Medeyros), as investigaes; o conselheiro
Olegrio Herculano de Aquino e Castro, a perfeita regularidade nos trabalhos; o marqus de Paranagu
(Joo Lustosa da Cunha Paranagu), a continuidade tranqila; o baro do Rio Branco, o fulgor nas
manifestaes, a expanso inter-continental; o conde Afonso Celso, a atividade, a nobreza em todos os
atos e em todas as providncias. Cf. Sesso Magna, comemorativa do primeiro centenrio do Instituto, em
21 de outubro de 1938. RIHGB. Rio de Janeiro, v. 173, 1938, p. 845.

27
significava valorizar aquelas narrativas que mais se coadunassem com tal
propsito da a meno, rpida, mas reveladora, de Max Fleiuss a Varnhagen.
Scio do IHGB de 1840 at sua morte, o historiador e diplomata Francisco
Adolfo de Varnhagen (18161878) foi um autor profcuo e pesquisador
empenhado, que deixou dezenas de textos, tanto de carter histrico quanto
literrio e mesmo ficcional. Mas deve-se sua obra mxima, a Histria Geral do
Brasil Antes da sua Separao e Independncia de Portugal, ou simplesmente
Histria Geral do Brasil, o reconhecimento a ponto de dividir as guas da histria
ptria frente s das crnicas lendrias, qual Herdoto nos trpicos. Publicado
em dois volumes entre 1854 e 1857 e dedicado ao imperador Pedro II (de quem
era amigo pessoal), o livro formulava, como indicado j no ttulo, a primeira
grande sntese histrica da formao da nao brasileira, panormica e
sistemtica.25 Em 54 captulos descortinava-se, no dizer de Jos Carlos Reis,
uma histria sobretudo poltico-administrativa, repleta de fatos, nomes e datas,
individualista e psicolgica, assemelhando-se a um nostlgico e prazeroso
lbum de fotografias das aes dos heris portugueses.26 Erudita, fartamente
embasada em documentos oficiais, dotada de rigor metodolgico e
pretensamente neutra e objetiva frente verdade dos fatos, a obra mostrava-se
como um produto tpico da historiografia hegemnica em meados do Oitocentos,
em perfeita sintonia tanto com as formulaes de Leopold von Ranke para uma
cincia histrica quanto com os interesses a ela subjacentes.
Assim, fosse pelo acento poltico, fosse pelo cuidado cientfico, o difuso,
disperso, desarticulado passado do pas transformava-se na histria to desejada

25
Como nota Francisco Iglsias, antes de Varnhagen, foi o poeta ingls Robert Southey quem escreveu a
primeira Histria do Brasil verdadeiramente monumental, publicada na Inglaterra em trs volumes entre 1810
e 1819. No entanto, alm de ser estrangeiro, sua viso extremamente crtica da colonizao portuguesa na
Amrica o tornou uma espcie de inimigo do IHGB e seu projeto nacionalista, algo que certamente contribuiu
para que a obra s aparecesse traduzida no Brasil em 1862, cinco anos depois, portanto, da publicao do
segundo volume da Histria Geral do Brasil de Varnhagen. Cf. Francisco IGLSIAS, Historiadores do Brasil, p.
48-50; tambm Jos Carlos REIS, As Identidades do Brasil, p. 23, e Arno W EHLING, Estado, Histria,
Memria: Varnhagen e a Construo da Identidade Nacional, p. 38. Especificamente sobre Southey e sua
histria do Brasil, veja-se o crucial estudo de Maria Odila Leite da Silva DIAS, O Fardo do Homem Branco:
Southey, Historiador do Brasil.
26
Jos Carlos REIS, As Identidades do Brasil, p. 49. Como a bibliografia acerca de Varnhagen e o carter de
sua produo historiogrfica, notadamente a Histria Geral do Brasil, um tanto ampla, vale destacar aqui os
demais trabalhos que nortearam a elaborao deste e do pargrafo seguinte: Lucia Maria Paschoal
GUIMARES, Francisco Adolfo de Varnhagen Histria Geral do Brasil; idem, Debaixo da imediata proteo
de Sua Majestade Imperial: O Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (1838-1889), p. 558-561; Francisco
IGLSIAS, Historiadores do Brasil, p. 72-94; Nelson SCHAPOCHNIK, Letras de fundao: Varnhagen e Alencar
Projetos de narrativa instituinte; Arno W EHLING, Estado, Histria, Memria: Varnhagen e a Construo da
Identidade Nacional.

28
pelo IHGB. E mesmo que suas afirmaes depreciativas acerca dos indgenas
tenham desagradado e provocado furiosas reaes da corrente romntico-
indianista que ento predominava na Casa,27 a forma e o contedo da narrativa
articulada na Histria Geral do Brasil converteram-na no paradigma por
excelncia dos trabalhos realizados no e pelo Instituto e, ultrapassando seus
muros, em matriz explicativa de toda a trajetria brasileira, filha da colonizao
lusitana e herdeira dos valores do Ocidente europeu. Como notou o crtico Wilson
Martins, Varnhagen, alm de escrever uma histria do Brasil, fez, em larga
medida, a Histria do Brasil, pois a sua ficou sendo, afinal de contas, desde
ento, a nossa prpria viso da histria ptria.28
Eram estas as referncias implcitas na aluso de Fleiuss a Varnhagen.
Sobejamente conhecidas, elas dispensavam maiores comentrios a respeito do
estudioso que, pelo seu trabalho em prol da ptria, fora agraciado pelo imperador
com o ttulo de baro e, depois, visconde de Porto Seguro. Nada mais justo,
ento, que ele tambm fosse celebrado pelo Instituto, o lar que tivera a felicidade
de possuir, entre os seus primeiros scios, aquele que estava destinado a ser
insigne historiador, conforme o orador Alfredo Vallado afirmou na Sesso
Magna do centenrio.29 A homenagem materializou-se em nada menos que um
monumento, levantado graas aos auxlios do sr. Presidente da Repblica, dos
prefeitos [sic] do Distrito Federal, do Estado de So Paulo [e] das Prefeituras de
Petrpolis e Sorocaba. Inaugurado no mesmo dia em que a Casa completava
seus cem bem vividos anos, o marco juntava-se a outros smbolos que,
espalhados pelo Rio de Janeiro, ali tambm tiveram sua origem, como a esttua
eqestre de D. Pedro I na praa Tiradentes, a esttua de Jos Bonifcio de

27
Cf. Lucia Maria Paschoal GUIMARES, Francisco Adolfo de Varnhagen Histria Geral do Brasil, p. 94-6;
sobre a polmica indianista, cf. idem, Debaixo da imediata proteo de Sua Majestade Imperial: O Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro (1838-1889), p. 560-1.
28
Wilson MARTINS, Histria da Inteligncia Brasileira, v. III, p. 132 (grifos meus). Como o final da citao
indica, o paradigma Varnhagen gozou de longa permanncia em nossa historiografia, avanando sculo XX
adentro, e marcou no apenas a produo do IHGB, mas tambm os programas e manuais de Histria para o
o o
1 e 2 graus e as ctedras universitrias de Histria do Brasil surgidas a partir da dcada de 1930. De
acordo com Arno W EHLING, foi somente nas dcadas de 1960 e 1970, com a implantao dos programas de
ps-graduao em histria nas Universidades brasileiras, no plano acadmico, e com as crticas crescentes
aos modelos econmicos, sociais e culturais, apontados como dependentes do primeiro mundo pelos crticos
de esquerda, que se fez explcita a contestao e a rpida revogao do que era ou parecia ser um
pensamento conservador. Cf. Estado, Histria, Memria: Varnhagen e a Construo da Identidade Nacional,
p. 218.
29
Cf. Sesso Magna, comemorativa do primeiro centenrio do Instituto, em 21 de outubro de 1938. RIHGB.
Rio de Janeiro, v. 173, 1938, p. 860. Na mesma ocasio, antes do discurso de Vallado, o presidente Manoel
Ccero j se havia referido a Varnhagen como o maior dos nossos historiadores. Cf. idem, p. 840.

29
Andrada e Silva no Largo de So Francisco de Paula e a esttua de D. Pedro II
na Quinta da Boa Vista, alm de uma cruz em Porto Seguro, representativa
daquela erguida por Pedro lvares Cabral em 1500.30
Com a insero de Varnhagen nesse verdadeiro panteo da ptria, o IHGB

fechava o seu circuito da memria e da tradio. A instituio, o historiador e a


histria por ele elaborada, todos os trs pretensamente oficiais, fundiam-se em
um monumento que, para todos os efeitos, no deixava de simbolizar tambm o
sucesso do projeto do cnego Janurio da Cunha Barbosa, a recompensa dos
esforos empreendidos durante um sculo, a consagrao da postura avessa s
mudanas. Tantos xitos, todavia, no escapavam contradio observada por
Pierre Nora acerca dos lugares de memria: se o que eles defendem no
estivesse ameaado, no seria necessrio constru-los; se as lembranas que
evocam fossem verdadeiramente vividas, eles seriam inteis.31 No caso do
Instituto, ele poderia pretender ser sempre idntico a si mesmo, como dissera
Manoel Ccero, mas no deveria esperar o mesmo da histria; a diferena entre
1938 e 1838 no era apenas uma questo numrica, como pareciam querer seus
ilustres confrades.

MARGEM DA HISTRIA DO BRASIL

Por mais evidente que seja tal constatao, somente ao final do Terceiro
Congresso de Histria Nacional ela relampejou sobre a Casa. Incumbido de
proferir as ltimas palavras na Sesso Solene de encerramento, o presidente do
encontro, o scio Augusto Tavares de Lyra, de incio repisou o mote das
comemoraes, ao afirmar ter o IHGB jamais fugido sua finalidade e, na
seqncia, rememorar os grandes acontecimentos do Brasil independente e o
papel do Instituto frente a eles. Sua fala seguia o mesmo roteiro dos discursos de

30
Sobre o monumento a Varnhagen, cf. Sesso Magna, comemorativa do primeiro centenrio do Instituto,
em 21 de outubro de 1938. RIHGB. Rio de Janeiro, v. 173, 1938, p. 849. Sobre os demais, cf. Max FLEIUSS,
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (Cem anos bem vividos). Anais do Terceiro Congresso de Histria
Nacional. Rio de Janeiro: IHGB/Imprensa Nacional, 1942. Vol. VII, p. 220. Com relao a tal conjunto como o
panteo da ptria formado pelo IHGB, como afirmado no pargrafo seguinte, cf. Lucia Maria Paschoal
GUIMARES, Debaixo da imediata proteo de Sua Majestade Imperial: O Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro (1838-1889), p. 542-3.
31
[...] Mais si ce quils dfendant ntait pas menac, on naurait pas non plus besoin de les construire. Si les
souvenirs quils enferment, on les vivait vraiment, ils seraient intiles. [...]. Pierre NORA, Entre mmoire et
histoire: La problmatique des lieux, in P. NORA (dir.), Les Lieux de Mmoire I. La Rpublique, p. XXIV.

30
uma semana antes, at observar que, na antiguidade clssica, a histria era a
narrao despretensiosa dos fatos ou, como disse algum, o maravilhoso pico.
No primeiro caso, crnica montona e muitas vezes enfadonha; no segundo,
gnero de literatura que seduzia pelo estilo, a arte da forma, e a movimentao
dramtica dos personagens, atravs de seus grandes feitos ou aes hericas.
Outro, porm, o seu conceito no momento atual. Citando passagens lapidares
do falecido jurista Pedro Lessa, para quem a histria nos apresenta os fatos que
servem de fundamento s generalizaes da sociologia, Tavares de Lyra ento
conclua:

Mesmo assim, reduzida a uma cincia auxiliar, a funo da histria


importantssima, a de estudar o homem em seu tempo e no meio fsico,
social e econmico em que vive, a de coligir e classificar metodicamente
os fatos, em suas causas e seus efeitos, a de fazer sua crtica justa,
serena, imparcial. Formula as grandes snteses, que s so possveis
mediante a consulta e a anlise de abundante e fidedigna
documentao, que surge todos os dias luz e que exige longas e
cuidadosas investigaes. Ao historiador nunca se confina o terreno das
pesquisas. Ao contrrio, se alarga e aumenta sempre, abrindo aos seus
32
olhos novos e mais amplos horizontes.

Como se v, a mudana de perspectiva frente ao estudo do passado no


preocupava o expositor, que, para todos os efeitos, falava como historiador. Sem

32 o
Cf. Ata da Sesso Solene de Encerramento do 3 Congresso de Histria Nacional, realizada em 28 de
outubro de 1938. Anais do Terceiro Congresso de Histria Nacional. Rio de Janeiro: IHGB/Imprensa
Nacional, 1939. Vol. I, p. 79-80. significativo que, para tecer seus comentrios sobre a Histria, Tavares de
Lyra (vice-presidente do Instituto e ministro do Tribunal de Contas da Unio) tenha recorrido a Pedro Lessa
(18591921): jurista, ministro do Supremo Tribunal Federal e tambm membro do IHGB, Lessa foi um
positivista ilustrado, que, embora convencido da importncia e do valor da fsica social, repudiou
francamente o autoritarismo do comtismo (cf. Dicionrio Biobibliogrfico de Autores Brasileiros, p. 272). A
citao feita por Lyra, infelizmente sem a referncia da obra, demonstra muito bem o acento positivista de
seu autor: O estudo das leis a que est sujeito o organismo social faz o objeto da sociologia e das cincias
sociais particulares. Se estudamos o que h de uniforme, geral e permanente na gnese, na estrutura e na
evoluo das sociedades, temos a sociologia ou cincia social fundamental. Se estudamos certos fenmenos
especiais, certos aspectos particulares da sociedade, por exemplo, a sociedade considerada sob o aspecto
da riqueza, da direo dos interesses pblicos internos e externos, ou da manuteno da ordem necessria
conservao e desenvolvimento da coletividade, temos a economia poltica ou o direito. A histria contm os
fatos, cuja comparao nos leva s indues da sociologia e das cincias sociais particulares... A filosofia da
histria foi substituda pela sociologia... Limitamos nossa aspirao cientfica a conhecer a sociedade... Para
alcanar esse desideratum, dispomos das duas sries de processos lgicos, dos dois instrumentos nicos
que a cincia pode admitir: a induo, a generalizao, obtida pela comparao dos fatos; e a deduo, a
extrao pelo raciocnio de verdades gerais menos extensas, compreendidas virtualmente em verdades
gerais superiores. a histria que nos apresenta os fatos que servem de fundamento s generalizaes da
o
sociologia.... Cf. Ata da Sesso Solene de Encerramento do 3 Congresso de Histria Nacional, realizada
em 28 de outubro de 1938, cit., p. 80.

31
qualquer constrangimento, ele no apenas aceitava a submisso da histria
sociologia como ainda procurava valorizar esse seu novo papel reduzido,
coadjuvante, perante os colegas presentes. S no percebia, porm, que tal
afirmao da condio moderna do estudo do passado confessava, por certo
involuntariamente, o esgotamento das narrativas do passado circunscritas
massa volumosa dos documentos ou seja, o esgotamento do paradigma
estabelecido pelo mesmo Varnhagen incensado pelo Instituto. Ao contrrio do que
afirmara, as crnicas montonas e enfadonhas, bem como os relatos de grandes
feitos e aes hericas, no s no haviam desaparecido como era sobre eles
que a sociologia se impunha, uma vez que fazia aquilo que os mesmos
supostamente no atingiam: a interpretao dos fatos coligidos e classificados no
terreno das pesquisas.
A rigor, Tavares de Lyra no anunciava nenhuma novidade. Desde as
ltimas dcadas do sculo XIX despontavam novas possibilidades de anlise da
formao social brasileira, graas atividade da chamada gerao de 1870.
Pegos pela insero compulsria do pas nos quadros da economia capitalista
global, envoltos nas delicadas transformaes estruturais por ela acarretadas e
embebidos nas novas doutrinas cientficas estrangeiras, em especial o
evolucionismo e o positivismo, esses intelectuais fin-de-sicle sentiam-se
homens naufragados entre o passado e o presente, procura de um ponto fixo
em que se apoiar, conforme Nicolau Sevcenko.33 Como a questo fundamental
que os afligia era a adequao (ou no) do Brasil a uma nova ordem mundial, sua
tbua de salvao foi a investigao da realidade nacional, qual se dedicaram
de diversas maneiras e em diferentes frentes, no raro confundidas umas com as
outras. Por isso, embora visassem ao futuro, acabaram em larga medida por
voltar-se compreenso do passado, movimento que incidia direta ou
indiretamente numa crtica historiografia estabelecida e seus limites.34

33
Nicolau SEVCENKO, Literatura como Misso, p. 107. Apesar de bvio, foroso notar tambm que a
expresso insero compulsria do pas nos quadros da economia capitalista global uma parfrase do
ttulo de seu primeiro captulo (A insero compulsria do Brasil na Belle poque).
34
Slvio Romero, por exemplo, avaliou a obra de Varnhagen em sua Histria da Literatura Brasileira,
fundamentando seu juzo na valorizao da pesquisa documental, por um lado, e na crtica falta de
embasamento antropolgico moderno e de capacidade filosfica, por outro. Cf. Arno W EHLING, Estado,
Histria, Memria: Varnhagen e a Construo da Identidade Nacional, p. 201. Para uma viso mais apurada
da diversidade de angstias, expectativas, projetos, prticas e resultados da gerao de 1870 muito
menos homognea do que o rtulo permite imaginar , veja-se, alm do citado livro de Nicolau SEVCENKO,
Literatura como Misso (especialmente o captulo II O exerccio intelectual como atitude poltica: os
escritores-cidados), A. L. MACHADO NETO, Estrutura Social da Repblica das Letras; Roberto VENTURA,

32
Mesmo dentro do IHGB as mudanas ecoariam, e muito antes dos prprios
Congressos de Histria Nacional. A partir da virada do sculo, alguns scios
comearam a produzir obras em que inovaes historiogrficas eram ntidas e
marcantes. Os exemplos mais destacados nesse sentido, como mostram vrios
comentaristas recentes, so certamente Joaquim Nabuco, com Um Estadista do
Imprio (lanado em trs volumes entre 1897 e 1899), Joo Ribeiro e a Histria
do Brasil (1900), Oliveira Lima e Dom Joo VI no Brasil (1908), e Alcntara
Machado e seu Vida e Morte do Bandeirante (1928). Nestas obras, o alcance da
pesquisa extrapolava os limites da documentao oficial e a colocava lado a lado
com narrativas de viagem, inventrios, testamentos, memrias e outros papis
privados. Como novas fontes exigem novos mtodos, a reconstruo promovida
pelos autores levava tambm a mudanas interpretativas, refletidas na
organizao e desenvolvimento dos temas abordados e, no caso de Nabuco e de
Oliveira Lima, ainda no estilo narrativo, que assumia caractersticas literrias.
Cada qual a seu modo, enfim, eles mostravam sob outras formas um contedo
tambm novo, que, ao trazer luz dimenses sociais, culturais, materiais do
nosso passado, ultrapassava em muito o referencial poltico-administrativo do que
usualmente se pensava como histria.35
Nenhum desses nomes, entretanto, se empenhou mais, nem foi mais longe
nesse exerccio de renovao da historiografia brasileira que Joo Capistrano de
Abreu (18531927). Cearense com passagem pela efervescente Recife de fins da
dcada de 1860, autodidata vido e curioso por conhecimento, Capistrano fez do
interesse pela histria, despertado ainda em sua terra natal, o horizonte de sua
atuao desde que se estabeleceu no Rio de Janeiro, em 1875. Da at o final da
vida, suas atividades seguiram sempre trs direes, nota Fernando Novais: a
crtica historiogrfica, voltada exegese radical da produo bibliogrfica sobre o

Estilo Tropical: Histria Cultural e Polmicas Literrias no Brasil; Lilia Moritz SCHWARCZ, O Espetculo das
Raas; e Angela ALONSO, Idias em Movimento: A Gerao de 1870 na Crise do Brasil Imprio.
35
Ou, como diz Angela de Castro Gomes, todos esses historiadores, no trato com novas fontes e com o uso
de novas categorias, apresentavam uma histria de homens vivos e interessantes para o leitor, bem
diferente das abordagens habituais. Cf. Angela de Castro GOMES, Gilberto Freyre e Oliveira Lima: Casa
Grande e Senzala e o contexto historiogrfico do incio do sculo XX, p. 42. Todo o pargrafo baseia-se nas
anlises feitas pela autora entre as pginas 37 e 43 deste texto, como tambm se aproveitou da leitura dos
artigos de Luiz Felipe de ALENCASTRO, Joaquim Nabuco Um Estadista do Imprio; Laura de Mello e SOUZA,
Alcntara Machado Vida e Morte do Bandeirante; Guilherme Pereira das NEVES, Oliveira Lima D. Joo
VI no Brasil, todos ensaios que aparecem pelos dois volumes do livro organizado por Loureno Dantas
MOTA, Introduo ao Brasil: Um Banquete no Trpico. Especificamente sobre Joo Ribeiro e sua Histria do
Brasil, de carter didtico, as referncias foram os livros de Arno W EHLING, Estado, Histria, Memria:
Varnhagen e a Construo da Identidade Nacional, p. 202-3, e de Arlette Medeiros GASPARELLO, Inveno e
continuidade: a Histria do Brasil de Joo Ribeiro.

33
Brasil; as tradues e a pesquisa documental criteriosa, com descobertas
importantssimas e edies crticas de textos fundamentais; e, finalmente, a
produo propriamente histrica, isto , do discurso historiogrfico, seja em
monografias, seja em obra de sntese.36
Assim, Capistrano se fez especialista entre polgrafos, fugindo grande
caracterstica que marcou a intelectualidade nativa, do sculo XIX at boa parte
do XX. certo que, para garantir uma sobrevivncia modesta, nunca pde
prescindir da imprensa, o tradicional refgio dos nossos homens de letras e o
principal veculo de circulao de idias no pas de analfabetos que ento era o
Brasil. Em contrapartida, sua colaborao para variados jornais cariocas, iniciada
logo aps chegar Corte, no cedeu s paixes polticas dos primeiros tempos
da Repblica, nem ao mundanismo da Belle-poque ou ao nacionalismo dos
anos em torno da Grande Guerra, antes fez das folhas o veculo difusor de suas
posies sobre a histria. Foi, portanto, o primeiro historiador brasileiro no sentido
moderno do termo. Erudito, rigoroso e militante, seu compromisso fundamental
era com a elaborao de um saber histrico qualificado, pautado por extremo
apuro terico-metodolgico. Afinal, como ele prprio afirmara ainda no incio da
carreira, preciso saber muita cousa, ter grande solidez de raciocnio, para se
poder escrever histria, e entre o que se deve saber indispensvel tambm
conhecer-se a histria que se pretende escrever.37
Fundado sobre to firmes posies, o trabalho capistraniano desde logo se
contraps historiografia oficial do IHGB e, sobretudo, ao paradigma
Varnhagen. Como sempre observado pelos comentadores de um e de outro, a
primeira reviso crtica do legado do autor da Histria Geral do Brasil partiu
justamente de Capistrano, no conhecido Necrolgio que publicou no Jornal do
Commercio no exato momento em que a ptria traja[va] luto pela morte de seu
historiador. Com indisfarvel admirao, o balano valorizava o grande

36
Fernando A. NOVAIS, Capistrano de Abreu na historiografia brasileira. Aproximaes: Estudos de Histria
e Historiografia, p. 313-4. Do mesmo modo que com relao a Varnhagen, existe um nmero considervel de
anlises biobibliogrficas acerca de Capistrano, em sua maioria na forma de artigos e ensaios, publicados em
diferentes lugares; assim, a elaborao das pginas que se seguem tomaram como referncias principais,
alm deste texto do Professor Novais, os seguintes trabalhos: Stuart SCHWARTZ, A house built on sand:
Capistrano de Abreu and the History of Brazil; Ronaldo VAINFAS, Capistrano de Abreu Captulos de
Histria Colonial; Jos Honrio RODRIGUES, Capistrano de Abreu e a historiografia brasileira e Duas obras
bsicas de Capistrano de Abreu: os Captulos de Histria Colonial e Caminhos Antigos e Povoamento do
Brasil.
37
Capistrano de ABREU, Histria da Fundao do Imprio Brasileiro, resenha publicada em O Globo de 10
a
de maro de 1877. Reproduzida em Ensaios e Estudos 4 Srie, p. 40.

34
progresso na maneira de conceber a histria ptria promovido pelo Visconde de
Porto Seguro, que, por atender somente ao Brasil, se diferenciava de todos os
seus antecessores, de Gndavo a Southey. J os lamentos eram por conta de
seu maior defeito, a falta de esprito plstico e simptico aos homens e
acontecimentos estudados ausncia que, embora Capistrano no note,
expressava a objetividade e a neutralidade pretendidas pelos historiadores
oitocentistas , e de seu desconhecimento do corpo de doutrinas criadoras que
nos ltimos anos se constituram em cincia sob o nome de sociologia. Com
relao a isto, especificamente, ainda completava:

Sem esse facho luminoso, ele no podia ver o modo por que se elabora
a vida social. Sem ele, as relaes que ligam os momentos sucessivos
da vida de um povo no podiam desenhar-se em seu esprito, de modo a
esclarecer as diferentes feies e fatores reciprocamente. Ele poderia
escavar documentos, demonstrar-lhes a autenticidade, solver enigmas,
desvendar mistrios, nada deixar que fazer a seus sucessores no terreno
dos fatos; compreender, porm, tais fatos em suas origens, em sua
ligao com fatos mais amplos e radicais de que dimanam; generalizar
as aes e formular-lhes teoria; represent-las como conseqncia e
demonstrao de duas ou trs leis basilares, no conseguiu, nem
38
consegui-lo-ia.

O tom dos reparos ausncia da sociologia na obra de Varnhagen


exemplifica muito bem a relao entusiasmada da gerao de 1870 com aquilo
que Slvio Romero chamou o bando de idias novas, recm-chegadas de fora.
Mas as coisas nem sempre so o que parecem ser, e o acento de Capistrano
deve ser visto com certo cuidado, para no identific-lo defesa da prevalncia
da sociologia sobre a histria, a antecipar posies como aquelas de Pedro Lessa
e Tavares de Lyra. Longe de querer substituir ou submeter uma outra, pretendia
era aproxim-las, para potencializar o mximo possvel a reconstruo do
passado e isto, sim, antecipava uma postura que ganharia grande importncia
na historiografia do sculo XX. Em outras palavras, o que lhe interessava era

38
Capistrano de ABREU, Necrolgio de Francisco Adolfo de Varnhagen, Visconde de Porto Seguro (Jornal
do Commercio. Rio de Janeiro, 16 e 20 de dezembro de 1878), in Capistrano de ABREU, Ensaios e Estudos
a
1 Srie, p. 90. As citaes do pargrafo anterior, deste mesmo texto, esto s p. 82, 89-90, 89 e 90,
respectivamente.

35
aplicar o novssimo saber sociolgico a servio do conhecimento histrico, no o
contrrio:

[...] Esperemos que algum, iniciado no movimento do pensar


contemporneo, conhecedor dos mtodos novos e dos instrumentos
poderosos que a cincia pe disposio de seus adeptos, eleve o
edifcio, cujos elementos reuniu o Visconde de Porto Seguro. [...]
Que venha, e escreva uma histria da nossa Ptria digna do sculo
de Comte e Herbert Spencer. Inspirado pela teoria da evoluo, mostre a
unidade que ata os trs sculos que vivemos. Guiado pela lei do
consensus, mostre-nos o rationale de nossa civilizao, aponte-nos a
interdependncia orgnica dos fenmenos, e esclarea uns pelos outros.
Arranque das entranhas do passado o segredo angustioso do presente,
39
e liberte-nos do empirismo crasso em que tripudiamos. [...]

Exageros positivistas parte, para Capistrano a sociologia deveria, em


suma, contribuir para o historiador ir alm da reconstituio dos fatos e buscar o
sentido da histria, isto , deixar a superfcie e penetrar na essncia das
transformaes ocorridas ao longo do tempo. Percebe-se, assim, que pensava a
histria enquanto processo dotado de especificidade, afastando-se claramente da
concepo at ento predominante, linear e sem rupturas. Quatro anos mais
tarde, em nova crtica ao Visconde de Porto Seguro, esta muito mais cida e
despida da terminologia sociolgico-cientificista, ele diria:

Sob as mos de Varnhagen, a histria do Brasil uniformiza-se e


esplandece; os relevos arrasam-se, os caractersticos misturam-se e as
cores desbotam. V-se uma extenso, mas plana, sempre igual, que
lembra as pginas de um livro que o brochador descuidoso repete. E,
todavia, mesmo as pessoas que conhecem a histria ptria infinitamente
menos que Varnhagen, percebem que as pocas se sucedem, mas no
40
se parecem, e muitas vezes no se continuam.

Sem se restringir crtica pela crtica, essa forma de pensar a histria, e a


histria do Brasil especificamente, desdobrou-se em formulaes originais a seu

39
Capistrano de ABREU, Necrolgio de Francisco Adolfo de Varnhagen, Visconde de Porto Seguro, p. 90-1.
40
Capistrano de ABREU, Sobre o Visconde de Porto Seguro (Gazeta de Notcias. Rio de Janeiro, 21, 22 e 23
a
de novembro de 1882), in Capistrano de ABREU, Ensaios e Estudos 1 Srie, p. 140.

36
respeito. Ainda no Necrolgio, por exemplo, a percepo de Capistrano foi
capaz de valorizar a importncia de aspectos secundrios dentro do plano
eminentemente poltico da Histria Geral do Brasil, como as exploraes do
territrio, a cruzada cruenta contra os Tupis, o aumento da populao, os
comeos da indstria, as descobertas das minas, as obras e associaes
literrias, as comunicaes com outras naes.41 J no artigo de 1882, logo aps
notar a descontinuidade do passado acima descrita, ele deitaria uma viso indita
sobre nossa cronologia histrica, dividindo-a em seis perodos, que apresentam
entre si, ao lado de feies congneres, caracteres que os separam
pronunciadamente. De acordo com sua periodizao, de 1500 a 1614 se tratou
principalmente de ocupar o litoral; de 1614 a 1700, comea a internao, mas
pelos rios; de 1700 a 1750, dominam as minas, todo o interior devassado e
povoado e rompem, para no mais se extinguir, as rivalidades de raa; de 1750
a 1808 ocorre a consolidao do sistema colonial, enquanto o momento
seguinte, de 1808 a 1850, marca a decomposio do mesmo sistema, iniciada
com a abertura dos portos por D. Joo; finalmente, de 1850 at aquele incio da
dcada de 1880, vivia-se um perodo novo, a que se poder chamar
centralizador, imperialista ou industrial, em que h muita coisa que ainda durar
longo tempo e que s o historiador do futuro poder dizer.42
Ambas as passagens indicam o caminho que Capistrano comeava a
traar para sua prpria anlise historiogrfica. Convergentes e complementares,
elas mantinham a formao da nao brasileira como objeto de estudo e, ao
mesmo tempo, referencial teleolgico, do mesmo modo que Varnhagen e os
demais historiadores reunidos no IHGB. A grande mudana em relao a eles dizia
respeito ao ngulo de abordagem, que se afastava da evoluo poltica para
juntar-se geografia e tomar como fio condutor o processo de colonizao, pelo
vis da ocupao e povoamento do territrio. Pelo menos dois outros artigos,
escritos entre o primeiro e o segundo textos dedicados ao Visconde, deixam claro
que tal perspectiva era fruto de contnuas reflexes acerca da forma pela qual
nossa histria vinha sendo escrita. No primeiro deles, publicado em outubro de

41
Capistrano de ABREU, Necrolgio de Francisco Adolfo de Varnhagen, Visconde de Porto Seguro, p. 88.
42
Capistrano de ABREU, Sobre o Visconde de Porto Seguro, p. 140-2. Cumpre observar que esta mesma
passagem j foi abordada por Jos Honrio RODRIGUES em sua Teoria da Histria do Brasil, p. 134-6, e Stuart
SCHWARTZ, A house built on sand: Capistrano de Abreu and the History of Brazil, p. xxiv.

37
1880 na Gazeta de Notcias, a propsito do livro Histria do Brasil, do historiador
portugus Oliveira Martins, ele afirmava:

O Brasil precisa de duas histrias. Uma histria ntima deve mostrar


como aos poucos se foi formando a populao, devassando o interior,
ligando entre si as diferentes partes do territrio, fundando indstrias,
adquirindo hbitos, adaptando-se ao meio e constituindo por fim a nao.
Esta histria deve escrev-la um brasileiro, e s daqui a quarenta anos
ser possvel, quando estiverem reunidos os documentos, e as
monografias tiverem esclarecido pontos ainda obscuros.
A outra a histria externa convm que trate o Brasil como colnia
portuguesa, a princpio desdenhada, dividida depois em donatarias para
fazer frente aos franceses, paulatinamente reduzida a possesso rgia,
vaca de leite no tempo de D. Joo IV, bezerro de ouro no tempo de D.
Joo V. Para esta um portugus prefervel, porque grande parte dos
monumentos existe em Portugal, e, alm disso, proferida por lbios
43
portugueses, a sentena no ser acoimada de injusta.

No seguinte, sado no mesmo jornal quase um ano depois, a ateno se


voltava para aquela parte da histria ptria que sempre nos pareceu que deveria
receber a maior ateno e ser estudada com especial cuidado: as viagens.
Seriam elas o fato capital de nossos anais durante muito tempo, que poderiam
inclusive dividir a histria do Brasil em dois momentos: durante o primeiro, as
viagens do-se no litoral, que acabam povoando quase totalmente; no segundo,
levam ao interior, que desfloram, exploram e at certo ponto povoam. Sem deixar
de reconhecer, novamente, os esforos e as limitaes da obra de Varnhagen (o
que fez o Visconde de Porto Seguro muito, mas no bastante), Capistrano
lastimava que, apesar de to importante, uma histria das viagens ainda no foi
escrita, nem s-lo- nestes cinqenta anos.44 Como no artigo anterior, a datao
revelava sua constante preocupao com a situao de desconhecimento,
quando no a ausncia, das fontes e das peculiaridades locais e regionais
assumidas pela expanso colonial, obstculos que apenas o desenvolvimento
arejado dos estudos histricos no pas poderia superar. Isso, porm, no o

43
Capistrano de ABREU, Livros e letras (Gazeta de Notcias. Rio de Janeiro, 19 de outubro de 1880), in
a
Capistrano de ABREU, Ensaios e Estudos 4 Srie, p. 157-8.
44
Capistrano de ABREU, Variedade (Gazeta de Notcias. Rio de Janeiro, 2 de setembro de 1881), in
a
Capistrano de ABREU, Ensaios e Estudos 4 Srie, p. 280-3.

38
impedia de pensar grande, como anunciou em carta ao amigo Baro do Rio
Branco, escrita em abril de 1890:

Dou-lhe uma grande notcia (para mim): estou resolvido a escrever a


Histria do Brasil, no a que sonhei h muitos anos no Cear, depois de
ter lido Buckle, e no entusiasmo daquela leitura que fez poca em minha
vida uma Histria modesta, a grandes traos e largas malhas, at
1807. Escrevo-a porque posso reunir muita cousa que est esparsa, e
espero encadear melhor certos fatos, e chamar a ateno para certos
aspectos at agora menosprezados. Parece-me que poderei dizer
algumas coisas novas e pelo menos quebrar os quadros de ferro de
Varnhagen, que, introduzidos por [Joaquim Manuel de] Macedo no
Colgio de Pedro II, ainda hoje so a base de nosso ensino. As
bandeiras, as minas, as estradas, a criao de gado pode dizer-se que
ainda so desconhecidas, como, alis, quase todo o sculo XVII, tirando-
45
se as guerras espanholas e holandesas.

Seguro e vontade no mundo ntimo da correspondncia pessoal,


Capistrano podia confessar, sem meias palavras nem dissimulaes, o desejo de
escrever uma outra histria do Brasil. O arquiteto que, no Necrolgio, dissera
talvez no tardar a aparecer para sobrelevar o edifcio posto em p por
Varnhagen no seria outro seno ele mesmo. Que podia dizer muitas coisas
novas acerca do assunto, seus textos vinham demonstrando havia mais de uma
dcada; a partir da virada do sculo, continuaria a faz-lo de modo cada vez mais
difcil de ser ignorado, graas nova edio (a terceira) da prpria Histria Geral
do Brasil que se ps a preparar, planejando alentadas introdues crticas a cada
um dos trs volumes programados para a publicao.
Sua apreciao da ento principal pea da historiografia brasileira acabaria
por consumir anos de intensa pesquisa, o que levou um comentarista
contemporneo a assegurar, na ocasio do lanamento do primeiro volume, em
1907, que o trabalho do editor no foi menor que o do autor.46 Poucos meses

45
Carta de Capistrano de Abreu ao Baro do Rio Branco. Rio de Janeiro, 17 de abril de 1890. Reproduzida
em Capistrano de ABREU, Correspondncia de Capistrano de Abreu, vol. I, p. 130. Capistrano mencionaria,
pontualmente, esse projeto em pelo menos trs outras ocasies registradas em sua correspondncia: em
cartas a Guilherme Studart, datada de 18 de agosto de 1901, a Joo Lcio de Azevedo, de 19 de maro de
1917, e a Paulo Prado, de 20 de maio de 1924. Cf. Correspondncia de Capistrano de Abreu, vol. I, p. 152,
vol. II, p. 37-8, e vol. II, p. 457, respectivamente.
46
Jos Carlos Rodrigues, apud Jos Honrio RODRIGUES, Duas obras bsicas de Capistrano de Abreu: os
Captulos de Histria Colonial e Caminhos Antigos e Povoamento do Brasil, p. 95.

39
depois, contudo, um incndio nas oficinas da Companhia Tipogrfica do Brasil
destruiu todo o material em preparo e boa parte da tiragem do tomo j sado.
Capistrano desistiu da tarefa, deixando suas anotaes para o amigo e auxiliar
Rodolfo Garcia, que retomaria e concluiria o projeto entre 1927 e 1936. Menos
mal que todo o labor tivesse lhe proporcionado tambm a produo daquela que
seria depois considerada sua obra-prima. Convidado, em 1905, pelo Centro
Industrial do Brasil a colaborar com a introduo a um livro de divulgao do
desenvolvimento econmico-industrial do pas (O Brasil. Suas Riquezas Naturais.
Suas Indstrias), ele aproveitou largamente os estudos acerca de Varnhagen para
redigir o texto Noes de histria do Brasil at 1800 que, ao ser publicado em
separata naquele mesmo ano de 1907, ganharia o nome de Captulos de Histria
Colonial.47
O novo ttulo podia parecer ainda mais modesto frente ao anterior, mas em
si mesmo trazia uma inovao ao encaixar a palavra Histria entre dois recortes,
um bem definido, outro nem tanto. Se o colonial no deixava dvidas sobre o
tema do livro, os captulos sugeriam algo multifacetado, no-monoltico e at
mesmo descontnuo, inserido numa abordagem no necessariamente linear do
passado, portanto. Na organizao do texto, isso se refletia nos temas e na
disposio dos onze captulos, que pouco tinham a ver com o paradigma
varnhageniano e sua histria oficial, embora os temas convencionais tambm se
fizessem presentes em suas pginas. Basta lembrar, por exemplo, que o livro
principia pelos antecedentes indgenas do Brasil (na verdade, muito mais a
descrio minuciosa da geografia e da natureza da nova terra), para em seguida
apresentar o portugus e o negro como fatores exticos a penetrar nos trpicos.
Esta significativa inverso consolidava-se, por fim, na idia-chave que perpassa
todo o trabalho, mostrar como o pas e a nao se formaram de dentro para fora
e, ao mesmo tempo, de baixo para cima, com a diversidade como tom e o povo
como personagem principal, isto , como o sujeito da histria.
Fruto de um historiador na plenitude, os Captulos sintetizavam assim
muitas das preocupaes historiogrficas sempre demonstradas pelo seu autor.
Embora no fossem propriamente a sua sonhada Histria do Brasil, eles
apresentavam a histria do Brasil sob novos ngulos, como os da relao entre o

47 a
Cf. Jos Honrio RODRIGUES, Explicao 4 edio dos Captulos de Histria Colonial, p. 7-11; Ronaldo
VAINFAS, Capistrano de Abreu Captulos de Histria Colonial, p. 176-7.

40
homem e a natureza, da indissociabilidade entre geografia e histria, das relaes
sociais, culturais e econmicas e mesmo do cotidiano, da vida material e das
mentalidades avant la lettre. E se isto, em si, de fundamental importncia para
se perceber a originalidade capistraniana frente historiografia estabelecida, mais
importante ainda notar, como fez Fernando Novais, que no se trata apenas de
atentar para novos temas, mas efetivamente transcender uma histria setorial
para uma histria global e ultrapassar uma histria puramente narrativa para uma
histria que, sem deixar de ser narrativa, seja tambm explicativa, ou, ao menos,
compreensiva.48
No obstante tantas e tamanhas novidades, o olhar diferenciado do
historiador cearense, seu fecundo dilogo interdisciplinar e a metodologia rigorosa
e bem aplicada no seriam suficientes para quebrar os quadros de ferro
moldados pelo Visconde. Far-se-ia necessrio tambm (ou acima de tudo, talvez)
o reconhecimento e a aceitao de sua abordagem do passado como legtima,
isto , como to vlida quanto aquela que questionava. Como os debates
intelectuais da nao se davam nos limites impostos pela falta de pblico leitor,
pela debilidade numrica dos prprios letrados e das instituies cientfico-
literrias, pelas igrejinhas dela decorrentes e pelo pfio mercado editorial, o
espao de consagrao de algum que se dissesse historiador no poderia ser
outro seno o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Eleito scio efetivo da
Casa em outubro de 1887, poder-se-ia dizer ento que Capistrano estava no lugar
certo, no tivesse ele feito do IHGB uma espcie de alvo preferencial, sob ataque
constante de sua virulenta ironia desde muito antes de nele ingressar. Alis, nem
ao manifestar o sonho de fazer parte de seus quadros, em fins da dcada de
1870, deixou de lado a galhofa. A citao longa, mas deliciosa:

Consta-nos (o nosso consta-nos no tem felizmente o valor do consta-


nos dos noticirios, de sorte que nem somos obrigados a tomar tantas
informaes, nem o leitor nos deve dar tanto crdito), consta-nos que
Sua Majestade fez um dia a filosofia do carter brasileiro, dizendo que
entre ns as aspiraes limitam-se a duas: ser senador ou lente de [o
Colgio] Pedro II.

48
Fernando A. NOVAIS, Capistrano de Abreu na historiografia brasileira, Aproximaes: Estudos de Histria
e Historiografia, p. 316. As afirmaes deste e do pargrafo anterior baseiam-se nesse texto de Novais e
tambm em Capistrano de ABREU, Captulos de Histria Colonial; Jos Honrio RODRIGUES, Explicao;
Ronaldo VAINFAS, Capistrano de Abreu Captulos de Histria Colonial.

41
claro que a generalizao no se aplica seno a uma classe
limitada de pessoas, quelas que moram na Corte e sabem o que de
beatficos se contm nas duas posies, ou quelas que aspiram a
habitar a primeira cidade da Amrica do Sul, e do centro das suas
provncias fizeram o protesto cesreo de todo provinciano ingnuo: vir,
ver e vencer.
Mesmo assim limitada, a apreciao do Imperador ainda encontraria
numerosas excees. Ns, por exemplo, de modo nenhum aspiramos ao
Senado, e desde j cedemos de nossos direitos presentes e pretenses
futuras em favor do candidato nacional, o Sr. Martinho Campos.
cadeira de Pedro II bem pode ser que j tenhamos aspirado; mas so
necessrias tantas condies a secularizao do colgio, a liberdade
de opinies, a impossibilidade de reproduzirem-se julgamentos como o
do concurso de filosofia , enfim, so necessrias tantas coisas difceis
de realizar-se que no temos dvida em fazer renncia em favor de
quem quiser.
No vo por isso elogiar o nosso desinteresse. Ai de ns! Homo sum.
Se fazemos tal cesso, porque pretendemos posio muito mais
elevada: a de membro do Instituto Histrico. Funcionar no Pao, trajar
farda literria, aparecer com ela, representando a sociedade, nas festas
nacionais e nos cortejos; ser presidido pelo Visconde do Bom Retiro,
assistir aos discursos monumentos do monumental Sr. Macedo, e, honra
ainda mais invejvel servir de ponto de incidncia a olhares augustos,
apanhar at uma nesga da conversao semidivina... eis o nosso
desideratum. Desideratum bem difcil de ser satisfeito. O Instituto contm
a disposio de serem admitidos em seu seio aqueles unicamente que
tm escrito trabalhos histricos e geogrficos. s vezes, abrem-se
excees uma est a escapar-nos do bico da pena... mas excees
so excees, e ns que a elas no temos direito tambm nelas no nos
podemos fiar.
Havendo de ceder imposio regulamentar, hesitamos mais; j
escolhemos at o assunto. Vamos escrever a histria do Instituto
Histrico, uma histria curiosssima, onde esto traados em caracteres
indelveis os progressos da histria ptria, a dignidade de nossas letras,
os efeitos da proteo sobre a literatura, enfim, a origem e
desenvolvimento da literatura oficial.
O ltimo nmero da Revista Trimensal do Instituto Histrico e
Geogrfico e Etnogrfico Brasileiro, agora recebido, era um ensejo para
a publicao. Mas no aproveit-lo-emos porque outros trabalhos mais

42
urgentes nos ocupam e mesmo brevemente haver nova oportunidade,
49
porque a revista trimensal. At logo, pois.

Capistrano no chegaria a empenhar seu tempo na reconstituio da


histria do Instituto Histrico, mas, como mencionado, nunca o poupou, nem
maioria de seus membros, em seus artigos e em sua vasta correspondncia.50
Talvez seu incmodo com relao a ele se devesse posio central que
ocupava na medocre vida intelectual brasileira, um reino de aparncias onde
fardes e discursos pouco diziam de concreto e importante, ao menos a seus
olhos.51 Tanto que, antes de pertencer Casa, cogitou at mesmo a criao de
uma agremiao alternativa, como demonstra uma carta de 1883 para Antnio
Joaquim Macedo Soares. Nela, Capistrano dizia estar tratando da fundao de
uma sociedade histrica, menos pomposa e menos protegida que o Instituto
Histrico, porm quero ver se mais efetiva. A sociedade chamar-se-ia Clube
Taques, em honra de [Pedro] Taques Pais Leme, e deveria ocupar-se quase
que exclusivamente das bandeiras e bandeirantes, caminhos antigos, meios de
transporte e histria econmica do Brasil, a partir do sculo XVI.52 O plano no
vingou, mas sua orientao nada tinha de surpreendente, apenas reforava suas

49
Capistrano de ABREU, Livros e Letras (Gazeta de Notcias. Rio de Janeiro, 18 de novembro de 1879), in
a
Capistrano de ABREU, Ensaios e Estudos 4 Srie, p. 104-5.
50
Em artigo de 1880, por exemplo, a propsito da notcia que o Sr. Ministro da Agricultura organiza uma
comisso para escrever a histria fsica e poltica do Brasil, Capistrano alertava que parte das dificuldades
inerentes tarefa poderiam ser evitadas caso o ministro se precavesse contra o Instituto Histrico. E, aps
avaliar a lista dos 187 scios da Casa (sem deixar, inclusive, de citar nomes e traar custicos perfis
intelectuais) conclua: vemos que de 187 scios do Instituto podem servir e servir bem 26; podem servir
condicionalmente 3; so perfeitamente inteis 158. Capistrano de ABREU, Uma grande idia (Gazeta de
a
Notcias. Rio de Janeiro, 17 de abril de 1880), in Capistrano de ABREU, Ensaios e Estudos 4 Srie, p. 89-92
(as citaes so das pginas 89, 90 e 92, respectivamente).
51
muito significativo a esse respeito que, muitos anos depois, em fins de 1896, ao se deparar com seu
nome arrolado entre os 40 futuros componentes da Academia Brasileira de Letras (dos quais vrios eram
tambm confrades do IHGB), tenha pedido ao responsvel pela lista, o escritor Lcio de Mendona, que
consertasse o equvoco e dela o retirasse. Mais tarde, em nota biobibliogrfica escrita para Guilherme
Studart, diria que no quis fazer parte da Academia Brasileira, e avesso a qualquer sociedade, por j achar
demais a humana. Por exceo nica pertence ao Instituto, do qual pretende demitir-se em tempo, se no
morrer repentinamente. Cf. Carta de Capistrano de Abreu a Guilherme Studart. [Fazenda] Paraso, 18 de
agosto de 1901. Reproduzida em Capistrano de ABREU, Correspondncia de Capistrano de Abreu, vol. I, p.
152. Sobre as motivaes, caminhos e personagens que levaram fundao da ABL, bem como seus
primeiros anos de funcionamento, veja-se o livro de Alessandra EL FAR, A Encenao da Imortalidade.
52
O meu plano comear pelo sculo XVI, tomando os impressos e manuscritos conhecidos e utilizveis, e
incumbindo cada scio de examinar um ou mais. Cada trecho que interessa questo ser copiado, com os
comentrios que julgar necessrios pessoa encarregada do respectivo autor. Depois ser tudo impresso,
precedido de uma introduo geral, que sintetize e enfeixe os resultados obtidos. Por este modo, espero que
em um ano se trate das bandeiras do sculo XVI, em dois ou trs das do sculo XVII, e mais tarde das do
sculo XVIII, alis menos numerosas e menos importantes. Carta de Capistrano de Abreu a Antnio Joaquim
Macedo Soares. S. l., s. d. [1883]. Reproduzida em Capistrano de ABREU, Correspondncia de Capistrano de
Abreu, vol. III, p. 2.

43
idias acerca da histria do Brasil, ao mesmo tempo que denunciava uma
profunda insatisfao com a produo do IHGB.
Por que teria entrado em uma instituio que tanto criticava, ento? difcil
dizer, pois os relatos biogrficos a seu respeito no do a menor importncia a
essa questo.53 Pode ser porque a idia do Clube Taques no tenha dado certo,
ou porque pensasse em, como scio, aproveitar melhor a biblioteca e o rico
acervo documental da Casa, ou ainda porque simplesmente estivesse no
horizonte de sua afirmao pessoal ser admitido como membro do respeitvel
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e assim, quem sabe, encontrar maior
reconhecimento para si e para sua dedicao histria nacional. Seja qual for a
resposta, uma vez admitido, ele sempre se manteve alheio dinmica
institucional, ao contrrio do rival Varnhagen, primeiro-secretrio da Casa entre
1851 e 1858. No parece equivocado sugerir, pois, que essa sua condio
marginal dentro do IHGB, associada a todos os aspectos inovadores de sua prtica
historiogrfica, certamente prejudicou a recepo e a aceitao de sua obra pelos
nossos historiadores oficiais, ao mesmo tempo em que contribuiu para formar a
imagem caricata de homem excntrico e cheio de esquisitices que se lhe imprimiu
ainda em vida.
Ainda nesse sentido, emblemtico que, dez anos aps sua morte, e a
despeito de toda sua produo, Capistrano de Abreu tenha sido ignorado quase
por completo nos discursos marcantes da comemorao do centenrio ao longo
do Terceiro Congresso de Histria Nacional. Exceto por uma breve referncia
feita por Alfredo Vallado na Sesso Magna, e apenas com a finalidade de
valorizar no o trabalho dele, Capistrano, e sim o de Guilherme Studart, seu nome
no foi mencionado por nenhum outro orador, em nenhuma outra ocasio.54 Pior
que isso, foi esquecido em um momento muito significativo, quando, na Sesso
Solene Inaugural do Congresso, os participantes reunidos julgaram por bem
enviar o seguinte telegrama a Rodolfo Garcia:

53
Nem mesmo o mais alentado estudo biogrfico sobre Capistrano, feito por Jos Aurlio Saraiva Cmara,
traz mais que trs ou quatro vagas menes ao IHGB no decorrer de mais de 200 pginas, enquanto o
verbete Capistrano de Abreu, um dos mais longos do Dicionrio Biobibliogrfico de Historiadores,
Gegrafos e Antroplogos Brasileiros, publicao do prprio Instituto, reserva somente uma linha, ao final do
texto, para dizer que o cearense foi eleito scio efetivo do IHGB em 19/10/1887. Cf. Jos Aurlio Saraiva
CMARA, Capistrano de Abreu. Tentativa Biobibliogrfica; Dicionrio Brasileiro de Historiadores..., p. 13-6.
54
Cf. Sesso Magna, comemorativa do primeiro centenrio do Instituto, em 21 de outubro de 1938. RIHGB.
Rio de Janeiro, v. 173, 1938, p. 884.

44
Congresso Histria aprovou calorosamente proposta comandante Carlos
Carneiro de um voto grande louvor pelas anotaes feitas ilustre colega
55
na terceira edio Histria Geral de Varnhagen.

Quanto s atividades de Capistrano para a mesma edio e sua influncia


sobre o amigo Garcia, nenhuma palavra. Ao que tudo indica, para a Casa era
como se ele nunca tivesse existido. Talvez resida a o sentido mais profundo do
comentrio um tanto vago de Jos Honrio Rodrigues acerca de seus principais
trabalhos, os quais marcariam um momento crtico de nossa historiografia, uma
revoluo modernista que no se completou.56 Ainda assim, se o desprezo, o
desinteresse e o no-reconhecimento daqueles que controlavam a historiografia
institucionalizada o tomavam pelo Joo Ningum que assinara em muitas das
cartas enviadas aos amigos, a revoluo por ele precipitada no teria volta. At
porque fazia parte de um movimento muito mais amplo do que parecia.

UM TERRITRIO EM MUDANA

Na virada do sculo XIX para o XX, enquanto Capistrano tentava firmar as


bases para uma nova histria do Brasil, o campo da cincia e do conhecimento
estava revolto na Europa. Em diferentes reas, descobertas e reflexes
buscavam se aproximar de explicaes do mundo mais coerentes com a fora e a
instabilidade da sociedade urbano-industrial. A mecnica quntica, a teoria da
relatividade, a gentica, a lingstica, a semiologia, a psicanlise, a psicologia
social e mesmo a filosofia agora punham em questo a objetividade tpica do
Oitocentos, de fundo positivista e funcionalista, e imprimiam uma viso relativista
da e sobre a realidade, que passava assim a ser apreendida, segundo Nicolau
Sevcenko, como uma complexidade densamente entramada, em que cada
entidade considerada s pode ser compreendida nos seus inextricveis nexos
com todas as outras.57

55
Cf. Sesso Solene Inaugural, em 22 de outubro de 1938. Anais do Terceiro Congresso de Histria
Nacional. Rio de Janeiro: IHGB/Imprensa Nacional, 1939. Vol. I, p. 45.
56
Jos Honrio RODRIGUES, Duas obras bsicas de Capistrano de Abreu: os Captulos de Histria Colonial e
Caminhos Antigos e Povoamento do Brasil, p. 97.
57
Nicolau SEVCENKO, Orfeu Exttico na Metrpole, p. 177. A sinttica descrio aqui apresentada
fundamenta-se nas consideraes tecidas pelo autor entre as pginas 174 e 181, secundada pelos textos de

45
As modificaes eram to drsticas que nem o tempo e o espao
permaneceram imunes. Outrora inquestionveis e absolutos, tambm eles
assumiram os contornos da especificidade e da contingncia para passarem a ser
pensados como categorias condicionadas pelas circunstncias. Conforme
Bertrand Russell notaria ainda em 1914, o espao e o tempo deixaram de ser,
para a fsica relativista, elementos constitutivos do mundo, admitindo-se agora
que so construes.58 E mesmo que o refinamento das novas anlises e
interpretaes da realidade dissesse respeito apenas a uma minoria, conforme
ressalvam os intrpretes do perodo, elas eram efetivas e verdadeiras, no sentido
de espelhar algo muito mais profundo: a redefinio das formas de percepo do
mundo. Isto, sim, era compreendido emprica e existencialmente por um nmero
cada vez maior de pessoas, medida que o avano do capitalismo dissolvia seus
hbitos e costumes tradicionais e as transformava em massa desprovida de
referncias mais slidas.59
Diante das inconsistncias do presente, sequer o passado era confivel
ao menos o passado estabelecido pelas certezas dos historiadores cientficos,
com sua nfase na poltica. Tornava-se mais e mais evidente que as narrativas
dos grandes feitos dos grandes homens, at ento soberanas, pouco tinham a
oferecer a quem pretendesse fazer da histria um meio de iluminar, de algum
modo, a atualidade. Como Lucien Febvre diria, dcadas mais tarde, num exame
de conscincia do perodo de sua formao profissional, como conceber, no
meio de tantas transformaes, uma histria perfeitamente imvel nos seus
velhos hbitos? Como no sentir a necessidade, para ns [historiadores], de ligar
as nossas idias e os nossos mtodos a outros? Para empregar a palavra: como
no reconstruir, quando por toda a parte aparecem fendas?60

Alan BULLOCK, A dupla imagem, no livro organizado por Malcolm BRADBURY e James MCFARLANE,
Modernismo: Guia Geral (1890-1930), e de Eric J. HOBSBAWM, Certezas solapadas: as cincias e Razo e
sociedade, captulos 10 e 11 de seu A Era dos Imprios.
58
Bertrand Russell, apud Eric J. HOBSBAWM, A Era dos Imprios, p. 339 (grifo meu).
59
Cf. Nicolau SEVCENKO, O preldio republicano, astcias da ordem e iluses do progresso, no volume 3 da
Histria da Vida Privada no Brasil, por ele organizado, pp. 7-11. Sobre a relao entre as transformaes
cientficas e as transformaes sociais, lembra Hobsbawm que, seja qual for a natureza das relaes entre a
cincia e a sociedade onde est embutida e a conjuntura histrica particular onde ocorre, essa relao existe.
Os problemas que os cientistas identificam, os mtodos que usam, os tipos de teorias que consideram
satisfatrias em geral ou adequadas em particular, as idias e modelos que usam para resolv-los so os de
homens e mulheres cujas vidas, mesmo no presente, no se restringem ao laboratrio ou ao estudo. Eric J.
HOBSBAWM, A Era dos Imprios, p. 349.
60
Lucien FEBVRE, De 1892 a 1933: Exame de conscincia de uma histria e de um historiador. Combates
pela Histria, p. 23 (embora a referncia no aparea nesta traduo portuguesa, trata-se do texto de sua

46
Por volta de 1900, no eram apenas os historiadores das novas geraes,
como Febvre, que se sentiam incomodados e insatisfeitos com os rumos da sua
disciplina. Antes mesmo deles, os novos tericos da sociedade, os cientistas
sociais, procuravam respostas para questionamentos semelhantes, cientes da
importncia do passado para a anlise do presente e das limitaes da
historiografia dominante. Por isso, boa parte desses tericos combinava o
interesse pela histria rejeio do trabalho dos profissionais da rea, algo que
os levou a promover, por si mesmos e de diferentes formas, a aproximao entre
o conhecimento histrico e o campo especfico de sua atuao, fosse ele a
sociologia ou a antropologia, a geografia, a economia ou at mesmo a psicologia.
De Vidal de la Blache a Max Weber, passando por Frazer, Pareto, Durkheim,
outros sentidos se atriburam ao passado, indicando novas possibilidades para o
trabalho do historiador, ainda que tais nomes pudessem eventualmente estar
mais preocupados com a afirmao das identidades de seus recentes domnios
do saber que com a renovao da histria.61
Entre os prprios historiadores, uma das primeiras reaes mais vigorosas
surgiu na mesma Alemanha onde Ranke parecia reinar absoluto. Ainda sem
questionar o primado da histria poltico-diplomtica, nos anos 1880 alguns
acadmicos passaram a dar maior ateno a obras como A Cultura do
Renascimento na Itlia, de Jacob Burckhardt (1860), e a temas da cultura e da
sociedade, indicando que novos ventos comeavam a soprar sobre o passado. O
choque direto se deu pouco depois, com a publicao dos primeiros volumes da
Histria da Alemanha, de Karl Lamprecht, iniciada em 1891 e concluda em 1909.
Interessado em ir alm das esferas do poder e do biogrfico, Lamprecht
procurava, muito significativamente, se aproximar das novas cincias sociais, em
especial a psicologia e a sociologia, para fazer da histria uma cincia
sociopsicolgica, voltada cultura universal da humanidade. No contexto em
que se inseria, a polmica foi inevitvel. Os debates da controvrsia Lamprecht,
aberta em 1893 com um duro ataque de Georg von Below contra o autor e a obra,
arrastaram-se por mais de uma dcada, sem resultar, porm, em mudanas
profundas na prtica dos historiadores alemes, que continuariam pactuados

aula inaugural no Collge de France em 1933, publicado no ano seguinte na Revue de Synthse em seu
tomo 7, n. 2, 1934. pp. 93-106).
61
Todo o pargrafo se fundamenta, um tanto livremente, em Peter BURKE, Histria e Teoria Social, p. 22-8.

47
inclusive ideologicamente com o estudo do poltico por muito mais tempo. A
renovao, enquanto isso, ocorria disfarada em obras de sociologia e
economia, como as de Weber e de Sombart, das quais se originou a chamada
sociologia histrica alem.62
Praticamente ao mesmo tempo, na Frana, a escola metdica de Monod,
Lavisse, Coulanges, Langlois e Seignobos, radical na submisso do historiador ao
mtodo e s fontes, sofria as primeiras contestaes sua hegemonia, construda
no rescaldo da derrota de 1870. Com a fundao, em 1900, da Revue de
Synthse Historique por Henri Berr, o desejo de ampliar os horizontes do estudo
do passado ganhou um impulso decisivo: formado em letras, Berr via na histria a
cincia das cincias, a nica capaz de recompor a unidade perdida das cincias
humanas e de formular, assim, um conhecimento sinttico (no sentido de global)
acerca do homem e da realidade. Este deveria ser, para ele, o fundamento da
nouvelle histoire pela qual se batia, contra o fetichismo dos fatos, contra a
sujeio cega ao mtodo, contra o esprito de especializao. A Revue, por sua
vez, era o frum privilegiado dos debates interdisciplinares que estimulava, cujo
eco mais famoso decerto foi o artigo Mtodo histrico e cincia social, do
economista durkheimiano Franois Simiand, que, publicado em 1903, investia de
modo feroz sobre os dolos da tribo dos historiadores. Aps a guerra, a revista
perdeu o mpeto renovador, mas a fora e inspirao que evocava ainda teria
longa vida nas atividades de dois de seus jovens colaboradores, moldados
decisivamente por ela: Lucien Febvre e Marc Bloch, que, como se sabe, em fins
dos anos 1920 lanariam a revista Annales dHistoire conomique et Sociale.63
Movimento semelhante acontecia do outro lado do Atlntico, nos Estados
Unidos. De modo mais orgnico e sistemtico, alguns historiadores procuraram
libertar a disciplina do conservadorismo dos cientficos surgidos nas ltimas
dcadas do Dezenove sob a tardia inspirao rankeana, bem como fortalec-la
frente ao ataque dos cientistas sociais interessados em questes

62
Sobre Lamprecht, cf. Fritz RINGER, O Declnio dos Mandarins Alemes, p. 281-4; Peter BURKE, Histria e
Teoria Social, p. 28-9; Georg G. IGGERS, Historiography in the Twentieth Century, p. 30-4. Sobre as relaes
entre histria, sociologia e economia na Alemanha, cf. Peter BURKE, Histria e Teoria Social, p. 29; Georg G.
IGGERS, Historiography in the Twentieth Century, p. 36-40.
63
Cf. Franois DOSSE, A Histria em Migalhas, p. 36-59; Bertrand MLLER, Introduction Correspondance
Marc Bloch/Lucien Febvre, Tome Premier, 1928-1933, p. XVI-II. Especificamente sobre a crtica aos dolos
da tribo, ver Franois SIMIAND, Mtodo Histrico e Cincia Social; j sobre os Annales, a bibliografia vasta,
mas, para vises panormicas, veja-se, alm do referido livro de Dosse, Peter BURKE, A Revoluo Francesa
da Historiografia: A Escola dos Annales (1929-1989).

48
contemporneas. Identificados e comprometidos com a profunda modernizao
pela qual o pas passava, esses novos historiadores, ou historiadores
progressistas, como emblematicamente se autodenominavam, propunham a
abertura da histria tanto para novos temas quanto para as demais cincias
sociais e, mais importante, defendiam que ela s teria sentido se fosse present-
minded, isto , orientada pelas inquietaes e necessidades do presente, no
pelo passado em si mesmo. O resultado foi o aparecimento de anlises as mais
variadas sobre a histria norte-americana: Frederick Jackson Turner a via sob a
chave geogrfica da fronteira, Charles Beard sob o ngulo dos conflitos
econmicos e sociais, Vernon Parrington, James Robinson e Carl Becker sob o
das idias, Perry Miller sob o da religio. Pelas inovaes apresentadas e pelo
otimismo de suas teses (este em relao direta com o progresso norte-
americano), a New History, apesar de ecltica, acabou por converter-se no
paradigma dominante da historiografia norte-americana at o final da Segunda
Guerra Mundial.64
Fora do meio estritamente acadmico, despontaram filosofias e morfologias
da histria, sendo a mais significativa delas a formulada por Oswald Spengler no
clebre A Decadncia do Ocidente. Em seu primeiro volume, publicado em 1918,
logo aps a guerra e a derrota alem, o livro reconstitua os ciclos vitais de oito
grandes culturas, ou civilizaes, da humanidade em perspectiva comparada,
mtodo que permitia ao autor extrair a suposta regularidade da histria e, mais
importante, tecer prognsticos para a presente e decadente sociedade
ocidental. Justamente por isso, era uma obra que oferecia uma viso cultural da
histria que qualquer um poderia manusear a fim de buscar respostas s prprias
angstias, segundo Josep Fontana; a histria, assim, deixava a competncia dos
desacreditados profissionais do ofcio e caa nas mos do homem comum, para
que pudesse fazer as prprias especulaes e descobertas.65 A julgar pelas trinta
reimpresses e mais de 100.000 cpias vendidas em cinco anos, alm das
tradues em vrias lnguas, no foram poucos os que, inspirados por Spengler, a
isso se dedicaram.66

64
Cf. Gerson MOURA, Histria de uma Histria, p. 16-28, passim; Georg G. IGGERS, Historiography in the
Twentieth Century, p. 34-5 e 41-3.
65
Josep FONTANA, A Histria dos Homens, p. 253-4.
66
Cf. Marnie HUGHES-W ARRINGTON, 50 Grandes Pensadores da Histria, p. 318 e 322; Nicolau SEVCENKO,
Orfeu Exttico na Metrpole, p. 179.

49
Em contrapartida, no extremo oposto ao das concepes intuitivas da
histria estava o materialismo histrico, que, na virada para o Novecentos,
ampliava o raio de sua ao e influncia graas atividade poltico-intelectual
ligada s classes trabalhadoras. Agora sob o nome de marxismo, sua difuso e
recepo associavam-se, em larga medida (mas no exclusivamente), a uma
vulgarizao empobrecedora e mesmo distorcida das formulaes originais de
Marx e Engels, da qual originar-se-ia, inclusive, o dogmatismo da verso leninista,
elaborada aps o triunfo da revoluo bolchevique. No obstante, sua adoo
como referencial terico-metodolgico para a anlise da realidade assumia como
central uma viso da histria que, conforme sintetizado pelo prprio Engels em
1892, procura a causa final e a grande fora motriz de todos os acontecimentos
histricos importantes no desenvolvimento econmico da sociedade, nas
transformaes dos modos de produo e de troca, na conseqente diviso da
sociedade em classes distintas e na luta entre essas classes. Nada mais
distante, portanto, de uma histria de reis, batalhas e tratados apresentados em
sucesso linear, quando no natural: o que se afirma a dinmica e o processo
da histria dos homens, reconstruda sob a perspectiva das suas mltiplas
articulaes, algo que, apesar das muitas formas assumidas, teria grande impacto
sobre a historiografia do sculo XX.67
Por fim, essencial lembrar que o surgimento e desenvolvimento de tantas
e to diferentes possibilidades interpretativas revelavam a exausto e a crise de
uma historiografia cada vez mais prxima de ser chamada tradicional, mas no
o seu desaparecimento. Os pressupostos do conhecimento histrico consagrados
no sculo XIX continuavam vivos, e no sairiam de cena to cedo a rigor,
continuam presentes at hoje, em meio diversidade da produo sobre o
passado. De todo modo, esse verdadeiro mosaico de novas abordagens,
evidentemente muito mais complexas e interpenetrveis do que a sumria
descrio aqui apresentada permite notar, torna inevitvel dizer que as
semelhanas percebidas com o trabalho de Capistrano de Abreu no Brasil no

67
Cf. verbetes Historiografia e Materialismo histrico do Dicionrio do Pensamento Marxista, editado por
Tom BOTTOMORE, p. 179-81 e 259-63, respectivamente. A citao de Engels, da Introduo a seu Do
Socialismo Utpico ao Socialismo Cientfico, est na p. 260. Sobre o marxismo, a historiografia marxista e
seu impacto sobre a historiografia do sculo XX, ver, entre outros, Josep FONTANA, Histria: Anlise do
Passado e Projeto Social (captulos 12 O marxismo no sculo XX: Desnaturalizao e dogmatismo e 13
O marxismo no sculo XX: Desenvolvimento e renovao), e Eric J. HOBSBAWM, Sobre Histria (ensaios
O que os historiadores devem a Karl Marx e Marx e a histria).

50
so mera coincidncia. Mesmo no perifrico Rio de Janeiro, ele participava de um
territrio em mudana, em perfeita sintonia com os centros dinmicos da
historiografia ocidental, reforada inclusive pela dedicada leitura de peridicos
como a Revue Historique, a English Historical Review, a American Historical
Review e a j mencionada Revue de Synthse Historique, entre outras.68 Se o
IHGB resistiu o quanto pde ao seu trabalho e, de certa forma, conseguiu fazer
valer a tradio, no mesmo momento em que festejava seu centenrio uma nova
gerao de pensadores sociais j percebia o passado de modo diferente. O jovem
Pedro Calmon, por exemplo, assim escrevia no incio da dcada de 1930:

Sem a antropogeografia, sem a antropologia, sem a economia, sem o


exame das manifestaes artsticas e literrias, sem a apreciao do
esprito, em suma, no estudaremos a histria do Brasil que nos
interessa, seno o calendrio ou a tbua histrica, que interessa muito
menos. Entendida como uma sucesso de fenmenos scio-histricos
cuja interdependncia constitui a lgica da civilizao e lhe d o sentido.
Civilizao integral. Valor humano. Espiritualidade. Nacionalizao.
Cincia. O problema assim colocado tem para a cultura moderna
atrativos e sedues. A nova histria ser essa. A fisionomia do Brasil. O
69
seu retrato.

To importante quanto as perspectivas frente histria, agora mais globais


que pontuais, a situao do ambiente intelectual tambm era outra. Embora os
homens de letras e o pblico leitor continuassem limitados, o mercado editorial
crescia e se diversificava, impulsionado pela acelerao do processo de
industrializao e urbanizao do pas. Maiores oportunidades se abriam assim
para a difuso do conhecimento histrico, bem como para o debate e a crtica,
medida que livros e revistas especializadas passavam a dar forma mais perene a
textos que, de outra maneira, perder-se-iam no tempo efmero dos artigos de
jornal. Em breve, seria nesses novos campos de batalha que a historiografia
nacional exporia seus dilemas e travaria seus embates.

68
Cf. Pedro Moacyr CAMPOS, Esboo da historiografia brasileira nos sculos XIX e XX, p. 277.
69
Texto de Pedro Calmon publicado no Jornal Acadmico (RJ) de 18 de agosto de 1931. Apud Pedro
CALMON, Memrias, p. 192.

51
2

O BRASIL DESCOBRE A HISTRIA,


A HISTRIA DESCOBRE O BRASIL

[...] Em todos os domnios, sob todas as


formas, o Brasil o grande assunto do esprito
brasileiro, a sua ltima e absorvente
descoberta. Aparece-lhe provido de valores
insuspeitados at h pouco, em muito dos
quais se percebem os vestgios da troca de
sinal matemtico ainda recente. Diga-se, alis,
para conforto nosso, que, na maioria dos
casos, semelhante procedimento sem dvida
se justifica. Ele nos foi mesmo imposto como
conseqncia natural de estudos que tiveram,
entre muitas outras, a utilidade de nos
convencer de que, afinal, nem tudo entre ns
paisagem, o que estava longe de ser ponto
pacfico nas nossas letras.
1
PEDRO DANTAS, 1941

LER, ESCREVER, PUBLICAR

Em longa carta a Mrio de Alencar, datada de 14 de setembro de 1901,


Capistrano de Abreu tinha alguns conselhos a dar ao amigo, ento um tanto
lamurioso. Quase todos diziam respeito a seu fraco estado de nimo, que
Capistrano atribua sombra forte do pai, Jos de Alencar, da qual o exortava a
livrar-se para no ficar condenado ao triste papel de epgono. Mas, sendo Mrio
tambm escritor, e s voltas com a publicao de novo livro, o remetente no
deixou de fazer outros alertas:

o
No acho feliz a sua idia do formato 32 . Com o nosso papel, o nosso
tipo, a nossa brochagem, sairia um monstrengo. E qual a razo da
preferncia? Poder-se andar com o livro no bolso? No atenua os erros
contra a esttica, no o tornaria de aspecto menos rebarbativo. um
sonho de poeta conseguir vendas de dez mil exemplares. Creio que
Laemmert conquista este algarismo para suas folhinhas. Alis, para os
seus silabrios; as agncias portuguesas dele se aproximam; mas tudo
isto so fatos solteiros e extraordinrios; que no podem servir de regra,

1
Pedro DANTAS, Literatura de idias. Cultura Poltica, Ano I, n. 1, maro de 1941, p. 258.

53
evidente; que no se dariam no seu caso, facilmente se demonstra,
porque V. no dispunha de toda uma organizao comercial espalhada
pelo Brasil inteiro, e sem esta condio prvia, ficaria tolhido desde os
primeiros passos; mesmo com ela, duvidoso o resultado final, com a
2
crise moral e econmica vigente nos ltimos vinte anos. [...]

Observador acurado, Capistrano descreveu de modo preciso os limites


materiais da produo intelectual no Brasil daquele incio de sculo. No havia,
contudo, nenhuma revelao em suas palavras. Alencar, como qualquer outro
confrade contemporneo, bem sabia do abismo existente entre a pretenso e a
realizao no pequeno mundo das letras, profundo a ponto de prevalecer at
mesmo frente a seu poderoso sobrenome. Humilhada por folhinhas, silabrios e
tambm por manuais tcnicos e prticos de toda natureza, a atividade literria
dependia, para sua viabilizao, de um mercado editorial extremamente reduzido,
concentrado no Rio de Janeiro e com poucas casas editoras bem estruturadas.
Nesse campo, os nomes consagrados eram a Garnier, predominante na
publicao da prosa de fico nacional e estrangeira, e a Laemmert, mais voltada
a obras de cunho scio-histrico e cientfico, que lanara, por exemplo, a primeira
e a segunda edies da Histria Geral do Brasil, de Varnhagen, em 1854 e 1877,
respectivamente. Estabelecidas na capital na primeira metade do Oitocentos, a
ambas juntava-se a Francisco Alves, mais recente e que viria a se especializar e
a dominar o segmento dos livros didticos.3 Tratava-se, portanto, de um terreno
muito bem esquadrinhado, cujas fronteiras eram dadas pelas necessidades e
gostos do pequeno pblico leitor e pelas dificuldades de se promover a circulao
do livro, produto sem dvida diferenciado em um pas de populao
majoritariamente rural e analfabeta, distribuda por um territrio to grande quanto
mal servido de vias de comunicao e instituies difusoras da cultura letrada,
como livrarias, peridicos e bibliotecas.4

2
Carta de Capistrano de Abreu a Mrio de Alencar. S. l., 14 de setembro de 1901. Reproduzida em
Capistrano de ABREU, Correspondncia de Capistrano de Abreu, vol. I, p. 209. Infelizmente, nem esta nem as
demais cartas trocadas entre ambos fazem referncia ao livro que Mrio de Alencar (1872 1925) pretendia
publicar, nem ao seu (possvel) editor. Pela sua data, possvel que se tratasse do volume de poesias
Versos, sado em 1902.
3
Sobre Garnier, Laemmert, Francisco Alves e todo o movimento editorial no Brasil do sculo XIX para o XX,
cf. Laurence HALLEWELL, O Livro no Brasil, captulos 8-11.
4
Segundo dados oficiais, em 1900 o Brasil tinha uma populao de 17.318.556 habitantes. Deste total,
somente a tera parte sabia ler e escrever e, de acordo com Helena Bomeny (que apresenta um nmero
ligeiramente diferente 17.438.434 habitantes), apenas cerca de 17% vivia no meio urbano. Com relao

54
Alm do mais, como essas editoras maiores eram tambm livrarias, elas
desempenhavam o duplo papel de indstria e mercado. Produzindo em larga
medida para si mesmas e com sua atuao confinada a to exguo espao, os
riscos de fracasso eram mais controlveis e as possibilidades de sucesso mais
previsveis. Ou seja, elas s publicavam aquilo que elas prprias tinham a certeza
de vender: dificilmente alguma aventurava-se a publicar quem j no tivesse
notoriedade ou que, pelo menos, no dispusesse de um bom padrinho. J do
ponto de vista do escritor, a diferena entre o medalho, o pistolo e o annimo
dizia respeito muito mais ao grau das dificuldades enfrentadas nas relaes que
mantinha, ou tentava manter, com os editores que a qualquer outra coisa.
Conquanto as vantagens pessoais no pudessem ser desprezadas, nem sempre
prestgio significava privilgio na verdade, quase nunca. Tanto que nem
Machado de Assis escapou remunerao e condies impostas pela Garnier
para a publicao de suas obras, incluindo a cesso da propriedade plena e
direita das edies, mesmo quando j tido e reconhecido como o principal autor
nacional. Foi justamente no seu apogeu, alis, que chegou a vender toda a sua
obra editora pela mdica quantia de oito contos de ris, fato que anos mais
tarde provocaria o corrosivo comentrio de Monteiro Lobato:

[...] Que respeito o Manoel da Venda, l na rua Cosme Velho, onde


morava Machado de Assis, podia ter por aquele seu vizinho o raio do
mulato de culos que vive a escrevinhar se tudo quanto Machado de
Assis obteve pela propriedade da sua obra literria 16 livros foram os
8 contos que recebeu do editor Garnier? Oito contos lquidos ganha o
Manoel por ano s no que furta no peso da manteiga e da banha. E
talvez que j tivesse ganho oito contos s no que furtou no peso da
manteiga que vendeu ao pobre Machado de Assis se que o
romancista mximo da nossa lngua pde em vida dar-se ao luxo de
5
comer po com manteiga...

escassez de instituies culturais, o nmero de bibliotecas ilustrativo: o Anurio Estatstico do Brasil de


1908 informa que, no ano anterior, havia 406 bibliotecas no pas inteiro, com mais da metade delas
concentradas no Distrito Federal (56) e nos estados de So Paulo (106), Minas Gerais (49) e Rio Grande do
Sul (40). Cf., respectivamente, IBGE, Estatsticas do Sculo XX, Populao; Helena BOMENY, Os Intelectuais
da Educao, p. 13; IBGE, Estatsticas do Sculo XX, Cultura.
5
Monteiro LOBATO, Miscelnea, p. 160. Como afirmam Marisa LAJOLO e Regina ZILBERMAN, o primeiro
contrato de Machado com Garnier foi firmado em 1864, para a impresso de Crislidas, livro pelo qual
recebeu 150 ris por exemplar, cedendo, como notado, a propriedade plena e inteira no s da primeira
[edio] como de todas as seguintes. Da at a venda dos direitos de toda a sua obra j produzida, que
ocorreu em janeiro de 1899, sua remunerao variou pouco, embora em termos proporcionais tenha dado um

55
Havia, certo, vrias outras livrarias-editoras de menor porte, bem como
inmeras tipografias dispostas a, eventualmente, se lanarem na edio de um
livro, desde que os encargos ficassem com o interessado. Da mesma forma, se a
opo de arriscar a sorte junto a editores portugueses, ou ainda mandar imprimir
as obras em outros pases europeus, era concreta e plausvel, ela tambm no
oferecia nenhum grande benefcio ao autor. O caso de Lima Barreto exemplar
nesse sentido. Sem encontrar editor no Brasil disposto a pr em brochura seu
Recordaes do Escrivo Isaas Caminha, alguns laos de amizade fizeram
chegar os originais Livraria Clssica Editora, de Lisboa, que o publicou em fins
de 1909. A materializao de seu primeiro livro, contudo, teve seu preo. No
bastasse ter o texto todo revisto e limpo dos brasileirismos lingsticos e
recebido somente cinqenta exemplares do editor, Lima mal viu o livro ser
vendido por aqui, pois, como diz Laurence Hallewell, os livreiros brasileiros
importaram to poucos exemplares o que mais comprou foi Francisco Alves,
com uma encomenda de cinqenta livros que o romance se esgotou e, em
janeiro de 1910, j no podia ser encontrado no Rio.6
Se os literatos, tradicionalmente revestidos de grande importncia
sociocultural, eram impotentes diante de um quadro to precrio, o que dizer de
quem se dedicava histria? Embora essa dedicao raramente fosse exclusiva
naquele meio intelectual dominado, como visto, por polgrafos, ao metamorfosear-
se em historiador o homem de letras assumia uma identidade carregada de
particularidades. Seu compromisso com a reconstruo do passado brasileiro sob
a tica da verdade o diferenciava do romancista, do poeta, do cronista, todos
artisticamente livres para pensar e formular possibilidades e fantasias acerca de
qualquer poca, ainda que enraizados em seu tempo e lugar. Por isso, em termos
simblicos, talvez a histria fosse vista at como um gnero mais nobre que a
literatura, porm tambm muito mais difcil, tanto por causa da erudio a ela
subjacente quanto pela sua estrutura narrativa. Em geral atada a enfadonhas

salto significativo entre as dcadas de 1860 e 1890, acompanhando justamente o crescimento de seu
prestgio. Alm disso, tambm segundo as autoras, Machado nunca recebeu percentual por venda de livros,
sendo obrigado a se desfazer dos direitos e a produzir novos textos para receber mais dinheiro. Cf. A
Formao da Leitura no Brasil, p. 94-5. Ainda a propsito de Garnier e da viso que os autores tinham dos
editores, no custa lembrar que as iniciais de B.-L. Garnier, impressas nas capas de suas edies, eram
jocosamente tomadas no por Baptiste-Louis, mas pelo epteto injusto, ao que parece de Bom Ladro.
Cf., entre outros, Laurence HALLEWELL, O Livro no Brasil, p. 206-ss.
6
Laurence HALLEWELL, O Livro no Brasil, p. 263; cf. tambm Francisco de Assis BARBOSA, A Vida de Lima
Barreto, captulos V e VI.

56
sucesses de acontecimentos, nossa produo historiogrfica da poca tinha, no
dizer coetneo de Jos Verssimo, a secura e o incolorido de um relatrio, fato
que obviamente restringia ainda mais seu interesse e seu alcance comerciais.7
Com poucos atrativos a adorn-la, a histria s poderia ento ter pouca
densidade e visibilidade pblicas. Seus principais canais de divulgao eram a
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (publicada ininterruptamente
desde 1839), as publicaes de seus similares estaduais e as pginas de jornais
e revistas, literrias ou no, das principais cidades do pas, mormente da Capital.
No obstante fossem veculos de caractersticas muito distintas, todos eles pouco
ofereciam de favorvel difuso efetiva do conhecimento histrico: os peridicos
institucionais eram a expresso de um nicho especializado, produtor de um saber
quase sacralizado e, por isso mesmo, restrito aos nele iniciados; j na imprensa
os eventuais autores podiam, ao menos em tese, abordar o passado com mais
leveza e alcanar um nmero muito maior de leitores, porm a efemeridade
intrnseca ao jornalismo impedia o desenvolvimento de algo mais profundo e
sistemtico. Mais uma vez, Capistrano de Abreu deve ser lembrado para ilustrar a
pequena abrangncia das inovaes disseminadas em papel-jornal, ele que
escreveu muito nas folhas, mas viu em vida apenas dois de seus originais
transformarem-se em livro e significativo que nenhum deles levasse o sinete
de alguma das prestigiosas editoras da poca.8
A exceo de sucesso em meio s adversidades desse contexto eram os
manuais didticos. Por mais que a educao formal e o acesso aos
estabelecimentos de ensino continuassem a ser privilgio de poucos, a escola
representava um pblico cativo, espalhado por todo o pas e, sobretudo, com

7 a
Jos VERSSIMO, Um historiador poltico: o Sr. Joaquim Nabuco, em Estudos de Literatura Brasileira 1
Srie p. 99. interessante notar que a crtica insipidez dos textos historiogrficos, para citar outro termo
empregado por Verssimo, j aparece muito antes da virada do sculo nos artigos de Capistrano de ABREU
(cf., por exemplo, a resenha do livro Histria da fundao do Imprio Brasileiro, do conselheiro Pereira da
a
Silva, publicada em O Globo de 10 de maro de 1877 e reproduzida em Ensaios e Estudos 4 Srie, p. 37-
41), enveredaria, como veremos, pela primeira metade do sculo XX e ainda tem alguma validade mesmo
nos dias de hoje, como demonstra o artigo Martius e Nossa Histria, de Jos Murilo de CARVALHO.
8
Como j foi observado, os Captulos de Histria Colonial foram publicados como separata de uma obra
maior, O Brasil. Suas Riquezas Naturais. Suas Indstrias, bancada pelo Centro Industrial do Brasil. Seu outro
livro, o estudo etnolingstico R-txahu-ni-ku-: A Lngua dos Caxinaus do Rio Ibuau, Afluente do Muru, saiu
em 1914, editada s expensas de Pires Brando, amigo do autor, segundo o bigrafo Jos Aurlio Saraiva
CMARA, em Capistrano de Abreu: Tentativa Biobibliogrfica, p. 161. Diante disso, soa um tanto estranha a
vaga afirmao de Laurence HALLEWELL, que diz que Capistrano de Abreu foi o autor mais importante a ser
editado regularmente por Leuzinger, destacada tipografia e casa editora carioca entre o final do sculo XIX e
o incio do XX. Cf. O Livro no Brasil, p. 232.

57
grande potencial de expanso devido s necessidades intrnsecas
modernizao brasileira. Do ponto de vista de quem publica, diz Hallewell, os
livros didticos constituem uma linha de vendas segura e permanente, alm de
proporcionar ao editor nacional uma vantagem sobre os competidores
estrangeiros, cujos produtos jamais podem adaptar-se to bem s condies ou
aos currculos locais.9 No caso da histria, isso era ntido, uma vez que seu
ensino pautava-se pela perspectiva da elevao moral e cvica e do
desenvolvimento dos mais elevados sentimentos patriticos, destacando-se as
datas, os personagens e os acontecimentos marcantes da nao. No por acaso,
o principal compndio de histria do Brasil do sculo XIX foi o Lies de Histria
do Brasil Para Uso dos Alunos do Imperial Colgio de Pedro II, escrita em 1861
por Joaquim Manuel de Macedo romancista, membro do IHGB e titular da
cadeira de Histria do mesmo colgio a partir da Histria Geral do Brasil de
Varnhagen. Graas a essa transposio didtica, a histria oficial alcanava e
se imprimia em um pblico ideal, o das conscincias em formao.10
Ainda nesse sentido, ilustrativo notar que, entre as obras historiogrficas
renovadoras produzidas na virada do sculo, a que encontrou melhores
resultados comerciais tenha sido a Histria do Brasil de Joo Ribeiro, professor
da cadeira de Histria Universal do Colgio Pedro II, fillogo e crtico literrio.
Diferentemente de Um Estadista do Imprio, de Nabuco, ou de Dom Joo VI no
Brasil, de Oliveira Lima, o livro de Ribeiro era um manual escolar voltado
instruo primria e secundria. Lanado em 1900 pela Livraria Cruz Coutinho, do
conhecido livreiro carioca Jacinto Ribeiro dos Santos, no mesmo ano uma
segunda edio o dividiria em dois livros, um para a infncia e outro para os
cursos superiores, isto , para o ensino nos colgios. Tal diviso deu a forma
definitiva da obra e, a partir da, sua aceitao traou o seu xito, que perduraria
por dcadas com constantes reedies, j sob o selo de Francisco Alves.
Tambm por conta dessa aceitao, a verso Curso Superior pde evidenciar a
abordagem sociocultural da histria do Brasil feita pelo autor, em sintonia com a
Kulturgeschichte alem que marcava a sua formao, e o tornou reconhecido
como historiador entre contemporneos e psteros. Na contramo do movimento

9
Laurence HALLEWELL, O Livro no Brasil, p. 280.
10
Sobre Macedo e seu livro, cf. Circe Maria Fernandes BITTENCOURT, Ensino de Histria: Fundamentos e
Mtodos, p. 85; Thais Nivia de Lima e FONSECA, Histria & Ensino de Histria, p. 49-50.

58
habitual, da escola alcanava-se a historiografia, demonstrando assim a
relevncia do livro didtico naquele momento.11
Houve, todavia, alguns sopros de incomum vitalidade, indicativos de
expectativas represadas. Entre eles, o mais sugestivo pode ser percebido no
sucesso editorial de Os Sertes, de Euclides da Cunha. Publicado pela Laemmert
em dezembro de 1902, cinco anos aps o fim do dramtico episdio de Canudos,
seus mil exemplares esgotaram-se em dois meses, levando a editora a lanar sua
segunda edio j em junho de 1903 e, dois anos depois, a terceira. Ambas
totalizaram dez mil exemplares, tambm rapidamente vendidos, e pode-se pensar
que uma quarta edio imediata seria algo natural no fosse a crise interna ento
vivida pela empresa, depois agravada por um incndio que destruiu boa parte de
suas instalaes, em 1909. Em 1910, com a falncia da Laemmert, os direitos
autorais da obra foram adquiridos pela Francisco Alves, que a reeditou no ano
seguinte, numa tiragem de 3300 exemplares, mais uma vez vendidos de pronto.
Em 1914, veio a pblico a quinta edio, tambm de 3300 exemplares, com o
texto totalmente revisto e uma nova composio tipogrfica. A procura mantinha-
se em alta, e logo no havia mais cpias nas livrarias, como notou Capistrano de
Abreu em carta ao historiador portugus Joo Lcio de Azevedo, desejoso de l-
lo:

Procurei ontem na cidade Os Sertes e no achei; est esgotado; no


sei se a Livraria Alves pensa em [re]edit-lo. Mando-lhe o meu exemplar,
12
por sinal bem pouco apresentvel.

Seria lgico que a editora pensasse em reedit-lo, mas, tal como ocorrera
com a Laemmert na dcada anterior, agora era ela que passava por problemas. A
morte do scio Manuel Pacheco Leo, em 1913, seguida da do prprio Francisco
Alves, em 1917, obrigaram-na a uma difcil recomposio administrativa. Depois,
o testamento de Alves deixava praticamente toda sua fortuna e seus bens,
incluindo a editora e suas livrarias, Academia Brasileira de Letras; esta,
impedida pelo seu estatuto de desempenhar funes comerciais, acabou por

11
Cf. Arlette Medeiros GASPARELLO, Inveno e continuidade: a Histria do Brasil de Joo Ribeiro, p. 3-5;
Arno W EHLING, Estado, Memria, Histria: Varnhagen e a Construo da Identidade Nacional, p. 202-3.
12
Carta de Capistrano de Abreu a Joo Lcio de Azevedo. Rio de Janeiro, 09 de maro de 1918.
Reproduzida em Capistrano de ABREU, Correspondncia de Capistrano de Abreu, vol. II, p. 83.

59
vender a empresa a Paulo de Azevedo, antigo gerente da filial paulistana e
homem de confiana do finado proprietrio. Somente depois das necessrias
adequaes jurdicas e comerciais, que mudaram sua razo social para Paulo de
Azevedo & Cia., que, enfim, apareceu a sexta edio, em abril de 1923. Em seis
meses, ela estava esgotada. At o final da dcada, sairiam nada menos que
outras cinco, dando seqncia trajetria que levaria Os Sertes a ter mais de
quarenta edies no pas at o final do sculo.13
Os nmeros, impactantes em si mesmos, impressionam mais ainda quando
se sabe que Euclides da Cunha teve de bancar a primeira edio desse seu best-
seller. Em consonncia com a j discutida lgica editorial da poca, a Laemmert,
observa Regina Abreu, no queria correr o risco editando o livro de estria de um
engenheiro e jornalista que se aventurava na literatura.14 Que, a rigor, nem era
propriamente literatura: o tema abordado, a perspectiva crtica adotada, a
linguagem utilizada, tudo o dotava de um vigor surpreendente, marcado pelo
entrelaar de histria e cincia em um estilo discursivo de propores picas
como os acontecimentos narrados (e analisados), porm realista e naturalista,
sem concesses fico e seus recursos.15 Pode-se pensar que tais
caractersticas, muito diferentes do tom da produo literria habitual,
apontassem mais para o caminho do fracasso, no para o da glria. No entanto,
exatamente elas nutriram a recepo crtica no apenas favorvel, mas
entusistica, da obra desde sua primeira apreciao, feita por Jos Verssimo nos
seguintes termos:

O livro, por tantos ttulos notvel, do Sr. Euclides da Cunha, ao mesmo


tempo o livro de um homem de cincia, um gegrafo, um gelogo, um
etngrafo; de um homem de pensamento, um filsofo, um socilogo, um

13
At 1995, Os Sertes teve, alm das trs edies iniciais da Laemmert, outras 37 apenas pela Francisco
Alves, que o continuou publicando com regularidade mesmo depois do texto ter cado em domnio pblico,
em 1969. Antes desta data, a editora j havia autorizado diferentes selos a tambm lan-lo para pblicos
especficos: foi o caso da edio acadmica da Editora da Universidade de Braslia, da edio de luxo da
Aguilar e da edio popular, de bolso, da Ediouro; tornada livre, obra imprimiram-se novos sinetes, como
os da Cultrix, do Crculo do Livro e da Abril. Como afirmado, tudo isso diz respeito apenas ao Brasil,
obviamente, deixando de lado as tambm numerosas tradues em vrios idiomas, do ingls ao chins.
Todas as informaes apresentadas aqui e nos pargrafos anteriores baseiam-se nos trabalhos de Anbal
BRAGANA, Revises e provas. Notas para a histria editorial de Os Sertes de Euclides da Cunha: as
edies Francisco Alves, e de Regina ABREU, O Enigma de Os Sertes, p. 33-4, p. 210-1, passim, alm do
vrias vezes referido Laurence HALLEWELL, O Livro no Brasil, p. 247 e p. 277-96 (estas sobre Francisco Alves,
especificamente).
14
Regina ABREU, O Enigma de Os Sertes, p. 210.
15
Sobre as caractersticas e os fundamentos da obra de Euclides da Cunha, no apenas de Os Sertes, cf.
Nicolau SEVCENKO, Literatura como Misso, captulo IV (Euclides da Cunha e o crculo dos sbios).

60
historiador; e de um homem de sentimento, um poeta, um romancista,
um artista, que sabe ver e descrever, que vibra e sente tanto aos
aspectos da natureza como ao contato do homem e estremece todo,
tocado at o fundo da alma, comovido at s lgrimas, em face da dor
humana, venha ela das condies fatais do mundo fsico, as secas que
assolam os sertes do Norte brasileiro, venha da estupidez ou da
16
maldade dos homens, como a Campanha de Canudos.

combinao entre a fora da narrativa e o acolhimento dos crticos


somaram-se duas tragdias que, mesmo involuntariamente, tambm colaboraram
para o prodigioso alcance do livro. A primeira a do prprio povo do Conselheiro,
cuja memria permanecia bem viva no Brasil dos primeiros anos do sculo; a
outra, a de Euclides ele mesmo, morto a tiros em 1909, aos 43 anos, num duelo
com o amante da esposa. Esta, em especial, talvez tenha provocado ainda uma
redefinio na aceitao da obra, medida que deu incio sua canonizao
como um clssico de nossas letras e, ao mesmo tempo, despertou o interesse
mais amplo, fora do crculo exclusivo dos homens cultos, pelo livro.17 De todo
modo, e em sntese, a repercusso atpica de um texto atpico indicava o quo
ansioso o pblico leitor estava por interpretaes a respeito do pas alm-rua do
Ouvidor, revelando assim o profundo contraste entre os frgeis suportes materiais
do trabalho intelectual e a existncia de slida base social para reflexes
dedicadas realidade brasileira.
O caminho para a aproximao entre ambos os plos comearia a ser
mostrado em So Paulo que at ento ocupava lugar secundrio no nosso
cenrio editorial pelas realizaes de um bacharel-fazendeiro chamado
Monteiro Lobato. Em 1918, mesmo ano da publicao de seu primeiro livro,
Urups,18 Lobato adquiriu a Revista do Brasil, peridico mensal fundado dois anos

16
Jos VERISSIMO, Estudos de Literatura Brasileira - Quinta srie, p. 73-4. Sobre a recepo inicial ao livro, cf.
Regina ABREU, O Enigma de Os Sertes, captulo 6 (Um engenheiro faz literatura).
17
Sobre a canonizao de Os Sertes, bem como de Euclides da Cunha, cf. Regina ABREU, O Enigma de Os
Sertes, captulos 7 (O ideal bandeirante) e 8 (A santificao do escritor). Sobre a ampliao do interesse
pelo livro, cf. Anbal BRAGANA, Revises e provas. Notas para a histria editorial de Os Sertes de Euclides
da Cunha: as edies Francisco Alves, p. 341.
18
Efetivamente, o primeiro livro de Lobato O Saci-Perer: Resultado de um Inqurito, assinado com o
pseudnimo Demonlogo Amador e publicado meses antes de Urups. A obra, como indica o ttulo,
apresentava os resultados de suas pesquisas sobre esse personagem do folclore nacional, originalmente
publicadas em O Estado de S. Paulo, e teve ampla aceitao dos leitores, com duas edies rapidamente
esgotadas. De acordo com Enio PASSIANI, o livro serviu como uma espcie de ensaio para Lobato, uma pr-
estria que revelou o potencial do autor junto ao pblico, estreitou suas relaes com determinados agentes

61
antes por um grupo de intelectuais ligado ao jornal O Estado de So Paulo, Julio
de Mesquita frente. Os dois acontecimentos foram decisivos para lhe dar as
condies necessrias implementao das idias que h tempos nutria acerca
do mundo dos livros e da importncia de fomentar o seu desenvolvimento em
uma terra de iletrados. As mais de onze mil cpias de Urups vendidas em um
ano conferiram a seu nome dimenso e prestgio raros entre os escritores
nacionais, sobretudo os vivos; associados estrutura do tambm prestigioso
mensrio, garantiam as bases para a incurso em um mercado cujo potencial,
evidenciado pelo prprio sucesso do autor, ainda estava por ser devidamente
explorado. Nascia a o Monteiro Lobato editor, pronto para entupir este pas com
uma chuva de livros, como dissera anos antes ao amigo Godofredo Rangel.19
Seu primeiro ato foi buscar ampliar o nmero de apreciadores da revista,
tanto para torn-la lucrativa quanto para formar um pblico cativo, ao qual
pudesse direcionar tambm os ttulos que j comeava a lanar. Uma boa
divulgao e distribuio eram essenciais a esse desafio, e ele as incrementou
por diferentes vias: oferecendo promoes aos leitores, aproximando-se dos
crculos intelectuais regionais e, principalmente, estimulando a multiplicao de
pontos de venda por todo o pas, sem qualquer apego aos balces, vitrines e
estantes das poucas livrarias ento existentes. clebre o seu contato com todos
os agentes postais brasileiros para pedir o nome e o endereo dos comerciantes
locais, os quais pouco mais tarde receberiam a seguinte correspondncia:

Vossa Senhoria tem o seu negcio montado, e quanto mais coisas


vender, maior ser o lucro. Quer vender tambm uma coisa chamada
livros? Vossa Senhoria no precisa inteirar-se do que essa coisa .
Trata-se de um artigo comercial como qualquer outro: batata, querosene
ou bacalhau. uma mercadoria que no precisa examinar nem saber se
boa nem vir a esta escolher. O contedo no interessa a V. S., e sim
ao seu cliente, o qual dele tomar conhecimento atravs das nossas
explicaes nos catlogos, prefcios etc. E como V. S. receber esse
artigo em consignao, no perder coisa alguma no que propomos. Se
vender os tais livros, ter uma comisso de 30 p. c.; se no vend-los,

do campo [literrio] e encorajou o autor a publicar, no mesmo ano, seu primeiro volume de contos. Na Trilha
do Jeca, p. 158. Cf. tambm Laurence HALLEWELL, O Livro no Brasil, p. 315-6.
19
Carta de Monteiro Lobato a Godofredo Rangel, de janeiro de 1915. Apud Tania Regina de LUCA, A Revista
do Brasil: Um Diagnstico para a (N)ao, p. 65.

62
no-los devolver pelo Correio, com o porte por nossa conta. Responde
20
se topa ou no topa.

Bastante gente topou. Quase dois mil estabelecimentos passaram a alinhar


em suas prateleiras, junto batata, ao querosene, ao bacalhau e outras tantas
coisas, os peculiares produtos vindos da capital paulista com o selo Monteiro
Lobato & Cia.. A partir de 1919, eles foram muitos, cuidados com esmero cada
vez maior, diferenciando-se do padro imperante, sbrio e pouco atraente em
termos comerciais. Capas, ilustraes, diagramao, impresso, formato e at o
papel ganharam em qualidade, enquanto seu contedo, do ttulo ao texto,
passava pela avaliao crtica do editor, sempre pronto a sugerir alteraes para
a obra ser mais bem acolhida entre o pblico. No difcil perceber que se tratava
de uma revoluo em todas as reas da atividade editorial brasileira, da produo
circulao, com a divulgao ainda reforada por uma abundante propaganda
em jornais e revistas. E, ao contrrio do que talvez possa parecer, tudo isso no
se reduzia ao simples interesse econmico-empresarial: embora ele obviamente
estivesse presente, ao seu lado, seno acima, estava a preocupao nacionalista
de Lobato com a transformao do pas. Era ela que o fazia apostar no livro como
o instrumento ideal para a difuso da educao e da cultura to necessrias
realizao de mudanas profundas, como era ela que o fazia apostar nos autores
de olhar pouco convencional, em geral estreantes ou pouco conhecidos fora de
suas rodas literrias.21
A revoluo lobatiana, marcada por altas tiragens, boas vendagens e pela
expanso da editora para o setor grfico, teve flego at 1925. Alm da crise
econmica presente desde o incio da dcada, a revolta tenentista de 1924 em

20
Apud Laurence HALLEWELL, O Livro no Brasil, p. 320. Alm de lanar mo do Correio para a divulgao de
suas publicaes, Monteiro Lobato tambm no perdia outras oportunidades que lhe apareciam, mesmo
casualmente: Brito BROCA, por exemplo, ao narrar o seu primeiro encontro com o escritor e editor, no incio da
dcada de 1920, lembra que Lobato perguntou-me de onde era. Guaratinguet? L-se muito l? Sim; lia-se
um pouquinho; pelo menos eu relera muitas vezes o Urups. Muito depois, avanando a conversa, ele
perguntou-me se eu poderia conseguir um agente para a Revista do Brasil em Guaratinguet. Respondi-lhe
que conhecia o proprietrio de uma papelaria bem capaz de aceitar essa funo. Despedi-me radiante. [...]
Regressando a Guaratinguet, tratei de conversar com Mrio Moreira, que acedeu proposta. Como, nessa
ocasio, Lobato tivesse publicado o livro O Macaco que se Fez Homem [1923], escrevi-lhe uma carta,
informando-o sobre a agncia da Revista e fazendo-lhe muitos elogios ao ltimo livro. Respondeu-me com
uma carta breve, de que conservo esta frase: Voc generoso porque jovem e de corao bem formado.
No havia dvida: estvamos amigos, eu era amigo do criador do Jeca Tatu. Memrias, p. 169-71.
21
Todo o pargrafo baseia-se nas anlises de Laurence HALLEWELL, O Livro no Brasil, captulo 13 (Monteiro
Lobato); Tania Regina de LUCA, A Revista do Brasil: Um Diagnstico para a (N)ao, captulo 1 (Revista do
Brasil: redespertar da conscincia nacional); e Gustavo SOR, Brasilianas: A Casa Jos Olympio e a
Instituio do Livro Nacional, p. 34-6.

63
So Paulo forou a interrupo das atividades da empresa e agravou sua prpria
situao financeira, delicada por conta das obrigaes referentes importao de
papel e recente aquisio de modernas mquinas impressoras norte-
americanas. Para piorar, uma seca descomunal assolou a cidade no inverno
seguinte, comprometendo o fornecimento de energia eltrica, o que praticamente
paralisou, mais uma vez, o trabalho nas oficinas. Como, no mesmo momento, o
governo do presidente Artur Bernardes impunha limites obteno de crdito com
vistas a combater a inflao, em agosto Lobato decidiu pela liquidao da firma
sem sequer consultar Octalles Marcondes Ferreira, seu scio e brao-direito
desde a constituio da Monteiro Lobato & Cia.. Depois de tantos esforos pelos
livros, sua preocupao imediata passava a ser com as dvidas da casa, assunto
de extrema relevncia para algum cujo nome h tempos deixara de aparecer no
alto dos livros ou embaixo de artigos para virar objeto de registro na Junta
Comercial.22
A relativa brevidade e o triste fim da companhia demonstram bem que suas
inovaes, apesar de substanciais, foram vtimas da prpria situao que
afrontavam. Nascidas da iniciativa isolada de Lobato, isoladas permaneceram,
sem conseguir estimular a criao de um conjunto maior, articulado e sistmico.
Como pondera o antroplogo Gustavo Sor, mesmo o alargamento dos canais de
distribuio dos livros teve seu limite dado pela exgua capacidade de absoro
comercial das farmcias, armarinhos, papelarias e outros pontos de venda do
interior do pas, o que impediu o desenvolvimento de um mercado de fato
nacional.23 De qualquer forma, o fim da empresa no foi o fim do Lobato editor:
em novembro daquele mesmo ano de 1925, mal sados da bancarrota, ele e
Octalles Marcondes Ferreira retomariam o ofcio (e os sonhos) ao fundarem a
Companhia Editora Nacional. O nome da nova empresa era, em si mesmo, uma
declarao de princpios, manifestando a continuidade das idias e dos ideais
orientadores da experincia anterior, que lhe imprimiriam um perfil editorial muito
bem definido, notadamente aps 1930. Nessa segunda aventura, a diferena
estava nas posies administrativas, agora invertidas, com Octalles na direo,

22
Carta de Monteiro Lobato a Godofredo Rangel, Apud Tania Regina de LUCA, A Revista do Brasil: Um
Diagnstico para a (N)ao, p. 71.
23
Gustavo SOR, Brasilianas: A Casa Jos Olympio e a Instituio do Livro Nacional, p. 36. HALLEWELL, por
sua vez, afirma que o empreendimento surgiu, de fato, cerca de dez anos antes do tempo. Cf. O Livro no
Brasil, p. 340.

64
em So Paulo, e Lobato no Rio de Janeiro, como gerente da filial, cargo de pouca
expresso e de pouco poder, mas que lhe garantia o tempo necessrio para voltar
a escrever como escritor.
O restabelecimento da carreira como autor, principalmente de livros infantis
(publicados pela Nacional, claro), foi exitosa, como se sabe. Em contrapartida,
sua atividade editorial cedo ficaria pelo caminho. Nomeado, em 1927, adido
comercial nos Estados Unidos pelo presidente Washington Lus, afastou-se da
Companhia, embora continuasse dela scio. L, empolgou-se com o
desenvolvimento norte-americano tanto quanto com a especulao na bolsa de
valores, a febre da poca. Dois anos depois, com a quebra da Bolsa de Nova
York, o prejuzo sofrido o obrigou a vender sua parte na editora, que acabaria
comprada pelo irmo de Octalles, Themistocles. Somente muito mais tarde, j no
final da vida, ele voltaria a atuar nessa rea, como scio-fundador da Editora
Brasiliense, em 1943.24 At l, vrios outros atores, a comear da prpria
Companhia Editora Nacional, apareceriam para preencher os grandes espaos
ainda vazios no mapa da indstria e do mercado do livro no Brasil. Entre eles, um
outro paulista, por nome Jos Olympio Pereira Filho.

UM PAS SE FAZ COM HOMENS, LIVROS... E BOAS RELAES

Quase ao mesmo tempo em que Monteiro Lobato comprava a Revista do


Brasil, o jovem Jos Olympio chegava a So Paulo. Vinha de Batatais, onde
nascera em 1902, para trabalhar na Casa Garraux, emprego conseguido graas
influncia de seu padrinho de crisma, o conterrneo Altino Arantes, ento em seu
segundo mandato como presidente do Estado.25 Estabelecida no incio dos anos
1860, a tradicional Garraux fora, segundo Francisco de Assis Barbosa, um dos
agentes do processo de europeizao vivido pelos paulistanos a partir das ltimas
dcadas do sculo XIX, um pedao da Frana encaixado na Rua Quinze de

24
Sobre a Companhia Editora Nacional e as origens da Brasiliense, cf. Laurence HALLEWELL, O Livro no
Brasil, captulo 14 (Octalles Marcondes Ferreira), p. 346, passim.
25
Os autores que passam pela biografia de Jos Olympio informam que ele, ainda menino, aproveitou-se da
presena do bispo em Batatais e dirigiu-se a Arantes para pedir que ele o crismasse; embora no tivessem
parentesco nem qualquer relao mais prxima, o poltico, mesmo surpreso, aquiesceu. Foi a esse lao
casual e, sobretudo, meramente formal que Jos Olympio recorreria mais tarde para conseguir um emprego
em So Paulo. Cf. Antnio Carlos VILLAA, Jos Olympio: O Descobridor de Escritores, p. 51; Francisco de
Assis BARBOSA, Alguns aspectos da influncia francesa no Brasil (Notas em torno de Anatole Louis Garraux
e da sua livraria em So Paulo), p. XXXV.

65
Novembro. Alm dos servios oferecidos, como os de tipografia, em suas
bancas, balces, prateleiras e vitrines havia de tudo, literalmente: jias e
bijuterias, instrumentos de engenharia, fazendas, artigos para bilhar, artigos para
montaria, papel, charutos, bebidas, chocolates, bombons e outras guloseimas,
perfumes, germicidas, inseticidas, rap, manteiga, tijolos, telhas, lana-perfume,
confete, serpentina e at coroas de biscuit para enterros de crianas. E havia
livros, cuja seo, significativamente, ocupava o espao maior dessa mquina
heterognea, criada por Anatole Louis Garraux como que para civilizar So
Paulo.26
Pois foi na livraria que Jos Olympio fez sua carreira como funcionrio
desse grande magasin. Dos servios gerais, como abrir caixotes e fazer a
arrumao e limpeza do setor, passou a balconista, para depois chegar
gerncia, em 1926. Ao longo desta evoluo, estreitou o contato com os livros e
tambm com a seleta clientela de polticos, acadmicos e escritores que ali
tinham seu ponto de encontro e de sociabilidade intelectual. Brito Broca, por
exemplo, lembra que, quando comeou a freqentar tal espao, logo lhe chamou
a ateno aquele gerente moo e muito alinhado, que, num tom de amabilidade
discreta, cumprimentava os fregueses j conhecidos, com eles entretendo, no
raro, dois dedos de prosa.27 De prosa em prosa, conquistou a confiana e o
respeito de muitos, de decisiva valia para lhe permitir alar um vo maior quando,
em 1930, a maior biblioteca particular do Estado de So Paulo foi posta venda
aps o falecimento de seu proprietrio, Alfredo Pujol, advogado, poltico e
membro da Academia Brasileira de Letras. Como o governo paulista recusara-se
a compr-la, Jos Olympio procurou vrios dos amigos feitos entre as estantes da
Garraux para levantar os recursos necessrios e, graas aos emprstimos, pde
arremat-la por 80 contos de ris, em abril de 1931.
O precioso acervo de dez mil livros, repleto de obras raras, agora passava
a ser a base da sua prpria livraria, aumentada pouco depois com a aquisio de
outra importante biblioteca, a de Estevo de Almeida. A loja foi oficialmente aberta
em fins de novembro, e j no ms seguinte lanava seu primeiro ttulo, Conhece-
te pela Psicanlise, do norte-americano Joseph Ralph. A sincronia precisa

26
Cf. Francisco de Assis BARBOSA, Alguns aspectos da influncia francesa no Brasil (Notas em torno de
Anatole Louis Garraux e da sua livraria em So Paulo), p. XXV-XXXVII. As citaes esto nas pginas
XXXII, XXXVI e XXXIV, respectivamente.
27
Brito BROCA, Memrias, p. 188.

66
demonstra que os planos de Jos Olympio, alm de vender livros, incluam
tambm a tarefa de public-los, o que primeira vista poderia parecer uma
postura bem de acordo com a atuao caracterstica dos nossos tradicionais
livreiros-editores. No entanto, ela logo revelaria-se muito diferente. Na contramo
das estratgias habituais, no correr da dcada a empresa fez da atividade
editorial, e no da comercial, o seu eixo, tornando a Livraria Jos Olympio Editora
muito mais editora que livraria e uma editora voltada primordialmente
produo brasileira, a despeito de ter estreado com um ttulo estrangeiro (que,
alis, encontrou grande sucesso, com consecutivas edies at pelo menos
meados dos anos 1950).
Em 1933, depois de um ano sem lanar nada devido instabilidade poltica
em So Paulo, as publicaes foram retomadas por Jos Olympio. Nesse retorno,
buscando consolidar-se no ramo, procurou o acadmico Humberto de Campos
para propor-lhe ser seu novo editor. Embora popularssimo por suas crnicas,
contos e poesias sentimentalistas, as obras de Campos vinham saindo pela
inexpressiva Marisa Editora, do Rio de Janeiro, que, segundo Gustavo Sor,
apesar do volume de vendas de seu editado, no arriscava edies de mais de
2000 exemplares.28 Como o prprio Campos diria a Jos Olympio em carta de
abril de 1933, essa situao, emblemtica das relaes entre autores e editores
ainda predominantes, lhe provocava desgaste e insatisfao

[...] Devo organizar, nos primeiros dias do ms vindouro, os originais de


um livro de crnicas escolhidas. O meu editor, aqui, est contando com
ele, na convico ingnua de que eu no posso mais escrever livros para
outra casa. Mas esse editor est me dando muito trabalho. Sem capital,
no pode tirar seno edies reduzidas, resultando, da, ter de recorrer a
edies novas dentro de pouco tempo, forando-me com isso a no
fazer outra cousa seno ler provas de livros. Agora mesmo estou
a
ultimando a leitura da 3 edio das Memrias, quando ele podia ter feito
uma edio grande desde o princpio.
Faa-me, pois, a sua proposta. Livro de 300 pginas. E diga-me de
quanto pode ser a edio, de modo que eu no tenha de reler provas da
29
mesma obra neste ano de 1933.

28
Gustavo SOR, Brasilianas: A Casa Jos Olympio e a Instituio do Livro Nacional, p. 63.
29
Carta de Humberto de Campos a Jos Olympio. Rio de Janeiro, 18 [de] abril de 1933. Apud Gustavo SOR,
Brasilianas: A Casa Jos Olympio e a Instituio do Livro Nacional, s. n. p.

67
A resposta superaria todas as suas expectativas. Jos Olympio props
uma tiragem de cinco mil exemplares (depois ajustada em trs mil) e o
pagamento adiantado de dois contos de ris como direitos autorais, ambas as
coisas muito pouco comuns at ento. Se a ousadia cativou o autor, que pouco a
pouco passou toda a sua obra para o novo selo, ela tambm mostrou-se
comercialmente certeira, pois Humberto de Campos de imediato converteu-se no
principal nome da editora em termos de vendagem. Mesmo tendo falecido logo
em 1934, o sucesso de seus livros manteve-se at o final da dcada, ajudando
em larga medida o sucesso do prprio Jos Olympio como editor.30
Alm de encontrar seu best-seller, outro trunfo decisivo para a afirmao
da livraria como editora foi o seu estabelecimento no Rio de Janeiro, em 1934.
Segundo Hallewell, a mudana de sede deveu-se estagnao econmica e
cultural de So Paulo, ainda abalada pelos efeitos da depresso de 1929 sobre a
economia cafeeira e pelos desdobramentos do recente levante constitucionalista,
ao passo que a Capital Federal comeava ento a recuperar a posio de
preeminncia literria e intelectual que parecia ter perdido para a capital do caf,
no incio do movimento modernista, dez anos antes.31 Ambas as premissas so,
contudo, questionveis. Em primeiro lugar, os nmeros da produo editorial
paulista entre os anos de 1931 e 1934 mostram claramente que, a despeito das
crises, as tiragens s fizeram aumentar, e de maneira significativa; porm, como
mostra Gustavo Sor, tal aumento correspondia quase todo ele ao crescimento de
uma nica empresa, a Companhia Editora Nacional, constatao que o levou a
indicar um motivo diferente para a transferncia da Jos Olympio, a busca por um
maior espao de atuao.32
J com relao ao suposto reerguimento do Rio, exceto pela
sobrevalorizao a posteriori do modernismo, nada indica que a cidade tenha
deixado de ser referncia cultural para o pas na dcada de 1920 ou em qualquer
outro momento da primeira metade do sculo, seno alm. Durante todo esse
perodo, foi a partir dela que se definiu a cara do Brasil, inclusive na e pela

30
Os detalhes dos contatos de Jos Olympio com Humberto de Campos so descritos por Laurence
HALLEWELL, O Livro no Brasil, p. 436-9, e Gustavo SOR, Brasilianas: A Casa Jos Olympio e a Instituio do
Livro Nacional, p. 63-9.
31
Laurence HALLEWELL, O Livro no Brasil, p. 442.
32
Cf. Gustavo SOR, Brasilianas: A Casa Jos Olympio e a Instituio do Livro Nacional, p. 112-5.

68
literatura, como o crtico mineiro Eduardo Frieiro notou ainda em fins dos anos
trinta:

No se pode dizer que a planta literria [nacional] mais bela ou mais


vigorosa nesta ou naquela latitude. Nem que diferente. Se verdade
que h mais de um tipo especfico de brasileiro, no entretanto
permitido fazer qualquer distino entre os produtos literrios de mineiros
e cearenses, paulistas e baianos, cariocas e gachos... [...]
Literariamente, o Brasil o Rio de Janeiro. Os Estados so seus
afluentes, uns mais e outros menos caudalosos. no Rio de Janeiro que
se lanam os gnios provincianos. E fora do Rio, por ora, no se v
33
possibilidade de salvao.

Eis o ponto: mais que impelido pela supostamente desfavorvel conjuntura


paulistana, Jos Olympio foi atrado pela centralidade carioca. No bastasse ser o
ponto de convergncia e de irradiao da literatura tida por nacional, a cidade
assistia ento ao mercado editorial entrar numa nova dinmica, refletida numa
proliferao de editoras e ttulos jamais vista. Mesmo com as tiragens, em geral,
se mantendo na tradicional casa dos mil, no mximo dois mil exemplares, era
inegvel que o campo se alargava, inclusive com ecos em outras partes do pas.
A melhor prova de tal desenvolvimento talvez seja a criao, em 1937, do Anurio
Brasileiro de Literatura pelos Irmos Pongetti, originalmente uma empresa grfica
carioca que no correr da dcada tambm passara ao ramo das edies,
acompanhando a expanso desse setor. Como o prprio diretor da publicao, J.
L. Costa Neves, afirmou na abertura do nmero inaugural, o Anurio nascera para
ser o rgo de coordenao e de aproximao que faltava para completar este
surto admirvel da indstria do livro brasileiro vivido nos ltimos anos um surto
cuja medida era dada poucas pginas adiante em outro artigo, no qual Henrique
Pongetti afirmava, no sem exagero, que em 1937 o Brasil lia como s
imaginramos que pudesse ler em 1960.34

33
Eduardo FRIEIRO, Carta literria do Brasil. Anurio Brasileiro de Literatura, 1, 1937, p. 17 (destaque do
original). Cf. tambm A. L. MACHADO NETO, Estrutura Social da Repblica das Letras, em especial o captulo
IV (Ecologia intelectual), e, para um rico e envolvente panorama do Rio de Janeiro como capital cultural do
Brasil da belle-poque era do rdio, Nicolau SEVCENKO, A capital irradiante: tcnica, ritmos e ritos do Rio.
34
J. L. COSTA NEVES, Leitor Amigo!. Anurio Brasileiro de Literatura, 1, 1937, p. 6; Henrique PONGETTI, Em
dez curtos anos.... idem, p. 10. Cf. tambm Heloisa PONTES, Retratos do Brasil: editores, editoras e
colees Brasiliana nas dcadas de 30, 40 e 50, p. 426-7. As caractersticas gerais do Anurio foram muito
bem descritas por Sergio MICELI da seguinte maneira: Alm do Movimento Bibliogrfico [seo dedicada
apresentao sumria dos ttulos lanados e reeditados no ano de referncia], continha balanos crticos a

69
Junto aos escritores e editores, no Rio de Janeiro concentravam-se ainda
as principais vozes da crtica literria, a grande legitimadora da produo de
nosso pequeno mundo intelectual. Agripino Grieco, Alceu Amoroso Lima (Tristo
de Atade), Eloy Pontes, Lcia Miguel-Pereira, entre outros, eram juzes
respeitados e temidos, vistos como responsveis pelo reconhecimento ou runa
de um autor ou de uma obra. Como se isso no fosse suficiente, naquele incio da
dcada de 1930 alguns deles aproveitaram o momento favorvel e estenderam
seu espao de atuao, criando seus prprios selos e peridicos. Augusto
Frederico Schmidt, por exemplo, abriu em 1930 uma livraria que, ao reunir em
torno de si uma nova gerao de literatos preocupados com a temtica social,
lanou as bases para sua atuao como editor, a partir do ano seguinte.35 Grieco
e Gasto Cruls, por sua vez, fundaram em 1931 a Editora Ariel, dedicada tanto
aos livros quanto publicao do Boletim de Ariel, mensrio crtico-bibliogrfico
voltado s letras, artes e cincias, rapidamente convertido em principal veculo
da crtica nacional at sua extino, sete anos depois.36 Dessa forma, com sua
dimenso hipertrofiada, os crticos passaram a influenciar de modo mais efetivo
as tendncias da produo editorial, medida que as fronteiras entre uma e outra
atividade se diluam na ambigidade de papis.
Enfim, instalando-se na Capital, Jos Olympio pde se inserir nesse
circuito e acompanhar de perto tais tendncias, inclusive aquela da qual se
aproximara ainda em So Paulo ao firmar contrato com o romancista paraibano
Jos Lins do Rego. Seu livro de estria, Menino de Engenho, publicado em 1932
pela pequena editora carioca Adersen, fora saudado pela crtica pela originalidade
da linguagem e da temtica, louvao que, repetida no ano seguinte em torno de

respeito dos lanamentos anuais nos diversos gneros, uma resenha da vida literria internacional, um
panorama da vida intelectual nos estados, matrias e entrevistas com editores, uma lista de endereos de
intelectuais e escritores do Rio de Janeiro e dos estados, pequenos contos e novelas, poemas, anncios de
lanamentos, reedies, novas colees, artigos sobre a vida literria, resenhas etc. O veculo centralizava
informaes a respeito dos editores particulares, que eram os principais interessados nesse trabalho de
divulgao e quase os nicos anunciantes. Intelectuais Brasileira [Intelectuais e Classe Dirigente no Brasil
(1920-45)], p. 264, nota 18. Tudo isso fazia com que a publicao no fosse um simples catlogo de livros,
como notou o mesmo Costa Neves em sua apresentao.
35
De acordo com Gustavo SOR, a livraria comeou com o nome de Catlica, aambarcou funes de
integrao do Centro Dom Vital e diversificou os projetos de ao cultural. Ali passou a congregar-se o
chamado crculo catlico, do qual tambm participaram Manuel Bandeira, Hamilton Nogueira, Afonso Arinos
de Melo Franco, Sobral Pinto, Jayme Ovalle, alm de Schmidt e [Alceu Amoroso] Lima. Antes que uma
inteno doutrinrio-religiosa, unia este grupo uma rejeio visceral Repblica Velha e a inteno de
introduzir o social na produo intelectual. O renome acumulado pelo conjunto dos integrantes formou uma
rede de relaes utilizada para promover tambm atividades de edio. Brasilianas: A Casa Jos Olympio e
a Instituio do Livro Nacional, p. 92.
36
Cf. Wilson MARTINS, Histria da Inteligncia Brasileira, volume VI, p. 521.

70
Doidinho (este sado pela Ariel), contribuiu decisivamente para consagrar o autor
e fazer de ambos os ttulos um grande sucesso de pblico. Tal como fizera com
Humberto de Campos, no mesmo ano de 1933 Jos Olympio escreveu ao xar
nas Alagoas oferecendo-se para reeditar seu primeiro livro, quela altura
esgotado, e lanar o prximo, o j anunciado Bang. Os argumentos sedutores
foram, mais uma vez, as tiragens e os direitos autorais, porm expressos em
nmeros ainda mais fabulosos que os oferecidos a Campos: dez mil exemplares
para o indito, cinco mil para a reedio e nove contos de ris antecipados
como pagamento pelos dois. O escritor, claro, aceitou, e ao se mudar para a
nova casa deu a ela o prestgio da nova e ascendente literatura nacional
representada pelo chamado romance nordestino.37
Graas s suas relaes pessoais, em breve Jos Lins daria ainda ao
editor os principais nomes desse movimento. Por seu intermdio, e com a
contrapartida de contratos que nenhum outro selo podia ou queria cobrir, os
celebrados Jos Amrico de Almeida, Graciliano Ramos e Rachel de Queiroz
pouco a pouco passaram ao rol de autores da Jos Olympio, ao qual tambm
vinham se agregando muitos outros escritores de nomeada, como Jorge Amado,
Amando Fontes, Rubem Braga, Lucio Cardoso, Oswald de Andrade. Um rol
heterogneo, mas por isso mesmo extremamente expressivo daquilo que seria
assim notado por J. L. Costa Neves na j citada apresentao do Anurio
Brasileiro de Literatura de 1937:

Fato inconteste o desenvolvimento constante e pasmoso do Brasil.


Dizer-se isto j incorrer-se num lugar comum. Pacincia... Mas o que
talvez no se saiba, ou pelo menos pouco se saiba, que o nosso pas
tambm avana intelectualmente. A est, para quem quiser, a prova
matemtica dos nmeros. Aumentam os escritores nacionais de valor.
Avultam os livros bons. Toma um carter definitivo o nosso romance
brasileiro. Percebe a gente que o Brasil vem adquirindo um estilo todo
seu, personalssimo, peculiarssimo, inteiramente desembaraado das

37
Para melhor situar o sentido da originalidade dessa literatura regionalista emergente no incio da dcada
de trinta, importante notar que ela, de acordo com Joo Luiz LAFET, embora marcada pelo estouro
libertador dos anos vinte, permanece aqum dele quanto radicalidade da experimentao. Rotinizam-se, de
fato, as tcnicas modernistas do coloquial e da ruptura com as regras rgidas de construo convencionadas
pelo sculo XIX; mas em algum lugar, em algum momento, perdeu-se o mpeto criador: as formas do
romance novo que surge acomodam-se, no geral, aos esquemas antigos, e procuram compor, lado a lado,
elementos inspirados na modernidade e elementos herdados da tradio naturalista. 1930: A Crtica e o
Modernismo, p. 227.

71
velhas formas clssicas portuguesas formas sem dvida belas, mas
arcaicas e inadaptveis ao nosso ambiente de novo povo americano. (Os
Estados Unidos tambm modificaram sua moda e segundo suas
convenincias a lngua bem mais prtica do que a lusa da velha
Inglaterra.) Possumos, escritos em linguagem brasileira, livros do valor
de A Bagaceira [Jos Amrico de Almeida], O Estrangeiro [Plnio
38
Salgado], Bang [Jos Lins do Rego] e Cacau [Jorge Amado].

Poderia parecer uma coincidncia, mas no era nada casual o fato de


todos os quatro ttulos citados pertencerem ao catlogo da Jos Olympio. Como
dizia outra matria, esta no assinada, no mesmo Anurio, seu fundador e
proprietrio j era ento o maior editor nacional na ldima acepo da palavra, e
no poupava esforos no sentido de converter a pequena ou, digamos com mais
propriedade, a inexistente indstria do livro genuinamente brasileiro numa
realidade brilhante. E mais:

Em torno de sua pessoa aglomeram-se os nomes dos intelectuais de


mais prestgio no nosso mundo culto. Tem descoberto gente nova e
boa, prodigaliza concesses quando se lhe apresenta um escritor de
mrito real e, muitas vezes deixando de lado a idia de lucro, abrindo
mo de qualquer vantagem financeira, to justificvel alis, apenas cuida
de lanar um nome que vir aumentar o prestgio das letras ptrias e
acrescer de mais uma pedra o nosso edifcio literrio, que, um dia, ainda
39
vir a figurar entre os mais belos de quantos se tm erguido no mundo.

Tomados em conjunto, os dois textos revelam bem a ambivalncia do


momento e permitem sintetizar todo o quadro exposto at aqui. Buscando
enfatizar o carter positivo das mudanas do mercado editorial brasileiro, nas
entrelinhas eles inconscientemente acabavam por sugerir a permanncia de um
de seus traos mais tradicionais a coterie, a igrejinha, a panela. Nas
memrias de Nelson Werneck Sodr, que ento iniciava sua carreira de escritor e
crtico literrio, apesar do desenvolvimento j alcanado, as letras brasileiras
atravessavam, naquela poca, uma fase de transio, em que se confundiam o
velho e o novo. Em termos gerais, isso se dava da seguinte maneira:

38
J. L. COSTA NEVES, Leitor Amigo!. Anurio Brasileiro de Literatura, 1, 1937, p. 5 (destaque do original).
39
N/a, Livraria Jos Olympio Editora. Anurio Brasileiro de Literatura, 1, 1937, p. 296.

72
Enquanto, de um lado, [os escritores] conquistavam o pblico, de outro
mantinham o provincianismo da igrejinha. As literaturas
subdesenvolvidas, realmente, apresentam a igrejinha como
caracterstica normal: como no conquistaram o pblico pblico e
literatura guardam entre si relao dialtica: o pblico influi na literatura e
a literatura influi no pblico , os escritores vivem do calor artificial, de
estufa, gerado em crculos reduzidos, constitudos por oficiais do mesmo
ofcio, quando os fatores pessoais primam sobre os sociais, o particular
sobre o geral. Onde no existe pblico, quem pode consagrar seno os
prprios confrades, agremiados em igrejinhas, como forma espontnea,
natural, inevitvel, necessria at de apreo, de conforto, de aplauso?
[...]

Feita a anlise estrutural, o autor passa a definir melhor a situao qual


aludia:

[...] havia nmero reduzido de escritores e jornalistas, que controlavam


os suplementos literrios e consagravam determinadas figuras, omitindo
ou obscurecendo outras. Os critrios eram diversos, nas igrejinhas ento
existentes, influindo muito o fator regional. Como a fase apresentava a
galeria de ficcionistas nordestinos como agrupamento mais ativo, uma
das igrejinhas mais conhecidas, e a mais forte, era por eles mantida.
Para sua manuteno, aceitavam adeses de elementos no recrutados
pelo local de nascimento, desde que pudessem ser teis. A regra da
igrejinha era o auxlio mtuo; uma das formas do auxlio mtuo era o
elogio recproco, trocado com uma constncia e um mtodo que a
publicidade comercial invejaria. O auxlio mtuo ia mais longe, atravs do
controle dos suplementos literrios, das sees de crtica literria ou de
simples informao, que a quase totalidade dos jornais mantinha; tais
suplementos eram privativos, na colaborao, dos que aceitavam as
consagraes da igrejinha. Isso levou, e no poderia deixar de levar, ao
monoplio dos prmios literrios, e esse foi outro campo em que,
provincianamente, as nossas letras capengavam ainda nos laos que as
40
prendiam ao passado.

40
Nelson Werneck SODR, Memrias de um Escritor, p. 116-8. Sobre as igrejinhas como uma tradio da
intelectualidade nacional, veja-se A. L. MACHADO NETO, Estrutura Social da Repblica das Letras, captulo VII
(Estrutura social da Repblica das Letras).

73
Embora Sodr se refira apenas a escritores e crticos, os editores,
obviamente, no estavam margem de tais redes. Quando o Anurio apresenta
Jos Olympio como o maior editor nacional, quando v em seus ttulos a
expresso do legtimo romance brasileiro, ou ainda quando diz que em torno de
sua pessoa aglomeram-se os nomes dos intelectuais de mais prestgio no nosso
mundo culto, pode-se sentir a fora e a amplitude das relaes por ele
construdas com eficincia e rapidez desde sua fixao no Rio de Janeiro. Tais
relaes, alis, eram fortes, amplas e, ademais, diferenciadas porque no se
prendiam ao mundo exclusivamente literrio. Mesmo dotado da sensibilidade
necessria para perceber o valor dos ttulos que publicava, Jos Olympio,
estrategicamente, nem sempre se pautava por ela em suas escolhas editoriais.
Mais uma vez, Nelson Werneck Sodr quem nos conta:

Ao editor [Jos Olympio] interessava a qualidade das obras que


pretendia editar, por oferecimento dos autores ou por sua prpria
escolha, no importando a posio poltica de quem as escrevera, at o
limite, muito natural, do risco para sua empresa. Havia os ttulos que
eram aceitos ou procurados porque o pblico os preferia. E havia outros
em que os provveis, s vezes certos, prejuzos eram compensados por
outra forma de lucro no contbil, por exemplo, a de amizade que
poderia ser til adiante, seja para o crdito bancrio, seja para a
obteno de algum favor ou concesso do poder. Naquele tempo, Jos
Olympio, amigo dos poderosos, era-o tambm dos que no tinham
nenhuma afinidade com o poder. Tornou-se ntimo de Lourival Fontes,
que, dirigindo o Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP), rgo
publicitrio da ditadura [do Estado Novo], encarregado inclusive da
censura e do controle da imprensa, lhe era til, e editou os seus livros.
Mas a verdade que essa amizade durou at a morte de Lourival
Fontes, cujos livros foram editados todas as vezes que desejou. J o
lanamento do romance de um dos sucessores de Lourival no DIP no
poderia ter outra justificativa seno a necessidade de viver em bons
termos com o diretor de rgo que tanto interferia com a cultura e seus
meios e processos de divulgao. Original assinado por banqueiro no
era recusado; todos os banqueiros eram gnios por definio. Mas, ao
lado disso, havia o enorme acervo de autores que Jos Olympio revelou

74
ao pas ou aos quais proporcionou condies editoriais que, at a, eram
41
privativas dos consagrados.

Como no caso de Monteiro Lobato, vale notar que, apesar das sugestivas
evidncias em contrrio, as opes de Jos Olympio no se guiavam por mero
interesse ou oportunismo comercial e poltico. Pretensiosamente e sem qualquer
ingenuidade, elas buscavam antes de tudo dot-lo das condies materiais
necessrias ao exerccio de uma presumida funo social, voltada ao
desenvolvimento da cultura nacional. Afinal, ele tambm acreditava que um pas
se faz com homens e livros, a ponto de adotar esta emblemtica frase lobatiana
como lema de sua empresa.42 E no era o nico, por certo. Octalles, Schmidt,
Cruls e Grieco, os Pongetti, Galeo Coutinho, Henrique Bertaso e outros mais
tambm pareciam dispostos a pr o pas em sintonia consigo mesmo e com o
mundo, publicando a nova literatura nacional e vrios outros gneros, da biografia
divulgao cientfica, alm de tradues de autores clssicos e
contemporneos. O ex-balconista da Casa Garraux, contudo, foi quem mais se
empenhou em levar adiante esse ideal civilizador, o que explica muito de sua
atuao multifacetada, s vezes paradoxal, da qual nasceu a imagem herica e
mtica de um personagem acima do bem e do mal, cujas atitudes eram tomadas
sempre em nome do Brasil.43

TEMPO DE PENSAR O BRASIL

Jos Olympio, na verdade, personificava em si e em sua atividade muito do


esprito da poca. Do incio modesto em So Paulo afirmao como editor de
renome, toda a sua ascenso pessoal e profissional se desenvolvera pari passu

41
Nelson Werneck SODR, Memrias de um Escritor, p. 94-5.
42
O sentido dessa apropriao da frase de Lobato por Jos Olympio tambm notado por Heloisa PONTES
em Retratos do Brasil: editores, editoras e colees Brasiliana nas dcadas de 30, 40 e 50, p. 427.
43
Tal imagem marcaria Jos Olympio por toda a vida, propagada em larga medida pelos seus editados e
tambm assumida por ele. Em artigo reproduzido no Anurio Brasileiro de Literatura de 1940, por exemplo,
Almir de Andrade rememorava a instalao de Jos Olympio no Rio de Janeiro atribuindo-lhe a disposio de
trabalhar menos para si do que para a cultura nacional, decidido a afrontar todos os riscos e prejuzos
imediatos da aventura difcil de fazer do livro brasileiro uma expresso verdadeira da nossa vida intelectual.
Justamente por isso, uma futura histria das origens da renovao cultural do Brasil contemporneo no
poderia esquecer o nome de Jos Olympio Pereira Filho, que tanto vem fazendo pelo livro brasileiro e pelo
levantamento de uma verdadeira e eficiente organizao editorial, digna da nossa inteligncia e da nossa
civilizao edificada sobre os grandes valores do esprito. Almir de Andrade, Um homem e uma obra.
Anurio Brasileiro de Literatura, 4, 1940, p. 268. Para se ter uma viso mais ampla e diversificada acerca do
culto a Jos Olympio, cf. Antnio Carlos Villaa, Jos Olympio, o Descobridor de Escritores.

75
s profundas mudanas ocorridas na sociedade brasileira entre meados da
dcada de 1910 e o incio dos anos 1930, as quais moldaram a gerao
intelectual que ento se formava. Mesmo sem ser propriamente um intelectual,44
mas trabalhando fosse como empregado, fosse como empresrio em seu
territrio, ele acabou por assumir e partilhar os anseios e as propostas dessa
nova gerao ( qual, de resto, pertencia), bem como a tambm nova conscincia
nacional por ela reivindicada e expressada. Justamente por isso que ele se via e
era visto como parte de um esforo maior e coletivo, o de conhecer em
profundidade o pas para, a partir da, modificar as suas estruturas.
Tal esforo intervencionista guardava uma clara semelhana com a postura
paladina da chamada gerao de 1870. Obscurecida, na virada do sculo, pelo
discurso ufanista, que expressava um nacionalismo radical e otimista, e pela
literatura diletante das crnicas mundanas, que procuravam demonstrar nossa
sintonia com o cosmopolitismo burgus, ela foi atualizada logo que a Primeira
Guerra Mundial mostrou a face feia da belle poque. Visto distncia, o conflito
na Europa indicava a falncia da civilizao at ento seguida como modelo e
impunha, por conseguinte, a necessidade de se retomar a perspectiva crtica e a
reflexo sobre ns mesmos e nossos destinos, como anunciava, por exemplo, o
editorial do primeiro nmero da Revista do Brasil, publicado em janeiro de 1916:

O que est por trs do ttulo desta Revista e dos homens que a
patrocinam uma coisa simples e imensa: o desejo, a deliberao, a
vontade firme de constituir um ncleo de propaganda nacionalista. Ainda
no somos uma nao que se conhea, que se estime, que se baste, ou,
com mais acerto, somos uma nao que ainda no teve o nimo de

44
Como j observou Jean-Franois Sirinelli, a definio de intelectual deve ser vista segundo uma
geometria varivel, mas baseada em invariantes. Estas podem desembocar em duas acepes do
intelectual, uma ampla e sociocultural, englobando os criadores e os mediadores culturais, a outra mais
estreita, baseada na noo de engajamento. Tanto num quanto noutro caso, a interveno direta e
especializada sobre a realidade social que fundamenta suas aes, com vistas a produzir um saber a seu
respeito. J com relao s geraes intelectuais, importante notar, ainda de acordo com Sirinelli, que
elas no se definem em funo da simples sucesso (ou renovao) linear e progressiva de pessoas e, por
extenso, de idias; ao contrrio, um intelectual se define sempre por referncia a uma herana, como
legatrio ou como filho prdigo: quer haja um fenmeno de intermediao ou, ao contrrio, ocorra uma
ruptura e uma tentao de fazer tbua rasa, o patrimnio dos mais velhos portanto elemento de referncia
explcita ou implcita. Nesse sentido, as articulaes entre os intelectuais de diferentes faixas etrias que
vivem e convivem em um mesmo momento histrico tornam-se cruciais para a delimitao e para a
compreenso de uma gerao intelectual. Cf. Jean-Franois SIRINELLI, Os intelectuais, p. 242-3 e p. 254-5,
passim.

76
romper sozinha para a frente, numa projeo rigorosa e fulgurante da
45
sua personalidade.

Os ecos da proposta fizeram com que a Revista do Brasil rapidamente se


convertesse em um frum privilegiado do debate da questo nacional,
congregando em suas pginas uma grande variedade de correntes ideolgicas e
estticas, mesmo algumas antagnicas entre si. Cada qual sua maneira, todas
se empenhavam em discutir o atraso do pas e apontar caminhos para a
construo de um futuro prprio e adequado nao brasileira, que refletisse
plenamente a nossa especificidade, a nossa singularidade.46 Como esse futuro s
poderia emanar dela mesma, de suas entranhas, de sua histria, enfim, urgia
voltar ao passado para nele distinguir os traos fundamentais da identidade
nacional, da brasilidade, como ento se dizia. A chave do futuro encontrava-se no
passado, e entre um e outro estava o presente a ser superado: esta era a bssola
pela qual a intelectualidade nativa agora passava a se guiar. Portanto, muito mais
que estabelecer a continuidade entre momentos histricos distintos, o que
significaria manter-se preso a uma realidade esgotada, tratava-se de propor a
ruptura entre eles, vista como a nica possibilidade de se alcanar as
transformaes ento almejadas e de definir nosso lugar no mundo.
Como se sabe, no foram poucos os que a partir de ento atenderam a
esse apelo e se dedicaram anlise e compreenso da formao social
brasileira, fazendo delas uma verdadeira plataforma de ao que atravessaria a
dcada de 1920. Alguns, inclusive, nem to jovens quanto se poderia imaginar,
como o quase sexagenrio Paulo Prado. Filho mais velho do conselheiro Antonio
Prado, aristocrata do caf, amante e mecenas das letras e das artes, Paulo Prado
encantou-se com a histria ptria e, em particular, com Capistrano de Abreu, de
quem se tornou amigo e discpulo em fins dos anos dez, pouco depois de retornar
em definitivo da Europa. Como que respondendo ao chamado da poca, alm de
engajar-se na Revista do Brasil (cuja direo assumiria em 1923) e cerrar fileiras
com os escritores modernistas, voltou-se ao passado para tentar entender o

45
Apud Lcia Lippi OLIVEIRA, A Questo Nacional na Primeira Repblica, p. 119-120. Este livro tambm a
referncia para as afirmaes do pargrafo anterior citao, baseadas em seus captulos 4 (Ufanismo:
verso otimista da nao) e 5 (Belle poque: a integrao no mundo cosmopolita).
46
Cf. Tania Regina de LUCA, A Revista do Brasil: Um Diagnstico para a (N)ao, captulo 1 ("Revista do
Brasil: redespertar da conscincia nacional), passim.

77
presente, procurando seguir a trilha explicativa aberta pelo mestre. Um primeiro
fruto de seus estudos foi a publicao, em 1925, de Paulstica, reunio de ensaios
sobre a histria de So Paulo. Sua grande obra, porm, apareceria trs anos
depois, sob o ttulo cabal de Retrato do Brasil Ensaio sobre a tristeza brasileira,
dedicado a mostrar como e porque numa terra radiosa vive um povo triste,
conforme sua no menos taxativa frase inicial.
Centrado no perodo colonial, o Retrato anunciava j nos temas que
encimavam seus quatro captulos os motivos da tristeza que definiria o carter
nacional brasileiro: a luxria, a cobia, a tristeza e o romantismo da retrica
sentimental, grandiloqente, egosta, portanto intil. Para que no houvesse
dvidas acerca de seus propsitos, Paulo Prado ainda incluiu um longo Post-
scriptum, o qual dava bem a temperatura do momento. Segundo ele, o livro,
pensado e escrito numa cidade de provncia, fora feito como um quadro
impressionista, mtodo que o levara a insistir em certas manchas, mais
luminosas, ou extensas, para tornar mais parecido o retrato. Prosseguindo na
insistncia, ele convocava o leitor a fixar o olhar por um instante na realidade
visvel, palpvel e viva desse Hoje que surge, se transforma e desaparece num
relance, como na corrida de um automvel a paisagem que passa. Veria-se
ento o espetculo de um povo habitando um territrio que a lenda mais que a
verdade considera imenso torro de inigualveis riquezas, e no sabendo
explorar e aproveitar o seu quinho. Assim, repleto de problemas materiais e
espirituais, agravados pelo vcio da imitao e pela politicagem mais mesquinha,
o Brasil, historicamente prostrado, no poderia contar com solues simples para
seus dilemas:

Para to grandes males parecem esgotadas as medicaes da


teraputica corrente: necessrio recorrer cirurgia. Filosoficamente
falando sem cuidar da realidade social e poltica da atualidade s
duas solues podero impedir o desmembramento do pas e a sua
desapario como um todo uno criado pelas circunstncias histricas: a
47
Guerra, a Revoluo.

47
Paulo PRADO, Retrato do Brasil, p. 179. As citaes anteriores so das pginas 151-3 e 168.

78
O tom podia soar catastrfico, mas nada tinha de despropositado. quela
altura, escancarava-se a crise do pacto oligrquico que desde a virada do sculo
equilibrava as relaes de fora e o jogo poltico republicano, e nem a guerra
nem a revoluo afiguravam-se como acontecimentos improvveis. Muito pelo
contrrio: junto multiplicao das dissidncias internas aos grupos
hegemnicos, radicalizao dos discursos e crescente insatisfao de setores
civis e militares, o levante tenentista de 1922, a ocupao e o bombardeio de So
Paulo em 1924, o estado de stio quase permanente durante a presidncia de
Artur Bernardes (1922-26), a marcha da Coluna Miguel CostaLus Carlos
Prestes pelo interior do pas indicavam quo prximas e concretas eram tais
possibilidades extremas. Consciente de seu prprio radicalismo, o autor fez
questo de notar que estas palavras no sero certamente compreendidas. Para
uns, pura fraseologia; para outros, mera manobra de poltica que toma a tangente
de dissertao filosfica; ainda assim, mostrava-se esperanoso esperanoso
como um revolucionrio:

Para o revoltado, o estado de coisas presente intolervel, e o esforo


de sua ao possvel ir at a destruio violenta de tudo que ele
condena. O revolucionrio, porm, como construtor de uma nova ordem,
por sua vez um otimista que ainda acredita, pelo progresso natural do
homem, numa melhoria em relao ao presente. o que me faz encerrar
estas pginas com um pensamento de reconforto: a confiana no futuro
48
que no pode ser pior do que o passado.

Sem voltar diretamente tese central da tristeza brasileira, o texto do


Post-Scriptum, oscilando entre o explicativo e o panfletrio, fazia a denncia de
uma poca que alcanara o seu limite, o que tornava o livro ainda mais
provocador e polmico. A repercusso foi imediata. Lanado em novembro de
1928, a 1o de janeiro de 1929 Paulo Prado notava, em carta ao filho Paulo Caio,
j ter esgotado perto de duas edies, e havia um ms que todos os dias os
jornais se ocupa[vam] do livro. As opinies podiam se dividir, mas, ainda
segundo ele, em geral percebiam o peculiar otimismo do mdico que quer curar

48
Idem, p. 182-3. Para uma viso mais precisa e esmiuada do Retrato do Brasil, veja-se, alm da prpria
obra, as anlises de Dante Moreira LEITE, O Carter Nacional Brasileiro, p. 287-95, e Marco Aurlio
NOGUEIRA, Paulo Prado Retrato do Brasil.

79
implcito em suas pginas. Isto lhe permitia sentir-se frente dos que preconizam
a Ao, e da nica maneira possvel neste momento: agitando e discutindo. Agir
fcil, o difcil pensar, dizia Goethe, que o Capis sempre citava nessa frase.49
Entretanto, alguns setores civis e militares alijados do poder central
divisavam outras possibilidades no horizonte, e lanaram-se sucesso do
presidente Washington Lus nas eleies de maro de 1930 com o discurso da
regenerao das estruturas polticas e sociais nacionais. Derrotados nas urnas,
passaram progressivamente a moldar a conspirao revolucionria que, entre
outubro e novembro, tomaria o poder e colocaria o gacho Getlio Vargas na
presidncia. Vitoriosa, a revoluo de 30 concretizava, na prtica, a ruptura com
que tantos sonhavam havia tempos, alm de conferir um assombroso acento
proftico s palavras de Paulo Prado.50 Ele mesmo, por sua vez, no se mostrou
muito impressionado com os acontecimentos: em 1931, um tanto blas,
escreveria em nota quarta edio do Retrato do Brasil que seus vaticnios eram
profecias fceis, s no enxergadas por aqueles que os Deuses tinham
enlouquecido, para melhor lhes preparar a queda....51
Previsvel ou no, a revoluo, se punha fim a uma Repblica da por
diante caracterizada como velha, tambm trazia consigo as incertezas do porvir.
O novo estava em aberto e precisava ser construdo com urgncia, em nome dos
supostos anseios da nao. A oportunidade no podia ser perdida. Para o
heterogneo grupo poltico que se instalava no poder, isto significava reorganizar
o Estado para legitimar sua vitria, o que no se deu sem muita disputa e conflito,
conciliaes e dissenses. Para os intelectuais, o conhecimento e a anlise da
realidade brasileira (outra expresso tpica da poca) continuavam a servir de
referncia para a ao, agora potencializados e favorecidos por essa mesma

49
Idem, Apndice, p. 184-5. O Capis a que Paulo Prado se refere , evidentemente, Capistrano de Abreu,
falecido havia pouco.
50
A bibliografia acerca da Revoluo de 1930 enorme, como se sabe, e no cabe aqui entrar em detalhes
sobre seu processo histrico nem sobre as interpretaes historiogrficas no raro polmicas que a
envolvem. Como referncia para ambas as coisas, veja-se os balanos analticos de Vavy Pacheco BORGES,
Anos trinta e poltica: Histria e historiografia; Maria Helena Rolim CAPELATO, Estado Novo: Novas
histrias; Marieta de Moraes FERREIRA e Surama Conde S PINTO, A crise dos anos 1920 e a Revoluo de
1930; e Dulce Chaves PANDOLFI, Os anos 1930: As incertezas do regime.
51
Paulo PRADO, Retrato do Brasil, p. 2. De acordo com Marco Aurlio NOGUEIRA, Paulo Prado no aplaudiu
com entusiasmo a revoluo. Olhou-a meio de longe, no se sentindo motivado a aderir a ela ou a prestar
maiores servios sua consolidao. Como tantos outros, foi fisgado pelo paulistismo que levaria
movimentao constitucionalista de 1932 e a uma oposio visceral ao varguismo. [...] A rigor, seu
desencanto com os rumos do pas sado da revoluo liderada por Vargas se manifestaria em 1934, quando
decide se recolher e se dedicar mais aos negcios. J no o apaixona como antes a vida cultural. Cf. Paulo
Prado Retrato do Brasil, p. 210 e p. 212.

80
realidade, pega em pleno instante de mudana. Entre os primeiros, os embates
levariam definio de um Estado forte, centralizado e intervencionista, articulado
em torno da figura do presidente Vargas; enquanto isso, junto aos demais, a
discusso sobre o pas aprofundava a percepo crtica a seu respeito e
convertia-o em objeto de estudo sistemtico e da maior importncia. Ou, nas
palavras de um de seus estudiosos contemporneos, assistia-se ao contato cada
vez mais estreito da inteligncia com a realidade, algo que lhe permitia inclusive
caracterizar a poca como a da recuperao do Brasil pelo seu prprio
pensamento.52
Tal contato trouxe luz uma profuso de outros retratos em forma de
brochura, os quais, de certo modo, permaneciam no esprito do trabalho de Paulo
Prado, muito embora a ele nem sempre se assemelhassem.53 Nesse processo,
junto aos autores agora imbudos de interpretar o Brasil, tambm os editores
desempenharam papel fundamental, no apenas por exercerem a imprescindvel
tarefa de converter manuscritos em livros, mas ainda por desdobrar-lhes o
sentido, medida que reuniram e organizaram muitos deles em conjuntos
maiores, as colees. Utilizado por vrios selos, este recurso respondia a uma
dupla necessidade: por um lado, a de manejar a ampliao e a diversificao de
suas prprias atividades, evitando que obras dotadas de certa especificidade
temtica se dispersassem em meio variedade de gneros disponveis aos
leitores; por outro, a de fazer valer sua j mencionada funo social e marcar
posio no debate pblico, amplificando, pela fora simblica do conjunto, o
alcance das idias contidas em cada volume. Assim, entre razes empresariais,
comerciais e polticas, as colees acabaram por se afirmar como um produto
editorial caracterstico daquele momento e um dos espaos privilegiados para a
veiculao do pensamento da poca, segundo Heloisa Pontes.54

52
Afonso Arinos de Melo FRANCO, Sntese da histria econmica do Brasil, em Terra do Brasil, p. 121-2.
53
Como nota o brasilianista Ludwig LAUERHASS, com Retrato do Brasil Paulo Prado antecipou o tipo do
estudo panormico, interpretativo, do Brasil, que se popularizou na dcada seguinte. Cf. Getlio Vargas e o
Triunfo do Nacionalismo Brasileiro, p. 67. Alm do tipo, tambm o ttulo parece ter rapidamente se
transformado em expresso de uso genrico e corrente (como o hoje, alis): em 1933, em crtica a
Maquiavel e o Brasil, de Octavio de Faria, Srgio Buarque de Holanda caracterizava-o, de pronto, como um
livro composto claramente de dois ensaios distintos uma apologia de Maquiavel e um retrato do Brasil. Cf.
Maquiavel e o Sr. Octavio de Faria. Boletim de Ariel. Rio de Janeiro, ano III, n. 3, dezembro de 1933, p. 69
(reproduzido em Srgio Buarque de HOLANDA, O Esprito e a Letra, v. I, p. 248).
54
Heloisa PONTES, Retratos do Brasil: editores, editoras e colees Brasiliana nas dcadas de 30, 40 e 50,
p. 449. Cabe aqui ressaltar que, alm das interpretaes scio-histricas e polticas, tambm a literatura e os
livros didticos e cientficos mereceram colees especficas poca, como demonstram, por exemplo, as
sries Romances da Bahia, que reunia os livros de Jorge Amado, e Ciclo da Cana-de-acar, com os

81
Diante do presente em ebulio, algumas delas abriram-se discusso das
questes polticas e sociais imediatas, com tendncias mais ideolgicas (e, por
extenso, polmicas) que propriamente eruditas. O editor Augusto Frederico
Schmidt foi o primeiro a enveredar por essa seara, ao lanar em outubro de 1932
Brasil Errado, de Martins de Almeida, ttulo inaugural de sua Coleo Azul, que
prosseguiria at junho do ano seguinte com a publicao de outros quatro livros.55
Apesar de efmera e pouco volumosa, a Azul ganhou notoriedade e
representatividade por agrupar escritos que iam do liberalismo reformista de
Afonso Arinos ao integralismo de Plnio Salgado, passando pela crtica ao
tenentismo, feita por Virgnio Santa Rosa e tambm por Alcindo Sodr ou seja,
as vertentes poltico-ideolgicas mais proeminentes ento. Preocupados com o
reencontro do verdadeiro caminho nacional, esses autores dialogaram muito com
a histria, recente ou remota, a qual servia para embasar inmeros aspectos de
suas anlises. Efetivamente, porm, seu radicalismo estava muito mais na
linguagem que nas idias, frgeis e confusas, seno obscuras: de acordo com
Edgar Carone, os textos, com alguma exceo, so mal-arquitetados e mal-
elaborados, e do a impresso de terem sido encomendados com certa
urgncia, obrigando seus autores a redigi-los em curto espao de tempo.56
Jos Olympio tambm aproveitou a idia e o momento, e em 1934 deu
incio coleo Problemas Polticos Contemporneos. Os problemas, no caso,
eram os do Brasil, os quais seriam pretensamente examinados sob o crivo da

ttulos de Jos Lins do Rego, ambas lanadas pela Jos Olympio, e a Biblioteca Pedaggica Brasileira, da
Companhia Editora Nacional, subdividida em cinco subsries: Literatura Infantil, Atualidades Pedaggicas,
Livros Didticos, Iniciao Cientfica e a mais famosa delas, a Brasiliana que ser discutida mais
adiante. Sobre estas e outras colees lanadas por editoras nacionais, cf. Laurence HALLEWELL, O Livro no
Brasil, p. 374-82, p. 441-2, p. 444 e passim. J para uma viso geral do significado propriamente editorial do
conceito de coleo, cf. Grard GENETTE, Umbrales, p. 24-5.
55
Estes quatro outros livros foram, em ordem cronolgica de publicao, Introduo Realidade Brasileira,
de Afonso Arinos de Melo Franco; O Sentido do Tenentismo, de Virgnio Santa Rosa; A Gnese da
Desordem, de Alcindo Sodr; Psicologia da Revoluo, de Plnio Salgado. Segundo Edgar CARONE, foram
ainda anunciados, mas no publicados na Coleo, O Norte, de Lauro Palhano, Para Alm da Revoluo, de
Martinho Nobre de Mello, e Maquiavel e o Brasil, de Octavio de Faria (cuja primeira edio fora lanada pelo
mesmo Schmidt em 1931). Cf. Coleo Azul. Crtica pequeno-burguesa crise brasileira depois de 1930,
em Leituras Marxistas e Outros Estudos, p. 128. Laurence HALLEWELL acrescenta alguns outros ttulos a essa
lista, a saber: A Desordem, de Virgnio Santa Rosa (livro anterior a O Sentido do Tenentismo e que motivara,
como resposta, o citado livro de Alcindo Sodr), O Que o Integralismo, de Plnio Salgado, e Na Revoluo
de 1930, de Estevo Leite de Carvalho; no entanto, a julgar pela anlise de Carone, trata-se de um equvoco.
Cf. O Livro no Brasil, p. 426-7.
56
Edgar CARONE, Coleo Azul. Crtica pequeno-burguesa crise brasileira depois de 1930, em Leituras
Marxistas e Outros Estudos, p. 128. Todo o pargrafo baseia-se neste texto pioneiro do professor Carone,
publicado originalmente em 1969, e na breve anlise de Ludwig LAUERHASS sobre a Azul, em seu Getlio
Vargas e o Triunfo do Nacionalismo Brasileiro, p. 92-3. Embora ambos apresentem interpretaes diferentes
acerca do sentido poltico das obras da coleo, parecem estar de acordo quanto sua fragilidade terica e
estrutural.

82
histria e da teoria poltica. Na realidade, a objetividade e neutralidade do nome e
da proposta apenas encobriam, e de modo muito tmido, aquilo que ela era de
fato: pura propaganda integralista, na crua definio de Hallewell. Embora nem
todos os autores nela publicados vestissem camisas verdes, a sua maior parte o
fazia, e o restante no saa do campo da direita, como Alceu Amoroso Lima, Helio
Viana e Azevedo Amaral. Ao contrrio da Coleo Azul, portanto, na Problemas
Polticos Contemporneos no havia espao para o confronto de pontos de vista,
num eloqente sinal dos tempos que corriam. Mas, se a crise da democracia
liberal e a ascenso do pensamento autoritrio davam legitimidade e, pode-se
supor, pblico a tal iniciativa, foi a prpria afirmao do autoritarismo que ps fim
a ela. Aps o golpe do Estado Novo, em novembro de 1937, a ditadura Vargas
renegou de vez o integralismo e, esvaziado o interesse e o alcance do
movimento, o editor deu a srie por encerrada.57
margem das vicissitudes da poltica, a esta altura uma coleo bem
diferente havia ocupado o centro das atenes dos intelectuais ptrios. Lanada
pela Companhia Editora Nacional em 1931 e dirigida pelo respeitabilssimo
educador Fernando de Azevedo, a Brasiliana acabava de alcanar seu
centsimo volume (a Histria Econmica do Brasil, de Roberto Simonsen, em dois
tomos), reunindo ensaios sobre a formao histrica e social do Brasil, estudos
de figuras e de problemas nacionais (geogrficos, etnolgicos, polticos,
econmicos, militares etc.), reedies de obras raras de notrio interesse e
tradues de obras estrangeiras sobre assuntos brasileiros. Apresentada como
a mais vasta e a mais completa coleo e sistematizao que se tentou at hoje
de estudos brasileiros, seu surgimento e seus objetivos foram assim descritos
nas pginas do Anurio Brasileiro de Literatura de 1938:

57
Os ttulos publicados pela coleo entre 1934 e 1937 foram os seguintes: O Estado Moderno, Formao da
Poltica Burguesa e Atualidades de um Mundo Antigo, de Miguel Reale; O Sofrimento Universal, A Quarta
Humanidade, Despertemos a Nao, Palavra Nova dos Tempos Novos e a reedio de Psicologia da
Revoluo, todos de Plnio Salgado; O Quarto Imprio, de Gustavo Barroso; O Estado Corporativo, de Tasso
da Silveira; Solues Brasileiras, de Menotti Del Picchia; Democracia Integralista, de Jaime R. Pereira;
Formao Brasileira, de Helio Viana; A Aventura Poltica do Brasil, de Azevedo Amaral; Panorama do Brasil,
de Jos Maria Bello; No Limiar da Idade Nova, de Alceu Amoroso Lima; Introduo Poltica Moderna, de
Cndido Mota Filho; e O Imperativo Econmico Brasileiro, de A. de Lima Campos. Cf. Ludwig LAUERHASS,
Getlio Vargas e o Triunfo do Nacionalismo Brasileiro, p. 106, nota 35; Edgar CARONE, Notcias sobre
Brasilianas, em Leituras Marxistas e Outros Estudos, p. 169-70; Laurence HALLEWELL, O Livro no Brasil, p.
449-50 (citao).

83
Todos os que se dedicam a estudos sobre o nosso pas eram unnimes
em reconhecer as imensas dificuldades criadas para as suas
investigaes pela raridade de obras de informaes e de consulta,
muitas j esgotadas, outras por traduzir, quase todas dispersas. A
Companhia Editora Nacional props-se a coligir essas obras, reedit-las
ou traduzi-las e a promover e estimular a produo desse gnero
reunindo em uma srie no s os livros clssicos e os novos trabalhos
sobre o Brasil e seus problemas, como todo o material de valor
58
documentrio.

Muitos anos depois, em 1954, na aula inaugural do curso Introduo ao


conhecimento do Brasil, Fernando de Azevedo detalharia de modo mais pessoal e
judicioso as motivaes da Brasiliana, que ento j ultrapassava as duas
centenas de volumes. Sugestivamente, alis, elas foram o prprio ponto de
partida da sua exposio:

Quando, em 1931, numa empresa editora que me convidara para seu


diretor intelectual, fundei a Brasiliana biblioteca de estudos brasileiros
cuja orientao me competiu por mais de quinze anos , o que pretendia
era concorrer de minha parte, e com os recursos editoriais que se
dispunham a aplicar, para alargar e aprofundar, completar e retificar os
nossos conhecimentos sobre o Brasil. Nessa iniciativa, que, pelo xito
alcanado, se verificou atender a necessidades sentidas por todos,
reconheceu Ansio Teixeira uma obra destinada a descobrir o Brasil aos
brasileiros. No houve uma voz sequer, entre as mais altas e
autorizadas, que no se erguesse para apoi-la. que conhecamos
ainda muito pouco o nosso pas e a preocupao, em geral, que vinha
desde a colnia (salvo excees mais notveis quanto mais raras) era
antes exaltar-lhe as glrias e as grandezas do que alcanar uma viso
clara de suas duras realidades e penetrar-lhe os problemas
fundamentais. [...] Comprazia-se essa mentalidade, j felizmente
superada, em enaltecer o pas, sobretudo nas suas paisagens
geogrficas, e nelas destacar, no mais forte relevo, o volume e o curso
de nossos rios, suas formidveis cachoeiras, nossas montanhas
alcantiladas, a vastido territorial, sem compreender que tudo o que se
tinha por maior, mais grandioso a comear pela imensidade da
superfcie , constitua antes um obstculo marcha da civilizao, mais

58 o
COMPANHIA EDITORA NACIONAL, A Coleo Brasiliana comemorando o seu 100 volume!. Anurio
Brasileiro de Literatura, 2, 1938, p. 303. Todas as citaes do pargrafo provm deste texto publicitrio.

84
um desafio inteligncia do homem, ao seu esforo e sua tcnica do
que uma fonte de vaidade ou motivo de orgulho.

Certeira, a avaliao azevediana do cenrio intelectual brasileiro at os


anos 1930 ia alm:

Certamente, cronistas do sculo XVI e XVII, naturalistas e viajantes


estrangeiros, cujas obras constituam ainda privilgio de iniciados e s
ento comeavam a ser traduzidas e reeditadas; historiadores do sculo
XIX, como Varnhagen, ou pensadores como Tavares Bastos; e, em
nosso sculo, mestres da altura de Capistrano de Abreu, Joo Ribeiro,
Pandi Calgeras, Manuel Bonfim, Celso Garcia e Afonso Taunay, entre
outros, escritores vigorosos, de esprito crtico e de lucidez de vistas,
como Silvio Romero e Euclides da Cunha, as expedies de Rondon o
desbravador de sertes , j haviam projetado e lanavam sobre o
Brasil, esse desconhecido, uma claridade viva, reduzindo categoria
seca de problemas grande parte desse material com que se alimentavam
as nossas efuses sentimentais e os nossos sonhos de grandeza. Mas
numerosos pontos (geogrficos, histricos, sociais e culturais)
constituam ainda, apesar de tudo, pela sua obscuridade, territrios de
difcil penetrao, em que mal se percebiam clareiras na selva densa de
generalizaes apressadas, de concepes simplistas e primrias, de
59
idias vagas e confusas. [...]

em tal contexto que a Brasiliana surge, como uma reao contra


aquela mentalidade retrica que turvava o saber sobre o Brasil e dilua o
pensamento crtico a seu respeito. Como se depreende da fala de Fernando de
Azevedo, mais que o conhecimento, era a reflexo sobre o pas que a coleo
procurava recuperar e fomentar, nica forma de compreend-lo em toda a sua
complexidade. Em termos concretos, isso levou publicao de autores
conhecidos e novos, clssicos e contemporneos, nacionais e estrangeiros, e
trabalhos tanto originais como reeditados. Mas, em meio a tamanha diversidade,
um trao se sobressaa: o apelo histria. Desde o livro inaugural, Figuras do
Imprio e Outros Ensaios, de Batista Pereira, a sucesso dos volumes revelava
59
Fernando de Azevedo, Para a anlise e interpretao do Brasil. Diretrizes e fatos de referncia, em A
Educao entre Dois Mundos, p. 15-6. Como observado, este texto refere-se aula inaugural do curso
Introduo ao conhecimento do Brasil, proferida a 17 de abril de 1954 na Faculdade de Filosofia, Cincias e
Letras da Universidade de So Paulo (onde Fernando de Azevedo era catedrtico de Sociologia) e a 15 de
julho do mesmo ano na Faculdade de Filosofia da Universidade de Minas Gerais.

85
que descobrir o Brasil equivalia a promover o encontro do presente com o
passado, fosse sob a forma de biografias e ensaios poltico-sociais, fosse sob a
forma de textos de poca e, claro, obras de carter historiogrfico. Tanto que,
completada a primeira centena de ttulos, era ntida a larga predominncia do
gnero histrico entre eles, o qual ganhava assim visibilidade e materialidade
inditas.60
Nesse sentido, a Brasiliana alargava o alcance daquele saber especfico
at ento circunscrito, com raras excees, aos domnios do vetusto Instituto
Histrico. E o alargava duplamente, tanto por torn-lo mais acessvel quanto por
abrir-se a outras vises sobre o passado, nem todas coadunadas com a do IHGB
algumas, inclusive, mostravam-se muito distintas e distantes dela, como a do
falecido Manuel Bomfim ou a do jovem Gilberto Freyre. Por certo, ambos os
fatores foram relevantes para a rpida consolidao da coleo enquanto
empreendimento editorial, que j em 1934 era vista por Fernando de Azevedo
como dotada de condies de vida prpria;61 eles eram, a um s tempo, fruto e
resposta s expectativas do momento, assim definida pelo Anurio Brasileiro de
Literatura aps grande enquete com quinze editores do pas em 1938:

fcil se entender que a divulgao cientfica, neste ou naquele ramo,


se acentua na preferncia pblica, o que um ndice de interesse de
educao intelectual.
A atrao pelo esprito e pela cultura estrangeiras cede ao interesse pelo
esprito nacional, que se modela e toma rumo dentro do sentimento, da
62
tradio, da histria e da antropologia nacionais.

60
Cf. Anexo 1, ao final.
61 o
Carta de Fernando de Azevedo a Francisco Venncio Filho. So Paulo, 1 de fevereiro de 1934. Apud
Maria Luiza PENNA, Fernando de Azevedo: Educao e Transformao, p. 110.
62
N/a, O que se l no Brasil. Anurio Brasileiro de Literatura, 2, 1938, p. 408. Esta enquete apresentou as
seguintes perguntas s editoras: Qual a tendncia do pblico com referncia ao gnero de leituras?; O que
publicou em 1937, e quais os sucessos marcantes entre as suas edies?; Entre os seus editados, quais os
escritores nacional e estrangeiro mais lidos?; Como encara o caso do papel nacional, as suas vantagens e
o seu valor em face do papel estrangeiro?. As respostas vieram da Jos Olympio (RJ), Cultura Brasileira
(SP), Braslia Editora (RJ), Livraria Editora Guanabara (RJ), Civilizao Brasileira (brao carioca da
Companhia Editora Nacional), Livraria Francisco Alves (RJ), Casa Editora Vecchi (RJ), Livraria Briguiet-
Garnier (RJ), Editora Casa Mandarino (RJ), Livraria Editora Minerva (RJ), Athena Editora (RJ), Companhia
Brasil Editora (RJ), Schmidt Editor (RJ), Irmos Pongetti (RJ), Companhia Editora Nacional (SP). Segundo a
matria, ainda deixaram de responder pesquisa as Edies Cultura Moderna, Livraria Freitas Bastos, A
Noite, Bedeschi e Norte Editora. Como se v, entre pequenas e grandes editoras, faziam-se presentes os
principais nomes da indstria do livro nacional, exceo da Livraria e Editora do Globo, de Porto Alegre,
quela altura j consolidada como um selo de renome como, alis, o prprio Anurio j reconhecera no ano
anterior. Sobre a Globo, cf. Laurence HALLEWELL, O Livro no Brasil, captulo 15 (Bertaso & Verssimo).

86
certo tambm, contudo, que a sua recepo se deu de maneira
diferenciada. Junto aos intelectuais, ela adquiriu prestgio inconteste, como se
pode perceber na pgina e meia de opinies publicada no mesmo Anurio, em
comemorao aos cem nmeros editados. Em meio a consideraes mais
elaboradas e outras nem tanto, talvez a mais expressiva fosse a de Nelson
Werneck Sodr, ento crtico do Correio Paulistano, para quem a Brasiliana
representava um dos acontecimentos mais notveis da vida mental do pas. Esse
esforo nico, que constitui uma realizao integral de programa bem delineado,
marca uma poca nos estudos das coisas nacionais.63 Os leitores comuns, em
contrapartida, pareciam ainda no ter desenvolvido a mesma sensibilidade. Na
avaliao da prpria Companhia Editora Nacional, a elite apreciadora dos
trabalhos de cultura acompanhava com interesse o desenvolvimento da coleo;
no entanto, apesar de seu animador aumento nestes ltimos tempos, ela ainda
era uma minoria frente a massa, cujas preferncias recaam sobre a literatura
de fico, que distrai sem fazer pensar.64
Apesar desse descompasso entre pblicos, que obviamente se refletia nas
vendas, a editora seguiu firme com seu projeto, comprometida antes com o lucro
simblico que com o lucro financeiro possibilitado pela Brasiliana.65 Desde 1936,
porm, ela no estava mais sozinha: sob sua evidente inspirao, Jos Olympio
iniciara ento a sua prpria srie dedicada ao descobrimento do Brasil a
Coleo Documentos Brasileiros.

63 o
COMPANHIA EDITORA NACIONAL, A Coleo Brasiliana comemorando o seu 100 volume!. Anurio
Brasileiro de Literatura, 2, 1938, p. 304.
64
Complementando sua resposta enqute do Anurio, o representante da editora dizia ser plenamente
justificvel a tendncia que a massa quase geral do pblico sente por este gnero de literatura. Diz um dos
nossos mais eminentes crticos que este interesse vem da necessidade de sonho, a premncia de distrair a
mente na oscilao igual da vida cotidiana, a procura daquilo que eles no vivem, aquilo que est alm dos
limites das suas existncias pacficas e metodizadas. N/a, O que se l no Brasil. Anurio Brasileiro de
Literatura, 2, 1938, p. 407.
65
Cf. Heloisa PONTES, Retratos do Brasil: editores, editoras e colees Brasiliana nas dcadas de 30, 40 e
50, p. 450; Laurence HALLEWELL, O Livro no Brasil, p. 378 e p. 380-1.

87
3

ARTFICES E ARTIFCIOS DE UMA COLEO

Na crtica literria brasileira tem hoje perfeito


cabimento a reserva de uma rubrica especial,
destinada bibliografia histrica. Acontece isso
tanto pelo vulto das edies do gnero
ultimamente registradas quanto pelo valor dos
livros, revistas, ensaios, documentrios etc. a
essa categoria pertencentes, com sensvel
freqncia publicados em todo o pas. Digno de
grandes atenes , sem dvida, esse notvel
incremento de nossa historiografia. O maior
interesse que revela pelas coisas brasileiras,
pelo melhor conhecimento do nosso passado,
traduz o fortalecimento do prprio esprito
nacional. [...]
1
HELIO VIANA, 1941

UM AUTOR, UM LIVRO, UM MARCO

Em sua edio de novembro de 1933, o Boletim de Ariel trazia um longo


artigo de Jos Lins do Rego, intitulado O prximo livro de Gilberto Freyre. Com
perspiccia e erudio, o escritor paraibano aventurava-se ali a avaliar o estado
do conhecimento histrico no Brasil, chegando concluso que nossa histria at
ento vivera de exploraes e maus-tratos. Segundo ele, Rocha Pombo, autor
de inmeras obras e compndios de carter patritico-moralista, dentre as quais
uma vasta Histria do Brasil em dez volumes, tratou-a como um marido estril.
Varnhagen, como um esposo infiel, cometendo adultrios, em especial com a
literatura, presume-se. Por fim, mesmo seus grandes namorados, que lhe seriam
timos matrimnios, como Capistrano de Abreu e Alfredo de Carvalho (um
Capistrano de Abreu com mais viagens, com o mesmo escrpulo e mais
dispersivo), no a desposaram de fato, antes a teriam abandonado no altar das
pesquisas e dos documentos.
O pernambucano Gilberto Freyre, contudo, aparecia como um pretendente
diferente, altura de sua nobreza e dignidade. Em suas mos, a histria do Brasil
no era uma vaidade de saber mais datas do que os outros, como se d com o
1
Helio VIANA, Literatura histrica. Cultura Poltica, Ano I, n. 1, maro de 1941, p. 260.

89
Baro do Rio Branco, nem puro deleite de esquisito como teria sido para
Capistrano, caracterizado de modo cruel como o homem que poderia ter sido o
nosso grande historiador se no tivesse querido ser somente o nosso maior
esquisito. Para Jos Lins, a histria que Gilberto Freyre sabe e escreve tem
mais uma expresso de vida que de pura memria. uma histria com sangue,
mais humana do que sbia. E completava, sem furtar-se a uma profecia:

A histria que Gilberto Freyre escreve assim, exposta aos elementos,


em contato ntimo com ele mesmo. Para ser verdadeira, a histria
precisa mais de um lrico que das provas exuberantes dos autos. As
provas desta natureza valem muito, mas o grande, o forte, o intenso da
Histria est mais no historiador que nos fatos. No Brasil, este homem
prodigioso andou por perto de Joaquim Nabuco. Capistrano, por doena
da vontade, afastou-se dele. Est, no entanto, com Gilberto Freyre.
Pode-se talvez dizer, sem medo de afirmar uma barbaridade, que o
2
primeiro grande historiador brasileiro vai sair de Pernambuco.

Atrevido, exagerado, envolvente, o texto de Jos Lins do Rego projetava


sobre a histria o olhar do romancista, desejoso de encontrar na reconstituio do
passado a pulso vital dos bons enredos. O fundamento desse desejo, aquilo que
evitava transform-lo em delrio e prpria histria em pura fico, ele buscava
justamente no Capistrano jovem, ao relembrar sua crtica pstuma ao Visconde
de Porto Seguro, acusado pela falta de esprito plstico e simptico aos homens
e acontecimentos distantes no tempo. E, se o ento aspirante a historiador ficara
a meio caminho de revelar-se o esperado esprito superior que viesse insuflar a
vida e o movimento na massa informe, agora o resultado seria outro, pois a obra
que Capistrano no quis concluir esta que Gilberto Freyre vai comear.3
Palavras to enfticas, proferidas por um nome festejado e em ascenso
no nosso mundo das letras, obviamente pretendiam criar uma grande expectativa
em torno do autor que anunciavam, e parece razovel supor terem sido bem-
sucedidas nesse propsito. Ainda assim, algumas dvidas cruciais poderiam

2
Jos Lins do REGO, O prximo livro de Gilberto Freyre. Boletim de Ariel. Ano III, n. 2, novembro de 1933, p.
35. Reproduzido em Edson Nery da FONSECA (org.), Casa-Grande & Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a
1944, p. 39-42.
3
Idem, ibidem. Sobre a crtica de Capistrano a Varnhagen, reveja-se o captulo 1.

90
despontar junto a seus eventuais leitores, surgidas das brechas das certezas
afirmadas. A primeira delas por certo se referiria ao objeto mesmo do ttulo do
artigo, j que em nenhuma de suas linhas o prximo livro de Gilberto Freyre era
abordado. Somente no curto pargrafo final havia uma vaga e indiscreta
referncia a seu respeito, revelando que o autor, por necessidades financeiras e
pela fora de um contrato assumido com o editor Augusto Frederico Schmidt, vira-
se obrigado a se decidir, pela fora das circunstncias, a fazer qualquer coisa de
grande.4 Fora isso, nada mais, nem sequer o nome da obra algo sem dvida
curioso, mas longe de ser a maior das inquietaes sugeridas pelo texto. Afinal,
embora estivesse claro tratar-se da apresentao de um estudioso srio, detentor
de grandes qualidades intelectuais, era bem provvel que um bom nmero de
pessoas se perguntasse ao terminar a leitura: mas quem diabos era esse tal
Gilberto Freyre?
Como a demonstrar a pertinncia da pergunta, pginas adiante o
destacado personagem voltava a aparecer na revista, desta vez em uma nota
bibliogrfica mais ponderada. Trazendo logo em seu ttulo, Casa grande &
senzala, o nome do livro que o artigo de Jos Lins sonegara, a nota descrevia
Freyre como algum tido pelas novas geraes nordestinas como um verdadeiro
chef de file a quem se deve admirar e seguir. Em contrapartida, notava tambm
que, no sul, ele no passava de um quase desconhecido, [...] to grande o
nosso pas e to pouco repercutem nas outras unidades da Federao o que se
passa em um ou outro Estado, a menos que no se irradie do centro para a
periferia a fama a consagrar.5 A partir da, os mais apressados poderiam concluir
estar diante de mais um provinciano em busca de insero e sucesso na Capital,
o que, de certa forma, era bem plausvel. Os mais atentos, estes certamente
desconfiariam de algo mais, inclusive porque o Boletim de Ariel no era a nica
publicao do Rio de Janeiro a abrir espao quele quase desconhecido por
aqueles dias. Fosse quem fosse Gilberto Freyre, havia alguma coisa no ar a
envolv-lo.
Pouco antes, em 5 de novembro, o texto de Jos Lins do Rego sara no
jornal Literatura, acompanhado de um outro de Pedro Dantas (Prudente de Morais
4
Idem, ibidem.
5
N/a, Casa grande & senzala. Boletim de Ariel. Ano III, n. 2, novembro de 1933, p. 53.

91
Neto), intitulado Casa Grande & Senzala e que, na mesma data, aparecia
tambm no Dirio de Notcias. Para este crtico, o Sr. Gilberto Freyre distinguia-
se de seus companheiros de gerao pela aprecivel vantagem de uma cultura
dirigida e, portanto, livre das hesitaes, da desorientao e do retardamento dos
autodidatas. J sua obra monumental revelava a perfeita intuio do fenmeno
brasileiro, destinando-se a representar para ns, e por muito tempo, a melhor
das introdues ao conhecimento do que somos e do que condiciona o que
podemos ser.6 Um vaticnio corajoso, que reafirmava a primeira notcia acerca do
autor e do livro em questo, surgida ainda mais cedo, a 20 de outubro, no Dirio
Carioca. Assinada por Rodrigo Melo Franco de Andrade, a resenha ressaltava
como marcas daquele trabalho sobre a formao da famlia brasileira sob o
regime de economia patriarcal a acuidade de inteligncia e o conhecimento
dos fenmenos examinados, que lhe emprestariam o alcance de obra de
utilidade pblica. Mais importante, porm, era a mistura rara e peculiar de
brasilidade, cincia e arte sada da relao entre criador e criatura, forma e
contedo:

Apesar da formao de seu esprito se ter processado longe do Brasil,


sob a influncia de mestres, idias e livros estrangeiros, o sr. Gilberto
Freyre talvez o mais intensamente brasileiro dos nossos escritores.
Nele, no apenas o estilo que impressiona pela feio marcadamente
nacional da linguagem, e sim tambm a natureza e a direo do
pensamento, inconfundivelmente brasileiro. A cultura geral e a
especializada adquiridas no estrangeiro enriqueceram-lhe enormemente
a inteligncia, sem deform-la de modo algum. Assim, estudando a
histria social do Brasil, ele no se coloca na posio distante de um
socilogo alheio e superior aos fenmenos observados. Seu livro no
somente a obra de um especialista notvel em sociologia, mas um livro
em que a cincia e a intuio do socilogo so guiadas pela sua
profunda afinidade com o meio que constitui o objeto do estudo. [...]
Em virtude de sua compreenso profunda e por vezes lrica do
processo de formao da sociedade brasileira, ele se desviou dos erros
e das idias preconcebidas em que tm resvalado tantos dos nossos
especialistas e amadores de sociologia.

6
Pedro DANTAS, Casa Grande & Senzala (Literatura e Dirio de Notcias. Rio de Janeiro, 5 de novembro de
1933), in Edson Nery da FONSECA (org.), Casa-Grande & Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a 1944, p. 43.

92
Escreveu um grande livro, cheio de conhecimentos srios e de idias
ntidas, mas que se distingue tambm dos ensaios anteriores pelo seu
7
valor excepcional como documento literrio.

Como o to saudado livro ainda no havia sido publicado, Rodrigo Melo


Franco de Andrade, Prudente de Morais Neto e Jos Lins do Rego
compartilhavam assim com o pblico a euforia provocada pela leitura em primeira
mo dos originais, privilgio assegurado pelos velhos laos de amizade que os
uniam ao autor (os quais, alis, eram explicitados apenas no texto de Jos Lins).8
Caso no se perdessem na superfcie de adjetivos e de elogios que revestia cada
artigo, os hipotticos leitores contemporneos poderiam ento divisar em Gilberto
Freyre e em Casa-Grande & Senzala os portadores de uma nova interpretao do
Brasil, substancialmente diferente daquelas conhecidas ou em voga. Em um
momento em que, relembremos, o pensar o Brasil era o compromisso dos
nossos intelectuais e a linguagem empregada pelos citados crticos ilustra muito
bem tal preocupao , isto no era pouca coisa. Tanto que, arrebatado pela
obra, at mesmo o equilibrado Prudente afirmava no ser excessivo dizer-se que
h uma poltica a extrair dos resultados a que chegou o pesquisador
pernambucano.9
O prprio pesquisador, este parecia andar muito menos entusiasmado.
Com o livro j pronto e nas mos dos editores Maia e Schmidt, no Rio de Janeiro,
ele escreveu do Recife a Rodrigo Melo Franco para tratar dos ltimos passos
antes de seu lanamento. Primeiro, comunicou ao amigo ter finalizado a
introduo ou prefcio, ou misto de introduo e prefcio, que estava espera
de um portador de confiana, pois o Correio, apesar do nosso Z Amrico [de
Almeida, ento ministro da Viao e Obras Pblicas], infelizmente no merece f.
Depois, entre insatisfeito e desanimado, aproveitou para desabafar:

7
Rodrigo Melo Franco de ANDRADE, Casa-Grande & Senzala (Dirio Carioca. Rio de Janeiro, 20 de outubro
de 1933), in Edson Nery da FONSECA (org.), Casa-Grande & Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a 1944, p.
35 e p. 37-8, respectivamente.
8
A amizade entre Jos Lins do Rego e Gilberto Freyre remontava a 1923, quando ambos se conheceram no
Recife, logo aps o retorno de Freyre capital pernambucana depois de quase seis anos no exterior. J os
laos com Rodrigo Melo Franco e Prudente de Morais Neto se haviam estabelecido em 1926, por ocasio de
uma viagem de Freyre ao Rio de Janeiro, onde conheceu pessoalmente tambm Manuel Bandeira, Sergio
Buarque de Holanda, Heitor Villa-Lobos, Pixinguinha e Donga, entre outros. Cf. Neroaldo Pontes de AZEVEDO,
Modernismo e Regionalismo: Os Anos 20 em Pernambuco, p. 128 e 131 (sobre Jos Lins e Freyre) e p. 142
(sobre Freyre e o crculo carioca); Edson Nery da FONSECA, Biobibliografia de Gilberto Freyre, p. 646.
9
Pedro DANTAS, Casa Grande & Senzala (Literatura e Dirio de Notcias. Rio de Janeiro, 5 de novembro de
1933), in Edson Nery da FONSECA (org.), Casa-Grande & Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a 1944, p. 43.

93
[...] Seria timo se os editores achassem meio de me mandar o bastante
para uma viagem ao Rio a fim de combinarmos formatos, vermos juntos
as provas, ilustraes etc., mas isso no sendo possvel o melhor tudo
ser decidido a. A remessa de provas para c ter grandes
inconvenincias o melhor no mandarem coisa nenhuma. O que for
decidido, de acordo com V. e [Manuel] Bandeira, est muito bem. Esse
livro j me deu bastante trabalho e aborrecimento e o meu papel agora
cuidar de outra vida, e entregar o livro aos seus verdadeiros e legtimos
donos o editor e os possveis curiosos que se dem ao trabalho de
compr-lo e l-lo. Preciso realmente cuidar da vida. [...] Eu possvel
10
que v dar com os ossos no Par empregado da empresa Ford. [...]

Gilberto Freyre no viajaria nem ao Rio, nem ao Par, mas, quando Casa-
Grande & Senzala enfim apareceu, na virada de 1933 para 1934, rapidamente
pde se dar conta de que tanto trabalho e aborrecimento haviam valido a pena.
Logo a 10 de janeiro, o poeta Manuel Bandeira lhe escrevia da Capital com a
notcia de que ele, Freyre, estava na ordem do dia com a publicao da grande
Casa Grande. Ficou um bicho de to bom aspecto que j est ficando conhecido
como o Ulysses pernambucano.... Os possveis curiosos dispostos a conferir os
propagados mritos do livro agora eram reais e, podia-se imaginar, muitos, pois
as informaes dos livreiros que o livro est tendo muita sada algo que o fiel
Rodrigo confirmaria dias depois, tambm por carta:

A venda dos exemplares nas livrarias continua a se fazer otimamente,


apesar de s terem aparecido por enquanto poucas notas e artigos sobre
o livro. De Recife e de So Paulo j mandaram pedir novas remessas ao
seu Maia e estou convencido de que, quando tiverem aparecido as
crticas autorizadas ou ruidosas [?], a edio no tardar a esgotar-se.
11
Ela foi somente de 3.000 exemplares, segundo me informou o Schmidt.

10
Carta de Gilberto Freyre a Rodrigo Melo Franco de Andrade. Recife, s/d. Reproduzida em Gilberto FREYRE,
Cartas do Prprio Punho sobre Pessoas e Coisas do Brasil e do Estrangeiro, p. 252.
11
Carta de Rodrigo Melo Franco de Andrade a Gilberto Freyre. Rio de Janeiro, 27 de janeiro de 1934. Acervo
da Fundao Gilberto Freyre (doravante AFGF), CRB98p1doc8. A carta de Manuel Bandeira a Gilberto Freyre
citada (mas no reproduzida na ntegra) na Introduo de Edson Nery da FONSECA (org.), Casa-Grande &
Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a 1944, p. 13. Para ressaltar o sucesso de vendas de Casa-Grande &
Senzala, importa notar que, embora sua primeira edio traga 1933 como o ano de publicao e a maior
parte de seus comentaristas, seno todos, aponte o ms de dezembro como o momento de seu lanamento,
outra carta de Rodrigo a Gilberto, esta datada do dia 3 de janeiro, indica que o livro atrasou mais do que
parece: nas palavras do remetente, os safardanas [?] Maia & Schmidt informam que C. & S. [sic] sair

94
O somente devia-se ao otimismo do missivista, claro. De todo modo, ele
tinha razes para apostar na crtica e se mostrar to certo do sucesso do livro.
Embora a recepo ainda fosse incipiente, eram figuras de peso as que se
manifestavam a seu respeito, citando o antroplogo Roquette-Pinto, o qual ficara
de fato entusiasmado e no poderia ter feito maiores elogios no artigo que
escrevera para o Boletim de Ariel a sair em fevereiro, e o crtico literrio Yan de
Almeida Prado, que fabricou aquela vasta apologia na Literatura.12 Tivesse
esperado mais um dia para escrever sua carta, Rodrigo poderia juntar aos dois o
nome imponente de Agripino Grieco; tivesse esperado mais quatro, acrescentaria
tambm o de Joo Ribeiro lista, todos em pleno acordo quanto alta qualidade
da obra. Para Almeida Prado, tratava-se de um livro admirvel de erudio e
esprito crtico, equilbrio e discernimento, onde no sabemos o que mais admirar,
se a sagacidade do autor movendo-se em assuntos inteiramente novos entre ns
ou a sua capacidade de reunir a prodigiosa documentao que apresenta. Grieco
afirmava estar diante de uma obra notabilssima, uma espcie de histria do
Brasil contada inteligentemente, moderna, com grande amenidade, enquanto
Ribeiro dizia que aquele texto estaria sempre diante dos olhos para ler e reler de
tempos a tempos. Finalmente, Roquette-Pinto era categrico:

Casa-Grande & Senzala nasceu obra clssica. Ningum dar mais um


passo em matria sociolgica referente a este pas sem consultar o
volume, a menos que deseje andar errando, como quem se exercita em
13
buscar, no escuro, os objetos que um facho de luz facilmente denuncia.

As impresses iniciais, a um s tempo respeitveis e favorveis, revelavam


assim a confirmao, seno a superao, das expectativas projetadas sobre o
trabalho de Gilberto Freyre algo inclusive notado por Joo Ribeiro em sua
recenso. E o faziam sem condescendncia, sem deixar de apontar os problemas

amanh. Mas sair mesmo? (Carta de Rodrigo Melo Franco de Andrade a Gilberto Freyre. Rio de Janeiro, 3
de janeiro de 1934. AFGF, CRB98p1doc4).
12
Carta de Rodrigo Melo Franco de Andrade a Gilberto Freyre. Rio de Janeiro, 27 de janeiro de 1934. AFGF,
CRB98p1doc8.
13
Edgar ROQUETTE-PINTO, Casa Grande & Senzala. Boletim de Ariel. Ano III, n. 5, fevereiro de 1934, p. 116.
As citaes anteriores so dos seguintes textos, reproduzidos por Edson Nery da FONSECA em Casa-Grande
& Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a 1944 s pginas 50-1, 74 e 78, respectivamente: Yan de ALMEIDA
PRADO, Casa Grande & Senzala (Literatura. Rio de Janeiro, 20 de janeiro de 1934); Agripino GRIECO, Casa-
Grande & Senzala (O Jornal. Rio de Janeiro, 28 de janeiro de 1934); e Joo RIBEIRO, Casa-Grande &
Senzala (Jornal do Brasil. Rio de Janeiro, 31 de janeiro de 1934).

95
percebidos no livro, mesmo que motivados pela estranheza ou pelo desconforto
diante das inovaes nele apresentadas. Foi o caso, por exemplo, da
desaprovao de Agripino Grieco ao uso de termos crus, dos que arranham
ouvidos castos, que, por cheirarem muito a boutade escandalizante do ledor de
Mencken e de contemporneo do Sr. Serafim Ponte Grande, no seriam cabveis
num volume de cincia histrica, quase um tratado sobre homens e coisas do
Brasil. Logo, para Grieco, ao refinamento da anlise deveria corresponder a
polidez da linguagem, verniz da seriedade do texto.14
Mas havia tambm observaes muito mais argutas, como a de Roquette-
Pinto acerca do ttulo da obra, indicador do desejo do autor de contrapor, no
surto histrico do Brasil, os dois tipos de cultura que no caso do branco e do
negro se interpenetraram; no entanto, continuava o antroplogo, toda a massa
enorme de coisas que a escravido derramou na gente no veio de fato da
senzala. Veio mesmo da prpria Casa Grande, para onde os mais bem dotados
filhos da senzala eram imediatamente conduzidos, a comear pela me preta.
Joo Ribeiro, de sua parte, reclamava que o livro, conquanto grande (mais de
quinhentas pginas), no conclui: as paredes esboam uma cpula que no
existe. Convergem para a abbada, que fica incompleta e imaginria. Agripino
Grieco, de modo semelhante, lamentava seu final um tanto brusco, bem como a
falta de um ncleo, um centro, e h muita coisa lateral no livro. Talvez lhe falte
uma convico.15
Os prprios crticos, entretanto, eram os primeiros a reconhecer que seus
reparos e restries em nada afetavam a excelncia do ensaio de Gilberto Freyre.

14
Agripino GRIECO, Casa-Grande & Senzala (O Jornal. Rio de Janeiro, 28 de janeiro de 1934), in Edson
Nery da FONSECA (org.), Casa-Grande & Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a 1944, p. 67. importante
notar que Grieco no foi o nico a se incomodar com o linguajar freyreano, visto que reparos semelhantes
aparecem em vrios outros artigos sobre o livro: o amigo Afonso Arinos, por exemplo, observa que a
linguagem de Gilberto Freyre devia ter um pouco mais de dignidade. [...] Apenas estou querendo salientar
que o estilo, alis gostoso e agradvel, que Gilberto Freyre emprega no seu livro era mais prprio para outro
gnero de literatura que ele pratica to bem quanto a sociolgica: o de fico. Ser que Gilberto, homem
civilizado, vai a um jantar de cerimnia com o mesmo traje sumrio com que saiu para o tnis matinal?.
Afonso Arinos de MELO FRANCO, Casa Grande & Senzala (O Jornal. Rio de Janeiro, 15 de fevereiro de
1934), in Edson Nery da FONSECA (org.), Casa-Grande & Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a 1944, p. 84.
15
Pela ordem das citaes, as referncias so: Edgar ROQUETTE-PINTO, Casa Grande & Senzala. Boletim
de Ariel. Ano III, n. 5, fevereiro de 1934, p. 116; Joo RIBEIRO, Casa-Grande & Senzala (Jornal do Brasil. Rio
de Janeiro, 31 de janeiro de 1934), e Agripino GRIECO, Casa-Grande & Senzala (O Jornal. Rio de Janeiro,
28 de janeiro de 1934), ambos in Edson Nery da FONSECA (org.), Casa-Grande & Senzala e a Crtica
Brasileira de 1933 a 1944, p. 76-7 e p. 73-4. Embora a anlise do livro de Gilberto Freyre no esteja nos
propsitos deste trabalho, importante notar que essas observaes pontuais da crtica da poca mais tarde
reapareceriam com fora, ainda que obviamente reelaboradas, entre as inmeras leituras acadmicas de
Casa-Grande & Senzala, que continuam a ser feitas at hoje. Cf., dentre outros, Ricardo Benzaquen de
Arajo, Raios e troves. Plasticidade, excesso e modernidade na obra de Gilberto Freyre.

96
Na verdade, antes a enfatizavam, pois, como o prprio Grieco afirmara, estava a
um escritor que nos leva a concordar, a discordar, mas no nos deixa nunca
indiferentes, sacudindo-nos sempre as ferrugens do crebro.16 Portanto, muito
mais que por um ou outro aspecto particular, pertinente ou no, a grande questo
relativa a Casa-Grande & Senzala parecia ser aquela levantada por Yan de
Almeida Prado:

[...] Crticas mais acerbas e menos sinceras ele [Freyre] ir sofrer da


imprudncia que cometeu entre ns, enveredando pelo terreno
escorregadio e irritante para o cientista indgena quando se aplica
mtodos modernos sociologia. Todas as nugas e falhas da reviso,
feita na ausncia do autor, sero catadas para puni-lo do crime de ter
demonstrado to peregrino talento. O livro de Gilberto Freyre parece-me
que vai ser o ltimo embate entre modernos e antigos, entre a velha e a
17
nova gerao.

Embate mesmo no houve, ao menos no plano da crtica. O impacto de


Casa-Grande & Senzala foi to marcante que sua celebrao superou de muito
as condenaes que sofreu, evidenciando justamente o carter de divisor de
guas do pensamento social brasileiro implcito no texto de Almeida Prado.18 O

16
Agripino GRIECO, Casa-Grande & Senzala (O Jornal. Rio de Janeiro, 28 de janeiro de 1934), in Edson
Nery da FONSECA (org.), Casa-Grande & Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a 1944, p. 74.
17
Yan de ALMEIDA PRADO, Casa Grande & Senzala (Literatura. Rio de Janeiro, 20 de janeiro de 1934), in
Edson Nery da FONSECA (org.), Casa-Grande & Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a 1944, p. 55.
18
Tal celebrao pode ser percebida at mesmo em termos quantitativos, a partir da compilao realizada
por Edson Nery da Fonseca: entre 1934 e 1938, das 28 crticas apresentadas (publicadas em peridicos do
Rio de Janeiro, Recife, So Paulo, Belo Horizonte, Joo Pessoa, Macei e Aracaju), apenas trs so
abertamente negativas as de Miguel Reale, Armando Ms Leite e J. Fernando Carneiro. Para Reale, ao
terminar a leitura de Casa-Grande & Senzala, tive a impresso que teria quem visitasse uma casa,
apreciando homens e mulheres em atividade, indo de um lado para outro atarefados, desenvolvendo mil
afazeres e com mil preocupaes, mas em silncio, todos calados, todos guardando os segredos ntimos da
inteligncia e do corao. Vi paredes e vi perfis. Observei usos e costumes, mas de fora, como se medisse
ou pesasse coisas. Vi silhuetas, no encontrei almas. Vi a histria natural da sociedade colonial brasileira,
mas no vi a histria integral dessa sociedade. E fiquei pensando no direito que se arroja o socilogo
naturalista de reconstituir uma sociedade arrancando-lhe o esprito, sob o pretexto de preferir a substncia
forma. J Leite refutava os comentrios de Gilberto Freyre sobre a atividade jesuta no perodo colonial,
com vistas a mostrar o sectarismo, o anti-espiritualismo e a falsidade dos pontos de vista do autor,
caracterizando seu livro como uma premissa, uma premissa sorrateiramente posta, para o comunismo.
Carneiro, por fim, fazia uma relao daquilo que via como equvocos antropolgicos e biolgicos presentes
em Casa-Grande & Senzala (que a certa altura da resenha chama de grande livro errado) para concluir:
Claro est que o Sr. Gilberto Freyre no tem obrigao de entender de tudo no mundo. E possvel fazer-se
sociologia sem ser um bamba em qumica, astronomia, medicina e gentica, at suas ltimas mincias. Mas
o que h que o Sr. Gilberto fala como se fora um bamba. E o mais curioso que o seu livro, de to grandes
qualidades [...] parece que teve xito foi por causa dos defeitos. O de que muito leitor gostou foi da
bioqumica que h nele. E a este aspecto que eu quero opor alguns reparos. Cf., respectivamente, Miguel
Reale, Notas margem de Casa-Grande & Senzala (Ao. So Paulo, 16 de outubro de 1936); Armando
Ms LEITE, Casa-Grande & Senzala (O Dirio. Belo Horizonte, s/d; A Cidade. Recife, s/d); J. Fernando
CARNEIRO, Comentrios margem de um grande livro (Dirio Carioca, s/d, e Revista Brasileira de

97
prmio de melhor livro do ano, conferido pela prestigiosa Sociedade Felipe de
Oliveira, deixou claro este aspecto, como se pode perceber pelo artigo de Saul
Borges Carneiro publicado no Boletim de Ariel de maro de 1935. Dirigindo-se
queles que haviam estranhado a atribuio de um prmio literrio a um ensaio
scio-historiogrfico, o articulista dizia bastar ampliar o conceito de literatura, e
consider-la simples sinnimo de expresso de vida intelectual, como fazem em
geral historiadores e crticos, para perceber a razo da estranheza. Caso isso
no contentasse os contrariados, ele lembrava nunca terem faltado livros de
histria que, s pela forma, pela expresso lingstica apurada, pela atrao
envolvente do estilo, pudessem figurar legitimamente ao lado de poemas e
novelas e era impossvel negar a Gilberto Freyre os mais puros dons
literrios, tal como a Tcito e Plutarco, Michelet e Renan, Nabuco e Euclides. O
argumento definitivo, porm, vinha ao final, com a definio de Casa-Grande &
Senzala como um livro novo para os brasileiros, que, por rasgar to amplos e
novos horizontes historiografia nacional, no seria somente o melhor livro de
1934. o melhor livro de uma poca.19
Em suma, a consagrao de Casa-Grande & Senzala significava a
consagrao do novo, seu adjetivo-sntese. Sem dvida, tudo no livro trazia este
trao: os novos sujeitos histricos apresentados o senhor, o escravo e o mundo
sua volta; a nova abordagem empreendida, centrada no mbito privado das
relaes entre tais sujeitos, com a famlia como pea-chave; a nova explicao
oferecida, diferenciando raa de cultura e da enfatizando a positividade da
miscigenao; as novas fontes empregadas, como livros do Santo Ofcio, cartas
dos jesutas e outros documentos produzidos na esfera eclesistica, inventrios e
testamentos, livros de viagem, livros e cadernos de modinhas, receitas e etiqueta,

Pedagogia. Rio de Janeiro, n. 35, junho de 1937), todos in Edson Nery da FONSECA (org.), Casa-Grande &
Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a 1944, p. 161-6, 167-9 e 181-9.
19
Saul Borges Carneiro, Um livro premiado. Boletim de Ariel. Ano IV, n. 6, maro de 1935, p. 149-50
(reproduzido em Edson Nery da FONSECA (org.), Casa-Grande & Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a
1944, p. 155-9). A Sociedade Felipe de Oliveira fora criada em agosto de 1933 para cultuar a memria do
poeta Felipe Daudt dOliveira (nascido em 1891 e tragicamente falecido no mesmo ano de 1933, em
fevereiro) e permaneceria em atividade at 1945. Segundo Angela de Castro Gomes, ela se constituiu como
um autntico espao de fruio, fechado a seus 15 scios e aberto, em termos de concesso de benesses,
aos intelectuais de todo o Brasil e at mesmo aos de fora do pas. De tais benesses, a mais importante era
precisamente a eleio do livro do ano, a qual transferia ao ttulo escolhido, alm de cinco contos de ris em
dinheiro, todo o prestgio e a influncia daquele clube to seleto formado por intelectuais amigos e
empresrios dinmicos, todos amantes das letras e das funes editoriais entre eles, o editor Schmidt, o
jornalista-empresrio Assis Chateaubriand, o poltico e mecenas paulista Jos de Freitas Vale e os literatos
Ronald de Carvalho, Ribeiro Couto e Rodrigo Otvio Filho. Cf. Angela de Castro GOMES, Essa Gente do Rio...
Modernismo e Nacionalismo, p. 82-8 e passim.

98
jornais, romances, memrias e biografias, depoimentos e at a iconografia; e,
claro, a nova linguagem que expressava tudo isso, solta, fluente e vvida. Mas a
novidade fundamental, aquilo que consistia sua maior inovao, era dada pelo
conjunto, isto , pela reunio de todas essas caractersticas em uma nica obra,
manejadas por um nico autor. Tal como acontecera dcadas antes com Os
Sertes, o livro de Freyre revelava uma fora interpretativa surpreendente, a qual
descortinava aos brasileiros ainda que somente minoria culta aspectos da
formao do Brasil at ento pouco ou nada considerados.20
Assim, no decorrer de um ano, menos at, Gilberto Freyre passava de
quase desconhecido a intelectual dos mais importantes do pas, seno o mais
importante. Naturalmente, essa nova posio implicaria outras mudanas. J em
maro de 1934, o escritor Ribeiro Couto, responsvel pela Editora Civilizao
Brasileira, brao carioca da Companhia Editora Nacional, pedia a Rodrigo Melo
Franco comunicar ao amigo o desejo da empresa de publicar o seu segundo livro,
oferecendo-lhe qualquer quantia, em mensalidade ou em bloco, de que necessite
para os longos repousos da meditao e do trabalho excessivo.21 Ribeiro Couto
mostrava-se atento, pois, como o prprio Freyre dissera, o propsito de
condensar em um s volume todo o trabalho, no o consegui infelizmente realizar.
O material esborrou, excedendo os limites razoveis de um livro. Fica para um
segundo o estudo de outros aspectos do assunto que alis admite
desenvolvimento ainda maior.22
O contato foi bem-sucedido, e Rodrigo, mais uma vez, passou a fazer as
vezes de procurador de Gilberto no Rio de Janeiro. Em outra carta, datada de 21
de maio, ele relatava um novo encontro com Couto e explicava os principais

20
Cumpre notar que Dante Moreira Leite faz uma avaliao custica do paralelo entre o livro de Gilberto
Freyre e o de Euclides da Cunha: Sob certos aspectos, Casa Grande & Senzala s tem um smile em nossa
histria literria: Os Sertes, de Euclides da Cunha. Como Os Sertes, um livro que, ostensivamente
apresentado como de histria ou de interpretao geral do Brasil, vale provavelmente como reconstruo
literria por isso mesmo ambgua, polivalente e imperecvel; como Os Sertes, um livro pedante,
desequilibrado e pretensioso; como Os Sertes, um trabalho de principiante nas letras, primeiro livro de um
autor e que , tambm, sua obra-prima; finalmente, como Os Sertes, um livro que procura redimir um
grupo incompreendido e desprezado: no caso de Euclides, o sertanejo nordestino; no de Gilberto, o negro. E
existe ainda uma outra semelhana: depois de escrever Os Sertes, Euclides pensa em ampliar a sua anlise
para outras regies brasileiras; Gilberto Freyre, depois de Casa Grande & Senzala, tenta ampliar o seu
trabalho, pensando-o na continuidade histrica. Dante Moreira LEITE, O Carter Nacional Brasileiro, p. 299-
300.
21
Cf. carta de Rodrigo Melo Franco de Andrade a Gilberto Freyre. Rio de Janeiro, 3 de maro de 1934. AFGF,
CRB98p1doc11.
22 a
Gilberto FREYRE, [Prefcio primeira edio], Casa-Grande & Senzala [2 ed., 1936], p. XXVIII.

99
pontos da minuta do contrato proposto pela Editora, elaborado a partir daquela
conversa:

O que h de mais importante a resolver entre vocs a questo do


ttulo, uma vez que ele acha ruim o que V. escolheu e incluiu na proposta
de contrato uma clusula dispondo que o ttulo do livro ser dado pelo
autor da obra, mas de modo a no contrariar a orientao da Editora ...
[ilegvel].
Alm deste ponto, h a ponderar a circunstncia dele no poder
pagar a V. seno 4 contos adiantadamente, e os outros 4 no ato da
entrega dos originais: isto , no poder pagar esses ltimos 4 contos
razo de 1 conto por ms antes da entrega dos originais.
Finalmente, quanto ao formato e capa do livro, V. ter de resolver
se aceita ou no que o ensaio aparea na coleo Brasiliana, como
querem os editores.
Quanto ao mais, a minuta redigida pelo Couto mais favorvel a V.
do que a que eu poderia extrair das bases fixadas em sua carta area,
23
tal como V. ver pela clusula terceira.

Aparentemente, as vantagens de incio insinuadas por Ribeiro Couto


haviam se convertido em presses sobre Freyre. Como de costume, os interesses
autorais eram solapados pelos empresariais, pouco importando se tratar de um
negcio entre a maior editora do pas e o autor de Casa-Grande & Senzala.
Rodrigo, no entanto, defendia o contrato com a Nacional, mesmo que as
objees do Couto paream irritantes. Para ele, a nica questo importante de
fato era a do ttulo, e mesmo esta poderia ser resolvida com facilidade, fosse pela
sua troca, fosse pela insistncia naquele desejado. E foi o que aconteceu: de
acordo com Vamireh Chacon, o problema mesmo no estava no ttulo em si,
Sobrados e Mucambos, e sim no seu complemento, originalmente pensado como
Decadncia da famlia patriarcal; diante da implicncia dos editores, Freyre teria
aceitado uma sugesto de Fernando de Azevedo e o modificou para Decadncia
do patriarcado rural e desenvolvimento do urbano, resolvendo assim a pendenga
e garantindo o lugar do livro na respeitvel Brasiliana.24

23
Carta de Rodrigo Melo Franco de Andrade a Gilberto Freyre. Rio de Janeiro, 21 de maio de 1934. AFGF,
CRB98p1doc13 (grifo do original).
24
Cf. Vamireh CHACON, A Construo da Brasilidade. Gilberto Freyre e sua gerao, p. 74.

100
Sobrados e Mucambos apareceria em 1936, mesmo ano da publicao da
segunda edio de Casa-Grande & Senzala, agora apenas sob o selo Schmidt
Editor. Com as crticas ao seu primeiro ensaio ainda frescas, Gilberto Freyre
aproveitou a coincidncia dos lanamentos para sustentar, no espao das
prprias obras, a sua forma de analisar a formao social brasileira, com ateno
especial para o aspecto no-conclusivo do trabalho. Nesse sentido, no Prefcio
segunda edio de Casa-Grande, datado de 1934, ele afirmava ter se limitado a
procurar fixar certos aspectos da formao patriarcal da famlia brasileira, s
vezes aventurando-se a interpretaes; a tarefa de concluir, por certo mais
nobre, deixava-se para um grupo vagamente denominado pensadores, pois ali
se reuniam apenas um grupo de fatos que, por sua significao social, talvez
dem um pouco que pensar. Adiante, ao justificar a escassez de referncias aos
grandes mestres da nossa histria, dentre eles Varnhagen, Capistrano e Oliveira
Lima, explicava-se pelo fato de ter atribudo primazia variedade e quantidade de
fontes frente a bibliografia, o que humanizaria a histria.25
Tais questes seriam retomadas no Prefcio a Sobrados e Mucambos,
datado do ano de sua publicao. De sada, o autor apresentava o novo livro
como a continuao da tentativa de reconstituio e de interpretao de certos
aspectos mais ntimos da histria social da famlia brasileira iniciada em trabalho
anterior, elaborada dentro do mesmo critrio e da mesma tcnica de estudo.
Exatamente por isso, quase ao final do texto ele advertiria que a segunda parte de
seu estudo continuaria a causar estranheza naqueles vidos por concluses, pois
estas estavam quase ausentes, embora a ausncia no significasse repdio de
responsabilidade intelectual pelo que possa haver de pouco ortodoxo nestas
pginas. De contrrio ao estabelecido, ao aceito, ao consagrado. Para Freyre,
tratava-se de uma qualidade revolucionria, advinda da prpria evidncia do
material reunido e aqui revelado e interpretado dentro da maior objetividade
possvel, de mtodo e de tcnica. Os tempos eram outros, era o que ele queria
dizer:

tempo de procurarmos ver na formao brasileira a srie de


desajustamentos profundos, ao lado dos ajustamentos e dos equilbrios.
E de v-los em conjunto, desembaraando-nos de pontos de vista

25 a
Gilberto FREYRE, Prefcio segunda edio, Casa-Grande & Senzala [2 ed., 1936], p. XXXIII-IV.

101
estreitos e de nsias de concluso desinteressada. Do estreito ponto de
vista econmico, ora to em moda, como do estreito ponto de vista
poltico, at pouco tempo quase o exclusivo. O humano s pode ser
compreendido pelo humano at onde pode ser compreendido; e
compreenso importa em maior ou menor sacrifcio da objetividade
subjetividade. Pois tratando-se de passado humano, h que deixar-se
espao para a dvida e at para o mistrio: a histria de uma instituio,
quando feita ou tentada sob critrio sociolgico que se alongue em
psicolgico est sempre nos levando a zonas de mistrio, onde seria
ridculo nos declararmos satisfeitos com interpretaes marxistas ou
explicaes behavioristas ou paretistas; com puras descries
semelhantes s da histria natural de comunidades botnicas ou
animais.
A humildade diante dos fatos, a que ainda h pouco se referia um
mestre da crtica, ao lado do sentido mais humano e menos doutrinrio
das coisas, cada vez se impe com maior fora aos novos franciscanos
que procuram salvar as verdades da Histria, tanto das duras
estratificaes em dogmas, como das rpidas dissolues em
26
extravagncias de momento.

Vista assim, em par, a autodefesa freyreana assumia a forma de


verdadeiro manifesto por uma nova histria do Brasil. Uma histria livre, at onde
possvel, de idias pr-concebidas e, ao mesmo tempo, permeada pela
sociologia, pela antropologia, pela psicologia ou qualquer outra cincia que
possibilitasse a melhor compreenso de seus processos. Uma histria apoiada
em fontes as mais diversas, que permitissem tanto a reconstituio multifacetada
e global do passado quanto a compreenso da sua dinmica. Uma histria
marcada pelo comprometimento do historiador com seu objeto, produzida pelo
entrecruzamento da objetividade cientfica com a subjetividade analtica. Uma
histria que, sem se limitar apenas a ele, Freyre, orientasse modernas
interpretaes da sociedade brasileira, que avanassem os limites das
abordagens tradicionais. Uma histria, enfim, que revolucionasse o conhecimento
sobre o Brasil e se convertesse, no limite, em seu novo paradigma.27

26 a
Gilberto FREYRE, Prefcio primeira edio, Sobrados e Mucambos [7 ed., 1985], p. XXXVIII e L-LI,
respectivamente.
27
O emprego das expresses em destaque exige uma caracterizao mais precisa, visto que remete
diretamente ao j clssico estudo de T. S. Kuhn, The Structure of Scientific Revolutions, de 1962. Neste livro,
paradigmas, no plural, so definidos como as realizaes cientficas universalmente reconhecidas que,
durante algum tempo, fornecem problemas e solues modelares para uma comunidade de praticantes de

102
Nesse combate pela histria encampado por Gilberto Freyre,28 o ano de
1936 marca tambm a tomada de uma trincheira importante. Utilizando-se de uma
das armas tpicas da poca, a correspondncia, no dia 26 de maio ele enviava um
informe breve ao editor Jos Olympio:

Caro Jos Olympio:


Em resposta sua carta de 13 do corrente, tenho prazer em
comunicar-lhe que aceito dirigir a Coleo Documentos Brasileiros, que
V. vai iniciar breve. Concordo com as condies da proposta que V. me
faz quinhentos mil ris mensais e 2% sobre o preo de capa dos
volumes a ser [sic] publicados na coleo.
Sem mais,
29
Gilberto Freyre

BRASIL, CAPITAL RECIFE

A inspirao para a nova coleo vinha, evidentemente, da Brasiliana da


Companhia Editora Nacional, cujo propsito e sucesso combinavam muito bem
com os interesses empresariais e patriticos de Jos Olympio. A escolha de
Gilberto Freyre para a sua direo, por sua vez, pode ser vista tambm como to

uma cincia. Como se sabe, o referencial de Kuhn , todo o tempo, o campo das cincias fsicas e naturais;
alm disso, o prprio autor, no Posfcio de 1969, faz um balano das crticas recebidas sobre os usos do
termo, reconhece alguns problemas e tenta deslind-lo melhor, vinculando-o a uma outra expresso, matriz
disciplinar: disciplinar porque se refere a uma posse comum aos praticantes de uma disciplina particular;
matriz porque composta de elementos ordenados de vrias espcies, cada um deles exigindo uma
determinao mais pormenorizada. Finalmente, o conceito de paradigma faz par indissocivel com o de
revolues cientficas, denominadas como os episdios extraordinrios nos quais ocorre essa alterao de
compromissos profissionais [um novo conjunto de compromissos, uma nova base para a prtica da cincia].
As revolues cientficas so os complementos desintegradores da tradio qual a atividade da cincia
normal est ligada. Assim, diante do que foi exposto acerca de Gilberto Freyre e das inovaes de seu
trabalho, parece perfeitamente possvel associ-lo s anlises de Kuhn: mesmo que com algumas ressalvas,
est claro e os intrpretes da obra freyreana confirmam que Casa-Grande & Senzala apresentou uma
forma extraordinariamente nova de pensar o Brasil. Cf. Thomas S. KUHN, A Estrutura das Revolues
Cientficas, p. 13, 226 e 25, respectivamente.
28
A aluso conhecida expresso de Lucien Febvre obviamente no casual. Como j notou o historiador
ingls Asa Briggs, Gilberto Freyre foi um genuno pioneiro na elaborao do que Lucien Febvre designou,
em 1949, um novo tipo de histria. No incio da dcada de 1930, ambos trilhavam ento caminhos muito
prximos rumo renovao do conhecimento histrico e no casual que seja justamente Febvre quem
assina o prefcio da primeira edio francesa de Casa-Grande & Senzala, publicado como Matres et
Esclaves pela Gallimard em 1952. Cf. Asa BRIGGS, Gilberto Freyre e o estudo da histria social, p. 35-6.
Mais recentemente, Peter Burke tambm tem chamado a ateno para as contribuies pioneiras de Freyre a
muitos temas e aspectos que tambm eram ou viriam a ser caros escola dos Annales. Cf. Peter BURKE, A
Revoluo Francesa da Historiografia: A Escola dos Annales, p. 116, e Gilberto Freyre: um precursor da
Histria Cultural, p. 98.
29
Carta de Gilberto Freyre a Jos Olympio. Rio de Janeiro, 26 de maio de 1936. Arquivo Jos Olympio/
Arquivo-Museu de Literatura Brasileira/Fundao Casa de Rui Barbosa (doravante AJO/AMLB/FCRB), doc.
79/1385.

103
natural quanto a idia de cri-la. Afinal, o pernambucano reunia sua slida
formao acadmica e ao respeito e prestgio que seu nome conquistara duas
outras qualidades nada desprezveis do ponto de vista do editor: de um lado, ele
representava a novidade e a brasilidade que Jos Olympio tanto prezava em
seus autores; de outro, a amizade, forte e de longa data, com Jos Lins do Rego
o tornava muito mais prximo e acessvel, seno vulnervel, ao apelo do selo.
Tanto que ela se mostraria mesmo decisiva, pois, como o prprio Freyre lembraria
quase cinco dcadas depois, foi a mo fraterna de Jos Lins que o levou a
outra casa que se tornaria para mim como se fosse tambm prpria: a Editora
Jos Olympio, construda por Jos Olympio Pereira, o grande J. O..30
Do ponto de vista de Freyre, a oferta era irrecusvel. No bastasse a
considervel remunerao, ela tambm representava a oportunidade de ocupar
uma posio privilegiada dentro de uma das principais editoras do pas e, por
extenso, dentro do limitado circuito nativo de produo e circulao de idias.
Embora a empresa preservasse o direito de no publicar aquilo que julgasse sem
base comercial, os termos do contrato lhe garantiam autonomia total na definio
dos ttulos da coleo, pois estabeleciam que nela s seriam editados os textos
aprovados pelo diretor, sem impor qualquer outra condio ou restrio.31 Na
prtica, isto no apenas abria um novo espao para seus futuros livros como,
sobretudo, se configurava como uma possibilidade concreta de ampliar para alm
de sua prpria obra os seus esforos no sentido da renovao do conhecimento
sobre o Brasil. Mais que um autor, ele agora assumia o papel de legitimador de
outros autores, e no deixaria de aproveit-lo para estabelecer um programa de
ao centrado em seus prprios interesses intelectuais.32

30
Eu estava me sentindo dono de casa todo prpria o livro intitulado Casa-Grande & Senzala, casa prpria
e construda por mim, quando a mo fraterna de Jos Lins do Rego levou-me a outra casa que se tornaria
para mim como se fosse tambm prpria: a Editora Jos Olympio, construda por Jos Olympio Pereira, o
grande J. O. Desde ento, me sinto to da Editora Jos Olympio como de Casa-Grande & Senzala. Sem
esquecer a Casa de Apipucos, que h quase meio sculo vem sendo a da minha vivncia telrica. Trs casas
distintas e uma s verdadeira. Discurso de Gilberto Freyre em homenagem promovida pela Livraria Jos
Olympio Editora aos seus oitenta anos de idade. Rio de Janeiro, 5 de maro de 1980. Apud Antnio Carlos
VILLAA, Jos Olympio: O Descobridor de Escritores, p. 193. Embora com poucas e imprecisas referncias
documentais, Gustavo SOR tambm afirma que foi Jos Lins o intermediador do contato entre Jos Olympio
e Gilberto Freyre ainda em 1935, j com vistas Documentos Brasileiros. Cf. Brasilianas: A Casa Jos
Olympio e a Instituio do Livro Nacional, p. 139-40.
31
Cf. Antnio Carlos VILLAA, Jos Olympio: O Descobridor de Escritores, p. 87-8.
32
Gustavo SOR faz interpretao idntica exposta neste pargrafo, vinculando ainda o programa de ao
de Freyre afirmao da noo de nordeste e sua legitimao como locus simblico dos produtos escritos
que condensariam essncias do carter nacional. Esse desdobramento, contudo, parece limitar bastante
uma perspectiva que, como se procurar mostrar, era bem mais ampla. Cf. Brasilianas: A Casa Jos Olympio
e a Instituio do Livro Nacional, p. 146-51.

104
O correio entre o Rio de Janeiro e Recife mostra bem como isso se deu.
Em 4 de julho, escrevendo a Jos Lins do Rego, recm-estabelecido na Capital,
Gilberto discute o que parece ser uma sugesto do amigo, a inaugurao da
coleo com um livro do diplomata e historiador Alberto Rangel. Acho timo,
dizia ele, um livro do Rangel na coleo, mas o 1o acho que deve ser o de Srgio
por ser um estudo inteiro, srio e profundo sobre um s assunto, e por j figurar
como o primeiro na introduo que escrevi e remeto por seu intermdio.33 Srgio,
no caso, era Srgio Buarque de Holanda, crtico literrio, professor-assistente da
cadeira de Histria Moderna e Contempornea na novssima Universidade do
Distrito Federal e seu velho amigo, do mesmo crculo de Rodrigo Melo Franco de
Andrade e Prudente de Morais Neto. Pelos elogios tecidos ao trabalho, pode-se
perceber com clareza que seu valor estava em seu carter monogrfico e
analtico, bem de acordo com os novos saberes esperados pelo diretor. To bem
que, mesmo se tratando da obra de estria de um autor novo, de pouco nome
pblico, Gilberto Freyre lhe havia assegurado de imediato o privilgio de abrir a
Documentos Brasileiros, como se deduz do argumento pragmtico com que
encerra o assunto junto a Jos Lins.
Muito corajosa sob o aspecto editorial, a atitude parecia no deixar dvidas
sobre qual seria o esprito da srie. Se ela causou temor em Jos Olympio, o
editor soube disfar-lo muito bem, pois em nenhum momento da
correspondncia com Freyre deixa transparecer qualquer preocupao com um
eventual fracasso comercial. Ao contrrio, ele se envolve com entusiasmo na
realizao do projeto, atento a autores e ttulos, comeando pelo prprio
responsvel pela coleo, a quem escreve em 15 de julho apenas para perguntar
como andava o livro em que ento trabalhava, Nordeste. Sem rodeios, deixava
claro que, como voc no pode deixar de imaginar, gostaria que fosse ele dos
primeiros a sair dos Documentos Brasileiros.34
O destinatrio, porm, leria a carta somente em setembro, ao retornar a
Pernambuco depois de uma viagem Europa. Retomando ento o contato com

33
Carta de Gilberto Freyre a Jos Lins do Rego. Recife, 4 de julho de 1936. Apud Snia Maria van Dijck LIMA
e Nestor FIGUEIREDO JNIOR, De Gilberto Freyre para Jos Lins do Rego, p. 247. Cf. tambm o catlogo
organizado pelos mesmos autores, Cartas de Gilberto Freyre. Correspondncia passiva de Jos Lins do
Rego, p. 49. Apesar do contato feito com o Museu Jos Lins do Rego, em Joo Pessoa, infelizmente no foi
possvel consultar diretamente as cartas trocadas entre ambos devido ao estado delicado do material.
34
Carta de Jos Olympio a Gilberto Freyre. Rio de Janeiro, 15 de julho de 1936. AFGF, CRB200p1doc5.

105
Jos Olympio, informava, entre vrios assuntos, trabalhar vagarosamente no
livro sobre o Nordeste do acar, embora acreditasse que resultaria um
trabalho de interesse. Ao final, mesmo depois de dizer-se muito desinteressado
de tudo, numa das minhas fases do que os americanos chamam blues,
perguntava: O livro do Srgio? O de Julio Bello? O de Oliveira Vianna j foi
entregue? Ouvi dizer ... [ilegvel] h um de Z Amrico? Creio que seria de todo o
interesse para a Coleo. Me escreva. J recebeu minha primeira carta daqui?.35
Na resposta, escrita em 10 de outubro, o editor diria a Gilberto que sua
segunda carta foi recebida com muita alegria, mas a primeira com certeza se
perdeu. Por isso, pedia-lhe que tornasse a dar notcias do que vinha fazendo, em
especial com relao Documentos Brasileiros, a qual j tinha alguns novos
livros em vista e, mais importante, estava prestes a ser lanada. Jos Olympio
mal podia conter a expectativa diante da proximidade do lanamento do volume
inaugural, previsto para o dia 20 do mesmo ms, nem esconder a satisfao com
o resultado de sua produo. Com orgulho, contava: mandei fazer (e mandarei
fazer sempre de cada livro) vinte exemplares fora de comrcio, sendo dez para a
Casa e dez para o autor, alm dos que ele j tem [...] em papel comum. A capa
tambm lhe agradara bastante, e estava certo de que com Freyre no seria
diferente. Por fim, a continuidade imediata da coleo estava garantida, com os
originais das Memrias, de Oliveira Lima, j na tipografia e com publicao
prevista at janeiro, juntamente com No Rolar do Tempo, de Alberto Rangel; em
seguida, ainda no primeiro trimestre de 37, sairia Memrias de um Senhor de
Engenho, de Julio Bello, e, talvez, a biografia de Bernardo Pereira de
Vasconcellos escrita por Octavio Tarqunio de Sousa. Oliveira Vianna comunicara
que no mais prepararia o livro esperado, mas ainda havia a traduo magnfica
da Viagem a So Paulo, de Saint-Hilaire, feita por Rubens Borba de Morais e A.
Couto de Barros.36
Quando esta carta chegou a Recife, os 3.000 exemplares de Razes do
Brasil, de Srgio Buarque de Holanda, j estavam nas livrarias, ao preo de
10$000 (dez mil-ris) cada.37 Como observara o editor, o aspecto material da obra

35
Carta de Gilberto Freyre a Jos Olympio. Recife, 28 de setembro de 1936. AJO/AMLB/FCRB, doc. 79/1386.
36
Carta de Jos Olympio a Gilberto Freyre. Rio de Janeiro, 10 de outubro de 1936. AFGF, CRB200p1doc6.
37
O dado referente tiragem de Razes do Brasil foi extrado do recibo do pagamento de seus direitos
autorais, assim manuscrito e assinado por Srgio Buarque: Recebi de Jos Olympio Pereira Filho a
importncia de 3:000$000 (trs contos de ris) correspondente aos direitos autorais da primeira edio de

106
era mesmo digno de elogio, em especial sua capa, feita pelo artista plstico
Toms Santa Rosa, notvel colaborador da Casa.38 Na cor clara do papel-carto
caracterstico das encadernaes da poca e com as letras em um suave tom de
marrom, ela trazia no topo o nome da coleo e, separada por um filete verde e
em corpo um pouco menor, a inscrio dirigida por Gilberto Freyre, seguida do
nmero do volume e do nome do autor; pouco abaixo, quase no meio da folha, o
ttulo do livro, este em grandes, porm proporcionais, letras verdes. No exato
centro da pgina no havia nada, mas a sensao de vazio era evitada pelo
desenho de uma discreta palmeira, o smbolo da coleo, que, no mesmo tom de
marrom das letras, dominava praticamente toda a sua metade inferior,
completada pelo sinete Livraria Jos Olympio Editora. Diferentemente da
Brasiliana, cujas capas chamativas eram tomadas por um mapa do Brasil
pontilhado de estrelas, em cores que variavam para cada ttulo da srie, a
primeira impresso que se tinha do livro era a de equilbrio e objetividade o
mesmo que o leitor, ao abri-lo, encontraria reivindicado para a coleo no prefcio
de Gilberto Freyre.
O texto de Freyre, intitulado justamente Documentos Brasileiros,
principiava por vincul-la ao momento vivido pela intelectualidade nacional.
Buscando no contexto a sua legitimao, ele ressaltava ainda o papel e a
importncia de Jos Olympio no cenrio das transformaes que ento ocorriam:

A srie que hoje se inicia com o trabalho de Srgio Buarque de Holanda,


Razes do Brasil, vem trazer ao movimento intelectual que agita o nosso
pas, nsia de introspeco social que um dos traos mais vivos da
nova inteligncia brasileira, uma variedade de material, em grande parte
ainda virgem. Desde o inventrio biografia; desde o documento em
estado quase bruto interpretao sociolgica em forma de ensaio.

meu livro Razes do Brasil, edio de 3.000 exemplares, tendo sido tirados a mais 100 exemplares para
publicidade e mais 20 exemplares em papel especial, fora de mercado. Rio, 12 [?] de outubro de 1936. (a)
Sergio Buarque de Hollanda. Fundo Srgio Buarque de Holanda, Arquivo Central, Unicamp (doravante
SBH/SIARQ/UNICAMP), SBH.VP.018.P1. J o preo do livro encontra-se em um anncio da coleo publicado no
Anurio Brasileiro de Literatura, 2, 1938, p. 64.
38
Toms Santa Rosa (1909-1956), paraibano radicado no Rio desde o incio dos anos 1930 e conhecido pela
revoluo cnica que promoveu no teatro nacional, teve importncia decisiva tambm na modernizao
material de nossos livros. Primeiro com Schmidt, depois na Jos Olympio e nas publicaes do Governo
Federal, inovou como diagramador, ilustrador e capista, sendo considerado, nota Hallewell, como o maior
produtor grfico de livros do Brasil, responsvel, quase sozinho, pela transformao esttica do livro brasileiro
nos anos de 1930 e 1940. Laurence HALLEWELL, O Livro no Brasil, p. 462-3.

107
O caracterstico mais saliente dos trabalhos a ser [sic] publicados
nesta coleo ser a objetividade. Animando-a, o jovem editor Jos
Olympio mais uma vez se revela bem de sua gerao e do seu tempo.
Ao interesse pela divulgao do novo romance brasileiro ele junta agora
o interesse pela divulgao do documento virgem e do estudo
documentado que fixe, interprete ou esclarea aspectos significativos da
nossa formao ou da nossa atualidade. No podia ser mais oportuna
nem mais feliz a sua iniciativa.

Sobre o volume de estria, ele representava a afirmao vitoriosa das


qualidades e do gosto de seu autor, uma daquelas inteligncias brasileiras em
que melhor se exprimem no s o desejo como a capacidade de analisar, o gosto
de interpretar, a alegria intelectual de esclarecer. Todavia, como o intuito daquela
apresentao no era falar do livro, a voz autorizada do diretor rapidamente
voltou ao plano geral da Documentos Brasileiros. Primeiro, destacava no se
tratar de uma aventura editorial, mas de uma coleo planejada e organizada
com o maior escrpulo e com todo o vagar, visando a corresponder no s s
necessidades do estudioso como curiosidade intelectual de todo brasileiro culto
pelas coisas e pelo passado do seu pas. Na seqncia, passava a discorrer
sobre os trabalhos a serem nela publicados: memrias, biografias, livros de
viagem e de expedies cientficas ao Brasil, relatrios de poca, documentos e
estudos sobre os vrios traos de influncia estrangeira [...] que se encontram em
nossa formao social e tnica, estudos documentados sobre as nossas
populaes atuais, tradues. Todo um material, enfim, to rico e de um valor
to evidente para a compreenso e a interpretao do nosso passado, dos
nossos antecedentes, da nossa vida em seus aspectos atuais mais
significativos.39
primeira vista, a semelhana com a Brasiliana era flagrante. Talvez por
isso, como j notou Heloisa Pontes, Gilberto Freyre se esforasse em destacar a
sua singularidade, trocando qualquer aluso agora concorrente pela nfase no
planejamento e na organizao de Jos Olympio.40 No entanto, a diferena crucial
entre elas no estava nesse aspecto, at porque, como Freyre e seus leitores

39 a
Gilberto FREYRE, Documentos Brasileiros, in Srgio Buarque de HOLANDA, Razes do Brasil [1 ed., 1936],
p. V-IX.
40
Cf. Heloisa PONTES, Retratos do Brasil: Editores, editoras e colees Brasiliana nas dcadas de 30, 40 e
50, p. 464.

108
bem sabiam, a srie da Nacional tambm primava por uma estrutura bem
pensada e executada. A essncia da nova coleo revelava-se em seu
comprometimento com aquilo que trazia j no prprio nome e que era vrias
vezes repetido no texto de apresentao: o documento. Desencavado do passado
ou produzido no presente, em estado quase bruto ou analisado de forma
criteriosa, ele estaria na base dos trabalhos a serem publicados, como era dito
praticamente a cada pargrafo. O propsito era, parece claro, a afirmao de um
conhecimento verdadeiro sobre o Brasil, do conhecimento do Brasil real,
fundamentado no em reconstrues ou especulaes superficiais e estreis, e
sim em interpretaes comprovveis a seu respeito. Numa palavra, tratava-se de
afirmar o conhecimento cientfico sobre o Brasil, elaborado por especialistas que
davam vida aos documentos para junt-los histria social do brasileiro.41
No era difcil perceber o quanto tal perspectiva emulava o trabalho do
prprio Freyre. Ao contrrio, podia-se ouvir com facilidade no prefcio a Razes do
Brasil os ecos de Casa-Grande & Senzala e de Sobrados e Mucambos, a
comear da ateno dedicada ao carter histrico das j mencionadas memrias,
biografias, livros de viagem e toda uma variedade de material em grande parte
ainda virgem. Tambm a histria ntima do Brasil, reivindicada na abertura de
sua primeira obra, reaparecia na referncia queles que procuram conhecer o
passado brasileiro na sua maior intimidade. Ou ento o acento no carter

41 a
Cf. Gilberto FREYRE, Documentos Brasileiros, in Srgio Buarque de HOLANDA, Razes do Brasil [1 ed.,
1936], p. VII: Outros documentos, MSS e relatrios dignos de publicao amarelecem tristonhamente pelos
arquivos, pelas bibliotecas e pelos cartrios deste vasto Brasil e at de Portugal, da Espanha e da Holanda,
espera do estudioso que lhes d vida e os junte histria social do brasileiro. [...]. A referncia ao papel do
estudioso decisiva, pois marca a diferena frente pretensa neutralidade do historiador frente aos fatos,
caracterstica da historiografia oitocentista. Ou, dito de modo mais direto, a histria cientfica de Gilberto
Freyre no a mesma em que pensavam Ranke e principalmente seus epgonos. Cf. tambm Gustavo
SOR, Brasilianas: A Casa Jos Olympio e a Instituio do Livro Nacional, p. 150. Sor apresenta, em nota de
rodap, uma citao muito significativa das intencionalidades da Documentos Brasileiros, extrada de um
texto escrito por Freyre, em outubro de 1986, para os festejos do cinqentenrio da coleo: em seu estilo
caracterstico, o primeiro diretor dizia lembrar-se da alegria de Jota em torno desse triunfo de uma sua
iniciativa, a que generosamente me associou. A mim e ao que eu trazia de Oxford e da Sorbonne, como
europesmos ainda no de todo transferidos para atividades expressivamente brasileiras. Documentos
Brasileiros surgiu correspondendo a duas sensibilidades (...). Em primeiro lugar, a avaliao do que fosse, em
literatura brasileira, documento. Nada de simples eruditismo. E sim a inovao em apresentar-se o fato
literrio como nova espcie de fato cultural: o documentado idoneamente. E junto a esse arrojo, esta
prudncia: a seleo de produes, de autores, potencialmente clssicos, mesmo quando de todo, ou quase
todo, desconhecidos ou ignorados. O caso de Srgio Buarque (...). Pode-se lembrar circunstncia ao fato de
haver Jos Olympio associado, no Brasil, s belas letras, um impacto que lhes faltava: o das Cincias Sociais
e Humanas. Recm-chegado de estudos em profundidade no estrangeiro Oxford, Sorbonne, Columbia fui
eu quem trouxe. J havia, no Brasil, quem fosse crtico literrio superior e que ouvisse cantar galos
madrugadores: o velho Joo Ribeiro, um exemplo. Mas Documentos Brasileiros foi, entretanto, o que realizou
sistemtica e triunfalmente: uma inovadora poltica de revelao de talentos, vocaes, saberes
brasileirssimos, tocados por contatos com novas Cincias do Homem (...). Apud idem, p. 150-1 (as
supresses do texto original so de Sor).

109
diversificado da histria e na necessidade de abord-la com humildade diante
dos fatos, porm sem deixar de quebrar a sua rigidez para assim humaniz-los,
idias essas que perpassavam todos os textos em questo, ora de modo
explcito, ora implcito.42
Por conseguinte, nada mais lgico que os nomes elencados como
colaboradores da coleo tivessem tambm grande afinidade intelectual ou
profissional com seu diretor. Tal qual Srgio Buarque, muitos deles eram seus
amigos pessoais, como Octavio Tarqunio de Sousa, Olvio Montenegro, Afonso
Arinos de Melo Franco, Rdiger Bilden, Manuel S. Cardoso, entre outros. Alguns,
inclusive, j haviam merecido meno nos trabalhos anteriores de Freyre, tanto
pela ajuda e amizade quanto pela importncia de seus estudos em
desenvolvimento, os mesmos que agora se anunciavam para breve na
Documentos Brasileiros.43 Dos que no eram to prximos, havia pesquisadores
notrios pelo seu domnio de temas especficos, em geral mais velhos e
institucionalmente estabelecidos, como Rodolfo Garcia e Afonso dEscragnolle
Taunay;44 professores-investigadores ligados s modernas cincias sociais e ao
meio acadmico, casos de Heloisa Alberto Torres e de Donald Pierson; e, o que
talvez pudesse parecer surpreendente aos leitores da poca, at um autor
duramente criticado em Casa-Grande & Senzala: Oliveira Vianna.45 Finalmente,

42
Cf., respectivamente, Gilberto FREYRE, Documentos Brasileiros, in Srgio Buarque de HOLANDA, Razes do
a a
Brasil [1 ed., 1936], p. V. Gilberto FREYRE, [Prefcio primeira edio], Casa-Grande & Senzala [2 ed.,
1936], p. XXII, passim; Gilberto FREYRE, Documentos Brasileiros, in Srgio Buarque de HOLANDA, Razes do
a a
Brasil [1 ed., 1936], p. VI. Gilberto FREYRE, Prefcio segunda edio, Casa-Grande & Senzala [2 ed.,
a
1936], p. XXXIV; Gilberto FREYRE, Prefcio primeira edio, Sobrados e Mucambos [7 ed. 1985], p. LI.
43
Como exemplo do primeiro caso, pode-se destacar de Casa-Grande & Senzala as referncias ao prprio
Srgio, a quem Freyre agradecia por ter traduzido do alemo quase o trabalho inteiro de Watjen, e Julio
Bello, que, no seu engenho de Queimadas, reuniu-me interessantes dados folclricos sobre relaes de
senhores com escravos; de Sobrados e Mucambos, o reconhecimento de amigos como Jos Antnio
Gonsalves de Melo Neto, Manuel Diegues Junior, Afonso Arinos de Melo Franco, Lus Camilo de Oliveira. Cf.
a
Gilberto FREYRE, [Prefcio primeira edio], Casa-Grande & Senzala [2 ed., 1936], p. XXX; Gilberto
a
FREYRE, Prefcio primeira edio, Sobrados e Mucambos [7 ed. 1985], p. XLVIII. Do segundo, o mais
eloqente mas no o nico talvez seja a citao do trabalho em preparo de seu antigo colega na
a
Universidade de Columbia Rdiger Bilden, em Casa-Grande & Senzala [2 ed., 1936], p. 228.
44
Vale notar que Rodolfo Garcia, diretor da Biblioteca Nacional, e Afonso Taunay, diretor do Museu Paulista,
chegam a ser chamados de mestres nos prefcios de Casa-Grande & Senzala e de Sobrados e Mucambos.
a
Cf. Gilberto FREYRE, [Prefcio primeira edio], Casa-Grande & Senzala [2 ed., 1936], p. XXXI; Gilberto
a
FREYRE, Prefcio primeira edio, Sobrados e Mucambos [7 ed. 1985], p. XLIX. Alm disso, os trabalhos
de Taunay so bastante citados em ambos os livros, especialmente no primeiro.
45
Francisco Jos de Oliveira Vianna, autor ento de grande relevncia entre os intelectuais brasileiros desde
a publicao de Populaes Meridionais do Brasil, em 1920, teve suas teses raciais refutadas por Freyre ao
longo de todo o livro, desde o prefcio, em passagens como essa: As generalizaes do professor Oliveira
Vianna, que nos pintou com to bonitas cores uma populao paulista de grandes proprietrios e opulentos
fidalgos rsticos, tm sido retificadas, naqueles seus falsos dourados e azuis, por investigadores mais
realistas e melhor documentados que o ilustre socilogo das Populaes Meridionais do Brasil [...].Gilberto
a
FREYRE, Casa-Grande & Senzala [2 ed., 1936], p. 45 e passim. Os ataques foram tantos e to intensos que

110
mesmo os estrangeiros como [Roy] Nash, [Theodor] Koch-Grnberg, [Konrad]
Guenther, [J. F.] Normano, [Pierre] Deffontaines, [Percy Alvin] Martin, cujas obras
se pretendia traduzir, podiam ser encontrados quase todos pelas pginas dos dois
livros de Gilberto Freyre, a ajud-lo a fundamentar suas anlises.
A arquitetura da coleo mostrava-se assim uma bem planejada extenso
da casa-grande intelectual construda pelo historiador-socilogo pernambucano.
E, em sua prpria avaliao, a pedra fundamental fora lanada com sucesso,
como escreveu a Jos Olympio em 10 de novembro:

[...] O nosso [Jos] Lins [do Rego], que est aqui por uns dias, j lhe
o
mandou dizer por telegrama que a minha impresso do 1 livro da nossa
coleo foi a mesma que a dele: tima. V. est de parabns. Acho que o
tipo do texto para no falar no feitio da capa, to feliz deve ser
mantido. to claro, sbrio, elegante. No tenho dvidas: vai ser, j ,
46
uma coleo vitoriosa.

A ateno de Freyre ao projeto grfico do volume inaugural no era


gratuita, sequer irrelevante. At mesmo pelas vrias crticas aos problemas de
composio de Casa-Grande & Senzala quando de seu lanamento,47 ele tinha

Agripino Grieco, em sua longa resenha do livro de Freyre, abriu um longo pargrafo em defesa de Oliveira
Viana, no qual tentava pr as coisas no que julgava ser os seus devidos lugares: Por estas alturas, aqui e ali,
vai-se acentuando no Sr. Gilberto Freyre, embora em expresses polidas, uma acidulidade ntima para com o
Sr. Oliveira Vianna, que citado vrias vezes no livro, mas levando a sua bodocada amvel. [...] Ora, o Sr.
Gilberto Freyre fez estudos especializados sobre sociologia e antropologia nos Estados Unidos, ao passo que
o Sr. Oliveira Vianna, admirvel autodidata, teve que aprender tudo isso na sua vivenda da Alameda So
Boaventura, em Niteri. [...] Sem cargo oficial, sem igrejola literria, no se exibindo nunca (e ainda hoje so
raros, dentre os seus milhares de leitores, os que o conhecem de perto), suscitou ele entre ns a boa
literatura sociologia nas Populaes Meridionais do Brasil, uma obra-prima que, malgrado a caduquice de
alguns detalhes, ainda desfruta de invejvel sade espiritual. [...] Sem o Sr. Oliveira Vianna e sem Alberto
Torres, quem, nos domnios do Brasil, teria instigado o Sr. Gilberto Freyre a produzir, em nobre emulao,
este soberbo volume de agora?. Agripino GRIECO, Casa-Grande & Senzala (O Jornal. Rio de Janeiro, 28 de
janeiro de 1934), in Edson Nery da FONSECA (org.), Casa-Grande & Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a
1944, p. 67-8.
46
Carta de Gilberto Freyre a Jos Olympio. Recife, 10 de novembro de 1936. AJO/AMLB/FCRB, doc. 79/1387.
47
Agripino Grieco, por exemplo, lamentou a falta de um ndice de nomes e um ndice de assuntos a esse
volume, de quinhentas e vinte pginas amplas e compactas, o que dificulta ao leitor o encontro de qualquer
trecho a confrontar com o que vai percorrendo no momento. E a errata inicial, bastante avantajada, prova que
as etapas finais da impresso foram queimadas com certa violncia. O amigo Afonso Arinos, por sua vez,
apontou de forma mais direta as responsabilidades do editor: Grande ele [o livro] a comear pelas suas
imponentes propores. Volume slido, belo, com uma capa austera e convincente. A gente j o abre com
gosto e respeito, como se preparando para um longo e grave roteiro intelectual. De passagem, chamarei a
ateno de Gilberto Freyre para a m reviso do seu livro. No sei que diabo arranja o lrico Schmidt, Editor
que as obras sadas de sua casa tm sempre m reviso. Disto me queixo eu, entre outros. E so
desagradveis esses choques em palavras mutiladas, aleijadas. So como topadas nos ps alados do
pensamento. Observaes como essas, mesmo no se referindo esfera da responsabilidade do autor,
obviamente depreciavam a obra e precisavam, no limite das possibilidades, ser contornados. No prefcio
segunda edio, ento, Gilberto Freyre dizia terem sido retificados erros de reviso, alguns graves, que
infelizmente foram numerosos na primeira, bem como acrescentados ndices, cuja falta foi to reparada na

111
plena conscincia de que um livro, por melhor que fosse o seu contedo, no era
apenas texto e se, no caso da coleo, os textos estavam sob seu controle, o
processo que os transformava em livros, no. Diante da alta qualidade material de
Razes do Brasil, sua satisfao estava completa. Alm disso, a confiana no
xito da srie agora lhe permitia desdobrar o zelo em outras atividades tambm
importantes para reforar, ou consolidar, o seu sucesso. Uma delas despontava
ao final da mesma carta, quando pedia ao editor que enviasse os livros da
coleo e os de Lins para o historiador Percy Alvin Martin e para os antroplogos
Rdiger Bilden e Melville J. Herskovits, nos Estados Unidos. Amigos e
interlocutores de Freyre, todos os trs eram nomes muito respeitados no meio
acadmico daquele pas e estudiosos da Amrica Latina e de questes raciais,48
caractersticas que revestiam a cortesia da inteno de divulgar e, pretensamente,
legitimar a Documentos Brasileiros entre a moderna cincia social norte-
americana, bero intelectual do seu prprio diretor.
Ao lado das relaes pblicas e da afirmao externa da coleo, havia
ainda que dar continuidade sua edificao, tarefa nada simples. O contato direto
ou indireto com potenciais autores, apesar de constante, nem sempre se
mostrava frutfero, e por razes s vezes bem prosaicas: em carta de dezembro

primeira edio; contudo, ele tambm se precavia: ainda desta vez, no foi possvel ao autor doente e
afastado do Rio encarregar-se do trabalho de reviso das provas; da reviso dos nomes de autores, ttulos
de livros e expresses cientficas incumbiu-se gentilmente o seu amigo Ruy Coutinho. Da reviso geral foi
encarregado, pelos editores, Romulo de Castro. Cf., respectivamente, Agripino GRIECO, Casa-Grande &
Senzala (O Jornal. Rio de Janeiro, 28 de janeiro de 1934), e Afonso Arinos de MELO FRANCO, Casa Grande
& Senzala (O Jornal. Rio de Janeiro, 15 de fevereiro de 1934), ambos in Edson Nery da FONSECA (org.),
Casa-Grande & Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a 1944, p. 62 e p. 83; Gilberto FREYRE, Prefcio
a
segunda edio, Casa-Grande & Senzala [2 ed., 1936], p. XXXIII-IV.
48
Sobre Martin, Herskovits e Bilden, cf. Maria Lcia Garcia PALLARES-BURKE, Gilberto Freyre: Um vitoriano
dos trpicos, p. 395. Tal como Freyre, Bilden e Herskovits eram originrios da Universidade de Columbia e
discpulos de Franz Boas, sendo que Bilden dedicava-se a estudar as relaes raciais no Brasil e parece ter
exercido grande influncia sobre as teses do amigo Gilberto acerca da mestiagem e de sua valorizao.
Segundo Maria Lcia Garcia Pallares-Burke, ao receber o Casa-grande de Freyre, em 1934, enquanto o seu
prprio livro to esperado no se conclua, Bilden no escondeu de seu interlocutor e amigo certo
desapontamento ao ver que expunha idias que considerava mais suas do que dele. No podia negar que
fosse o livro mais valioso escrito sobre o Brasil em muito tempo, admirvel por combinar uma abordagem
ampla e compreensiva com objetividade e preciso cientficas. E tambm no podia pensar em nenhuma
outra obra que se assemelhasse a Casa-grande nessa combinao de profundo amor pelo pas com a
disposio de critic-lo e atac-lo quando necessrio. Por outro lado, dizia, claro que voc, at um certo
ponto, esvaziou o meu tema e tornou mais difcil para mim escrever o meu livro, j que se utilizou
amplamente de um ponto de vista com que antes no concordava e at criticara por consider-lo
mecanicista. Mas, como que pensando alto, afirmava que no estava com inveja, pois reconhecia que
apesar de ele e Freyre trabalharem sobre o mesmo assunto, encaravam-no sob ngulos diferentes, ambos
importantes para o tratamento exaustivo do vasto campo. Alm disso, completava, estava muito grato pelas
numerosas referncias ao seu trabalho e ficaria muito feliz se futuramente, em seu novo livro, Freyre
fizesse mais referncias, caso achasse apropriado ao meu artigo do Nation ... ou minha apresentao
em Virgnia ou ao meu manuscrito , j que isso seria profissionalmente til para ele. Idem, p. 403 (para
uma viso mais ampla e completa das relaes entre ambos, cf. p. 378-407).

112
de 1936 a Freyre, Rodrigo Melo Franco registrava em post-scriptum ainda no ter
conseguido falar com Prudente de Morais Neto sobre a possibilidade dele
escrever uma histria da literatura brasileira para os Documentos Brasileiros,
mas adiantava achar pouco provvel que ele possa aceitar o convite, pois no
tem agora tempo para nada desde que passou a trabalhar como secretrio do pai
na Light.49 Ademais, a desistncia de Oliveira Vianna que, alm de mencionado
no prefcio de Razes do Brasil, como visto, tinha o abortado Os Tipos tnicos do
Brasil tambm anunciado na contracapa do volume entre os prximos
lanamentos da srie demonstrava que nem mesmo o comprometimento prvio
de um autor podia garantir o aparecimento de seu livro. Tudo isso sem considerar
ainda que no se tratava somente de nomes, pois to importante quanto eles era
a sua adequao ao perfil da coleo ou s expectativas de seu diretor (o que,
em geral, dava no mesmo), como mostram duas cartas trocadas entre Jos
Olympio e Gilberto Freyre ainda em 1936. Na primeira, datada de 16 de
dezembro, o editor dizia:

[...] Pergunto-lhe se posso programar na nossa coleo o livro do Eloy


Pontes sobre Euclides da Cunha e o do Agripino [Grieco] sobre
romancistas. O primeiro do Eloy sobre [Raul] Pompia foi elogiadssimo
pela crtica, o que v. no ignora. Se sarem fora da coleo no
alcanaro o mesmo sucesso. Mas voc quem sabe e dir com a
50
maior franqueza. Nada de constrangimentos.

Trs dias depois, Freyre escrevia sua resposta, na qual, sem qualquer
constrangimento, argumentava:

[...] Quanto aos livros do Eloy e de Agripino, tanto um como o outro tm


nome e dariam assim brilho coleo. Mas preciso notar o seguinte: a
coleo tem o seu carter, os seus limites, os seus fins precisos e
preciso que o livro que saia como Documentos Brasileiros corresponda
quele carter e queles fins. Se o Euclides do Eloy for como o Pompia
com aquele luxo de documentao virgem , corresponde. Seria

49
Carta de Rodrigo Melo Franco de Andrade a Gilberto Freyre. Rio de Janeiro, 12 de dezembro de 1936.
AFGF, CRB98p2doc30.
50
Carta de Jos Olympio a Gilberto Freyre. Rio de Janeiro, 16 de dezembro de 1936. AFGF, CRB200p1doc7. O
referido livro de Eloy Pontes era A Vida Inquieta de Raul Pompia, publicado pelo prprio Jos Olympio em
1935.

113
necessrio examinar este ponto para lhe poder dar uma resposta
conscienciosa. Quanto ao livro de Agripino, por quem tenho uma ...
[ilegvel] admirao, temo que, pelo seu carter de crtica impressionista,
no corresponde. Isto nada reflete de desfavorvel sobre o livro uma
questo de ser ou no ser do ponto de vista, vamos dizer tcnico, do
carter da coleo. O prprio livro que Olvio Montenegro est
escrevendo receio s vezes que no se preste coleo embora seja
um livro interessantssimo, segundo tudo indica (ainda no li). Mas estou
falando sobre o caso um pouco aereamente, sem saber ao certo o que
so os livros de Eloy e de Agripino. Sobretudo o de Agripino do qual V.
s me d o ttulo, que fiz supor livro impressionista, no gnero dos que
51
ele escreve admiravelmente e como ningum no Brasil.

Sem se exclurem entre si, a diferena entre as falas estava no foco que
cada uma lanava sobre a Documentos Brasileiros. Para Jos Olympio, ela era
portadora de um valor que se sobrepunha ao dos livros que reunia e, por isso,
catalisadora da sua recepo, mesmo em se tratando de autores bem conhecidos
como os em questo. Para Freyre, esse valor, inegvel, no emanava da coleo
em si, mas de uma fonte muito mais precisa: a fundamentao criteriosa dos
textos nela publicados, a mesma tantas vezes afirmada no prefcio inaugural.
Empenhada na divulgao de olhares objetivos e precisos sobre o Brasil, nela
no deveria haver lugar para impressionismos como o de Agripino Grieco,
representativo de uma tradio intelectual que se buscava superar. Pela mesma
razo, o trabalho de Eloy Pontes s seria aceito ali se apresentasse a qualidade
documental de seu estudo anterior, uma vez que, sem ela, no haveria sentido
em acolh-lo naquele conjunto. Sutilmente, o diretor parecia querer lembrar o
editor de que o nome da coleo no era casual, e apresentava-se to disposto a
fazer valer seus princpios orientadores quanto a preserv-la de pretenses
meramente comerciais.
Seria um engano, porm, presumir que Gilberto Freyre desprezasse essa
dimenso do seu trabalho at porque ela nada tinha de desprezvel, assim
como ele nada tinha de ingnuo. O desafio estava em aproxim-la ao carter e
fins precisos da coleo, algo nem sempre possvel, mas que, s vezes, podia se
beneficiar de circunstncias extremamente favorveis, como indica a nova carta

51
Carta de Gilberto Freyre a Jos Olympio. Recife, 19 de dezembro de 1936. AJO/AMLB/FCRB, doc. 79/1388.

114
que escreve a Jos Olympio, logo a 1o de janeiro de 1937. Depois de informar que
seu Nordeste estaria terminado at o carnaval e no iria ficar mau, ele
aproveitava o mote para dizer que deve procur-lo a um jovem professor de
Sociologia cearense, o Djacir Meneses, que me parece inteligente e sem dvida
estudioso, srio, um pesquisador e no apenas um livresco, uma das figuras mais
interessantes da nova gerao do Norte. J tem um livro publicado, creio que na
Globo. A razo da prevista visita era a apresentao de outro livro ao editor,
trabalho que, segundo Freyre, em rpido exame me pareceu de interesse para a
nossa coleo. Intitula-se Evoluo Social do Nordeste, mas sobre o Nordeste
pastoril, que tem sua expresso mais caracterstica no Cear, e no sobre o do
acar, como o nosso [sic]. Da vinha a sugesto:

Podia sair ao mesmo tempo que o meu (em abril, no?) e com o ttulo O
Outro Nordeste e o subttulo Evoluo ou Formao Social do Nordeste
Pastoril. Creio que seria uma aquisio valiosa para os Documentos e
bem dentro do esprito da coleo, mas, como disse, vi os originais
rapidamente: o Meneses, que simptico e ficou de procur-lo logo a
no Rio, ficou tambm de me enviar, ... [ilegvel] exame, a parte mais
caracterstica do livro. Acho que o ttulo O Outro Nordeste ficou bem
sugestivo, e seria de fato o estudo que completaria o meu pela zona que
52
estuda, diferente da influncia pela cana. [...]

Com habilidade, o diretor traava assim a insero do autor e da obra na


Documentos Brasileiros a partir de um duplo referencial, o intelectual e o
mercadolgico. A rigor, mais mercadolgico que intelectual, medida que
procurava incrementar a divulgao do livro de Meneses com a formulao de um
novo ttulo e sua vinculao ao trabalho dele prprio, Freyre, como se fossem
complementares. certo que o Nordeste do outro era o outro Nordeste, de
modo a no haver dvida a respeito da interpretao e, mais importante, do autor
predominantes, mas, de qualquer forma, a criao de um elo entre ambos era
uma estratgia muito interessante e favorvel tanto aos livros quanto coleo e,
por extenso, editora. Ao menos neste caso, o casamento era perfeito.
Paralelamente s discusses acerca da identidade dos Documentos
Brasileiros, prosseguia a preparao do seu segundo volume, as Memrias, de

52
Carta de Gilberto Freyre a Jos Olympio. Recife, 1 de janeiro de 1937. AJO/AMLB/FCRB, doc. 79/1389.

115
Oliveira Lima. E este, por vrias razes, no era um livro qualquer. Diplomata e
historiador pernambucano, Manuel de Oliveira Lima (1867-1928) passara a maior
parte de sua vida fora do Brasil, primeiro em Portugal, durante a juventude, depois
pelo mundo, em atividade no servio diplomtico, para o qual entrara em 1890.
Inteligente e arguto, polmico e combativo, suas opinies lhe renderam muitas
inimizades, entre elas a do todo-poderoso Baro do Rio Branco, e a
aposentadoria precoce no Itamaraty, em 1913, aps sua indicao para a chefia
da legao brasileira em Londres ter sido vetada pelo Senado devido a seu
suposto monarquismo. Em 1920, auto-exilou-se em Washington, onde deu
continuidade sua produo historiogrfica, ligando-se Catholic University of
America (CUA), e onde tambm tornou-se ntimo de um jovem estudante que
conhecera anos antes em Pernambuco e agora fazia seu mestrado em Columbia
Gilberto Freyre, sobre quem passou a exercer profunda influncia intelectual e
afetiva. Quando morreu, dedicava-se justamente s suas reminiscncias,
deixando ainda outra obra pronta, Dom Miguel no Trono, com a qual completaria
seus estudos sobre o cenrio luso-brasileiro do incio do Oitocentos, iniciados
com D. Joo VI no Brasil.53
No incio da dcada de 1930, de acordo com Gustavo Sor, ambos os
livros mobilizaram o interesse de editores brasileiros e portugueses junto viva
do autor, Flora de Oliveira Lima, poca vivendo em Lisboa. Jos Olympio entrou
nessa disputa em abril de 1933, e, graas intermediao de Altino Arantes e
Julio Prestes, exilados em Portugal desde a Revoluo de 30, em cerca de um
ms conseguiu para seu selo os direitos de publicao das memrias.54 A mesma
rapidez, no entanto, no se verificaria para o seu lanamento: propositalmente ou
no, no se sabe, elas continuaram inditas por um bom tempo, at sua incluso
entre os Documentos Brasileiros. O lugar central que o amigo, discpulo e
admirador Gilberto Freyre ocupava na coleo certamente foi fundamental para
tal deciso, anunciada e justificada pelo prprio Freyre j no texto de abertura que

53
Os dados biogrficos e da trajetria de Oliveira Lima provm de ngela de Castro GOMES, Introduo, in
ngela de Castro GOMES (org.), Em Famlia: A Correspondncia de Oliveira Lima e Gilberto Freyre, p. 15-ss.
Ainda sobre a vida e a obra deste autor, veja-se, alm de suas prprias Memrias (Estas Minhas
Reminiscncias...), o importante trabalho de Teresa MALATIAN, Oliveira Lima e a Construo da
Nacionalidade.
54
Gustavo SOR, Brasilianas: A Casa Jos Olympio e a Instituio do Livro Nacional, p. 60-1. Embora Sor
d a entender que Jos Olympio ficou com ambos os ttulos pstumos, Dom Miguel no Trono (1828-1833) foi
publicado pela Imprensa da Universidade de Coimbra, ainda em 1933. Cf. Bibliografia de Oliveira Lima, in
Manuel de Oliveira Lima, Memrias (Estas Minhas Reminiscncias...), p. 319.

116
acompanhava Razes do Brasil.55 Tanto que foi tambm ele quem assumiu a
tarefa de dar legibilidade e sentido aos originais, alm de escrever, a pedido de d.
Flora e de Jos Olympio, o seu prefcio. Ao final, em mais uma carta ao editor,
ele narrava a dimenso da empreitada e ditava algumas orientaes finais para a
concluso do trabalho:

Caro Jos Olympio:


Seguem as provas das Memrias do Oliveira Lima, depois de
cuidadosa leitura por mim e reviso paciente pelo velho Freyre [Alfredo
Freyre, pai de Gilberto], que uniformizou a maneira de escrever Brasil
que estava ora z, ora s; portugus, ingls etc., ora com s, ora com z;
poca, ora com, ora sem h; e vrias outras palavras: reviso que lhe
peo recomendar com todo o empenho casa impressora. Vo tambm
corrigidas vrias palavras inglesas e algumas explicadas em notas
notas dos revisores, que devem sair embaixo da pgina, em tipo mido
ou palavras portuguesas formadas do ingls pelo prprio O. Lima;
explicados outros pontos, que deixariam o leitor s escuras. O discurso
do Robertson melhor que fique em ingls, e o Senhora mesmo do
original, e no Mistress: os americanos fazem muito isso Seor,
Senhor etc., na lngua estranha. Vo indicados os nomes dos retratos e
sugerida a ordem. Tenho dvidas sobre um que D. Flora tambm no
indicou: creio que Pinheiro Chagas. Creio que o Filinto de Almeida
poderia dizer. Vai o prefcio. D. Flora j tinha me falado nisso. Mas foi
bom que V. me pedisse, porque saiu uma nota que me agrada e que me
parece das melhores coisas que tenho escrito ultimamente. O livro, se
bem que incompleto e por isso desequilibrado, parecendo dar demasiada
ateno a incidentes sem importncia, creio que vai fazer grande rudo
[?]. Voc no acha? Vale a pena recomendar todo o cuidado reviso,
56
na qual o velho Freyre trabalhou heroicamente.

55
Dois livros de memrias aparecero breve na coleo: o de Oliveira Lima e o de Julio Bello. As memrias
de um diplomata e as de um senhor de engenho. Cada um deles documenta uma fase ou ilumina um aspecto
caracterstico da formao nacional. Os livros de memrias, as autobiografias, os dirios de viagem, as
correspondncias particulares, os simples livros de assentos tm feito e continuam a fazer uma falta enorme
aos que procuram conhecer o passado brasileiro na sua maior intimidade. J tempo de se animar a
publicao desse gnero de documentos. Gilberto FREYRE, Documentos Brasileiros, in Srgio Buarque de
a
HOLANDA, Razes do Brasil [1 ed., 1936], p. VI.
56
Carta de Gilberto Freyre a Jos Olympio. Recife, 22 de janeiro de 1936 [sic]. AJO/AMLB/FCRB, doc. 79/1384
(grifos do original). Apesar do equvoco quanto ao ano, o contedo da carta no deixa dvida de que ela foi
escrita em 1937: alm de referir-se ao trabalho de preparao das Memrias, incluindo seu prefcio (que no
livro aparece datado de Recife, Janeiro 1937), Freyre ainda menciona ter recebido carta do Djacir
Meneses. Creio que o livro dele, cujo MSS apenas folheei, interessante e digno da coleo, que lucraria
com a incluso desse pesquisador novo e cheio de possibilidades retomando assim o assunto de sua
correspondncia anterior com Jos Olympio.

117
O livro, intitulado Memrias (Estas Minhas Reminiscncias...), saiu enfim
em maro de 1937. A julgar pelo elogio de Freyre, que escreve a Jos Olympio
dizendo ter achado tima a apresentao das memrias do Oliveira Lima,57
todas as suas recomendaes haviam sido diligentemente cumpridas, para alvio
de ambos. Frente ao primeiro volume, as nicas diferenas grficas estavam na
capa, onde o vermelho substitua o verde do filete e das letras do ttulo, e na
contracapa, onde uma reunio de opinies da crtica brasileira sobre Razes do
Brasil, de Srgio Buarque de Holanda, entrava no lugar dos prximos
lanamentos da srie. Tambm custava o dobro do preo do anterior, 20$000
(vinte mil-ris), porm isso no chegava a ser um problema: ainda de acordo com
Freyre, referindo-se capital pernambucana, [as Memrias] tm tido aqui uma
sada extraordinria. No param nas livrarias. A procura enorme situao que
se repetia no Rio de Janeiro e, provvel, em outros lugares do pas.58
Mas o aspecto mais importante que o segundo volume parece marcar para
a coleo o incio de um novo ritmo em sua produo, a partir de agora mais
acelerado e regular. Se entre o lanamento do livro de Srgio Buarque e o de
Oliveira Lima houvera um hiato de cinco longos meses, no decorrer de 1937
seriam publicados nada menos que cinco outros ttulos: pela ordem, Bernardo
Pereira de Vasconcellos e Seu Tempo, de Octavio Tarqunio de Sousa; o par
Nordeste, de Freyre, e O Outro Nordeste, de Djacir Meneses; No Rolar do Tempo,
de Alberto Rangel; e O ndio Brasileiro e a Revoluo Francesa, de Afonso Arinos
de Melo Franco. Depois, at julho de 1938, sairiam o estudo do historiador baiano
Luis Viana Filho sobre A Sabinada A Repblica Baiana de 1837, a biografia
Braslio Machado, do historiador paulista Alcntara Machado, e, a despeito dos
temores anteriormente manifestados pelo diretor, o livro de Olvio Montenegro, O
Romance Brasileiro. De volume em volume, a Documentos Brasileiros tomava
forma cada vez mais concreta, uma forma que, articulada por e em torno de
Gilberto Freyre, fazia com que o conhecimento do Brasil passasse por Recife.
Aparentemente, portanto, a dinmica da coleo materializava com
perfeio as expectativas sobre ela projetadas. Alm do mais, a conquista da

57
Carta de Gilberto Freyre a Jos Olympio. Recife, 17 de maro de 1937. AJO/AMLB/FCRB, doc. 79/1391.
58
Idem. Com relao ao preo do livro, a informao foi extrada do j citado anncio da coleo no Anurio
Brasileiro de Literatura, 2, 1938, p. 64. Finalmente, sobre a vendagem em outros locais alm de Recife, o
xito admirvel das escandalosas Memrias de Oliveira Lima foi notado pela prpria editora entre seus
sucessos marcantes de 1937. Cf. O que se l no Brasil. Anurio Brasileiro de Literatura, 2, 1938, p. 401.

118
estabilidade tambm lhe conferia um brilho que, embora continuasse a se
beneficiar da importncia dos nomes de seu diretor e de seu editor, j podia ser
considerado prprio, semelhana da Brasiliana.59 Com tudo correndo to bem,
seria difcil imaginar que algo abalasse o seu funcionamento. No entanto, como
costuma acontecer com as grandes surpresas, elas vm de onde menos se
espera; no caso, do prprio Freyre, que em meados de 1938 tomou uma deciso
assim justificada em carta ao amigo Jos Lins do Rego, no Rio de Janeiro:

Meu querido Lins:


J estava escrita e endereada a carta para o nosso bom amigo Jos
Olympio quando recebi seu telegrama e sua carta. Tudo muito bem
mas no se esquea que no lhe dou o direito de duvidar por um
instante que tem em mim seu amigo mais leal e seu admirador mais
sincero. V. sabe que eu no tenho maior amigo: que o maior. Que sua
amizade uma das grandes amizades que tenho tido na vida, que se
tornou a maior e que nada nem ningum pode turv-la. No caso, V. foi
um tanto leviano, no com relao a mim, propriamente, mas com
relao Documentos mas que isso em contraste com as vezes em
que V. tem sido generoso e bom como nenhum outro amigo? Deixe de
bobagens. Se insisto em deixar a direo da Documentos por uma
srie de coisas inevitveis, estando eu longe do Rio inevitveis e
independentes de V. e do Jos Olympio, de quem tenho recebido tantas
gentilezas. Creio que, sob todos os pontos de vista, melhor uma
pessoa da frente da Documentos. Lembro Prudente. De qualquer
modo, devo passar pelo Rio breve, em setembro dois ou trs dias,
suponho a caminho de New York, e ento falaremos com vagar, Jos
60
Olympio, V. e eu, desse assunto e de outros. [...]

O tom e o peso das palavras so bem significativos do quo inusitado fora


o seu gesto, mas Freyre o manteria firme, indicando que ele nada tinha de
impensado. A tal srie de coisas inevitveis ficara mal explicada, verdade, mas
o argumento da distncia entre Recife e o Rio era de fato considervel, medida
que o impedia de ser mais gil na conduo da srie e de acompanhar

59
Nelson Werneck SODR, por exemplo, diz que j com Nordeste, quarto ttulo da coleo, esta podia ser
considerada vitoriosa, em 1937; seu prestgio estava assegurado. Memrias de um Escritor, p. 96.
60
Carta de Gilberto Freyre a Jos Lins do Rego. Recife, 12 de agosto de 1938. AJO/AMLB/FCRB, doc. 76/1628.

119
diretamente o seu processo de produo.61 Por esse raciocnio, no haveria
dvida de que seu posto seria mais bem ocupado por algum que pudesse ser
mais presente e, portanto, mais eficaz no trato com autores e com o editor. De
todo modo, a sada no significava uma ruptura nem com Jos Olympio, nem com
a coleo, que quela altura alcanava seu dcimo ttulo e tinha vrios outros j
aprovados, entre eles o outrora discutido trabalho de Eloy Pontes sobre Euclides
da Cunha e duas reedies do prprio Euclides, Canudos (Dirio de uma
Expedio) e Peru versus Bolvia. Assim, embora Gilberto Freyre comunique
ainda em 1938 a sua resoluo, seu nome continuaria a aparecer no frontispcio
dos oito livros seguintes da Documentos Brasileiros, adentrando o ano de 1939.
Enquanto isso, seu sucessor seria definido e, embora a escolha no recasse
sobre Prudente de Morais Neto, ela tambm sairia do crculo de amizades do
pernambucano.

O MINISTRO E A CASA-GRANDE

A sugesto de Gilberto Freyre, se chegou a ser considerada por Jos


Olympio, no se concretizou. A partir do volume 19, Fronteiras do Brasil no
Regime Colonial, de Jos Carlos de Macedo Soares, a Coleo Documentos
Brasileiros passou a trazer a inscrio dirigida por Octavio Tarqunio de Sousa.
Nascido no Rio de Janeiro em 1889, formado em Direito em 1907 pela Faculdade
de Cincias Jurdicas e Sociais do Distrito Federal, Octavio Tarqunio tinha uma
carreira profissional vinculada ao servio pblico, primeiro na administrao dos
Correios e, a partir de 1918, no Tribunal de Contas da Unio, onde ingressou
como procurador-geral e chegaria a ministro, em 1932. Em 1939, era vice-
presidente do Tribunal, posio que mantinha desde 1937, aps ter passado pela
presidncia nos dois anos anteriores. Muito mais destacadas, porm, eram as
suas atividades intelectuais na dcada de 1930. Alm de membro do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro e da Sociedade Felipe de Oliveira, colaborava
com vrios jornais e revistas do eixo RioSo Paulo, fora crtico literrio do

61
Esta situao no raro tambm lhe rendia alguns dissabores pessoais: um ms antes, por exemplo, em
outra carta a Jos Lins, ele festejava como uma boa notcia a que V. deu sobre o livro do Olvio [Montenegro]
que sai, afinal e sobre o livro de Julio [Bello] que vai sair. Como natural, eu j estava
encabuladssimo. Carta de Gilberto Freyre a Jos Lins do Rego. Recife, 5 de julho de 1938. AJO/AMLB/FCRB,
doc. 76/1627.

120
prestigioso O Jornal (RJ) entre 1935 e 1937 e em 1938 assumira a direo da
Revista do Brasil em seu relanamento, agora vinculada aos Dirios Associados
de Assis Chateaubriand. Como autor, publicara o romance Monlogo das Coisas
em 1914 e uma elogiada traduo do poema Rubaiyat, de Omar Khayyam, em
1928, mas desde o trabalho A Mentalidade da Constituinte, de 1931, dedicou-se
por completo histria do Brasil. Uma guinada que, como ele mesmo diria muito
mais tarde, tivera fortes motivaes:

Foi por ocasio da Revoluo de 1930. O movimento armado surgiu, aos


meus olhos, como uma mudana total do mundo em que eu nascera e
me formara. A impresso que tive era a de que o Brasil estava se
acabando, e isso fez com que minha ateno se voltasse para a Histria.
Busquei refgio no passado para esquecer-me das tropelias do presente.
62
E assim, sem quase o sentir, tornei-me historiador.

Pois todas essas credenciais, somadas amizade com Gilberto Freyre e


Jos Olympio e ao fato de ter dois livros publicados na coleo, faziam de Octavio
Tarqunio um nome ideal para assumir a Documentos Brasileiros. E se seu
Bernardo Pereira de Vasconcellos e Seu Tempo tivera a honra de ser dos
primeiros da srie, Histria de Dois Golpes de Estado seria, por coincidncia, o
ltimo volume editado sob a direo de Gilberto Freyre, em abril de 1939. Pelo
menos um ms antes, contudo, a transio estava completa, como indica uma
interessante troca de informaes entre os trs personagens em foco, a um s
tempo autnomas e complementares. Em 31 de maro, um breve bilhete de
Tarqunio acompanhava a devoluo ao editor dos originais do livro de
Memrias do Sr. Otvio de Freitas. Li-os com ateno e penso que o livro no
convm nossa coleo.63 Dois dias depois, Freyre escrevia a Jos Olympio
uma daquelas cartas que V. no gosta de receber, na qual, entre vrios
lamentos e reclamaes, dizia j no ser nada na coleo, mas ainda me

62
O Estado de S. Paulo, 23 de dezembro de 1959, p. 9. apud Tania Regina de LUCA, Revista do Brasil
(1938-1943), um projeto alternativo?, p. 325. Sobre a biografia de Octavio Tarqunio de Sousa, veja-se, alm
deste texto de Tania de Luca, os verbetes SOUSA, Otvio Tarqunio, do Dicionrio Histrico-Biogrfico
Brasileiro, e TARQUNIO DE SOUSA, Otvio, do Dicionrio Biobibliogrfico de Historiadores, Gegrafos e
Antroplogos Brasileiros (volume 3); com relao sua produo historiogrfica, veja-se a tese de doutorado
de Mrcia de Almeida GONALVES, Em terreno movedio. Biografia e histria na obra de Octavio Tarqunio de
Sousa.
63
Carta de Octavio Tarqunio de Sousa a Jos Olympio. Rio de Janeiro, 31 de maro de 1939.
AJO/AMLB/FCRB, doc. 79/2834.

121
interesso por ela. V. tenha cuidado com ela.64 Mais dois dias, e agora o correio
era do Rio para o Recife, do novo diretor para o antigo:

[...] Achei tima sua entrevista ao Jornal, e agradeo a referncia ao meu


nome. Espero ansioso o artigo prometido para a Revista do Brasil e
venho pedir para a coleo Documentos o livro anunciado Um
Engenheiro Francs no Brasil.
A propsito de Documentos: li os originais das Memrias do meu
xar de Freitas e devo dizer-lhe com franqueza que no gostei. Falta o
verdadeiro interesse humano, o livro horrivelmente escrito e o que h
nele de depoimento do meio social do Recife entre 1890 e 1930 [...] no
65
o salva. Leu-o V. todo?

Um cenrio diferente parecia assim se desenhar sombra das palmeiras


de Santa Rosa. Totalmente vontade em sua nova funo, Octavio Tarqunio
assumiu os poderes do cargo sem hesitar, a ponto de vetar a publicao de um
livro sugerido pelo prprio Gilberto Freyre situao, alis, que voltaria a se
repetir dois meses depois, quando devolveu a Jos Olympio os originais de uma
obra sobre Tobias Barreto, a ele confiados pelo nosso Gilberto, com a mesma
frase fatdica: penso que no convm coleo Documentos Brasileiros.66 Era
evidente que, tal como o autor de Casa-Grande & Senzala, o ministro-historiador
tambm tinha interesse em projetar sobre a coleo as suas concepes acerca
do conhecimento do Brasil, em geral, e da histria, em particular, as quais ficavam
patentes nos mais recentes livros de sua autoria.
Tomados em conjunto, Bernardo Pereira de Vasconcellos, Histria de Dois
Golpes de Estado e Evaristo da Veiga, este publicado no mesmo ano de 1939 na
rival Brasiliana, denunciavam a predileo do autor pelos acontecimentos e,
principalmente, pelos personagens da poltica imperial em torno do perodo das
Regncias. Para ele, o estudo biogrfico era um privilegiado meio de acesso a
toda uma poca, percebendo nas narrativas de vida de seus biografados a
possibilidade de construir anlises histricas decifradoras e atualizadoras dos

64
Carta de Gilberto Freyre a Jos Olympio. Recife, 2 de abril de 1939. AJO/AMLB/FCRB, doc. 79/1406.
65
Carta de Octavio Tarqunio de Sousa a Gilberto Freyre. Rio de Janeiro, 4 de abril de 1939. AFGF,
CRB72p2doc18.
66
Carta de Octavio Tarqunio de Sousa a Jos Olympio. Rio de Janeiro, 2 de junho de 1939. AJO/ AMLB/FCRB,
doc. 79/2835.

122
problemas nacionais, como j observou Mrcia de Almeida Gonalves.67 Mas,
para que tal possibilidade se realizasse, era fundamental obedecer a alguns
critrios, como fizera questo de ressaltar nas breves notas que abriam os
referidos trabalhos. No primeiro deles, dizia ento que procurara situar o homem
no meio histrico, com esforos para ser tanto quanto possvel objetivo, sem
deixar que a admirao o levasse a ocultar o que pudesse acaso diminuir a glria
do poltico e do estadista ou afetar o homem nos seus sentimentos e na sua
inteireza moral; no segundo, que, mais uma vez, tentara ser objetivo, fugindo
ao mtodo romanceador, que pode agradar a leitores displicentes, mas
acrescenta pouco interpretao do passado; no terceiro, que, fiel mesma
tcnica biogrfica empregada no perfil de Bernardo Pereira de Vasconcellos,
tentara ainda fazer um pouco de introspeco social e de reconstituio
psicolgica.68
Tal perspectiva, portanto, distanciava-se muito das tradicionais narrativas
laudatrias dos grandes feitos de grandes homens, produzidas tanto por
historiadores quanto por literatos. Para Octavio Tarqunio, o valor historiogrfico
das biografias estava na contextualizao rigorosa sempre fundamentada em
documentos que elas tinham a obrigao de empreender, a fim de entender o
indivduo, suas aes, suas contradies, sem sobrep-lo a seu tempo ou
consagrar-lhe caractersticas hericas. Nesse sentido, ele se alinhava junto a
autores que, em diferentes lugares, inclusive no Brasil, empenhavam-se pela
renovao do prprio gnero, tendo frente Andr Maurois, Emil Ludwig e Lytton
Strachey, os arautos de uma escrita biogrfica que se queria moderna.69 Sua
inovao crucial, entretanto, estava no desdobramento dessa postura, que, ao
estabelecer um vnculo indissocivel entre biografia e histria, fez da primeira um
meio para a transformao da segunda, isto , para a modernizao tambm da

67
Mrcia de Almeida GONALVES, Em terreno movedio. Biografia e histria na obra de Octavio Tarqunio de
Sousa, p. 88. Considerando a motivao que direcionou os interesses do autor para a histria, talvez se
possa dizer que sua opo pelo perodo regencial no foi casual ou gratuita, medida que a dcada de 1930
se mostrara to turbulenta e prenhe de possibilidades histricas quanto a de 1830. Cf. tambm idem, p. 89.
68
As citaes provm, respectivamente, de: Octavio Tarqunio de SOUSA, Bernardo Pereira de Vasconcellos
e Seu Tempo, p. 5; Octavio Tarqunio de SOUSA, Histria de Dois Golpes de Estado, p. 5; Octavio Tarqunio
de SOUSA, Evaristo da Veiga, apud Mrcia de Almeida GONALVES, Em terreno movedio. Biografia e histria
na obra de Octavio Tarqunio de Sousa, p. 37-8.
69
Mrcia de Almeida GONALVES, Em terreno movedio. Biografia e histria na obra de Octavio Tarqunio de
Sousa, p. 149.

123
historiografia brasileira.70 Com sua ascenso ao comando da Documentos
Brasileiros, tentativas semelhantes passaram a contar com um aliado sempre
disposto a lhes dar abrigo, como demonstra, por exemplo, mais uma carta sua a
Jos Olympio, um ano depois de assumir a coleo:

Meu caro Jos Olympio:


O portador desta o escritor Renato de Mendona, que vai conversar
com V. sobre a edio do livro Um Diplomata do Imprio, excelente
o
biografia do Baro de Penedo, figura das mais interessantes do 2
Reinado.
O livro do Renato de Mendona, que li atentamente, pode ser
publicado na coleo Documentos Brasileiros. obra de valor. V.
71
resolver sobre a oportunidade da publicao. [...]

Infelizmente para Renato de Mendona, o editor no teve a mesma


impresso, e sua excelente biografia ficou de fora da coleo.72 Para Octavio
Tarqunio, ainda que a recusa porventura lhe desagradasse, ela no era
exatamente uma derrota, visto que os volumes 20 e 21, publicados ainda em
1939, eram obras da mesma natureza Andr Rebouas Atravs de Sua
Autobiografia, de Incio Jos Verssimo (com prefcio dele mesmo, Tarqunio), e
A Vida Contraditria de Machado de Assis, o mais recente livro do prolfico Eloy
Pontes. Alm disso, e mais importante, o revigorado interesse dos intelectuais e
do pblico por perfis mais vivos e humanizados no deixaria de garantir ttulos
adequados aos interesses do diretor, ele mesmo ento voltado reconstituio da
vida do regente Feij. E, ao que parece, ele soube aproveitar muito bem a
epidemia biogrfica daqueles dias: nos cinco anos seguintes, treze dos 29
volumes lanados seriam de carter biogrfico ou memorialstico, do citado Um
Engenheiro Francs no Brasil, de Gilberto Freyre, ao Rio Branco do crtico lvaro
Lins, passando por dois livros seus, o concludo Diogo Antnio Feij, de 1942, e

70
Cf. idem, p. 200-1. Para um bom panorama das relaes entre biografia e historiografia ao longo da
histria, veja-se Sabina LORIGA, A biografia como problema, e Philippe LEVILLAIN, Os protagonistas: da
biografia; especificamente para o caso brasileiro (at meados do sculo XX), Jos Honrio RODRIGUES,
Teoria da Histria do Brasil, p. 206-11.
71
Carta de Octavio Tarqunio de Sousa a Jos Olympio. Rio de Janeiro, 8 de abril de 1940. AJO/AMLB/ FCRB,
doc. 79/2836.
72
O livro de Renato de Mendona acabaria publicado na Brasiliana em 1942, sob o ttulo Um Diplomata na
Corte de Inglaterra. O Baro de Penedo e sua poca.

124
Jos Bonifcio, de 1945.73 Ao prefaciar um desses lanamentos, as Minhas
Recordaes, de Francisco de Paula Ferreira de Rezende (1944), o prprio
Tarqunio assumia que, tendo lido os originais, animei quanto pude a sua
incluso na Documentos Brasileiros, do editor Jos Olympio, por ser
autenticamente um documento de homem, de vida, de fatos do Brasil, em
perfeita consonncia com o esprito da coleo que j reunia nesse gnero de
literatura algumas obras de incontestvel significao e com o momento:

Nossa poca, que sob tantos aspectos se caracteriza por uma inumana
anulao do indivduo, vida, como reao inevitvel, de livros em que
os homens apaream de alma nua, homens particulares, homens
diferentes uns dos outros, homens como a vida modela e destri,
homens no seu meio familiar e social, sofrendo influncias e influindo,
seu comportamento dentro e fora de casa, os amores e as afeies, o
lirismo e a poltica, as intenes e os atos, a vida, toda a vida em suas
mais opostas e diversas faces.
Da o xito to grande das biografias e autobiografias, dos livros de
memrias ou de confisses, dos dirios ntimos ou de viagem, dos
74
assentos de famlia e das correspondncias particulares.

Junto incorporao da biografia, o novo diretor soube tambm consolidar


o prestgio da coleo, que logo no incio da dcada de 1940 j podia ser
comparada srie da Companhia Editora Nacional, embora fosse muito mais
recente e muito menos vultosa. o que se depreende de uma pequena nota
publicada na Revista do Brasil em maio de 1942, a qual dizia ser bastante
significativo o gosto do pblico literrio do pas pelas obras de estudo relativas

73
A expresso epidemia biogrfica foi cunhada por Tristo de Athayde em fins da dcada de 1920 para
designar a expresso do estado de esprito da poca, um estado marcado por uma grande tendncia
realidade, segundo Mrcia de Almeida Gonalves, que a retoma para situar o debate acerca da produo
biogrfica nacional nas dcadas de 1930 e 1940. Como as biografias seriam o gnero predominante entre os
ttulos da coleo no perodo em que Octavio Tarqunio foi o seu diretor, de 1939 a 1959, esta autora ressalta
que cabe indagar se tal fato no teria sido resultado dos gostos e escolhas do diretor da Documentos
Brasileiros, na poca ele mesmo um bigrafo cujos trabalhos integraram a coleo, ou se nesse fato
encontraramos porventura as marcas de um tempo vido por narrativas de vida. No foi seu objetivo buscar
a resposta a essa indagao, mas parece claro que as opes no so excludentes, e sim complementares:
no caso, tudo indica (e a citao seguinte corrobora essa idia) que os interesses da poca foram filtrados
pelos gostos e escolhas de Tarqunio, forosamente associados s propostas originais da coleo. Cf.
Mrcia de Almeida GONALVES, Em terreno movedio. Biografia e histria na obra de Octavio Tarqunio de
Sousa, p. 106 e p. 238. Para se ter uma idia do conjunto da srie, a relao completa dos autores e ttulos
editados na Coleo Documentos Brasileiros entre 1936 e 1959, com suas respectivas datas de publicao,
encontra-se no Anexo 2.
74
Octavio Tarqunio de Sousa, Prefcio, in Francisco de Paula Ferreira de Rezende, Minhas Recordaes,
p. 21.

125
vida brasileira nos seus vrios aspectos, percebido pelo sucesso de algumas
colees especializadas organizadas pelas principais editoras nacionais. Como o
texto ressaltava, no possvel tocar no assunto sem referir a Brasiliana, cujos
220 volumes representariam o mais variado repertrio de estudos sobre temas
brasileiros, refletindo o corpo e a alma do Brasil. A relao da Jos Olympio,
porm, no lhe fica[va] atrs, pois, mesmo contando com menos de 35 obras,
todas haviam sido escolhidas com o maior rigor, e quase todas [eram] de singular
importncia do ponto de vista histrico, sociolgico ou literrio.75
Rapidamente, Octavio Tarqunio afirmara-se como um timo administrador
do edifcio arquitetado e levantado por Jos Olympio e Gilberto Freyre. Estes, por
sua vez, continuavam muito participativos em relao Documentos Brasileiros,
em contato direto tanto com Tarqunio quanto entre si. No caso de Jos Olympio,
o dever do ofcio e os cuidados que a ela dedicava o levavam a fazer muito mais
que referendar ou no as idias e decises do diretor, procurando tambm atrair
autores sempre que possvel. Foi o que aconteceu, por exemplo, com Nelson
Werneck Sodr, freqentador assduo das rodas literrias de sua livraria enquanto
esteve na Capital, entre 1937 e 1938. Em suas Memrias de um Escritor, Sodr
conta que no incio de 1939 escreveu a Daniel Pereira, irmo de Jos Olympio,
para comunic-lo de que finalizava um novo trabalho, Orientaes do
Pensamento Brasileiro, e pensava em reeditar seu primeiro livro, a Histria da
Literatura Brasileira (Seus Fundamentos Econmicos), publicado um ano antes
pela Cultura Brasileira, a editora de Galeo Coutinho, havia pouco falida. E
continua:

Sobre aquele, havia conversado, quando estava no Rio, com Jos


Olympio por vezes, sem entrar em mais detalhes no terreno editorial
porque o livro no estava pronto. O editor e amigo conhecia o plano, a
estrutura e a relao dos autores escolhidos para objeto dos estudos.
Nessas condies, nada dissera. Foi com alguma surpresa, pois, que
recebi resposta direta de Jos Olympio:
Meu caro Nelson. Recebi o seu recado pelo Daniel. Fiquei contente.
o
Contente porque: 1 ) no me era possvel editar o seu livro sobre
pensadores brasileiros. Razes de ordem particular me impedem de ser
o editor daquele trabalho. Estava constrangido porque precisava ser

75
N/a, Livros sobre o Brasil. Revista do Brasil, ano V, n. 43, maio de 1942, p. 88.

126
franco a voc e receava mago-lo. Tenho-o em grande apreo e, alm
disso, quero-lhe bem. Voc agora me oferece a reedio da Histria da
Literatura, que aceito, com grande prazer, para fazer imediatamente.
Mande, pois, o original. Sair na Documentos se o nosso Tarqunio
concordar. E, se ele no concordar, sair fora da coleo, mas entrar
76
para o prelo imediatamente.

Tarqunio concordou, e a coleo ganhou assim seu vigsimo terceiro


volume, publicado em 1940, e um autor assduo, que lhe daria trs outros ttulos
at o final da dcada seguinte.77
Enquanto isso, Gilberto Freyre era ainda muita coisa na coleo, ao
contrrio do que ele mesmo havia dito em 1939. Agindo sem muita diferena dos
tempos em que a tinha sob sua responsabilidade, fazia contato com potenciais
autores e incentivava outros a escrever, indicava livros e remetia originais para o
Rio de Janeiro, discutia ora com o diretor, ora com o editor a publicao dos seus
prprios ttulos. Tudo em larga medida estimulado e legitimado por Octavio
Tarqunio e Jos Olympio, que, ao menos aparentemente, no se sentiam
ofendidos com tantas intervenes. s vezes, elas podiam ser intermediaes
marcadas pela sutileza, como quando escreve ao amigo Manuel Cardoso, nos
Estados Unidos, sobre a publicao de sua dissertao em portugus, um
assunto de que j cuidei. O diretor da Documentos Brasileiros o que me

76
Nelson Werneck SODR, Memrias de um Escritor, p. 186-7. Logo em seguida, Sodr explica que o motivo
particular, que Jos Olympio no revelava, consistia em que entre as figuras estudadas em Orientaes do
Pensamento Brasileiro havia uma de desafeto seu. O curioso e, alis, honroso para as duas partes que,
sendo eu amigo de ambos, jamais ouvi de cada um a mnima referncia ao outro; os dois respeitaram sempre
a minha condio de amigo. Para ilustrar ainda melhor as relaes entre este autor e o editor, tambm
interessante registrar a polida carta que escreve de volta a Jos Olympio, no transcrita em seu livro: Jos
Olympio, abraos. Acabo de receber sua carta datada de ontem. Muito grato pelos termos com que voc a
escreveu. Qualquer que fosse a situao entre ns, no ficaria magoado pela sua resoluo em no editar o
livro que lhe entreguei em janeiro. Respeito as suas resolues, ditadas, eu sei, pelas condies imperativas
do mercado de livros, pela viabilidade ou no de certas publicaes. Colocada a soluo no terreno da mais
ampla liberdade, conforme fiz, posta de parte a nossa amizade, que no poderia ser arranhada por caso de
ordem comercial, fico satisfeito de que voc no tivesse constrangimento em se manifestar contrrio a uma
pretenso minha que, aceita, iria contrariar interesses seus, que, como amigo, devo respeitar. Muito obrigado
pela sua confiana, Jos. Os tempos mostraro que no sou indigno dela. Grato, ainda, pela aceitao da
Histria da Literatura. Estou em condies de mandar os originais imediatamente. No os envio nestes dois
ou trs dias porque desejo fazer uma releitura. O texto foi ampliado e revisto, quero apur-lo ainda. Por toda
a semana entrante eu lhe remeterei os originais. Acredito que, na troca de originais, ganha voc e ganho eu.
No fim, Jos, eu ainda fico seu devedor. [...]. Carta de Nelson Werneck Sodr a Jos Olympio. Itu, 15 de
abril de 1939. AJO/AMLB/FCRB, doc. 79/2651.
77
Respectivamente, Oeste (1941), Formao da Sociedade Brasileira (1944) e Introduo Revoluo
Brasileira (1958), alm da terceira edio, integralmente refundida da Histria da Literatura Brasileira, em
1960. Cf. Anexo 2 e Nelson Werneck SODR, Memrias de um Escritor. Sobre Oeste, Octavio Tarqunio
escreveu a Jos Olympio aps avaliar as provas do livro: Estou de inteiro acordo em que seja publicado na
Documentos Brasileiros: livro muito bem feito, equilibrado e de real interesse. Carta de Octavio Tarqunio
de Sousa a Jos Olympio. Rio de Janeiro, 1 de dezembro de 1941. AJO/AMLB/FCRB, doc. 79/2837.

127
substituiu, Octavio T. de Sousa, j deve ter escrito a V. do Rio sobre isso. Ser
um livro de interesse para o Brasil. E eu terei prazer e honra em apresentar aos
brasileiros o antigo estudante de Stanford.78 Em outras ocasies, podiam
tambm ser bem diretas e incisivas:

Caro Jos Olympio:


O meu conterrneo Getulio Csar tem um livro, que li em MS, sobre
supersties do Nordeste que me parece muito interessante, baseado
como no conhecimento direto de um aspecto do nosso folclore para o
qual se volta a ateno no s dos eruditos como dos curiosos. Livro
sobre assunto que nunca foi tratado como ele o trata. Cabe na
Documentos. Mas, na Documentos ou no, me parece livro que V. no
deve perder como editor.
Um abrao do
Gilberto Freyre
P. S. Tenho o compromisso com o autor de escrever o prefcio, o que
79
farei com prazer. G. F.

At mesmo pelas negativas recebidas logo aps ter deixado a direo,


muito provvel que Freyre tivesse conscincia de que suas sugestes e seu
comprometimento por si s nada garantiam de efetivo. No caso dos livros de
Manuel Cardoso e de Getulio Csar, aparentemente muito diferentes, mais uma
vez o desfecho lhe foi frustrante, j que, por razes desconhecidas, nenhum dos
dois viria a ser publicado pelo selo, na coleo ou fora dela apesar de uma carta
sua a Cardoso informar, em dezembro de 1940, que para sua histria das minas
est assegurado editor o melhor tratando-se da qualidade do Brasil: Jos
Olympio. Conforme prometi, farei com prazer e orgulho de antigo mestre (h
muito tempo!) o prefcio para o seu trabalho, apresentando o autor aos
brasileiros.80 Mesmo assim, ele mantinha-se atuante, pois, se sofria reveses com

78
Carta de Gilberto Freyre a Manuel Cardoso. Recife, 17 de maro de 1940. Reproduzida em Gilberto
FREYRE, Cartas de Prprio Punho sobre Pessoas e Coisas do Brasil e do Estrangeiro, p. 159.
79
Carta de Gilberto Freyre a Jos Olympio. Recife, 8 de outubro de 1940. AJO/AMLB/FCRB, doc. 79/1417.
80
Carta de Gilberto Freyre a Manuel Cardoso. Recife, 6 de dezembro de 1940. Reproduzida em Gilberto
FREYRE, Cartas de Prprio Punho sobre Pessoas e Coisas do Brasil e do Estrangeiro, p. 163. O historiador
Manuel da Silveira Cardoso, de origem portuguesa, era professor na CUA e mais um estudioso do Brasil que
Freyre conhecera em sua temporada nos Estados Unidos; trabalhando desde 1940 na Oliveira Lima Library,
junto quela Universidade (nesta mesma carta, alis, Freyre lhe dava os parabns por sua nomeao para a
Biblioteca), ele viria a aparecer na Documentos Brasileiros em 1953, no com obra prpria e sim como
responsvel pelo prefcio e pelas notas do livro pstumo de Oliveira Lima, Impresses da Amrica Espanhola

128
certos ttulos e autores, tambm conseguia emplacar outros, como aconteceu
com Tempo dos Flamengos, do primo, amigo e colaborador Jos Antnio
Gonsalves de Mello Neto, elogiado por Octavio Tarqunio como obra sria e com
muita novidade, que vai honrar a coleo Documentos Brasileiros.81
Por outro lado, quando o assunto era as suas obras, a conversa assumia
um tom bem diferente. Tratando diretamente com Jos Olympio, e apenas com
ele, Gilberto Freyre planejava em detalhes o lanamento de cada uma, com
sugestes e determinaes meticulosas. Em abril de 1940, por exemplo, o autor
instigava o editor para que mandasse um telegrama ao socilogo francs Paul
Arbousse-Bastide pedindo o favor de remeter o prefcio (que ser publicado em
francs) para Um Engenheiro Francs no Brasil, porque j est se tornando
irritante a demora desse livro. Notava ainda que, com as ilustraes numerosas,
ser livro para 20$ [vinte mil-ris], enquanto a reedio de suas conferncias sob
o ttulo O Mundo que o Portugus Criou, com a longa introduo nova que
escrevi para ele, acrscimos no texto e apensos e o prefcio do [historiador
portugus Antnio] Sergio (que Lins me escreve ser extenso), ser livro para 15$.
Nunca menos. Este, tal como aquele, tambm caberia na coleo, com a
ressalva de que isso, claro, depende do Octavio que, naturalmente, no se
ops.
Tamanha liberdade de negociao apoiava-se na ntima relao pessoal e
profissional construda entre ambos desde os primeiros passos da Documentos
Brasileiros. Sincera e ao mesmo tempo plena de interesses, essa relao
facilitava a obteno de vantagens materiais e simblicas de parte a parte,
percebidas nas bases do favor e da gratido, como de resto acontecia com os
demais escritores da casa.82 A maior dessas vantagens seria, sem dvida, a
publicao de Casa-Grande & Senzala pela Jos Olympio, algo que Gilberto
Freyre propusera pela primeira vez em 1936, e em mincias, como era de seu
feitio:

(1904-1906), volume 65 da coleo. O livro de Getulio Csar, por sua vez, seria publicado em 1941 pelos
Irmos Pongetti, com o ttulo Crendices no Nordeste.
81
Carta de Octavio Tarqunio de Sousa a Gilberto Freyre. Rio de Janeiro, 18 de julho de 1944. AFGF,
CRB72p3doc33.
82
Cf. captulo 2, p. 18-23; Laurence HALLEWELL, O Livro no Brasil, p. 450-2; Gustavo SOR, Brasilianas: A
Casa Jos Olympio e a Instituio do Livro Nacional, captulo 4 (A arte da amizade).

129
[...] Eu venho lhe lembrar o seguinte: V. faa um esforo e compre Casa-
Grande. Faramos ento o seguinte: reforma na apresentao e
distribuio do material, que ficaria como em Sobrados [e Mucambos], as
referncias bibliogrficas no fim, a leitura muito mais agradvel para o
comum dos leitores; novas e excelentes ilustraes, que eu obteria,
algumas substituindo as atuais; o mapa [da casa-grande do Engenho
Noruega, feito por Cicero Dias] se no for muito caro em trs cores; a
a
reviso pssima na primeira edio e m na 2 escrupulosamente
bem-feita por um competente; a linguagem melhorada, ainda, em alguns
pontos. Isto nos permitiria: ou dividir o livro em 2 volumes, 1 e 2, cada
um a ser vendido por 15$, ou fazer o livro [em] um volume s, mas muito
bem apresentado, de modo a poder ser vendido a 30$. Pense bem no
assunto. Creio que seria negcio para V. Mas pense no assunto e estude
as possibilidades e me escreva logo. Eu ficaria danando de contente no
dia em que visse C. G. & S. livre das garras ladronas de Schmidt
83
ladronas e sobretudo safadas e editada por V.

Jos Olympio, contudo, sabia que as coisas no seriam simples. Estava


em questo uma obra de sucesso estrondoso e, o que era pior, cujos direitos
haviam sido cedidos em definitivo ao editor original pelo prprio autor.84 Em sua
resposta, prometeu ver o que conseguirei com o Casa Grande. Mas acho difcil,
pois natural que eles peam mundos e fundos pelo livro. Te escreverei
depois.85 Se escreveu ou no, no possvel dizer, mas o seu palpite se
mostraria absolutamente correto: em resposta enqute do Anurio Brasileiro de
Literatura de 1938, Schmidt diria ter publicado no ano anterior cerca de 100.000
volumes, entre os livros novos e reeditados, sendo que o maior xito ainda foi
para Casa-Grande & Senzala, de Gilberto Freyre, sem dvida o maior livro

83
Carta de Gilberto Freyre a Jos Olympio. Recife, 28 de setembro de 1936. AJO/AMLB/FCRB, doc. 79/1386. Os
problemas de Freyre com Schmidt fizeram tambm que a raiva contra o editor fosse incorporada pelos seus
amigos mais fiis, como Rodrigo Melo Franco de Andrade e Jos Lins do Rego. Em outubro de 1934, por
exemplo, Rodrigo informava a Gilberto ter tomado todas as providncias recomendadas por V., menos a da
a
entrega do material da 2 edio de C. & S. [sic] ao Seu Oliveira. O prprio Antiogenes Chaves [amigo dos
missivistas] se incumbiu disso, porque no quero mais ter entendimento com aquela gente da Livraria
Schmidt. O desgaste se mostraria ainda duradouro: dois anos depois, em setembro de 1936, por ocasio da
publicao do segundo livro de Freyre, o mesmo Rodrigo escreveria para dizer, entre outras coisas, que
hoje, O Jornal publica um artigo do Z Lins sobre Sobrados e Mucambos. Parece que o primeiro de uma
srie. Ele aproveita a oportunidade para esculhambar o Schmidt. Cartas de Rodrigo Melo Franco de Andrade
a Gilberto Freyre. Rio de Janeiro, 20 de outubro de 1934; Rio de Janeiro, 5 de setembro de 1936. AFGF,
CRB98p2doc18 e CRB98p2doc27, respectivamente.
84
Cf. Sylvio RABELLO, As cartas de Gilberto Freyre, in Gilberto FREYRE, Cartas de Prprio Punho sobre
Pessoas e Coisas do Brasil e do Estrangeiro, p. 31.
85
Carta de Jos Olympio a Gilberto Freyre. Rio de Janeiro, 10 de outubro de 1936. AFGF, CRB200p1doc6.

130
brasileiro depois de Os Sertes.86 Refm de um acordo equivocado, Freyre ainda
sofreria um duro golpe no mesmo ano de 1938, ao deparar-se com o lanamento
de mais uma edio, a terceira, sem qualquer entendimento ou aviso prvio da
parte do poeta-editor. Avisado do fato por Gasto Cruls, ele escreve um longo
artigo para o nmero de reestria da Revista do Brasil, no qual dedica-se apenas
a anotar algumas crticas quele livro, desde a sua segunda edio, em 1936;
embora logo de sada deixasse claro tratar-se de uma edio revelia do autor,
ele dizia tambm no querer nem dever tocar aqui nesse aspecto do assunto, de
interesse quase exclusivamente pessoal.87
A briga, a partir da, se daria em outros fruns. Segundo Sylvio Rabello, foi
preciso que o advogado Trajano Miranda Valverde provasse que a clusula de
cesso dos direitos autorais no era seno uma leso enormssima para que
Gilberto tivesse de volta os seus direitos sobre Casa-Grande & Senzala nas
futuras edies.88 Isto, claro, no se deu do dia para a noite. Somente em agosto
de 1940 Freyre pde assegurar ao meu caro Ditador Jos Olympio ter a palavra
do advogado, homem consciencioso e respeitado, de que o livro meu,
ressaltando estar interessado em que V., de preferncia a outro editor qualquer,
se interesse por ele apesar de lembr-lo de que, como V. sabe, j tenho oferta
de 15 contos da [Companhia] Editora [Nacional].89 Como o interesse obviamente

86
O que se l no Brasil. Anurio Brasileiro de Literatura, 2, 1938, p. 407.
87 a
Gilberto FREYRE, A propsito de um livro em 3 edio. Revista do Brasil, ano I, n. 1, julho de 1938, p. 33
(o artigo completo vai at a pgina 40). A partir da quarta edio de Casa-Grande & Senzala (a primeira pela
Jos Olympio), o texto passaria a aparecer no livro com ligeiras modificaes, sob o ttulo Quase um
prefcio terceira edio.
88
Sylvio RABELLO, As cartas de Gilberto Freyre, in Gilberto FREYRE, Cartas de Prprio Punho sobre Pessoas
e Coisas do Brasil e do Estrangeiro, p. 32. A questo dos direitos autorais no Brasil, desde sempre
problemtica, ganharia grande destaque no incio da dcada de 1940, no contexto da fundao da
Associao Brasileira de Escritores (ABDE). Seu relatrio de atividades referente a 1943-44, assinado pelo
presidente Octavio Tarqunio de Sousa, dizia no ser temerrio afirmar-se que ainda no chegamos
situao dos pases em que se tem na devida conta a dignidade do trabalho intelectual (alis, de todo e
qualquer trabalho) e em que a profisso de escritor considerada em toda a sua importncia. Com as nossas
pouco desenvolvidas faculdades de discriminao, vivemos incertos e confusos no que diz respeito s
caractersticas, funo, aos deveres e aos direitos do verdadeiro escritor. [...] Para tratar de preferncia
destes, preciso salientar logo um dos pontos em que at hoje existe entre ns uma deplorvel
incompreenso: o problema dos direitos autorais, da justa remunerao devida ao escritor pelo seu trabalho.
Uma questo como essa, to primria, to elementar, que no deveria envolver nenhuma dvida, ao menos
no tocante ao seu fundamento, est ainda, para os escritores brasileiros, mal orientada, mal definida e mal
entendida. N/a, Associao Brasileira de Escritores em 1942-1943. Anurio Brasileiro de Literatura, 7-8,
1944, p. 197.
89
Carta de Gilberto Freyre a Jos Olympio. Recife, 7 de agosto de 1940. AJO/AMLB/FCRB, doc. 79/1413 (grifo
do original). Nesta mesma carta, Freyre oferecia ao editor, alm de Casa-Grande & Senzala, os trs livros
em suas mos Um Engenheiro Francs no Brasil, O Mundo que o Portugus Criou e Regio e Tradio;
pelo pacote, pedia o mximo possvel uma boa soma o mais breve possvel. Pois como lhe ter
explicado o nosso Lins, estou num momento de grandes e urgentes despesas e necessitadssimo de
dinheiro. parte as graves razes da sua angstia, que no cabem aqui ser explicitadas, o interessante o

131
existia, a confirmao do editor fez com que o autor voltasse a lhe escrever
poucos dias depois, disposto a tratar do assunto. Sua proposta era tentadora e
nada modesta:

[...] Creio que poderamos cuidar quanto antes de uma edio corrigida e
melhorada de C. G & S. (portanto, trabalho para o autor, no esquecer
isto, embora valorizao para o livro). Poderia ser uma edio definitiva
o que muito o valorizaria. Poderia pela primeira vez, de fato ser
mandada a Portugal e s colnias, estou certo de que com algum
sucesso. Poderia, enfim, ser francamente de 5.000 exemplares e mais
500 exemplares em papel de luxo, para serem vendidos aqui e nos
Estados Unidos e Argentina. E nessa tal edio ganhariam bem tanto o
editor como o autor. Otimismo do autor? Tudo indica que no. Alm
disso, o Casa-Grande arrastaria consigo a nova edio de Sobrados e a
primeira edio de Ordem e Progresso, uniformizados na srie que
90
constituem.

Os termos precisos da resposta de Jos Olympio no so conhecidos, mas


seus desdobramentos, sim. Em 1941, a edio definitiva de Casa-Grande &
Senzala, com ilustraes de Santa Rosa e Cicero Dias, passou a encabear a
lista dos prximos volumes da Coleo Documentos Brasileiros, cujos ttulos
sempre apareciam relacionados nas pginas iniciais de cada um de seus livros. O
lanamento ainda demoraria mais dois anos, pois, de acordo com Edson Nery da
Fonseca, o contrato de edio [original] dava a Augusto Frederico Schmidt um
direito patrimonial de dez anos sobre a obra,91 algo que, supe-se, no fora
afetado pela deciso judicial que restaurara os direitos autorais de Freyre.
Quando enfim ocorreu, ele materializou praticamente todos os desejos expressos
naquelas cartas de 1936 e de 1940 a Jos Olympio, a comear da diviso do livro

argumento que lana para convencer Jos Olympio da viabilidade do negcio: A V. no seria to difcil
conseguir o bastante para o adiantamento digamos em setembro de que necessito V. que tem to bons
padrinhos o ministro Jos Carlos [de Macedo Soares], o [Altino] Arantes. Que diz? Diga alguma coisa com
a possvel brevidade ou urgncia.
90
Carta de Gilberto Freyre a Jos Olympio. Recife, 16 de agosto de 1940. AJO/AMLB/FCRB, doc. 79/1414 (grifos
do original). Nesta carta, o assunto da publicao de seus demais livros retomado por Freyre, que, no
entrecruzamento da lgica do favor e da gratido com a precria situao do escritor brasileiro, diz a Jos
Olympio: com V. que prefiro me fixar com todos os meus livros e edies. E no esqueo todas as suas
gentilezas, grandes gentilezas [...]. Se no momento eu dou talvez a impresso de amante de dinheiro, que
no momento preciso de tudo, do mximo que o meu trabalho possa dar.
91
Edson Nery da FONSECA, Introduo, in Edson Nery da FONSECA (org.), Casa-Grande & Senzala e a
Crtica Brasileira de 1933 a 1944, p. 26.

132
em dois volumes e de seu carter de edio definitiva.92 A maior ausncia talvez
fosse a do mapa da casa-grande do Engenho Noruega, excludo do trabalho
porque Cicero Dias deixara sua produo; em compensao, a nova
apresentao, fruto do interesse que o editor Jos Olympio tomou pela 4a edio
deste livro, trazia todas as antigas ilustraes e as novas inclusive fotografias
de casas-grandes reduzidas a ntidos perfis traados com rigorosa preciso por
Toms Santa Rosa.93 No mais, como notaria o crtico Srgio Milliet em sua
resenha do livro, a 4a edio de Casa-Grande & Senzala (Jos Olympio) teve
sobre as anteriores vantagens apreciveis: o acrscimo de notas, a reunio de
todos os prefcios, os ndices mais completos.94
Agora nas mos do melhor editor do pas, o mais importante livro da poca,
escrito por um dos maiores autores nacionais, chegava assim quele que parecia
ser o seu devido lugar. A Coleo Documentos Brasileiros, por seu lado,
demonstrava-se plenamente consagrada ao acolher sua fonte de inspirao
intelectual, ela que fora orientada, ao menos no incio, pelas idias e pelas
propostas de Casa-Grande & Senzala. Subjacente a esse encontro, ocorre uma
inverso de papis sutil, quase imperceptvel: a identidade prpria conquistada
pela coleo lhe dotara de autonomia suficiente para se impor s origens,
transformando o livro de estria de Gilberto Freyre em apenas mais um de seus
volumes. Anos mais tarde, em 1948, a segunda edio de Razes do Brasil
reforaria tanto uma quanto outra ao dispensar o prefcio inaugural do mesmo
Gilberto, escrito havia mais de uma dcada menos pela distncia temporal que
pelas mudanas de perspectiva ocorridas desde ento.
92
Curiosamente, no novo prefcio Gilberto Freyre atribui a Jos Olympio a inteno de dar o carter de
definitiva quarta edio de Casa-Grande & Senzala. Como se no bastasse, sua explicao para o
definitiva tambm assaz curiosa: Definitiva dentro da relatividade que condiciona um ensaio da natureza
deste, cuja objetividade depende, em grande parte, de novos avanos nas vrias cincias e estudos em que
se baseia. Isto sem falar nos aspectos, porventura ainda mais flutuantes, de sua subjetividade. As idias e
atitudes do autor. Seus pontos de vista. Os personalismos em que s vezes se alongam suas interpretaes.
a
Gilberto FREYRE, Prefcio quarta edio, Casa-Grande & Senzala [5 ed., 1946], p. 69.
93 a
Gilberto FREYRE, Prefcio quarta edio, Casa-Grande & Senzala [5 ed., 1946], p. 72-3.
94
Srgio MILLIET, Casa Grande & Senzala (O Estado de S. Paulo. So Paulo, 16 de outubro de 1943), in
Edson Nery da FONSECA (org.), Casa-Grande & Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a 1944, p. 247. Cumpre
notar, alis, que o crtico e escritor paulista no gostara da substituio das fotografias por ilustraes por
acreditar que a arte adoou e embelezou os documentos to falantes das edies precedentes, como
escreveu em seu texto. De todo modo, tambm impossvel deixar de destacar que Edson Nery da Fonseca,
em sua introduo a este volume, diz a respeito da quarta edio de Casa-Grande & Senzala, exemplo de
como um editor consciencioso pode valorizar as obras que publica. Se ao autor pertence, inalienavelmente, a
parte espiritual da obra, ao editor podemos legitimamente chamar de autor material da mesma. E Jos
Olympio Pereira soube ser o autor exemplar da quarta edio de Casa- Grande & Senzala. Edson Nery da
FONSECA, Introduo, in Edson Nery da FONSECA (org.), Casa-Grande & Senzala e a Crtica Brasileira de
1933 a 1944, p. 26.

133
4

OS ESPELHOS DA HISTRIA

Os devotos da Sociologia apenas quantitativa ou


matemtica, ou da Histria apenas cronolgica e
descritiva, so hoje sebastianistas espera de
algum Dom Sebastio que, sob a forma de um novo
Bacon, restaure nos estudos sociolgicos e nos
histricos o prestgio absoluto do Nmero ou do Fato
Puro. Que esperem o seu Dom Sebastio. Mas que
dem aos outros o direito de seguir critrio diferente
de Cincia Social e de Histria humana.
1
GILBERTO FREYRE, 1949

UMA NOVA HISTRIA EM MOTO-CONTNUO

Em abril de 1942, ao escrever o prefcio para o lanamento de Casa-


Grande & Senzala na Coleo Documentos Brasileiros, Gilberto Freyre dizia-se
surpreso de se encontrar to de acordo com quase tudo o que escreveu em
1933. Afora alguns reparos tidos por necessrios, que se juntariam s
explicaes anteriormente apresentadas no quase prefcio terceira edio, o
livro dispensava, segundo ele, qualquer acrscimo ou alterao que alcance
idia ou modo de dizer essencial. A nica deficincia reconhecida, pela qual
procurava se desculpar, era no ter procurado atualizar a bibliografia, uma
tarefa impossvel de ser realizada no Brasil devido ao grande nmero de
estudos valiosos produzidos ultimamente em nosso pas sobre assuntos de
histria e antropologia sociais, exemplificados por uma longa relao de autores.
Mesmo assim, este aspecto especfico no lhe parecia um problema, pois s
escrito e publicado o ltimo volume da srie de estudos de que Casa-Grande &
Senzala foi o primeiro poder ser verdadeiramente organizada a bibliografia, que
o autor pretende fazer acompanhar da publicao de vrios mss. e documentos
raros ou de famlia de que se serviu.2

1 a
Gilberto FREYRE, Introduo segunda edio. Sobrados e Mucambos [7 ed., 1985], p. LXIV.
2 a
Gilberto FREYRE, Prefcio quarta edio. Casa-Grande & Senzala [5 edio, 1946], p. 69-70.

135
O que realmente incomodava o autor ao rever o seu trabalho era a
recorrncia de uma crtica ou restrio que teimava, ora de boa f, ora
maliciosamente, no carter regional nortista ou pernambucano do material
reunido nas pginas que se seguem. De acordo com tais comentrios, esse
suposto carter regional prejudicaria as concluses alis poucas e as
interpretaes estas numerosas baseadas sobre o estudo do mesmo material
e as evidncias e sugestes por ele oferecidas.3 Anos antes, em seu texto a
propsito da terceira edio, ele j havia abordado o assunto em respeitosa
resposta a Afonso Taunay, para quem o livro se ocupa[va] quase exclusivamente
do Norte, desprezando a paisagem social do Sul. Como procurou explicar ento,
por tratar-se de um ensaio antes de sociologia gentica do que de histria
convencional [...], impunha-se ao autor estudar o patriarcalismo baseado sobre a
monocultura latifundiria e escravocrata naquela parte do pas onde esse
patriarcalismo teve a sua expresso mais caracterstica e mais forte; as
caractersticas de sua expanso tardia pelo Sul, especificamente em So Paulo,
longe de desprezadas, seriam objeto do ltimo estudo da srie iniciada com
Casa-Grande & Senzala, o projetado Ordem e Progresso.4
As explicaes, contudo, no deviam ter bastado, pois agora, ainda
segundo Gilberto Freyre, a insistncia de alguns crticos nacionais neste ponto
acabara por levar dois ou trs estrangeiros a adotar a crtica talvez leviana; e
um deles, embora pouco familiarizado ainda com o Brasil, chega a falar em
limites de perspectiva como o maior defeito ou um dos maiores deste esforo
de interpretao do patriarcalismo brasileiro.5 Cabia-lhe, portanto, tentar mais
uma vez esclarecer sua proposta, principiando pelos fundamentos que as
sustentavam:

A verdade que na colheita de dados para este ensaio o autor no


seguiu critrio rigorosamente geogrfico ou histrico, embora sempre fiel
ao regional, de rea de formao histrico-social do Brasil. Dentro desse
critrio ao mesmo tempo gentico e regional que no pde
esquivar-se a dar relevo, s vezes grande, ao acar e,
conseqentemente, aos agrupamentos nortistas no desenvolvimento da

3
Idem, p. 71.
4 a
Gilberto FREYRE, Quase um prefcio terceira edio. Casa-Grande & Senzala [5 edio, 1946], p. 64-5.
5 a
Gilberto FREYRE, Prefcio quarta edio. Casa-Grande & Senzala [5 edio, 1946], p. 71.

136
famlia patriarcal agrria e escravocrata no nosso pas. A influncia
daquela tcnica de produo e das sociedades que se desenvolveram
sobre ela no Maranho, na Bahia, em Pernambuco, no Rio de Janeiro
foi to forte que durante longo tempo o acar que deu sociedade
brasileira, tomada no seu conjunto ou considerada sem maiores luxos de
discernimento, seus traos mais caractersticos, suas condies mais
fortes de estabilidade econmica e social e de vida organizada de
famlia.

Imediatamente a seguir, ele passava a discorrer acerca da validade de uma


viso ampliada sobre a natureza patriarcal, nos termos acima expostos, das
nossas origens. Amparado pela constatao da transmisso, s vezes com uma
pureza que nos surpreende, dos traos mais caractersticos da economia
aucareira economia do caf (So Paulo e Rio de Janeiro, principalmente) e
ordem social estabelecida sobre a mesma economia, Freyre sentia-se muito
seguro para afirmar que:

As duas economias a do acar e a do caf condicionaram o


desenvolvimento do nosso patriarcalismo agrrio. Pelo menos o que o
patriarcalismo agrrio, no Brasil, apresenta de essencial. E desse
patriarcalismo parece ao autor impossvel separar qualquer estudo srio
da formao social brasileira. Esta se vem processando ou dentro
daquela influncia ou contra ela: tal o caso do movimento bandeirante,
ao qual talvez se possa ligar a formao no s da sociedade baseada
sobre a explorao do ouro Minas Gerais como os agrupamentos
pastoris, ainda hoje antagnicos nos seus interesses e nos seus estilos
de vida e de cultura aos de origem maciamente agrria. Interesses os
agrrios por tanto tempo econmica e politicamente predominantes no
Brasil. Da o carter brasileiro e no apenas pernambucano, baiano ou
nortista de interpretaes baseadas sobre material colhido nos centros
da formao agrria e patriarcal do Brasil. Colhidos nesses centros,
certo, mas sem exclusivismo geogrfico nem indiferena pelas reas
marginais ou antagnicas s do acar e do caf: pastoris ou
policultoras, ou de minerao. As viagens de estudo ou observao do
autor por reas brasileiras menos agrrias na sua formao do que o
Nordeste ou inteiramente pastoris ou quase industriais, como certas
reas neo-brasileiras do sul do pas s tm feito confirmar nele as
idias e interpretaes esboadas neste livro. Do assunto pretende

137
ocupar-se com maior ateno no seu prximo trabalho, Ordem e
6
Progresso.

Sem disfarar a irritao, Gilberto Freyre buscava assim afirmar o valor e o


alcance de suas idias diante de leituras e leitores que, ao identific-las a um
recorte limitado, meramente regional, acabavam por distorcer e desqualificar suas
pretenses de analisar a formao da sociedade nacional. Decidido a fazer valer
sua posio, quase ao final do prefcio ele voltava ao tema, ao agradecer ao
sempre presente Rodrigo Melo Franco de Andrade a cesso das fotografias de
casas-grandes de vrias reas brasileiras utilizadas na nova edio, as quais s
confirmavam o fato sociolgico de que o complexo casa-grande, considerado na
sua expresso arquitetnica to significativa do ponto de vista histrico e social
apresenta-se essencialmente o mesmo no Brasil de formao agrria mais
antiga: no Sul como no Norte.7 A afirmao e seus desdobramentos pelas linhas
seguintes poderiam estar fora de lugar, mas no de propsito. Casual apenas na
aparncia, ela reforava aquilo que, do ponto de vista do autor, mais importava
ficar de perene a sua prpria legitimidade como um trabalho histrico-
sociolgico sobre o Brasil.
Tanto cuidado foi posto prova, claro, quando a edio definitiva de
Casa-Grande & Senzala veio pblico, dez anos depois de aparecer pela
primeira vez. A coincidncia entre a reapario e o aniversrio da obra mobilizou
a ateno de muitos crticos, que em regra aproveitaram a oportunidade para
reiterar a sua importncia para o arejamento do campo dos estudos brasileiros,
no raro ecoando muitos dos elogios anteriores acerca da originalidade e das
mltiplas inovaes que lhe trouxera.8 Nelson Werneck Sodr, por exemplo,
sintetizou muito bem o tom geral das abordagens ao caracterizar o lanamento
como o acontecimento mximo de 1943, para depois completar:

Sobre Casa-Grande & Senzala no h julgamentos a acrescentar,


porque eles esto feitos. O que se pretende assinalar aqui,

6
Idem, p. 72.
7
Idem, p. 73.
8
Cf., por exemplo, Edson Nery da FONSECA (org.), Casa-Grande & Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a
1944, p. 201-97. Somente neste livro aparecem reunidos treze artigos sobre a edio definitiva de Casa-
Grande & Senzala, publicados em alguns dos principais jornais e revistas do pas poca e assinados por
nomes como Eloy Pontes, Sergio Milliet, lvaro Lins, dison Carneiro, Wilson Martins. Tudo isso, visto em
conjunto, expressa bem a dimenso do interesse despertado pelo livro na ocasio.

138
frisantemente, o fato do lanamento da quarta edio, de larga tiragem,
de uma obra destinada aos estudiosos, verdadeiro levantamento do
Brasil antigo, reviso de julgamentos e de conceitos, marco de iniciao
donde j se originaram tantos rumos, conceituando a capacidade
brasileira para receber um livro desse porte, e para aplaudi-lo como
a
merece. Se 1942 marcou a 16 edio de Os Sertes, 1943 marcou, com
a
idntica significao, a 4 edio dessa obra de base, sobre a qual o
autor ergueu uma crtica exata e um debate fecundo, e sobre a qual, no
Brasil, se processou uma verdadeira renovao de processos de
interpretao e anlise, capaz de estabelecer um novo sentido
9
pesquisa do nosso passado.

Em meio aos antigos louvores, a velha e importuna crtica tambm


reapareceu, vinda, como talvez fosse previsvel, das terras do caf. No primeiro
de seus dois artigos sobre Casa-Grande & Senzala para o jornal O Estado de S.
Paulo, o jovem filsofo Lus Washington Vita, aps reconhecer o alto valor
humano e cientfico do livro, para o qual nunca seriam em excesso as
discusses, que, afinal de contas, valem muito mais do que a cmoda laudao
cordial, ps em questo a sua tese central, a formao do Brasil a partir da
economia patriarcal fundamentada na escravido, no latifndio e na monocultura.
Em sua avaliao, embora o autor acertasse quase sempre nos detalhes
estudados, por vezes no chegava a convencer, prejudicado talvez pelo limite
do campo observado; por conta disso, no havia dvida de que o trabalho podia
ser a expresso exata de um Brasil, o que no quer dizer, naturalmente, de o
Brasil. Nesse sentido, Gilberto Freyre no poderia tomar o Norte agrrio como a
melhor expresso da colnia portuguesa porque aqui nunca existiu uma
realidade histrica total, e sim parcial, responsvel por fazer de cada ncleo
civilizador uma cultura prpria, condicionada por fatores inerentes, e no um
complexo amarrado num bloco uno, coerente.10
Na verdade, de Afonso Taunay a Washington Vita, a condenao da
pressuposta limitao de Casa-Grande & Senzala trazia implcito o desejo de
afirmao de outro regionalismo, o dos prprios historiadores paulistas. Reunidos

9
Nelson Werneck SODR, O ensaio no binio 1942-43. Anurio Brasileiro de Literatura, 7-8, 1944, p. 38.
10
Lus Washington VITA, Casa-Grande & Senzala (O Estado de S. Paulo, 26 de dezembro de 1943), in
Edson Nery da FONSECA (org.), Casa-Grande & Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a 1944, p. 282-3.

139
em torno do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo, havia dcadas eles se
empenhavam na caracterizao de uma identidade singular, a paulistanidade,
calcada na imagem mtica dos bandeirantes, de seu papel para a conquista e
integrao do territrio brasileiro e, por extenso, de formadores da prpria nao
verdadeiro mito de origem que, fcil notar, se chocava frontalmente com a
interpretao que vinha de Pernambuco.11 Para a satisfao de Freyre, porm,
esse juzo no tinha mais a fora de outros tempos. At mesmo um dos autores
nos quais Vita se apoiava para demarcar as diferenas de trajetria entre o Norte
e o Sul do pas parecia ter mudado, e muito, de opinio sobre o enfoque
gilbertiano: Sergio Milliet, que em 1937 fizera uma apreciao devastadora de
Nordeste graas mesma idia da diversidade das duas formaes sociais,
agora dizia ser natural, dadas as conseqncias sociolgicas das economias do
acar e do caf, uma dominando o Norte e outra abarcando o Sul, que o
patriarcalismo fosse a caracterstica comum aos sistemas latifundirios em que
se basearam ambas.12
Mas, se a crtica da historiografia paulista aparentava arrefecer perante o
livro de estria de Gilberto Freyre, outra mais aguda e abrangente j despontava,
procurando perceb-lo luz do considervel conjunto de ttulos escritos pelo autor

11
Cf. Tania Regina de LUCA, A Revista do Brasil: Um Diagnstico para a (N)ao, p. 98-109, p. 125 e passim.
Especificamente sobre a formao e as caractersticas da chamada historiografia paulista, veja-se o
trabalho de Danilo Jos Zioni FERRETTI, A Construo da Paulistanidade. Identidade, Historiografia e Poltica
em So Paulo (1856-1930).
12
O contraste entre ambos os textos de Sergio Milliet surpreendente. Em sua resenha de Nordeste, ele
caracterizava o livro logo de incio como um estudo que no tem, para ns paulistas, maior importncia
informativa, para ao final declarar que pouco apresenta[va] de instrutivo para o estudo da formao social
do Brasil. Esta talvez jamais se possa analisar em conjunto. No o pretende, certo, o autor, pois limitou
modestamente o seu estudo zona do nordeste, mas no vocabulrio de seus comentrios amide se refere
ao brasileiro em geral, chegando a consider-lo um produto s caracterizvel no nortista e, principalmente, no
nordestino. E ento de duas, uma: ou abstrai do conceito nacional todo o territrio situado ao sul da linha
tropical, ou nega aos seus habitantes o direito ao uso da nacionalidade brasileira. Entre uma assertiva e
outra, alm de refutar as teses que Gilberto Freyre procurava demonstrar, ps ainda em questo a validade
e, subliminarmente, a existncia da documentao por ele utilizada, alm da prpria perspectiva ecolgica
do trabalho que para Milliet era muito mais um lindo romance, com pginas e captulos empolgantes. Cf.
Sergio MILLIET, Nordeste. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo, v. XXXIII, 1937, p. 39-45.
A ferocidade da crtica, alis, fez at com que o sempre polido Octavio Tarqunio de Sousa perdesse a
compostura ao escrever para o amigo pernambucano: [...] Viu um artigo do Sergio Milliet na Revista do I.
Histrico de S. Paulo sobre o seu Nordeste? Cretino ou de m f. Ou ambas as coisas. Basta dizer que ele
afirma que o livro no ensina nada sobre a formao social do Brasil porque no se ocupa de S. Paulo! O
crtico no leu sequer o ttulo do livro! Tudo isso , no fundo, inveja, despeito. Voc est pagando o preo de
sua superioridade, da distncia que h entre esses improvisadores e simuladores e a sua obra honesta,
slida, original, nica no Brasil. Carta de Octavio Tarqunio de Sousa a Gilberto Freyre. Rio de Janeiro, 14 de
julho de 1938. AFGF, CRB72p1doc15. J em 1943, ao abordar Casa-Grande & Senzala, Milliet apresenta
apenas algumas discordncias mnimas e pontuais frente ao autor e obra, chegando mesmo a dizer que a
formao social brasileira extremamente curiosa, porque se apresenta, de um modo esquemtico, como um
conjunto de convergncias e irradiaes que, paradoxalmente, operam no sentido de um mesmo objetivo
nacional. Cf. Sergio MILLIET, Casa Grande & Senzala (O Estado de S. Paulo, 16 de outubro de 1943), in
Edson Nery da FONSECA (org.), Casa-Grande & Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a 1944, p. 247-52.

140
aps 1933. Como observou Edison Carneiro, um dos que assim procedeu, a
edio definitiva que ora se apresentava fornecia um excelente motivo para pr
em discusso no mais o livro, mas a obra de Gilberto Freyre, to vria, to
dispersa e, entretanto, to una, to orgnica. To una e to orgnica que,
paradoxalmente, fazia de Casa-Grande & Senzala o nico dos seus livros que
resistira ao tempo, o nico dos seus livros que realmente trouxe alguma coisa de
novo para a compreenso dos problemas do Brasil. Para o etngrafo e
folclorista baiano, embora houvesse inaugurado uma nova poca nos estudos
cientficos entre ns, era de se lamentar que Freyre tivesse, ele mesmo, se
incumbido de mostrar que difcil continuar pelo caminho aberto em Casa-
Grande & Senzala, como se podia constatar:

Com efeito, com Sobrados e Mucambos Gilberto Freyre tentou continuar


a obra comeada, mas nada mais conseguiu alm da aplicao dos
mesmos conceitos de Casa-Grande & Senzala a aspectos menos
importantes da paisagem social brasileira e com muito menor fora de
convico. Em Nordeste, Gilberto Freyre resumiu o que nos dois
primeiros livros havia sobre Pernambuco e adjacncias, fazendo uma
espcie de sumrio para maior comodidade do estudioso. Fora disso
triste confess-lo o estudioso de Casa-Grande & Senzala se limitou a
pequenos estudos de carter histrico ou sociolgico, simples repeties
dos mesmos temas de interesse muito discutvel. claro que sempre h
alguma coisa de aproveitvel nesses estudos, mas no exatamente o
que se podia esperar desse pernambucano que, num momento, se viu o
homem mais lido do pas. No me refiro aqui aos Guias do Recife e de
Olinda, mas a trabalhos elementares como Problemas Brasileiros de
Antropologia ou a esse volume incrvel que se chama Acar, de simples
receitas de doce. Os que ainda lem os artigos de Gilberto Freyre notam
a pobreza dos seus temas, a precariedade dos seus assuntos, o
desinteresse das suas opinies. No se sabe onde est o excelente
escritor que fez da leitura de um livro enorme como Casa-Grande &
Senzala um verdadeiro prazer e difcil imaginar que tenha sido esse
mesmo escritor que produziu, por exemplo, a recente conferncia
13
Continente e Ilha. [...].

13
Edison CARNEIRO, Casa Grande & Senzala (Diretrizes, 9 de setembro de 1943), in Edson Nery da
FONSECA (org.), Casa-Grande & Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a 1944, p. 243-4.

141
Passando da obra ao autor, Carneiro ainda fustigava Freyre com a
afirmao de que ele teria deixado de dizer as coisas com franqueza medida
que suas idias foram apropriadas por brilhantes senhoras, eminncias e
ntegros estadistas. Culpa, provavelmente, do grande sucesso alcanado pelos
seus primeiros livros e [do] esprito de cl dos seus amigos nacionais e
estrangeiros, que com os seus eternos elogios esto prejudicando e talvez
liquidando para sempre uma das inteligncias mais compreensivas do Brasil.14
Impresses semelhantes, muito semelhantes, s do crtico literrio Eloy Pontes, a
quem parecia que Gilberto Freyre no estima[va] crticas e advertncias...
Afeioado ao esprito de cl, prefere panegricos, mesmo de medocres. Casa-
Grande & Senzala, por sua vez, tinha ares de ser o livro nico que Gilberto
Freyre teve para escrever, no fazendo desde ento mais nada seno esticar,
repetir, estender aqui e ali tudo aquilo que ficara dito e escrito em seu primeiro
trabalho. Defeito? Nem de todo, prosseguia Pontes. Acontece apenas que,
tendo firmado finca-ps em coisas que se nos antolham frvolas diante das
demonstraes e das conseqncias sociolgicas premeditadas, corrigindo o
antigo texto no lhe quis dar justas medidas, como o amadurecimento das idias
sempre sugere.15
parte toda a sua virulncia, esses olhares em perspectiva lanados
obra de Freyre, no sentido amplo, tinham razo ao constatar a estreita relao
temtica e terico-metodolgica entre os diversos trabalhos que a compunham.
Tambm estavam corretos ao repararem a plena ascendncia de Casa-Grande &
Senzala sobre os demais, tanto pela sua precedncia quanto por sua influncia.
Todavia, mostravam-se equivocados ao reduzi-los todos a plidos reflexos de
algumas idias originais, elas prprias dez anos envelhecidas. Como j
demonstrou Ricardo Benzaquen de Arajo, tais reflexos no eram to
esmorecidos quanto os resenhistas queriam fazer crer: mais que repetir-se, o
resenhado promovia, deliberadamente, desdobramentos de suas idias-fora, por
mais difcil fosse continuar pelo caminho que ele mesmo abrira.16 Assim, aquilo

14
Idem, p. 244-5.
15
Eloy PONTES, Casa Grande e Senzala (O Globo, 18 de setembro de 1943), in Edson Nery da FONSECA
(org.), Casa-Grande & Senzala e a Crtica Brasileira de 1933 a 1944, p. 216 e p. 212, respectivamente.
16
Cf. Ricardo Benzaquen de ARAJO, Guerra e Paz: Casa-Grande & Senzala e a Obra de Gilberto Freyre nos
Anos 30, p. 107-8 e passim. Ricardo Benzaquen lembra ainda que o prprio Freyre sempre procurou
apresentar Casa-Grande & Senzala como uma espcie de ponto de partida do seu pensamento, insistindo

142
que Carneiro, Pontes e, por certo, outros leitores identificavam como o
esgotamento do manancial freyreano era, de fato, a realizao de um projeto de
anlise e interpretao da formao do Brasil, cujo eixo articulador estava muito
menos nos resultados expostos por Casa-Grande & Senzala que em seus
alicerces a documentao diversificada, o mtodo crtico, o discurso sociolgico,
a ateno ao carter pulsante do passado e s suas relaes com o presente.
Pois este projeto, como apontado anteriormente, se materializava em larga
medida a partir de um lugar especfico, que no era outro seno a Coleo
Documentos Brasileiros. Alm de ter definido os seus princpios, de escolher e
indicar ttulos e colaboradores, de discutir procedimentos com Jos Olympio e,
aps 1939, com Octavio Tarqunio de Sousa, todos aspectos relativos dinmica
interna do trabalho editorial, Gilberto Freyre era uma presena constante nos
livros da srie desde o seu surgimento, em 1936; basta notar, a princpio, que,
dos 36 volumes nela publicados entre Razes do Brasil e a nova edio de Casa-
Grande & Senzala, seu nome aparecia em doze, ora como autor, ora como
prefaciador de outros autores.17 Uma presena que, evidentemente, se espraiava
muito alm dos nmeros: por mais diferentes que as obras fossem entre si, a
cada prefcio, a cada apresentao, a cada introduo Freyre reiterava e
renovava os pressupostos norteadores de uma nova forma de se pensar o Brasil
e, em especial, a nossa histria. Afinal, no bastava realizar uma nova
abordagem do passado, era fundamental tambm seno ainda mais anunci-
la com destaque, para ressaltar seus esforos para a superao dos padres
estabelecidos e, sobretudo, valorizar as suas intenes.
O fato desse esforo se manifestar logo nas pginas de abertura de tantos
livros nada tinha de fortuito. Como mostra o terico francs Grard Genette, um
texto poucas vezes se apresenta sem o reforo e o acompanhamento de
paratextos, isto , produes, verbais ou no, que visam primordialmente a
assegurar sua existncia no mundo, sua recepo e seu consumo, sob a forma

inclusive em afirmar que ele no seria apenas o seu primeiro livro, mas a sua principal fonte inspiradora, fonte
cuja influncia se faria sentir ao longo de toda a sua obra. Idem, p. 107.
17
At 1943, antes da reedio de Casa-Grande & Senzala, Gilberto Freyre publicara na coleo os livros
Nordeste (1937), Um Engenheiro Francs no Brasil (1940), O Mundo que o Portugus Criou (1940), Regio e
Tradio (1941) e o Guia Prtico, Histrico e Sentimental da Cidade do Recife (1942); como prefaciador, ele
aparecia nos livros de Oliveira Lima (Memrias, 1937), Olvio Montenegro (O Romance Brasileiro, 1938), Julio
Bello (Memrias de um Senhor de Engenho, 1938), Euclides da Cunha (Canudos Dirio de uma Expedio,
1939) e Mrio Travassos (Introduo Geografia das Comunicaes Brasileiras, 1942), alm de assinar o
texto de apresentao da coleo que servira de prefcio a Razes do Brasil.

143
(ao menos em nossa poca) de um livro.18 No caso do paratexto especfico que
o prefcio, ou a instncia prefacial, por configurar-se como um discurso
produzido acerca do texto que segue ou que precede, perante o qual goza de
relativa autonomia, ele busca, em geral, oferecer ao leitor as informaes tidas
como imprescindveis a uma perfeita compreenso do texto, explicando-lhe por
qu e como deve l-lo.19 Desta forma, embora se coloquem como o espao
privilegiado do dilogo entre a obra e o pblico, os prefcios efetivamente visam
o que no quer dizer que consigam , de modo implcito ou mesmo explcito, a
orientar a leitura conforme interesses pr-estabelecidos pelo seu autor, qui
conduzi-la. Ou seja, exatamente o que Gilberto Freyre procurava fazer, tanto a
cada edio de Casa-Grande & Senzala quanto na Documentos Brasileiros.
Vale recordar, a propsito, que a prpria coleo fora apresentada aos
leitores por meio de um prefcio do ento diretor, no qual se frisava, como vimos,
a ateno documentao e ao conhecimento fundamentado do passado como a
razo de ser do empreendimento. A lembrana importante porque este mesmo
acento continuou a marcar as participaes de Freyre nos livros de outros
autores, a comear j das Memrias de Oliveira Lima. Em seu prefcio, escrito
para atender ao editor e obedecer viva do grande mestre, o discpulo era
direto ao qualificar o texto como um documento cheio de interesse humano e, ao
mesmo tempo, um depoimento cheio de valor histrico; to humano, porm,
que ele mesmo no tinha como deixar de reconhecer que suas pginas ainda se
mantinham quentes e impiedosas com muitos dos personagens nelas citados,
todos eles figuras de relevo da recente histria poltica do pas. Como justificar a
publicao de uma obra desse tipo, ainda mais em uma srie que, a despeito de
suas pretenses, mal se iniciara? A sada foi reivindicar, habilmente, um novo

18
La obra literaria consiste, exhaustiva o esencialmente, en un texto, es decir (definicin mnima) en una
serie ms o menos larga de enunciados verbales ms o menos dotados de significacin. Pero el texto
raramente se presenta desnudo, sin el refuerzo y el acompaamiento de un cierto nmero de producciones,
verbales o no, como el nombre del autor, un ttulo, un prefacio, ilustraciones, que no sabemos si debemos
considerarlas o no como pertenecientes al texto, pero en todo caso lo rodean y lo prolongan precisamente por
presentarlo, en el sentido habitual de la palabra, pero tambin en su sentido ms fuerte: por darle presencia,
por asegurar su existencia en el mundo, su recepcin y su consumacin, bajo la forma (al menos en nuestro
tiempo) de un libro. Este acompaamiento, de amplitud y conducta variables, constituye lo que he bautizado
[...] el paratexto de la obra vanse, dije, los adjetivos como parafiscal o paramilitar. El paratexto es para
nosotros, pues, aquello por lo cual un texto se hace libro y se propone como tal a sus lectores, y, ms
generalmente, al pblico. [...]. Grard GENETTE, Umbrales, p. 7 (grifos do original).
19
importante notar que Genette toma a instncia prefacial em sentido amplo, sob suas mais diversas
formas e nomes, incluindo os posfcios. Cf. idem, p. 137 (citao), passim.

144
olhar tambm para a histria dos grandes homens, um olhar como o do
diplomata pernambucano:

H pessoas extremamente delicadas, a quem a leitura de memrias


como estas, de Oliveira Lima, no fazem bem. So pessoas que
preferem ver os grandes homens sempre olmpicos e cor-de-rosa. Ora, o
bom livro de memrias, em vez de gritar para o grande homem, como a
biografia oficial ou o elogio acadmico, na voz mais doce deste mundo,
Pra, s perfeito, grita-lhe que ande, que se mova, que continue a se
mostrar imperfeito e humano como sempre foi. Por isto suas pginas so
s vezes to cruis. Elas no deixam os grandes homens descansar na
sua glria de esttuas. Elas fazem os grandes mortos descer at os
20
vivos e se tornar carne e habitar de novo entre os homens.

Ciente de que o contedo explosivo do livro faria Oliveira Lima deixar a


sua paz gloriosa de grande morto [...] para se tornar to vivo como o mais vivo
dos escritores atuais do Brasil, destinado a afrontar de novo as iras dos seus
inimigos e dos seus crticos, o prefaciador preocupava-se assim em condicionar
a sua leitura conotao de testemunho de uma poca, para alm das
impresses pessoais de seu autor. Nisso estaria o valor maior daquelas
memrias, que, ao revelarem traos ignorados e aspectos desconhecidos de
pessoas e acontecimentos de toda a importncia na vida brasileira fin-de-sicle,
convertiam-se em um documento do maior interesse para a compreenso e para
a interpretao de uma poca: os ltimos dias do Imprio e os primeiros anos de
Repblica no Brasil.21 Pelas mesmas razes, podia-se deduzir, elas no ficariam
deslocadas entre os Documentos Brasileiros, nem afrontariam o esprito da
coleo muito pelo contrrio, alis.
Um ano depois, em 1938, necessidades semelhantes fariam Gilberto
Freyre voltar a tais temas ao prefaciar os livros de Olvio Montenegro e Julio Bello,
publicados em seqncia na coleo. A apresentao de O Romance Brasileiro,
apesar de entremeada de elogios, no escondia o seu descontentamento com a
estrutura e os enfoques do trabalho do amigo Olvio. Descrito como um crtico
dotado de erudio literria e sociolgica e profundo conhecedor do romance
20
Gilberto FREYRE, [Prefcio], in Oliveira LIMA, Memrias (Estas Minhas Reminiscncias...), p. IX e p. VII
(citao do pargrafo anterior).
21
Idem, p. IX e p. VIII, respectivamente.

145
brasileiro, ingls e norte-americano, ele ainda reunia o gosto, o humor, o senso
artstico de expresso e, ao mesmo tempo, um sentido humano da literatura,
raros em nossos letrados e rarssimos em nossos crticos, quase sempre uns
secarres como [Jos] Verssimo ou ento uns estouvados como [Silvio]
Romero, mas era tambm livre-atirador e voluntarioso, fazendo da crtica do
romance brasileiro um pouco como o prprio romance para os melhores
romancistas: uma aventura de personalidade. Por isso, como seria impossvel
esperar dele a disciplina dos crticos didticos ou o senso de ordem lgica e
cronolgica dos historiadores da literatura pura ou da sociedade vista atravs da
literatura, Freyre novamente julgou por bem se antecipar a possveis
insatisfaes dos leitores:

Parecer mesmo a alguns que no se justifique a incluso de um estudo


to sensvel aos aspectos chamados subjetivos da vida, da arte e da
crtica numa coleo como DOCUMENTOS BRASILEIROS, que se
preza da objetividade entre os seus traos mais caractersticos. Mas nem
o autor do estudo admirvel que se segue deixa de dedicar a ateno
devida aos aspectos objetivos da vida brasileira e da personalidade
humana, vistas atravs do romance nacional, nem do programa desta
coleo um objetivismo doutrinrio, imperativo, absorvente, pelo qual
tudo se devesse interpretar ou explicar na cultura, no carter e nas
22
tendncias do brasileiro.
Subjetividade e sensibilidade eram tambm as marcas do volume seguinte,
as Memrias de Um Senhor de Engenho. Julio Bello, um autntico senhor de
engenho pernambucano, Albuquerque dos bons, que ainda alcanou o tempo da
escravido e os dias de glria dos bangs, dos pastoris e dos cabriols, estava
longe de ter a dimenso pblica do conterrneo Oliveira Lima, e suas lembranas
do cotidiano da sociedade do acar bem distantes de polmicas nacionais;
mesmo assim, seu livro era, no dizer de Freyre, uma contribuio valiosa para o
estudo da histria social de Pernambuco, justamente por retratar figuras que s
os bons escritores de memrias sabem salvar do esquecimento em que as deixa
a outra histria: a oficial; a dos scios do Instituto; a dos historiadores solenes que

22
Gilberto FREYRE, Prefcio, in Olvio MONTENEGRO, O Romance Brasileiro, p. 12 e p.10-1 (citao do
pargrafo anterior). Vale lembrar, aqui, que Gilberto Freyre j em 1936 havia expressado seus temores com a
pertinncia do livro do amigo na coleo em carta a Jos Olympio, como visto no captulo anterior. Cf. Carta
de Gilberto Freyre a Jos Olympio. Recife, 19 de dezembro de 1936. AJO/AMLB/FCRB, doc. 79/1388.

146
apenas se interessam pelos homens pblicos e pelas datas gloriosas: no
enxergam nunca os parentes pobres dos heris, s vezes to cheios de interesse
humano.23 No deveria haver dvidas, portanto, sobre o teor daquelas pginas,
mais um documento de poca cujo tom prosaico e humanizado definia todo o
seu mrito, ao menos para os insatisfeitos com a historiografia estabelecida.
Os pilares de uma histria social, contraposta outra histria, de corte
poltico-biogrfico, apareciam assim muito bem definidos nos textos de Gilberto
Freyre. Constantemente reiterados, seria de se esperar que transcendessem os
seus limites e repercutissem em outros pontos do circuito intelectual do pas, o
que, a julgar por alguns discursos produzidos no momento, de fato parecia
ocorrer. J em 1937, por exemplo, a edio de setembro do Boletim de Ariel trazia
em suas duas primeiras pginas uma minuciosa resenha de Nordeste, cujo autor,
um certo Eremildo Luiz Vianna,24 principiava por situar os leitores perante as
mudanas que vinham ento ocorrendo:

Animadora a nossa produo histrica atual. Se pululam as obras fracas,


aparecem outras que as sufocam. Sem dvida, a escassez de pesquisas

23
Gilberto FREYRE, Prefcio, in Julio BELLO, Memrias de Um Senhor de Engenho, p. IX e p. XV,
respectivamente. J o autor, mais modesto, preferia advertir que ningum encontraria naquelas pginas o
sensacional e o maravilhoso, apenas as recordaes de uma vida que no teve nada de extraordinria nem
de romntica. Julio BELLO, Memrias de Um Senhor de Engenho, p. XXI-II.
24
A bem da memria da historiografia brasileira, foroso notar que Eremildo Luiz Vianna um dos mais
lamentveis personagens que j passaram pelo nosso campo. Durante longas dcadas catedrtico de
Histria Antiga e Medieval na Faculdade Nacional de Filosofia da Universidade do Brasil (hoje Universidade
Federal do Rio de Janeiro), Vianna se notabilizou pelo reacionarismo e pelas perseguies sem peias que
no hesitava em promover contra alunos e colegas. Suas aes mais tristemente clebres talvez tenham
ocorrido nos primeiros anos da ditadura militar, contra a Professora Maria Yedda Leite Linhares e o ento
aluno de Histria Elio Gaspari, mas mesmo antes do regime de exceo ele j manifestava seu esprito
autoritrio, como recorda Wanderley Guilherme dos Santos: [...] quando chegou no final de 1958, o [lvaro]
Vieira Pinto convidou a mim e ao Alberto (Coelho) para sermos assistentes dele. E eu tinha sido convidado
para ser assistente da cadeira de Filosofia Geral tambm pelo Eduardo Prado de Mendona. Eu fui casa
dele e disse que tinha sido convidado pelo Vieira Pinto e que ia aceitar o convite do Vieira Pinto. [...] Ele nos
indicou da forma usual: os professores fulano, fulano e fulano para assistente da cadeira de Histria da
Filosofia. [...] O Eremildo Vianna tinha pinimba comigo porque eu havia sido presidente do diretrio
[acadmico] no final do mandato do [Emanuel] Carneiro Leo. E ele foi o substituto. [...] Com o Alberto, por
uma srie de razes, entre outras porque disse barbaridades, segundo ele, como orador da turma. Ento o
Vieira Pinto nos indicou. O Eremildo simplesmente no nos nomeou, coisa que ele era obrigado, legalmente
obrigado. Soubemos, eu e o Alberto a eu no sei, parte, alguma parte disso verdade, eu no sei at que
ponto verdade, e se tudo ou que parte , houve uma reunio da congregao da Faculdade Nacional de
Filosofia em que o Eremildo levou o problema e disse que se ele fosse obrigado a me nomear que ele pedia
demisso. Ele tinha um ano e pouco de mandato. Ele era diretor h um e pouco. Ao que parece, a
congregao respaldou-o. No sei quem estava nessa congregao, no sei quem votou a favor disso. Na
poca, isso [sic] de uma violncia, de uma arbitrariedade, porque isso ele no podia fazer. No havendo
outra forma de ingresso na carreira universitria, ele simplesmente com uma arbitrariedade fora de
propsito cortou a carreira universitria do Alberto e a minha. Foi o meu primeiro encontro com a censura.
Foi antes de 1964. E no foi brincadeira, no. [...]. Apud Lcia Lippi de OLIVEIRA, As Cincias Sociais no Rio
de Janeiro, p. 259-60. Por conta de atuaes to dedicadas, ele mereceu vrias homenagens, a mais
conhecida delas prestada justamente por Elio Gaspari, criador do personagem Eremildo, o idiota, assduo
freqentador de suas colunas jornalsticas.

147
tinha aumentado os erros de vista de conjunto da evoluo de nossa
civilizao. Aos poucos, supre-se esta escassez. Avultam os trabalhos
de histria social. Tenta-se, com proveito, desenvolver este campo to
sedutor e perigoso do estudo da civilizao.
Gilberto Freyre dos que, com vantagem, se colocaram frente do
movimento. Tem feito muito, explorando o terreno com segurana,
topando de quando em vez com as dificuldades que oferece um caminho
quase virgem. No lhe faltam erudio e intuio de pesquisador, a que
pde acrescentar o manejo fcil das palavras. Os fatos sob sua pena
tornam-se coloridos, sem a aridez que persegue os eruditos, que dela,
tantas vezes em vo, procuram desvencilhar-se. As palavras se
acomodam com plasticidade ao pensamento de Gilberto Freyre,
25
permitindo-lhe expor com simplicidade e beleza.

Quanto ao livro, acessvel e de doce leitura, conquanto s vezes se


possa discordar de algumas coisas que encerra, ele fazia com que no se
estranhasse o fato do Nordeste aucareiro ter exercido grande papel na
formao histrica brasileira, sendo mesmo, em determinados momentos de
nossa evoluo, [...] o centro de civilizao por excelncia da Vianna afirmar,
talvez como resposta aos historiadores paulistas, no ser bairrismo dizer o que
os fatos nos mostram. O mais importante, contudo, era que aquele volume da
Coleo Documentos Brasileiros realizava uma etapa decisiva para os estudos
histrico-sociais, sem a aridez das biografias estreis e sem o excesso de histria
poltica, a qual deveria servir de referncia para investigaes anlogas cerca de
outros tipos de cultura e civilizao que o Brasil possuiu, mas que ainda no so
conhecidos perfeitamente.26
Se no fosse distrado, o leitor decerto perceberia pouco adiante que mais
um estudo desse tipo acabara de ser publicado na mesma coleo. A ateno se
fazia necessria porque o comentrio a O Outro Nordeste, ao contrrio do que
acontecera com o livro de Freyre, merecera apenas algumas linhas em um p de
pgina sem qualquer destaque ou assinatura, ao final de um artigo de Luiz da
Cmara Cascudo e ladeado por duas outras breves notas bibliogrficas, ambas
achatadas pelo poema Paris, de Roberto Alvim Corra. Apesar da posio

25
Eremildo Luiz VIANNA, O Nordeste de Gilberto Freyre. Boletim de Ariel, ano VI, n. 12, setembro de 1937,
p. 353.
26
Idem, p. 354.

148
desfavorvel, reflexo das hierarquias do nosso mundo das idias poca, a
apreciao louvava a bravura intelectual de seu autor ao se apegar formao
social do Nordeste, do Cear especificamente, tema do qual extrara todos os
postulados teis interpretao de recantos setentrionais ainda to carregados
de enigmas para ns outros, moradores do Sul; com isso, segundo o resenhista,
Djacir Menezes, nome a que muitas robustas obras didticas j deram rara
preeminncia entre os valores do momento, realizava, naquele extremo do
Brasil, uma tarefa que, sob certos aspectos, equivale[ria] do grande Gilberto
Freyre no tocante a Pernambuco.27
Quem se interessasse em conferir veria que a observao era to precisa
quanto bvia, pois o seu prefcio assumia o quanto o trabalho devia ao
pernambucano, a comear do prprio ttulo. De acordo com Djacir Menezes,
Gilberto Freyre percebera muito bem como os dois Nordestes em questo
representavam estudos complementares, ambos com um sentido de
interpretao histrica e social paralelos mesmo argumento, lembremos,
apresentado por Freyre a Jos Olympio para justificar a publicao do livro na
Documentos Brasileiros. Um sentido interpretativo cujo mago estava na forma
utilizada para a aproximao ao passado, visto que, como Menezes afirmava, j
cessara o estudo da histria como mera catalogao de fatos e datas,
encadeados consoante uma lgica racional, que o historiador ajusta. O
desenvolvimento das cincias biolgicas, antropolgicas e sociais transformou a
histria e seus mtodos. Agora, o que interessava era o passado bulindo de
vida, encontrvel por caminhos diversos dos habituais:

A investigao da vida familial, da casa como expresso ecolgica, dos


costumes sociais, dos hbitos alimentcios, como atiladamente entendeu
Gilberto Freyre, faz-nos assistir ao passado bulindo de vida, em
evocaes ricas de contedo sociolgico e expresso cultural.
Um pormenor significativo da existncia domstica, por exemplo, tem
mais valor documental que longas divagaes estreis. Quando li num
cronista cearense o anncio comercial de remoto jornal de Fortaleza, por

27
N/a, Djacir Menezes O Outro Nordeste Liv. Jos Olympio Editora Rio. Boletim de Ariel, ano VI, n. 12,
setembro de 1937, p. 363. As robustas obras didticas do autor, poca professor da Faculdade de Direito
do Cear, eram livros como Princpios de Sociologia (1934), Introduo Cincia do Direito (1934) e
Pedagogia (1935), entre outros. Na dcada de 1940, Djacir Menezes (1907-1996) se radicaria no Rio de
Janeiro, assumindo ctedras na Faculdade Nacional de Filosofia e na Faculdade de Economia da
Universidade do Brasil, onde desenvolveria longa carreira acadmica, chegando inclusive Reitoria. Cf.
Dicionrio Biobibliogrfico de Autores Brasileiros, p. 323.

149
volta de 1870, avisando a freguesia de que a mais conceituada casa
comercial permaneceria aberta at a extino da vela de cera de
carnaba, tive diante de meus olhos todo um quadro social da colnia: o
proprietrio, de camisa arremangada, em chinelos, a fumar porta,
espiando a rua pacata e escura, a vela ardendo soleira, o silncio da
cidade vagarosa nos seus hbitos provincianos, nas suas rodas de
caladas, nos seus bondes de burro, no seu lixo rua, nos seus
jacars derramando gua da chuva do telhado, nos seus coscuvilhos,
nas suas notcias de 3 meses da metrpole, na sua vida pachorrenta,
escorrendo igual e morna, arrepiada pelos pequenos mexericos
28
locais...

A prestigiosa Revista do Brasil tambm amplificou a defesa de uma nova


histria em seus propsitos e enfoques, como demonstram dois pequenos artigos
publicados na seo Notas e Comentrios, miscelnea dedicada, em geral, a
expressar as opinies da revista sobre os mais variados assuntos.29 O primeiro
deles, de agosto de 1938, aps afirmar que, entre ns, o estudo da Histria
encarado por muita gente como passatempo fastidioso ou ofcio subalterno,
defendia como til e imprescindvel o exame do passado em todos os seus
aspectos, em todos os seus elementos, pois s assim se chegar a resultado
justo na interpretao do presente e na preparao do futuro. E conclua:

O conhecimento da Histria exige faculdades de introspeco social e de


anlise psicolgica, dons de verdadeira vocao artstica para que os
fatos se reconstituam, as circunstncias ressurjam e os acontecimentos
e os homens, no seu significado profundo e na sua expresso social,
ganhem uma nova vida que no deve trair a vida passada, com os seus
costumes, crenas, tendncias polticas, instituies, feio tnica, em
suma, tudo que forma e define uma sociedade humana.

28
Djacir MENEZES, O Outro Nordeste, p. 12-3 e p. 9 e 16 (citaes do pargrafo anterior).
29
Tania Regina de Luca explica que, exceo feita ao primeiro nmero, que trouxe texto assinado pelo
diretor explicando os objetivos do peridico, a Revista do Brasil no continha editorial, contrariamente ao que
ocorreu em parte significativa dos nmeros da primeira fase. A comunicao entre o peridico e os leitores
ocorria apenas por meio da seo Notas e Comentrios, no havendo nenhum espao para acolher
sugestes, crticas ou opinies do seu pblico. As informaes a respeito dos prximos nmeros,
apresentao de novos colaboradores, explicitao a respeito dos textos publicados eram feitas nesta seo,
presente em todos os nmeros. Aqui tambm eram abordados assuntos variados, desde pequenas notas
sobre livros, autores, poltica cultural no Brasil e no exterior, alm de textos, em geral bastante curtos, que
condenavam o nacionalismo, o racismo e os regimes ditatoriais, com particular nfase para a Alemanha. Os
editores limitavam-se, em geral, a reproduzir notcias, acrescentando, por vezes, breves comentrios. Tania
Regina de LUCA, Revista do Brasil (1938-1943), um projeto alternativo?, p. 330-1.

150
Quem no sentir o choque potico no ser nunca historiador, mas
simples cronista, mero compilador de datas e sucessos, fazendo
30
estatstica de guerras e revolues tudo frio, tudo morto.

O outro texto, aparecido em novembro do ano seguinte sob o ttulo


Noblesse oblige..., revelava-se, ao final, uma cobrana casa dos Orlans e
Bragana pelo retorno dos preciosos arquivos da famlia imperial ao Brasil, que,
guardados no Castelo dEu, na Frana, estavam acessveis apenas a meia dzia
de afortunados. Antes de explicit-la, entretanto, o annimo redator registrava o
desenvolvimento do gosto pelos estudos histricos e sociolgicos referentes ao
Brasil, bem como o grande nmero dos que a eles se dedicavam, frisando no se
tratar de uma redescoberta lrica ou arrancada romntica em busca de
pitoresco ou de cor local; para ele, o movimento tinha intuitos objetivos e visa[va]
antes de tudo a um conhecimento mais ntimo e mais profundo da nossa
formao, do nosso desenvolvimento, das peculiaridades de nossa existncia
nacional. No caso do campo sociolgico, isso resultava na substituio do
cientificismo um tanto simplrio por mtodos extremamente fecundos, que tm
sempre em conta na explicao dos fatos sociais o elemento especificamente
humano, cujo melhor exemplo era dado pelos trabalhos de, no era difcil
adivinhar, Gilberto Freyre. Quanto histria,

[...] j ningum se satisfaz mais com o que se poderia chamar a fachada


dos fatos, com a simples cronologia. O que se pretende fixar os
motivos dos acontecimentos, as suas mltiplas causas, as reaes
vrias, at onde os homens conduzem os sucessos ou so conduzidos
por eles. Tudo isso, porm, exige um contato direto com todos os
testemunhos do passado, numa verdadeira devassa, a que nada dever
31
escapar.

Todos estes exemplos, aos quais poderiam somar-se vrios outros,


ilustram bem a difuso, ao longo da dcada de 1930, do projeto freyreano de
interpretao do Brasil. Bem assimilado pela crtica e, at onde possvel
perceber, pelo pblico, ele passava assim de proposta a modelo de uma histria

30
N/a, Notas e Comentrios. Revista do Brasil, ano I, n. 2, agosto de 1938, p. 202-3.
31
N/a, Notas e Comentrios Noblesse oblige.... Revista do Brasil, ano II, n. 5, novembro de 1939, p. 87-8.

151
mais ampla, dita social ou mesmo cultural,32 que, sem se esgotar em si
mesma, era tributria da sociologia, da antropologia e mesmo da psicologia. O
paralelo tentador: num movimento e em moldes muito prximos queles
desenvolvidos pelo grupo da revista Annales na Frana na mesma poca,
Gilberto Freyre personificava a inovao e a renovao da historiografia brasileira,
cujas linhas gerais, tal como no caso francs, ainda se prendiam tradio
historiogrfica oitocentista.
Pode ento parecer paradoxal que o responsvel por tantas e tamanhas
mudanas na percepo do estudo da histria no Brasil no afirmasse em
momento algum ser historiador nem socilogo, antroplogo ou qualquer outra
coisa que o identificasse a uma rea especfica do conhecimento. A rigor, ainda,
ele sequer se preocupava com isso, embora sempre fizesse questo de demarcar
e ressaltar a orientao de sua produo intelectual dentro do campo das
modernas cincias sociais, ao qual se filiava indelevelmente. No entanto, tal falta
de identidade cientfica, ou disciplinar, era at certo ponto natural em um contexto
de incipiente vida acadmica, no qual a indistino entre as fronteiras do saber
ainda prevalecia, ao contrrio do que ocorria nos Estados Unidos, onde Gilberto
Freyre se formara, ou no citado caso francs, por exemplo. Ademais, ela de
alguma forma facilitava a recepo de seus textos, medida que todo o seu
arcabouo terico-metodolgico, nem sempre simples, se dilua numa narrativa
literria e envolvente, tpica muito mais de um escritor que de um cientista,
mesmo social. Um artigo de V. de Miranda Reis publicado no Boletim de Ariel em
maro de 1937 sob o ttulo A Histria Social do Brasil emblemtico a esse
respeito: primeiro, por afirmar, de pronto, que a obra que vem escrevendo o
jovem e j conspcuo socilogo que o Prof. Gilberto Freyre bem mereceria, se
lhe quisesse dar o autor, o ttulo geral de Histria Social do Brasil; depois, por
notar que era uma verdadeira ressurreio [do passado] o que consegue esse
estilista a servio da histria, ou esse historiador e socilogo a servio do estilo.33

32
Cf., por exemplo, Wilson Martins, Notas margem de Casa Grande & Senzala (O Dia. Curitiba, 23 e 30
de dezembro de 1943), in Edson Nery da Fonseca (org.), Casa-Grande & Senzala e a Crtica Brasileira de
1933 a 1944, p. 271.
33
V. de Miranda REIS, A Histria Social do Brasil. Boletim de Ariel, ano VI, n. 6, maro de 1937, p. 164
(destaques em itlico meus). Ainda a respeito dessa indefinio freyreana, que marcaria toda a sua vida e
obra, no custa lembrar o expressivo ttulo de um de seus livros, publicado em 1968: Como e Por Que Sou e
No Sou Socilogo.

152
Alguns crticos mais especializados at tentavam ser mais precisos, como
se pode perceber a partir do livro Um Engenheiro Francs no Brasil, publicado na
Documentos Brasileiros em 1940. Com este trabalho, Freyre buscava oferecer
uma contribuio para o estudo da influncia francesa no Brasil, tomando como
fonte primordial o dirio ntimo de Louis Lger Vauthier, o engenheiro do ttulo,
que vivera em Pernambuco entre 1840 e 1846; um trabalho, como ele mesmo
afirmava em seu prefcio, menos interessado no estudo puramente histrico de
fatos que no histrico-social e, quando possvel, sociolgico, de processos.34
Aproveitando-se do tema, convidou Paul Arbousse-Bastide, catedrtico de
Sociologia na Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade de So
Paulo, para fazer a sua apresentao, possivelmente para conferir maior
reconhecimento ao volume e, por extenso, a si mesmo. O status pretendido se
refletia j na forma deste prefcio, publicado na distinta lngua francesa, e era
corroborado pelas palavras do prprio Arbousse-Bastide:

Gilberto Freyre a pens tort ou raison que ses recherches sur le


journal de Vauthier et linfluence franaise au Brsil pourraient tre
opportunment accompagnes de quelques mots dun franais hors de
France, lui-mme technicien intellectuel au service du Brsil. Cest ce
seul titre que je me suis permis, non pas de prfacer le livre de G.
Freyre, mais dexprimer trs librement quelques rflexions inspires par
la lecture des bonnes feuilles de son livre et daccepter lhonorifique
voisinage auquel il me conviait. Quon veuille bien considrer ces lignes
avant tout comme um amical hommage lminent auteur de Casa-
35
Grande & Senzala.

34
Freyre explicava ainda que o prprio dirio de Vauthier, adquirido em Paris pelo escritor Paulo Prado, meu
bom amigo, de quem o recebi como amvel lembrana, tambm acabava de ser publicado, devidamente
traduzido, pelo Servio do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional, dirigido pelo velho amigo Rodrigo Melo
Franco de Andrade. Tendo ele, Freyre, se encarregado de escrever para o dirio de Vauthier as notas que
fossem precisas para esclarecer a atividade do engenheiro francs nos seus seis anos de Brasil, notara que
a publicao teria de ser completada pelo que resultasse do estudo, em documentos, em papis oficiais e
principalmente nos dirios pblicos da poca dirios em que o nome do ilustre francs tomou por vezes o
relevo de um nome de poltico, festejado por uns e combatido por grande nmero , de traos daquela
personalidade inquieta e da sua ao, s vezes inquietante, de inovador. Tal resultado era justamente o livro
que ora se apresentava, dedicado a Paulo Prado, por razes bvias, e a Afonso dEscragnolle Taunay,
provavelmente pelo seu estudo magistral sobre A Misso Artstica de 1816 e pelos seus laos de famlia
com a cultura francesa. Cf. Gilberto FREYRE, Prefcio do Autor, in Gilberto FREYRE, Um Engenheiro Francs
no Brasil, p. 7, p. 8-9 e p. 15.
35
Paul ARBOUSSE-BASTIDE [Prefcio], in Gilberto FREYRE, Um Engenheiro Francs no Brasil, p. II.

153
Liberdade tomada e comunicada, a amigvel homenagem do professor se
expressou ao longo de trinta e cinco pginas, vinte e duas das quais se
converteram num verdadeiro ensaio acerca da condio de socilogo do
eminente autor de Casa-Grande & Senzala. Segundo ele, as reservas
geralmente feitas obra freyreana no punham em dvida a sua importncia,
mas contestavam sua validade primeiro com relao ao Brasil, em geral, depois
com relao a um conhecimento cientfico das sociedades. Resumidamente,
admite-se que Gilberto Freyre um historiador regionalista, mas se nega que seja
um socilogo. Problema maior, porm, era que justamente o reconhecimento da
importncia da obra relegava a segundo plano a discusso a respeito de sua
natureza, discusso que, para Arbousse-Bastide, tinha grande relevncia por
colocar em questo no rtulos ou classificaes prvias, e sim o prprio valor e
alcance do trabalho.36
Desnecessrio dizer que o prefaciador, estabelecendo um minucioso e
arguto debate com os principais livros (em especial com seus prefcios!) e
algumas das influncias (Boas, Mac Iver, o trio de Chicago Park, Burgess e
McKenzie, alm de evocar tambm Durkheim) de Gilberto Freyre, demonstra
muito bem ao leitor o quo socilogo era o pernambucano e o quanto isso
sobrelevava sua obra. Mas o mais significativo de sua anlise aparece quase ao
final, quando afirma ser curioso constatar que, nos ltimos anos, a sociologia se
mostra mais histrica, e que a histria se revela mais sociolgica. Enquanto a
sociologia, partindo do abstrato, se esfora para alcanar o concreto, a histria,

36
Idem, p. IX. No longo pargrafo imediatamente anterior, Arbousse-Bastide abordara com mais detalhes a
questo que lhe parecia fundamental: Cest l une querelle que des critiques rigoureux ont cherch
Gilberto Freyre. Devant son admirable trilogie: Casa-Grande & Senzala, Sobrados e Mucambos, Nordeste, ils
se sont inquietes de savoir si ces uvres pouvaient tre considres comme celles dum sociologue. Nous
voyons bien, insinuaient-ils, lhistorien social dum certain Brsil, celui du Nord tout particulirement, quil ne
faut pas confondre avec le Brsil du Sud; nous gotons le regionaliste, le folkloriste, lamateur de vieux
meubles, le curieux de grimoires jaunis et de mmoires retrouves, le gourmet retrospectif, chroniquer des
recettes de gteaux dautrefois [...]; lanthropologiste [...]; le guide rudit des vieilles cits du nord colonial [...];
lvocateur prcis et color des habitations dautrefois [...]; mais insistait-on: o est le sociologue? Et sans se
donner la peine de le chercher, parce quon contestait son existence, on soulignait les attaches intellectuelles
de G. Freyre avec les Universits des Etats-Unis, linfluence de lamricain Boas sur lauteur de Casa-Grande
& Senzala, ainsi que ses tendances historico-culturelles voire mme son got pour lexplication conomique
et limportance quil attach la sous-alimentation des populations mtisses. Tout cela, affirmait-on en
conclusion, na que peu de rapports avec la sociologie qui, par dfinition, doit dpasser le particulier et
atteindre au general. Il est temps de reprendre le dossier du procs et darriver une conclusion quitable.
Leffort danalyse et dintelligence sociale quon trouve dans les oeuvres de Gilberto Freyre est assurment
des plus remarquables. Quelle porte lui attribuer, quels espoirs peut-on fonder sur ce type de recherche,
quer rapport a-t-il avec les grands courants de la tradition sociologique?. Idem, p. VIII-IX (as supresses
indicadas pelos colchetes dizem respeito s referncias bibliogrficas completas das obras de Gilberto Freyre
relacionadas aos comentrios expostos, a saber: Acar, Novos Estudos Afro-Brasileiros, Guia Prtico,
Histrico e Sentimental da Cidade do Recife e Mucambos do Nordeste, respectivamente).

154
conhecimento do concreto, se volta, conscientemente, ao abstrato constatao
esta que o levava a ressaltar o seguinte:

Cette double tendance se retrouve dans luvre de G. Freyre, en lui le


sociologue devenant concret et cologique, tandis que lhistorien tend a
labstrait et a linstitutionnel. Etrange chass-crois dont nous ne
pouvons approfondir la signification pour linstant, mais que nous
signalons pour marquer quel point notre auteur est bien de son temps,
37
dont il porte tous les signes et toutes les inquitudes.

Bem de seu tempo e, poderamos dizer, muito vontade na interseco de


dois campos to prximos quanto peculiares, Gilberto Freyre demonstrava assim,
na prpria postura intelectual, o seu apreo e a sua habilidade em equilibrar
antagonismos, tal como fazia em seus escritos: na raiz de binmios interpretativos
como casa-grande e senzala, sobrado e mocambo, senhor e escravo, branco e
negro, masculino e feminino et cetera, estavam a sociologia e a histria.38 Longe
de submeter uma outra ou vice-versa, ele promovia a valorizao e a

37
Idem, p. XXIII-IV. Depois dessas afirmaes que viria a concluso de Arbousse-Bastide acerca do carter
sociolgico de Gilberto Freyre: Par son got pour la recherche des emprunts culturels, des zones de
diffusion, des contacts migratoires et raciaux, par le rle quil attribue aux modes de production et de
distribution conomiques, par limportance quil attache aux techniques et aux artisans, par lattention quil
accorde lvolution des institutions, aux contraintes qui sexercent dans leurs cadres et en un sens par elles,
aux phnomnes de survivance, dadaptation, de dsadaptation et de distance sociale, par limportance quil
attache la recherche des formes et des structures internes et externes des groupements sociaux, G. Freyre
est vraiment, et dune faon aussi peu exclusive que possible, au cur des problmes de fond et de mthode
qui proccupent les sociologues contemporains. Sa tentative et il serait plus juste de dire sa russite est
du plus haut intrt pour la connaissance du Brsil dautrefois et daujourdhui. Elle ne saurait tre indiffrente
la prparation du Brsil de demain. On pourra peut-tre lui reprocher labondance de la documentation et
des perspectives, mais on ne pourra se plaindre de la diversit des faits et de la richesse des suggestions
dont il se montre prodigue. Nous nous trouvons en face dune mthode qui a dj donn ses preuves eu
dune uvre qui slargissant, ne peut quapprofondir son sillon. Idem, p. XXIV.
38
De acordo com Ricardo Benzaquen de Arajo, a expresso antagonismos em equilbrio pode ser tomada
como uma espcie de emblema da argumentao de Gilberto em Casa-Grande & Senzala, remetendo a
uma situao na qual as divergncias estabelecidas no interior da casa-grande [onde, como observa o autor,
a senzala acaba por se fazer culturalmente presente] aproximam-se sensivelmente mas no chegam a se
dissolver, conformando portanto uma viso altamente sincrtica do todo. Posteriormente, esta idia-fora
tambm se faria presente, de diferentes maneiras, nos demais livros de Freyre escritos na dcada de 1930.
Cf. Ricardo Benzaquen de ARAJO, Guerra e Paz: Casa-Grande & Senzala e a Obra de Gilberto Freyre nos
Anos 30, p. 75 e passim. O prprio Gilberto Freyre diria, numa entrevista de 1978, acreditar ser um manaco
da miscigenao: mistura de sangues, de valores, de estilos, de mtodos. Na prpria sociologia e na prpria
antropologia, cincias nas quais se presume que eu tenha sido um renovador, minha tendncia tem sido para
misturar mtodos e abordagens. Tanto que o livro Casa-Grande & Senzala temos que quase sempre voltar
a ele foi duramente criticado pelos ortodoxos de sociologia, quando apareceu, inclusive pelos americanos
dos Estados Unidos, por no usar um mtodo sociolgico puro, mas misturar, ao mtodo sociolgico, os
mtodos antropolgico, histrico e folclrico, e at a abordagem humanstica, isto , literria ou potica. Hoje,
essa tendncia para misturar mtodos ou interpretaes sociais vitoriosa: o que se chama pluralismo
metodolgico. De modo que se pode dizer que o Brasil foi pioneiro na introduo, nos estudos sociais, de um
pluralismo metodolgico inspirado na miscigenao. Gilberto FREYRE, Sou francamente paradoxal, in
Loureno Dantas MOTA (coord.), A Histria Vivida, v. I, p. 138.

155
aproximao entre ambas, chegando a um resultado hbrido e polidrico cuja
profunda e evidente diferena em relao quilo que at ento se entendia por
histria acabava justamente por afirm-la em novos moldes. Tanto que, em
1946, quando o pioneiro Casa-Grande & Senzala chegou quinta edio, revista
pelo autor e acrescida de numerosas notas, o novo prefcio de Freyre informava
que sua srie de estudos sobre a formao e desintegrao do patriarcado
escravocrata no Brasil tomaria a partir daquele momento o ttulo geral de
Introduo Histria da Sociedade Patriarcal no Brasil.39 Coroamento perfeito
para uma obra que, iniciada sob a tica da sociologia gentica e [da] histria
social, pretendendo fixar e s vezes interpretar alguns dos aspectos mais
significativos da formao da famlia brasileira,40 nunca dela se desviara.

OUTRAS NOVIDADES EM OUTRAS PGINAS

A publicao de Casa-Grande & Senzala por Jos Olympio no fez com


que Gilberto Freyre diminusse a sua participao na Coleo Documentos
Brasileiros aps 1943. Mesmo fora da direo, ele continuou a publicar e a
reeditar ali seus livros, incluindo Sobrados e Mucambos (cuja segunda edio
apareceria em 1951), enquanto tentava convencer o amigo editor a lanar uma
etiqueta exclusiva para abrig-los, a Gilbertiana.41 Continuou tambm a se fazer
presente em muitos prefcios e apresentaes de autores com os quais se
39 a
Gilberto FREYRE, Prefcio quinta edio. Casa-Grande & Senzala [5 edio, 1946], p. 79. A srie,
segundo o autor, constaria de Casa-Grande & Senzala (dois volumes), Sobrados e Mucambos (dois
volumes), Ordem e Progresso (um volume), Jazigos e Covas Rasas (um volume) e Documentos Ilustrativos
(dois a quatro volumes). Idem, ibidem. Como se sabe, os dois ltimos ttulos no chegaram a ser publicados.
40 a
Gilberto FREYRE, Prefcio primeira edio. Casa-Grande & Senzala [5 edio, 1946], p. 44.
41
Pode-se dizer que Gilberto Freyre pretendia dar uma identidade prpria ao conjunto de seus livros desde
que acertara com Jos Olympio a edio de todos eles, ainda no incio dos anos 1940, mas somente ao final
da dcada que a idia se tornaria explcita. As indefinies do editor, porm, lhe provocariam grande
irritao: em 1955, por exemplo, em carta a Gabriel Athos Pereira, irmo de Jos Olympio e diretor editorial
da empresa, ele pedia com todo o empenho, e como algum que vem sendo seriamente prejudicado, que
seja de vez abandonado o projeto grandioso de obras completas minhas e que, em vez disto, sejam
reeditados meus Guias de Olinda e Recife, Sociologia, Regio e Tradio, Artigos de Jornal (com novo ttulo).
A no-reedio dos Guias e Sociologia, dez anos esgotados, vm me causando prejuzos srios. Peo
transmitir isto ao nosso J. O.. Carta de Gilberto Freyre a [Gabriel] Athos Pereira. Apipucos [Recife], 10 de
[dezembro?] de 1955. AJO/AMLB/FCRB, doc. 79/1634. Em 1958, com o projeto enfim definido e divulgado como
Obras Reunidas de Gilberto Freyre, ele escrevia a Jos Olympio com outras intenes, para pedir a V. e
Casa que nos anncios da Gilbertiana a combinada Gilbertiana para os anncios retifiquem aquele um
monumento de nossos estudos sociais, em que o nossos evidentemente diminui o valor que vem sendo
atribudo obra a ser editada por grandes centros europeus e americanos, que consideram esse valor com
mais amplitude, pensando-a, segundo ele, num plano universal e no limitando-a ao Brasil. Carta de
Gilberto Freyre a Jos Olympio. Recife, 6 de novembro de 1958. AJO/AMLB/FCRB, doc. 79/1564. Vale notar,
ainda, que Ordem e Progresso, o terceiro ttulo da Introduo Histria da Sociedade Patriarcal no Brasil,
apareceu em 1959 j na Gilbertiana, no na Documentos Brasileiros.

156
identificava, ressaltando sempre os pontos de contato entre eles e os princpios
norteadores da coleo e, claro, de sua prpria obra. Deste modo, da at a
concretizao do sonho da srie prpria, em meados da dcada de 1950, seu
nome assinaria mais sete livros e outros cinco textos introdutrios entre os cerca
de quarenta novos volumes lanados sob a marca da palmeira.42
De ambas as formas, portanto, Freyre continuava a fazer da Documentos
Brasileiros o principal instrumento para a veiculao de seu projeto intelectual,
quela altura j reconhecido inclusive internacionalmente. Alm das primeiras
tradues de Casa-Grande & Senzala comearem a aparecer no exterior,43 o
autor era cada vez mais requisitado para participar de eventos e proferir
conferncias fora do pas, como as realizadas na Universidade norte-americana
de Indiana em 1944. Estas, a propsito, foram publicadas no mesmo ano nos
Estados Unidos sob o ttulo Brazil: An Interpretation, o qual pouco mais tarde, em
1947, apareceria na coleo como Interpretao do Brasil, em traduo de Olvio
Montenegro, responsvel tambm por um interessante prefcio. Neste, embora
fizesse rpida meno ao velho texto sociolgico de Paul Arbousse-Bastide,
Montenegro acentuava, a todo o tempo, o esprito histrico do conterrneo e
amigo; o trabalho, por sua vez, oferecia ao leitor o quadro sinttico da evoluo
histrica e social do Brasil desde os seus fundamentos at os nossos dias,
elaborado com o mesmo mtodo de reconstruo histrica, atravs dos valores
mais ntimos da vida social do Brasil, que ele adota em livros de entranhada
anlise como Casa Grande & Senzala e Sobrados e Mucambos. Ou seja, de
modo peculiar, pois:

42
De 1943 a 1954, data em que aparece o ltimo texto de Gilberto Freyre na Documentos Brasileiros o
prefcio a Histria e Tradies da Cidade de So Paulo, de Ernani Silva Bruno a coleo publicou 43 novos
volumes (cf. Anexo 2). Entre estes, os livros de Freyre so: Perfil de Euclides e Outros Perfis (1944), Olinda
o
2 Guia Prtico, Histrico e Sentimental da Cidade Brasileira (1944), Interpretao do Brasil (1947), Ingleses
no Brasil (1948), a citada reedio de Sobrados e Mucambos (1951), Um Brasileiro em Terras Portuguesas
(1953) e Aventura e Rotina (1953). Quanto aos prefcios e apresentaes, apareceram em Tempo dos
Flamengos, de Jos Antonio Gonsalves de Mello Neto (1947), O Negro na Bahia, de Lus Viana Filho (1946),
Aparncia do Rio de Janeiro, de Gasto Cruls (1952), Impresses da Amrica Espanhola, de Oliveira Lima
(1953), e no mencionado Histria e Tradies da Cidade de So Paulo, de Ernani Silva Bruno.
43
A primeira edio de Casa-Grande & Senzala no exterior apareceu na Argentina, em 1942, pela Comisin
Revisora de Textos de Historia y Geografa Americana, ligada ao Ministerio de Justicia e Instruccin Pblica,
e no ano seguinte j alcanaria a segunda edio, pela Emec Editores. Depois, em 1946, o prestigioso
editor Alfred A. Knopf lanaria nos Estados Unidos a primeira edio em ingls da obra, The Masters and The
Slaves, um ano depois lanada tambm na Inglaterra. Nas dcadas de 1950 e 1960, seria a vez da Frana,
da Alemanha e da Itlia conhecerem tradues do livro. Cf. Edies de Casa-Grande & Senzala, in Gilberto
a
Freyre, Casa-Grande & Senzala [47 edio, 2003], p. 673-5.

157
Ao contrrio de tantos dos nossos mais conhecidos historiadores,
Gilberto Freyre no se coloca em face da vida brasileira como mero
paisagista, que procurasse fixar dessa vida apenas os quadros, as cenas
ou as figuras que do mais na vista pelas suas virtudes hericas ou pelo
seu relevo dramtico. No se mostra ele como certos e requintados
autores, que tm o pudor dos fatos annimos, pequenos, humildes,
desses fatos que mesmice da rotina como deixa em constante
penumbra, e em que nunca parecem tocar seno usando o maior luxo de
cautelas apenas com as pontas dos dedos. Em verdade, esse como
gr-finismo cientfico que quase sempre leva a uma desfigurao da
histria: a essa espcie de histria que fosse unicamente para o culto
dos heris nacionais, sem nada de uma realidade social por trs deles,
que os exprima heroicamente, e os ponha em uma relao umbilical com
44
o seu povo.

O texto, como se v, nada trazia de diferente frente a tudo que j se


dissera de Gilberto Freyre. E precisamente por isso que merece destaque, por
indicar como, depois de quase dcada e meia de louvaes, o discurso da
novidade comeava a ficar gasto, por mais originais fossem os objetos de sua
apreciao. Pelo mesmo motivo, ele encontra perfeito contraponto na crtica que
um velho conhecido de Freyre faria ao seu livro seguinte, Ingleses no Brasil, de
1948. Em dois artigos para o Dirio de Notcias carioca, Srgio Buarque de
Holanda punha em discusso o impressionismo do autor, palavra que sempre
me pareceu e me parece sobretudo agora, com a publicao de Ingleses no
Brasil, das mais aptas para descrever seu mtodo de historiador. Sem negar a
complexidade e o zelo do autor na elaborao dos seus livros, muito menos a
contribuio que assegura a Gilberto Freyre um posto singular entre os
estudiosos de nossa histria social, Srgio Buarque pontuava as falhas envoltas
em um texto sedutor, como de costume, para concluir:

No me parece que apontar excessos ou omisses em estudo to


opulento e por tantos aspectos admirvel, como Ingleses no Brasil,
signifique diminuio para esta obra. Pode-se, com pouco exagero, dizer
que se acham quase irremediavelmente vinculados ao mtodo seguido
por seu autor. Mtodo comparvel, em suma, ao de certos pintores, que,

44
Olvio MONTENEGRO, Prefcio, in Gilberto FREYRE, Interpretao do Brasil, p. 27-8.

158
empenhados em iluminar sua verdade, costumam carregar alguns traos
(esbatendo naturalmente outros) a fim de dar-lhes o indispensvel
relevo. Sem este recurso ao trao grosso, creio que muitas verdades e
problemas ficariam para sempre indevassados, o que seria para
lamentar. E os enganos que suscita sero por vezes o avesso
necessrio de eminentes virtudes.
Apenas a obrigao da crtica no silenciar cautelosamente sobre
eles, antes denunciar e acentuar, quando preciso, sua presena. Nisto
consiste uma das possibilidades daquele dilogo entre autor e leitor que
faz a seduo de algumas obras-primas. No pensar de outro modo
Gilberto Freyre ao sugerir, forando ainda aqui o trao grosso, que,
quando bem escritos e documentados, os livros incompletos, pela
colaborao que reclamam, seriam talvez melhores do que outros,
45
suficientes e bem acabados.

Ao vincular os problemas do livro metodologia freyreana, Srgio Buarque


acabava por denunciar uma histria que, apesar de muito diferente, podia ser to
desfigurada quanto aquela produzida pelos autores requintados criticados por
Olvio Montenegro. Isto, obviamente, de nenhuma maneira significava compactuar
com o gr-finismo que os trabalhos do pernambucano contestavam, mas sim
evidenciar os seus limites, que existiam, e sugerir outras possibilidades, outros
caminhos para abordagens tambm novas, tambm modernas do passado, para
alm do tal impressionismo a que Freyre, por suposto, se prendia. Nesse
sentido, revelando o horizonte historiogrfico para o qual olhava, ele lembrava, de
passagem, o esforo de muitos modernos historiadores, desde Ranke, e de
numerosos socilogos, desde Max Weber e antes, que visava precisamente a
tentar emancipar as cincias humanas da prepotncia do objetivismo das
cincias naturais e matemticas, bem como a tentar criar, por sua vez, novos
sendeiros que sirvam a tais cincias [as humanas] e particularmente
compreenso histrica.46
Coincidncia ou no, Ingleses no Brasil tinha como prefaciador um autor
cuja obra bem ilustrava uma outra forma possvel de compreenso histrica, que
tinha lugar tambm na mesma Coleo Documentos Brasileiros: seu prprio

45
Srgio Buarque de HOLANDA, A propsito de Ingleses no Brasil e Ainda Ingleses no Brasil, in Srgio
Buarque de HOLANDA, Tentativas de Mitologia, p. 123-4 (destaque do original) e p. 113, 115 e 118 (citaes
do pargrafo anterior). Infelizmente, o livro no traz as datas originais da publicao dos artigos.
46
Idem, p. 115.

159
diretor, Octavio Tarqunio de Sousa. Sem trilhar o sendeiro aberto pelos alemes,
como o amigo Srgio, nem enveredar pela histria social do amigo Gilberto,
Octavio Tarqunio procurava, em suas biografias, unir a objetividade
historiogrfica histria ntima, humana, das vidas em foco, como ressaltava
desde a publicao da primeira delas, Bernardo Pereira de Vasconcelos e Seu
Tempo. Foi, porm, no prefcio a Diogo Antnio Feij, de 1942, que mais se
alongou e se aprofundou na explicao dos pressupostos de seu trabalho,
provavelmente devido ao biografado ser das personagens mais celebradas do
nosso passado; toda a gente tem opinio feita a seu respeito e talvez nem Pedro
I, nem Jos Bonifcio, nem Pedro II o excedam em prestgio ou notoriedade.47
Como ele advertia, seria to fcil quanto equivocado seguir o caminho largo e
acessvel que os outros j tomaram e repetir, quanto possvel em estilo prprio,
uma histria j muito conhecida; necessrio era escapar aos olhos
deslumbrados de panegiristas e ao rancor e [] m vontade de inimigos
pstumos e ainda to encarniados como os contemporneos, para descobrir o
indivduo tal como ele foi na sua humana realidade, e no como no-lo impingiram
apologistas e detratores. Este foi o mote para a apresentao de sua oficina:

Visando quele fim, no poupei esforos na pesquisa, ora penosa, ora


absorvente e confortadora, de todos os elementos, de todo o material
indispensvel reconstituio da vida de Feij. Fi-lo com cuidado, fi-lo
com rigor, em bibliotecas e arquivos do Rio de Janeiro e de So Paulo.
Dei aos nomes e s datas toda a importncia que realmente devem ter,
sem, entretanto, chegar a restringir a histria, e particularmente a
biografia, ao mero levantamento cronolgico ou ao fastidioso relatrio to
do gosto de certos caadores de lndeas. Se me fosse dado conhecer
particularidades acerca do dia e da hora em que caiu o umbigo do
inocente Diogo, obter informaes seguras quanto cor do cavalo ou
da besta em que primeiro montou, apurar com exatido em que poca
teve a sua primeira dor de dentes, ser-me-ia muito grato. Nada, em
ltima anlise, ocioso ou intil para o conhecimento de um homem, e

47
Octavio Tarqunio de SOUSA, Prefcio. Diogo Antnio Feij (1784-1843), p. IX. Ao abordar este mesmo
livro, Mrcia de Almeida GONALVES tambm nota que seu prefcio diferenciava-se, por mais elaborado e
explicativo, das breves notas com que Octavio Tarqunio de Sousa abrira as biografias anteriores; para a
autora, porm, isso d a impresso de que Tarqunio, naquela altura de sua trajetria intelectual, podia j
demonstrar conhecimento adquirido na escrita de um gnero cada vez mais presente na produo letrada
nacional. Falava o bigrafo, a esclarecer e dignificar funes e idiossincrasias de suas escolhas autorais. Em
Terreno Movedio. Biografia e Histria na Obra de Octavio Tarqunio de Sousa, p. 53.

160
as coisas mnimas podem, muita vez, explicar as maiores. Mas no me
parece que s vista de tais elementos se possa fazer uma boa
biografia, nem que um equvoco a respeito de ponto secundrio diminua
o valor da obra honestamente realizada.
Sem embargo do maior rigor na busca e no exame de todos os
elementos histricos e dos mais minuciosos dados pessoais do
biografado, indispensvel que ao bigrafo favorea um pouco de
imaginao, no para solicitar os textos, segundo o perigoso conceito
renaniano, mas para recriar a vida que se extinguiu e restaurar o tempo
que passou. ento que o trabalho do historiador se acrescenta dos
dons do artista e transcende da simples cronologia.
Tudo isso, porm, exige a mxima prudncia, de par com a mais
escrupulosa submisso aos fatos tal como se consumaram. O bigrafo
no tem liberdade de criao. Ao contrrio do romancista, que
estabelece para as suas personagens um plano prprio de vida e de
durao, mais ou menos prximo do que o espetculo do mundo lhe
oferece, embora, no fundo, sempre arbitrrio e pessoal, o historiador, ou
melhor, o bigrafo, deve respeitar passivamente o curriculum vitae do
heri estudado, aceit-lo nos seus limites, na sua estatura fsica e moral,
subordinando-se a todas as peculiaridades da sua ndole e a todos os
48
passos de sua existncia.

A tarefa, Octavio Tarqunio reconhecia, no era simples ou fcil. Sua


referncia, apesar dos ecos rankeanos ouvidos em seu texto, era a receita de
Lytton Strachey, que manda desprezar tudo quanto redundante e no perder
nada do que importante. Mesmo assim, confessava no lhe ter faltado aqui e
ali, em ateno a uma maior unidade do livro ou em proveito da sempre desejada
beleza literria, a tentao de omitir, de resumir, de condensar, embora s o
tivesse feito quando no me pareceu acarretar o sacrifcio de qualquer trao
essencial. Afinal, completava ele, quanto maior for a conformidade do bigrafo
com a vida que pretende fixar, mais verdadeira ser a obra, mais fiel, mais
parecido ser o retrato, o qual, sem cingir-se simples tcnica fotogrfica,
promoveria a sondagem de uma alma e o corte em profundidade de uma
poca.49

48
Octavio Tarqunio de SOUSA, Prefcio. Diogo Antnio Feij (1784-1843), p. X-XI e p. IX-X (citaes do
pargrafo anterior).
49
Idem, p. XI. importante notar que, embora com propsitos diferentes, Mrcia de Almeida GONALVES
tambm destaca praticamente os mesmos pontos do prefcio aqui apresentados, algo natural devido sua

161
Em torno desse eixo girava toda a produo do autor, que ainda lanaria,
sempre na Coleo Documentos Brasileiros, os livros Jos Bonifcio, em 1945, e
A Vida de D. Pedro I, em trs volumes, em 1952.50 Em cada um deles, renovaria
seus compromissos com a recuperao da vida e da poca de seus personagens,
sem juzos preconcebidos ou intenes prvias de denegrir ou de louvar,51 e
evitando a biografia romanceada, to do agrado de numerosos leitores, a
despeito de sua completa falsidade.52 Sua preocupao, parece claro, era a de
afirmar o estatuto historiogrfico do gnero biogrfico, como deixaria explcito logo
no incio do prefcio ao trabalho sobre Pedro I, ao notar que o estudo biogrfico
em seus fundamentos e em sua tcnica obra histrica, e, se no prescinde,
como qualquer outro trabalho que participa da arte literria, do favor da
imaginao e do socorro de dons estticos, deve apoiar-se sempre em fatos e
documentos.53 Uma preocupao bvia apenas na aparncia, pois, como
observaria o contemporneo Jos Honrio Rodrigues, talvez se possa dizer que
na biografia, mais que em qualquer outro campo da historiografia, o conhecimento
histrico se aproxima muito da arte, condio que a tornava mais lida que a
prpria histria. No apenas isso: porque ela humaniza o passado e enriquece a
experincia do presente, sua popularidade cresce de tal modo que as vidas
romanceadas tm-se tornado um dos piores instrumentos de adulterao da
histria.54

importncia para a compreenso do trabalho de Octavio Tarqunio. Cf. Em Terreno Movedio. Biografia e
Histria na Obra de Octavio Tarqunio de Sousa, p. 53-6.
50
Todos os seus estudos biogrficos, mais os trabalhos A Mentalidade da Constituinte e Histria de Dois
Golpes de Estado e outros artigos esparsos, seriam reunidos numa coleo prpria, a Histria dos
Fundadores do Imprio do Brasil, lanada pela Jos Olympio em 1958. Composta de dez volumes, esta
coleo assim se organizava: volume I, Jos Bonifcio; volumes II, III e IV, A Vida de D. Pedro I; volume V,
Bernardo Pereira de Vasconcelos; volume VI, Evaristo da Veiga; volume VII, Diogo Antnio Feij; volume VIII,
Trs Golpes de Estado (livro que reunia A Mentalidade da Constituinte e a Histria de Dois Golpes de
Estado), volume IX, Fatos e Personagens em Torno de um Regime (coletnea de artigos), tendo o volume X
reservado apenas aos ndices e bibliografia geral.
51
Octavio Tarqunio de SOUSA, [Prefcio]. Jos Bonifcio (1763-1838), p. 11. Diferentemente dos anteriores,
este livro aparecera primeiro em espanhol, escrito que fora a pedido da grande editora mexicana Fondo de
Cultura Econmica para sua coleo Tierra Firme. Conforme explicava o autor, a verso que ento se
publicava em portugus era praticamente a mesma, salvo um ou outro acrscimo ou correo de ltima
hora. Idem, ibidem.
52
Octavio Tarqunio de SOUSA, Prefcio. A Vida de D. Pedro I, p. XVII.
53
Idem, ibidem (grifo meu).
54
Jos Honrio RODRIGUES, Teoria da Histria do Brasil, p. 209. Historiador interessado na discusso do
saber histrico e da produo desse saber, o carioca Jos Honrio Rodrigues (1913-1987) foi dos primeiros
no Brasil a escrever sobre historiografia, metodologia e teoria da Histria. Teoria da Histria do Brasil,
publicado em 1949, tendo como base o curso de Histria do Brasil que desde 1946 ministrava no Instituto Rio
Branco, procurava oferecer aos estudantes de histria geral e do Brasil, aos professores secundrios, aos
estudiosos ocupados com a histria concreta, uma viso de conjunto dos principais problemas de

162
Crucial para marcar a identidade do trabalho e do prprio autor, o empenho
de Octavio Tarqunio de Sousa no deixaria de ser reconhecido e saudado pela
crtica. Logo em 1937, a propsito de Bernardo Pereira de Vasconcelos e Seu
Tempo, Lcia Miguel-Pereira notava, de modo geral, que, sem sensibilidade para
poder se pr no lugar dos homens do passado para compreender-lhes a situao,
sem esprito de crtica e de sntese para apreender o sentido dos acontecimentos,
o ensaio histrico no passar de relatrio. As biografias, em especial, com seus
muitos pontos de contato com o romance, eram uma forma de criao. Ou
melhor, uma recriao. Se o biografado no sofrer, no esprito de quem o estuda,
essa verdadeira gestao espiritual, no viver no livro. As suas aes sero
anotadas, mas ele estar ausente. Tudo para destacar que o livro, aquecido
pela presena humana, no tinha a frieza das simples narrativas histricas,
nem era uma mera evocao, mas uma ressurreio marcas que, por
criarem laos sentimentais com o leitor, comprovavam ser a biografia o melhor
meio de fazer histria: no caso, atravs da evoluo de Vasconcelos, das suas
lutas, at das suas fraquezas, evocado para explic-lo e situ-lo no seu quadro, o
Brasil de ento se torna para ns muito prximo, muito compreensvel.55
Vindas de uma respeitada crtica literria e escritora, ela mesma autora de
uma celebrada biografia de Machado de Assis publicada no ano anterior,56 as
palavras nada tinham de vazias. Profunda conhecedora do gnero, a articulista do
Boletim de Ariel demonstrava perceber tambm o sentido propriamente
historiogrfico posto em cena por Octavio Tarqunio:

metodologia da histria. Da histria do Brasil to-somente, j que os exemplos ilustrativos so puramente


brasileiros. Menos de uma dcada depois, em 1957, saa a sua segunda edio, reformulada pelo autor
diante da necessidade de atender s crticas e observaes dos estudiosos e de um pblico leitor muito mais
informado e exigente, preparado pelas faculdades de filosofia. Nesta reformulao, o captulo sobre os
Gneros histricos foi o que sofreu maior modificao, incluindo a parte sobre a biografia; posteriormente,
nas edies seguintes, a estrutura sofreria apenas atualizaes, mantendo-se suas caractersticas
fundamentais. Cf. idem, p. 11, 15, 18 e 21-3. A observao necessria porque o texto aqui utilizado o da
quarta edio, de 1978.
55
Lcia MIGUEL-PEREIRA, Uma biografia. Boletim de Ariel, ano VI, n. 10, julho de 1937, p. 297.
56
O livro Machado de Assis Estudo Crtico e Bibliogrfico, de Lcia Miguel-Pereira, fora publicado na
Coleo Brasiliana e receberia, em 1937, o prmio da Sociedade Felipe dOliveira como o melhor livro do ano
anterior. A perspectiva crtica adotada pela autora diante do maior nome da literatura brasileira gerou
polmica, fato que motivou o comentrio sarcstico de seu marido, justamente Octavio Tarqunio, em carta
ao amigo Gilberto Freyre: Fiquei muito satisfeito com o seu juzo sobre o Machado de Assis da Lcia, que
me pareceu, no gnero, a melhor coisa que j se fez aqui. A contraprova est no ataque mesquinho dos
Eloys, Agripinos e Marques Rebelo. Diz o nosso carssimo Gasto [Cruls] que, se o prmio da F. de Oliveira
fosse de 10 ou 20 contos, a Lcia seria assassinada.... Carta de Octavio Tarqunio de Sousa a Gilberto
Freyre. Petrpolis, 4 de fevereiro de 1937. AFGF, CRB72p1doc5.

163
que, sem desprezar a documentao que das mais valiosas e das
mais copiosas , ele escreveu a sua biografia apreciando nos homens e
acontecimentos que estudou o seu aspecto vivo. Apanhou-os em
flagrante, em pleno movimento. Pode-se dizer que viveu a poca que
descreveu. Mas viveu-a com a conscincia de um homem de hoje, isto ,
de algum que, embora inteiramente despreocupado de intenes
moralistas e julgadoras, pde observar homens e fatos com a
57
perspectiva que permite a sntese e a viso panormica.

Por fim, ao concluir que Octavio Tarqunio realizara uma grande obra,
onde se equivalem a verdade histrica e o valor literrio, Lcia Miguel-Pereira lhe
projetava ainda uma funo pedaggica: segundo a autora, este equilbrio, pouco
comum no gnero, era o nico capaz de fazer com que os brasileiros se
interessem pelas grandes figuras da sua terra.58 A afirmao, como mostra
Mrcia de Almeida Gonalves, refletia uma faceta importante do debate sobre a
produo biogrfica de que se ocupava a crtica dos anos 1930, o desejo do
redimensionamento da histria ptria por meio da humanizao de seus
grandes personagens. Devidamente mediada por uma narrativa tambm viva,
que no se limitasse estril sucesso de nomes, datas e acontecimentos, esta
humanizao promoveria o encontro tanto do individual com o coletivo quanto
do presente com o passado.59 A prpria resenhista evidenciava isso em seu
pargrafo final, ao dizer que Bernardo Vasconcelos, que nem nome em rua tem,
das maiores e, at agora, era das mais ignoradas [figuras da nossa terra]. E
ressurge do tmulo para nos provar quanto injusta e ridcula a nossa indiferena
pelos homens do passado.60
Na dcada seguinte, em 1946, o historiador Jos Honrio Rodrigues
tambm reputaria o recm-lanado Jos Bonifcio como um grande livro. Em
57
Lcia MIGUEL-PEREIRA, Uma biografia. Boletim de Ariel, ano VI, n. 10, julho de 1937, p. 298.
58
Idem, ibidem.
59
Cf. Mrcia de Almeida GONALVES, Em Terreno Movedio. Biografia e Histria na Obra de Octavio
Tarqunio de Sousa, p. 126. Sobre o debate em torno do gnero biogrfico, cf. todo o captulo II, Uma
epidemia biogrfica?.
60
Lcia MIGUEL-PEREIRA, Uma biografia. Boletim de Ariel, ano VI, n. 10, julho de 1937, p. 298. No mesmo
esprito das observaes de Lcia Miguel-Pereira, no ms seguinte o Boletim de Ariel traria mais um breve
comentrio sobre Bernardo Pereira de Vasconcelos e Seu Tempo, que o caracterizava como um grande
livro, dos melhores que tem produzido a nossa literatura histrica. Bernardo Pereira de Vasconcelos no nos
aparece a visto distncia, tantos anos depois da sua morte, de o levarem para o obscuro recanto do hoje
esquecido cemitrio de Catumbi. Aparece-nos como um contemporneo. [...]. N/a, Bernardo Pereira de
Vasconcelos e Seu Tempo Octavio Tarqunio de Sousa. Boletim de Ariel, ano VI, n. 11, agosto de 1937, p.
336.

164
sua interpretao, o autor possua, como poucos, no s as qualidades do
pesquisador que se baseia em documentao autntica, como tambm as
virtudes da imaginao e especulao indispensveis interpretao crtica de
uma vida observao importante porque, enquanto nas primeiras residiria o
carter cientfico da histria: a descoberta da verdade, as demais denotariam a
obra da apresentao mais literria que cientfica. Desta forma, a cincia e a
pesquisa encontram e explicam os fatos, a imaginao e a arte esclarecem e
expem sua significao, algo que, naquele ttulo, assim se materializava:

No se limita Octavio Tarqunio a contar os fatos da vida de Jos


Bonifcio, como os encarou, contornou e venceu. Nem nos diz apenas
as experincias de sua passagem terrena; define suas idias sociais e
econmicas, seu carter, seu realismo poltico, sua ideologia
internacional, seus servios, seus defeitos e sua obra.
[...] No tenta um juzo moral; delineia cuidadosamente a contribuio
original do indivduo aos acontecimentos. Registra e compreende as
origens e formas de sua ao, os sofrimentos como criatura, as virtudes
como cidado. No s o solo ou o acompanhamento que surgem, mas
o concerto, o conjunto de sua vida pessoal e de suas atividades
61
pblicas.

Mas o ponto-chave de sua abordagem, at aqui muito prxima de Lcia


Miguel-Pereira, viria pouco adiante, ao afirmar que a cincia da pesquisa, o
exame crtico das fontes, o mtodo, o estudo prolongado e a intensa diligncia
tornam este livro um grande exemplo do amadurecido pensamento histrico.62
Sem menosprezar a narrativa, antes pelo contrrio, Jos Honrio Rodrigues via
como muito mais decisivo para o seu sucesso a ourivesaria especificamente
historiogrfica, invertendo portanto a perspectiva da crtica tradicional, de corte

61
Jos Honrio RODRIGUES, Jos Bonifcio, Histria e Historiadores do Brasil, p. 149.
62
O pargrafo todo diz: A cincia da pesquisa, o exame crtico das fontes, o mtodo, o estudo prolongado e
a intensa diligncia tornam este livro um grande exemplo do amadurecido pensamento histrico. Juntem-se a
isso aquela compreenso humanista de que falava [Joseph] Conrad e especialmente a familiaridade do autor
com o perodo e a personagem. Lem-se todas as pginas com sofreguido, porque se tem a imagem de que
Jos Bonifcio acaba de nos ser apresentado. como se ele estivesse conversando conosco em carne e
osso, contando-nos ele prprio a sua vida, fazendo-nos rir, fazendo-nos sentir a sua grandeza. S sentimos a
grandeza de um homem quando dele nos aproximamos. Esta sua prova suprema. Crescer ainda ao contato
na nossa impureza. E desta prova de humana aproximao promovida por Octavio Tarqunio sai Jos
Bonifcio ainda mais engrandecido. Ele resistiu ao teste, como autntico lder que sempre foi. Para isso,
Octavio Tarqunio soube consultar a correspondncia, ler suas cartas, ouvir seus risos e suas anedotas,
conversar por longos e aturados dias com sua personagem. Mas no se deixou influenciar apenas pelas suas
proezas; mostrou tambm a presso dos vrios fatores que geraram suas atividades. Idem, p. 150.

165
literrio, para assim reconhecer no texto de Jos Bonifcio uma identidade
precisa, tal como pretendia o seu autor. No por outra razo, ele encerrava a
resenha com a exaltao da exata erudio, do triunfo sobre a documentao
e da familiaridade com o biografado demonstradas por Octavio Tarqunio,
caractersticas todas que faziam de sua obra a mais inteligente interpretao
crtica de Jos Bonifcio e a tornavam um acontecimento raro na historiografia
brasileira.63
O remate de Jos Honrio foi perfeito. A ateno s particularidades e aos
fundamentos do trabalho do historiador tornava Octavio Tarqunio de Sousa uma
exceo, tanto em meio grande produo de biografias do perodo quanto frente
ao tradicional personalismo cultivado no mbito do Instituto Histrico. Mesmo
entre os muitos ttulos de carter biogrfico que ele prprio acolhia na
Documentos Brasileiros, poucos conseguiam alcanar semelhante
reconhecimento, e no casual que estes fossem, em geral, escritos por literatos
sobre outros literatos, como A Vida de Lima Barreto, de Francisco de Assis
Barbosa, ou a reedio do j mencionado Machado de Assis de Lcia Miguel-
Pereira; independentemente do tratamento que davam ao passado, livros assim
eram tidos a priori como pertencentes a um ramo especfico, portanto diferente,
da histria: a histria da literatura, vertente tambm bastante contemplada pela
coleo, da reedio de clssicos como as Histria da Literatura Brasileira de
Slvio Romero e de Jos Verssimo produo dos novos, como Pedro Calmon,
Lus da Cmara Cascudo e, mais uma vez, Lcia Miguel-Pereira.64
Quando personalidades histricas isto , da histria poltica, bem
entendido entravam em cena, sem contar com as presumidas prerrogativas
estticas e artsticas da abordagem literria, as armadilhas da escrita biogrfica
pareciam tornar-se mais perigosas para a histria. Os comentrios finais de uma
resenha de Srgio Buarque de Holanda sobre o volume 67 da coleo, Epitcio

63
Idem, p. 151.
64
Obviamente, a histria da literatura (como de qualquer outra coisa) , antes de tudo, histria. No entanto, a
relao entre ambos os campos foi historicamente percebida no sentido inverso: como lembra Fernando
Novais, o historiador procura reconstituir a realidade, por isso a histria como discurso [isto , como narrativa
do acontecer humano] uma utopia. a idia de que s possvel recriar o mundo no texto o que,
evidentemente, talvez s seja possvel na arte, ainda que de modo muito especfico. Por isso que a histria,
at o comeo do sculo XX, parte da literatura. Se se tomar as histrias da literatura at a Belle poque,
todas tm captulos referentes historiografia. Os perodos so marcados por estilos, e dentro de cada estilo
estuda-se poesia, romance, teatro (antigamente oratria), e histria. A partir do sculo XX sai a histria.
Por que ela foi excluda? Porque os historiadores comearam a dizer que eram cientistas. [...]. Fernando
NOVAIS, Influncias e inveno na sociologia brasileira (comentrio crtico), p. 181.

166
Pessoa, opulenta biografia em dois tomos escrita por Laurita Pessoa Raja
Gabaglia e publicada em 1951, so muito eloqentes a esse respeito:

Para alguns filsofos que vem a arte suprema do historiador nas


virtudes que o alienam radicalmente dos mtodos das cincias naturais,
virtudes de simpatia vital, de compreenso, de afinidade, a biografia
chega a constituir forma ideal, a nica verdadeiramente histrica da
histria, aquela que num destino singular discerne o espelho de toda a
existncia humana, assim como a lei secreta que rege suas mutaes.
De todas as formas de histria, assim a mais filosfica, escreveu
Dilthey.
A biografia de Epitcio Pessoa ajuda a mostrar como, na prtica, isso
s dificilmente ocorre. Nada menos histrico, em realidade, do que esta
vida, continuamente a mesma, e que surge, j primeira pgina do livro,
tal como h de ser ltima. Ou que a vida, neste caso, se acha
65
suspensa a uma vocao que lhe d um colorido prprio e indelvel.

Embora no fosse seu propsito, a generalizao feita por Srgio Buarque


a partir do livro de Laurita Pessoa ajuda tambm a situar melhor, pelo contraste, a
relevncia da obra de Octavio Tarqunio de Sousa no cenrio intelectual da
poca, particularmente o historiogrfico. No ano seguinte, o aparecimento de A
Vida de D. Pedro I s faria consagrar essa obra, classificada ento por Jos
Honrio Rodrigues como algo sem paralelo na nossa historiografia, no s
porque suas personagens so smbolos de uma unidade do sucesso histrico,
como conjunto do perodo da Independncia e da Regncia, como porque a
reconstruo tenta sempre apreender o conjunto complexo da unidade histrica
em todos os seus aspectos. Tarqunio escapava, assim, ao perigo de exagerar a
personalidade histrica em detrimento do conjunto da realidade histrica e do
papel do povo e das instituies sociais e econmicas, que, como Jos Honrio
fazia questo de lembrar, costumava acontecer aos que se dedicam
especialmente biografia ou unilateralidade de um aspecto histrico
(econmico, poltico, artstico etc.).66

65
Srgio Buarque de Holanda, Uma biografia. Dirio Carioca, Rio de Janeiro, 19 de agosto de 1951
(destaque do original). Fundo Srgio Buarque de Holanda, Arquivo Central, Unicamp (doravante
SBH/SIARQ/UNICAMP), doc. SBH.PI.118.P15.
66
Jos Honrio RODRIGUES, A Vida de D. Pedro I. Histria e Historiadores do Brasil, p. 151.

167
Na prtica, contudo, tantas virtudes esvaziavam-se. Se o refinamento do
trabalho de Octavio Tarqunio lhe conferia uma posio nica na historiografia
brasileira, esta posio era muito mais isolamento que modelo a ser seguido,
diferena do que ocorria com outro inovador singular daqueles tempos Gilberto
Freyre, claro. O apelo de cada um era bem distinto, no h dvida, e no se
trata de compar-los, mas de notar como a novidade formulada por Tarqunio teve
desdobramentos muito tmidos em relao dimenso das mudanas que, ao
menos aparentemente, implicava. Dito de outra maneira, seu interesse e sua
ateno ao biogrfico no chegavam a se configurar, ou a se implementar, como
um projeto intelectual abrangente. Parece ser expressivo quanto a isso que ele
no apresente nenhuma das biografias publicadas na Documentos Brasileiros,
apesar de ser o diretor da coleo e referncia importante, no pas, de uma
histria biogrfica atualizada. Ademais, ao contrrio do prprio Freyre, sempre
presente, so apenas cinco os prefcios que assina para outros autores, nos
livros Andr Rebouas Atravs de Sua Autobiografia, de Incio Jos Verssimo,
Minhas Recordaes, de Francisco de Paula Ferreira de Resende, Alguns
Homens do Meu Tempo, de J. de Castro Nunes, e para a reedio de Dom Joo
VI no Brasil, de Oliveira Lima, alm do j citado Ingleses no Brasil, do amigo
Freyre.
A pouca relao entre os poucos ttulos e sua disperso no conjunto da
srie corroboram a idia de que Octavio Tarqunio, antes de sobrepor-se
coleo, nela se dilua. No entanto, tambm confirmam o seu tino de historiador
afinado com seu tempo, preocupado com a divulgao de testemunhos de poca
e sensvel a novas vises sobre o passado brasileiro. Neste ponto, seu texto de
abertura ao livro de Oliveira Lima, lanado em 1945, impecvel. Nele, muito
mais que no prefcio escrito para Freyre (caloroso, mas protocolar),67 uma

67
O texto de Tarqunio para Freyre, muito bem escrito, partia de uma discusso sobre a definio de ensaio
para ressaltar, antes de comentar aspectos especficos do livro, ser aquele mais um sumarento ensaio do
autor de Casa-Grande & Senzala, marcado pela originalidade, fora, simplicidade, naturalidade, dom de
descobrir aspectos novos, de fixar a nota humana, de interessar nos leitores no s as idias como os
sentimentos (Octavio Tarqunio de SOUSA, Prefcio, in Gilberto FREYRE, Ingleses no Brasil, p. 13). Apesar
disso, considerando o perfil intelectual e a prtica historiogrfica de ambos, o prefcio a Ingleses no Brasil
desperta alguma estranheza por combinar autores to diferentes e, de certo modo, de forma incomum, j que
nenhum dos dois necessitava desse tipo de legitimao (tanto que no voltariam a colaborar um com o outro
dessa maneira). Uma possvel explicao pode ser encontrada na amizade de longa data que os dois
mantinham, poca abalada por conta de um deslize de Freyre, assim cobrado em dura carta de um
a
magoado Tarqunio: Gilberto: Folheando ontem no escritrio do nosso Jos Olympio a 5 edio de Casa-
Grande & Senzala, deparei-me com a nota da pg. 474: O Sr. Srgio Buarque de Holanda, em sua Histria do
Brasil (Rio, 1944), escrita de colaborao com o Sr. Octavio Tarqunio de Sousa, parece concordar com a
interpretao dos fatos da colonizao agrcola do Brasil oferecida neste ensaio desde 1933. [...]. A maneira

168
moderna concepo de histria retratada com nitidez cristalina: primeiro, ao pr
em relevo o esforo enorme do autor para restaurar o perodo joanino, trabalho
de anos de pesquisas, com pachorra de velho frade, em inmeros arquivos do
Brasil e do exterior, nos quais se deparou, inclusive, com muitos documentos
inditos ou pouco manuseados. Uma empresa, portanto, de iniciador, de
desbravador, no apenas animado de zelos de arquivista, mas de permanente
curiosidade de historiador autntico, de psiclogo capaz de penetrar o esprito e
as tendncias de uma poca inteira, buscando nos papis de Estado e no
epistolrio particular a explicao de atos e situaes antes mal conhecidos e mal
contados. Mais do que isso, Oliveira Lima recorrera com habilidade e proveito
aos relatos de viajantes estrangeiros para reconstituir o meio sociocultural e o
cotidiano da poca, fontes de primeira ordem para o livro, segundo Tarqunio,
que arrematava:

Com a ajuda desses viajantes nem sempre isentos, muitas vezes


superficiais, mas freqentemente vendo as coisas e os homens nas suas
dimenses naturais, com os mss. meio ou quase inteiramente
esquecidos dos arquivos do Brasil, da Frana, de Portugal, da Inglaterra,
dos Estados Unidos, e com a consulta das obras indispensveis da
historiografia referente fase histrica estudada Oliveira Lima fez um
livro que chamarei de excepcional sem receio de parecer enftico ou de
68
forar a medida do elogio merecido.

Depois, o prefaciador observava que aquele grande livro que tem


qualquer cousa de fluvial, de caudaloso, no se detinha nos aspectos
exclusivamente polticos do reinado brasileiro de D. Joo VI, nem se apega[va] a
nenhuma espcie de rigorismo cronolgico: de suas pginas emergia o tumulto

pela qual voc redigiu essa nota fere menos a minha vaidade do que a minha dignidade intelectual, visto
como a Histria do Brasil foi publicada como de autoria minha e do Srgio, sem nenhuma indicao das
partes feitas por ele ou por mim. Numa obra escrita assim, no se pode, sem amesquinhar um dos autores,
atribuir a outro qualquer primazia. Acresce que o meu nome, graas exemplar modstia do Srgio, figura
em primeiro lugar. Ningum entre ns admira e respeita mais do que eu o Srgio, hoje um dos meus mais
ntimos e queridos amigos. O mais curioso, entretanto, que todo o captulo a que V. se reporta da minha
inteira e exclusiva autoria, embora de responsabilidade comum. Tenho no meu arquivo os originais
manuscritos comprobatrios desta afirmao. Sou seu amigo e admirador, Octavio Tarqunio de Sousa
(Carta de Octavio Tarqunio de Sousa a Gilberto Freyre. Rio de Janeiro, 28 de setembro de 1946. AFGF,
CRB72p3doc36). Por conta deste episdio, aparentemente banal, mas muito expressivo das relaes que se
davam no interior do pequeno mundo intelectual brasileiro, provvel que Gilberto Freyre tenha convidado
Octavio Tarqunio para prefaciar Ingleses no Brasil como forma de mostrar que o respeitava como intelectual
e, assim valorizando-o, restabelecer os laos pessoais ento esgarados.
68 a
Octavio Tarqunio de SOUSA, Prefcio, in Oliveira LIMA, Dom Joo VI no Brasil [2 ed., 1945], p. 5-6.

169
prprio da vida de uma comunidade moa, incerta de seus rumos, a sofrer o
influxo e a repercusso de acontecimentos que se desenrolavam em outros
lugares. Apaixonado pela pesquisa pessoal e direta, pela probidade profissional,
pelo conhecimento, pela reconstituio, pela verdade dos fatos histricos, nas
expresses empregadas por Octavio Tarqunio, o diplomata destemido, brigo,
quixotesco at, se convertia num historiador sereno, moderado, justo. Mesmo
que as cores estivessem aqui e ali o seu tanto carregadas, demasiadamente
gritantes, elas jamais trunca[vam] os fatos, falsea[vam] a verdade, e sim davam
ao estudo da poca de D. Joo VI no Brasil um interesse novo, arrancando-o da
sensaboria de meros panegiristas ou da leviandade de detratores apressados e
apresentando o largo panorama de toda a vida brasileira de ento. O prprio
Dom Joo, por sua vez, saa sem dvida engrandecido desse meticuloso
processo de reviso histrica, com um retrato bem prximo da vida e da
realidade quotidiana, feito com os traos de sua verdadeira fisionomia, todos, os
feios, os simpticos, os ridculos, os nobres e no difcil ouvir aqui os ecos
dos mesmos elogios que ele, Tarqunio, recebia por suas biografias dos
fundadores do Imprio.69
Tratava-se, enfim, de uma obra de indiscutvel atualidade, ainda que
produzida havia mais de um tero de sculo. Para Tarqunio, Dom Joo VI no
Brasil era o maior e melhor livro de um grande mestre, talvez o ponto mais alto
de nossa historiografia, que, tendo espantosamente permanecido esgotado por
muito tempo, era de novo posto ao alcance dos estudiosos graas a Jos
Olympio e sua srie:

Ao lanar h pouco mais de oito anos a Coleo Documentos


Brasileiros, pensou logo o editor Jos Olympio em fazer uma nova
edio do grande livro de Oliveira Lima, Dom Joo VI no Brasil. Mais do
que ningum o animou a isso Gilberto Freyre, primeiro diretor desta
brasiliana, ligado ao historiador pernambucano por uma amizade que
encontrava na admirao o seu mais forte estmulo. Inclinado,

69
Idem, p. 7-9. Com relao identidade entre Octavio Tarqunio e Oliveira Lima, cumpre notar que Wilson
Martins, no prefcio terceira edio de D. Joo VI no Brasil, observa que a monumental Histria dos
Fundadores do Imprio do Brasil [...] retomava a matria no ponto exato em que Oliveira Lima a havia
deixado e no mesmo plano de qualidade e competncia. Wilson MARTINS, Um clssico da historiografia
a
nacional, in Oliveira LIMA, D. Joo VI no Brasil [3 ed., 1996], p. 13.

170
entretanto, a publicar de preferncia trabalhos inditos, foi Jos Olympio
70
levado a adiar o seu projeto, que, afinal, agora se realiza.

As coisas decerto no foram to simples como apresentadas pelo diretor,


mas a verso, de todo modo, contribua para acentuar a pertinncia do livro entre
a Documentos Brasileiros. Como o texto de Octavio Tarqunio mostrava sem
esforo, Oliveira Lima fora precursor de um novo modo de recuperar e interpretar
o passado nacional, em larga medida antecipando algumas formas que nela se
faziam presentes, a comear de Gilberto Freyre; nada mais natural, ento, que
nela encontrasse lugar. Provavelmente no restava dvida quanto a isso, tanto
que, graas ao volume, at mesmo a conservadora Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro pela primeira vez abriu suas pginas coleo, em resenha
de Helio Viana. verdade que sua nfase maior estava em notar que, entre os
mais notveis servios prestados nossa historiografia pelo Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, a mais antiga de nossas instituies culturais, est o de ter
proporcionado a elaborao de muitas obras que, sem a sua sugesto e
patrocnio, no teriam aparecido dentre elas Dom Joo VI no Brasil, bvio.
Mesmo assim, os encmios dedicados Jos Olympio pela iniciativa da
reedio eram eloqentes, vindos do reduto de nossas mais enraizadas tradies
historiogrficas.71

UMA PRESENA, UMA AUSNCIA, UMA RECORRNCIA E UMA CONCLUSO

Ainda no terreno das novidades, uma histria dita das idias tambm
desponta aqui e ali na coleo, reivindicada em momentos distintos por alguns
autores sem qualquer articulao entre si. O primeiro a trilhar esse caminho foi
Afonso Arinos de Melo Franco, com O ndio Brasileiro e a Revoluo Francesa
(As origens brasileiras da teoria da bondade natural), publicado logo no incio da
srie, em 1937. Em seu prefcio, o autor apresentava ao leitor o percurso de
elaborao do livro, marcado por duas temporadas na Sua, entre o final da

70 a
Octavio Tarqunio de SOUSA, Prefcio, in Oliveira LIMA, Dom Joo VI no Brasil [2 ed., 1945], p. 3.
curioso, a propsito, que no tenha sido Gilberto Freyre o prefaciador deste que era, como Tarqunio notara,
o maior livro e melhor livro do seu grande mestre.
71
Helio VIANA, Crtica de livros. RIHGB, v. 187, abril-junho 1945, p. 292. Por surpreendente que possa
parecer, esta seria a nica meno a um livro da Coleo Documentos Brasileiros na Revista at pelo menos
o incio da dcada de 1960.

171
dcada de 1920 e o incio da de 1930, quando se familiarizara com Montaigne e
Rousseau. Foi ento que, em suas palavras, ao ler com vagar o segundo
Discurso de Rousseau encontrei certas afinidades entre esse texto e o Ensaio de
Montaigne sobre os ndios do Brasil, donde lhe ocorrera a idia de escrever
sobre esse pequeno tema de literatura comparada um simples artigo, que pensei
em enviar para uma das publicaes literrias do Rio em que ento colaborava.
A descoberta, todavia, no resistiu busca de mais informaes sobre o
tema, que, ao revelarem ser algo bastante conhecido dos crticos de Montaigne e
Rousseau, fizeram-no desistir do artigo sonhado, embora no das pesquisas.
Graas a essa mudana de rota, ele pde perceber que tinha diante de si um
mundo de pesquisas inditas a fazer, pois todas as contribuies de
estrangeiros e brasileiros eram, ainda, muito pouco para que o assunto ficasse
devidamente esclarecido; levando-as adiante, apesar de, mais de uma vez, ter
tido necessidade de empregar grande esforo sobre mim mesmo para no
abandon-lo [o trabalho] pelo meio, chegara ao resultado que ora apresentava de
modo simples e direto:

Que ele tem defeitos, sou o primeiro a proclamar. Em cinco anos [de sua
elaborao], no consegui expurg-lo de todos. Mas, tambm, espero
que tenha qualidades e que sirva aos dois propsitos com que o realizei:
contribuir, com uma obra brasileira, para um certo gnero de pesquisas
literrias muito seriamente consideradas na Europa e nos Estados
Unidos e mostrar aos leitores brasileiros a importncia que o nosso pas
72
possui no campo da histria das idias.

Afonso Arinos no se detm no significado especfico da expresso


histria das idias nem expe os referenciais desse campo em que busca se
situar, mas possvel perceber, pelo que enuncia, sua preocupao com a
difuso de valores prprios, ou tidos como tal, a uma cultura (a brasileira nativa)
e sua apropriao e reelaborao em outro contexto (o francs), realizadas no
plano das idias, especificamente pela filosofia. Os pargrafos iniciais do terceiro
de seus seis captulos, intitulado Influncia social e popular do tipo do ndio

72 a
Afonso Arinos de MELO FRANCO, Prefcio. O ndio Brasileiro e a Revoluo Francesa [2 ed., 1976], p. xiv-
xv.

172
brasileiro nos sculos dezesseis e dezessete, sintetizam com mais clareza o seu
plano:

Para conduzir com lgica este trabalho, partindo das pesquisas


histricas e literrias e chegando s concluses crticas, polticas e
filosficas, necessrio que examinemos, agora, a influncia popular e
social exercida pelo tipo do bom selvagem brasileiro.
A distribuio dos captulos deste trabalho, embora possivelmente
parea arbitrria primeira vista, foi objeto de madura reflexo.
No primeiro, procuramos dar uma idia do tom intencionalmente
panegrico com que aos nossos ndios se referiam os viajantes,
sobretudo os franceses. No segundo, mostramos como era freqente a
presena dos selvagens do Brasil nos vrios pases da Europa,
principalmente em Frana. Neste terceiro captulo, indicaremos a
formao gradativa da influncia exercida pelo nosso pretendido homem
natural sobre o esprito popular especialmente francs; influncia
atestada por documentos lingsticos, arquitetnicos e iconogrficos que
nos foram transmitidos. S ento teremos base suficiente para examinar
a repercusso de todos esses fatos no campo das idias gerais, por
intermdio da obra dos filsofos e pensadores dos sculos dezesseis,
73
dezessete e dezoito.

O grande esforo do ento professor de Histria do Brasil da


Universidade do Distrito Federal, se no obteve aqui o reconhecimento que
desejava, foi ao menos recompensado, em 1939, com uma resenha na Revue
Historique francesa, assinada pelo grande Henri Hauser. O antigo colega de
Arinos na UDF tinha uma viso mais precisa do tema do livro: atendo-se ao
subttulo, o verdadeiro objeto daquela obra muito interessante era, para ele, a
contribuio brasileira teoria do bom selvagem e, por conseguinte, do homem
em acordo com a natureza, ainda que a influncia da idia da bondade original
na formao do credo revolucionrio fosse a parte la plus neuve de son livre. No
geral, embora a composio fosse trop discursive e de uma cronologia trop
flottante, a leitura era des plus suggestives elogio que, sem dvida, reconhecia

73
Idem, p. 62. Os ttulos de cada captulo so os seguintes, pela ordem: As lendas do bom e do mau
selvagem, Viagens de ndios brasileiros Europa, Influncia social e popular do tipo do ndio brasileiro nos
sculos dezesseis e dezessete, O ndio brasileiro e as idias do sculo dezesseis, O ndio brasileiro e as
idias do sculo dezessete e O ndio brasileiro e as idias do sculo dezoito.

173
suas qualidades e a realizao dos propsitos intentados por monsieur Melo
Franco.74
Vinte anos depois da publicao de O ndio Brasileiro e a Revoluo
Francesa, a expresso histria das idias voltaria a aparecer na Documentos
Brasileiros. Desta vez, j no ttulo do livro de Joo Cruz Costa, Contribuio
Histria das Idias no Brasil, cujo complemento, O desenvolvimento da filosofia
no Brasil e a evoluo histrica nacional, delineava melhor o seu contedo,
originalmente apresentado como tese ao concurso da cadeira de filosofia da
Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade de So Paulo. Como o
autor dizia no prefcio, tratava-se de um trabalho que remontava a 1937, quando,
ao assumir o cargo de assistente da mesma cadeira de filosofia da FFCL-USP,

julgara que devia chamar a ateno dos nossos estudantes para as vicissitudes
pelas quais passaram, em nossa terra, as correntes filosficas estrangeiras e,
sobretudo, para a curiosa significao que elas tm apresentado no evolver de
nossa histria.75 Mais adiante, na introduo, ao relembrar seu objetivo principal
ao leitor, ele ainda teceria algumas consideraes acerca da histria das idias
como a interseco entre histria e filosofia:

Poderia algum objetar-nos, no entanto, que essa considerao do


passado mais prpria do historiador do que do estudioso de assuntos
filosficos. Mas que poder haver de estranho no fato de algum, aps
haver dedicado boa parte de sua vida ao estudo da filosofia, consagrar
tambm sua ateno ao exame do fascinante problema que o da
histria das idias de sua terra? Ser por acaso estranho o haver algum
dedicado o seu tempo a procurar compreender as correntes e a longa
esteira de idias que as variadas influncias do pensamento europeu
abriram na vida cultural do Brasil? No o cremos. Dir-se-, porm, que
este trabalho trabalho de historiador. Efetivamente. mister, porm,
no esquecer que este historiador deve seguir os infinitos meandros da
Geistesgeschichte dos ensastas alemes, ou os caminhos mais sutis
que, no rico e pujante pensamento de Lucien Febvre, constituem o
estudo das sensibilidades, isto , o estudo dos nveis intelectuais e
culturais. necessrio ainda que o historiador das idias aplique aos

74
Henri Hauser, Brsil Afonso Arinos de Melo Franco. O ndio Brasileiro e a Revoluo Francesa. As
o
origens brasileiras da teoria da bondade natural (Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1937, in-8 , 331 p., 11
figures). Revue Historique, 64 anne, t. CLXXXVI, julliet-septembre 1939, p. 324-5.
75
Joo Cruz Costa, Prefcio. Contribuio Histria das Idias no Brasil, p. 7.

174
seus estudos os processos de anlise e os mtodos de um Marcel
Mauss, atento sempre ao bombardeio csmico das civilizaes pelas
civilizaes vizinhas. Alm disso, mister que possa, do prprio interior
da apaixonante e inquietadora histria ptria, reconstituir o trabalho,
muitas vezes doloroso, da formao de nossa terra, dos dramas de
conscincia que constituem a aventura da sua histria espiritual.
preciso ainda que se procure apreender, nessa movedia histria
nacional, o sentido dessas aventuras e integr-las nos seus quadros de
vida, do mesmo modo que se coloca um rio entre as suas margens.
condio ainda, para a compreenso do problema, indagar talvez o que
76
sobrevive dessa aventura passada...

Estabelecidos os parmetros de uma histria das idias, o autor se


mostraria mais modesto. Seu despretensioso trabalho, segundo ele, pretendia
simplesmente assinalar alguns dos marcos indicadores dos destinos das idias
no Brasil, sem reconstituir a sociedade brasileira do passado e, citando
novamente Lucien Febvre, como homem que se acha preso nessa curiosa rede
de contradies das realidades humanas do presente.77 De certa forma, talvez
no soe absurdo afirmar que o professor Cruz Costa procurava realizar
essencialmente a mesma tarefa que Afonso Arinos se propusera nos anos 1930,
porm na contramo, da Europa para o Brasil, e com um horizonte terico-
metodolgico melhor definido, fruto do prprio desenvolvimento historiogrfico no
decorrer das duas dcadas que separavam sua Contribuio Histria das Idias
no Brasil de O ndio Brasileiro e a Revoluo Francesa, como demonstram as
referncias Geistesgeschichte alem e aos Annales franceses.
No ano seguinte, o volume A Democracia Coroada, de Joo Camilo de
Oliveira Torres, aparecia com a pretenso de, dentro dos mtodos e intenes da
disciplina que se intitula a histria das idias, analisar os diferentes sistemas
ideolgicos que exerceram influncia no Brasil, seja em seu desenvolvimento
poltico, como no caso presente, seja na formao espiritual, seja ainda na vida
religiosa ou social. Embora a proposta se mostrasse diferente das duas
anteriores, este autor tambm no se preocupava em esclarecer quais eram os

76
Joo Cruz COSTA, Introduo. Contribuio Histria das Idias no Brasil, p. 21.
77
Idem, p. 22.

175
mtodos e intenes da disciplina a que se filiava; o mais prximo de uma
definio se dava ao explicar ter partido do princpio

de que existe uma determinada doutrina poltica subjacente ao conjunto


das instituies do Imprio Brasileiro. Como conseqncia, analisamos,
debatemos e apreciamos os fatos, os homens e as instituies luz
dessa doutrina. As pesquisas que motivaram este ensaio levaram-nos a
concluir pela existncia de uma como que Weltanschauung poltica
expressa em discursos, livros e pareceres e na orientao geral do
Conselho de Estado, a qual nos ofereceu a base ideolgica e doutrinria
do presente trabalho. Assumimos esta posio para que nos fosse
permitido entender os contornos ntimos da organizao poltica do
Imprio. Igualmente, se comparamos regimes, no o fazemos para
demonstrar superioridades (e em tais casos a concluso varia de pessoa
para pessoa), mas para mostrar, pela diferena, a maneira de ser do
78
fenmeno estudado.

O longo hiato temporal a separar o estudo de Afonso Arinos dos realizados


por Cruz Costa e Oliveira Torres, bem como as discrepncias entre suas
perspectivas analticas, indicam bem como aqui no Brasil a ento nascente
histria das idias encontrava um eco fugidio e ambguo como sua prpria
identidade, formulada de diferentes maneiras em diferentes tradies
historiogrficas, da mencionada Geistesgeschichte history of ideas de Arthur
Lovejoy.79 Antes de representar uma tendncia bem delineada da nova

78
Joo Camilo de Oliveira TORRES, Explicao prvia, A Democracia Coroada, p. 17-8 e p. 15 (citao do
pargrafo anterior).
79
A ambigidade da histria das idias, ou ao menos da expresso, aparece com clareza no verbete
Intelectual (Histria) do Dicionrio das Cincias Histricas produzido na Frana na dcada de 1980. De
acordo com seu redator, Roger Chartier, no fcil definir histria intelectual, e isso por diversos motivos. O
primeiro consiste no prprio vocabulrio. Com efeito, em nenhum outro domnio da histria existe tal
especificidade nacional das designaes utilizadas e tal resistncia sua traduo de uma lngua para outra.
A historiografia americana contm dois termos cujas inter-relaes so, alis, pouco precisas e sempre
problemticas: o de intellectual history, com que a New History do comeo do sculo XX designava um
campo indito de pesquisas, oposto ao da histria poltica tradicional, e o de history of ideas, difundido por A.
Lovejoy para definir uma disciplina que tem o seu prprio objeto, seu programa, seu mtodo, suas
instituies, por exemplo, o Journal of the History of Ideas, fundado em 1940. Mas nenhuma dessas duas
designaes se aclimatou bem na Europa. Na Alemanha, Geistesgeschichte permanece o termo dominante;
na Itlia, storia intellectuale quase no aparece, em todo caso aparece menos do que storia della filosofia; na
Frana, histoire des ides no existe (salvo no caso de alguns historiadores de textos literrios) e histoire
intellectuelle (histria intelectual) no sobrepujou o vocabulrio tradicional (histria da filosofia, histria
literria, histria das cincias), nem resistiu diante do novo lxico criado pelos historiadores dos Anais
(Annales): histria das mentalidades, psicologia histrica, histria sociocultural etc. Assim, a histria
intelectual ope s certezas lxicas das outras histrias uma dupla incerteza do vocabulrio: cada
historiografia nacional possui suas prprias designaes, e em cada uma delas entram em competio
noes diferentes que mal se podem distinguir umas das outras. No bastasse isso, continua Chartier, os
objetos que as palavras designam tambm diferem muito de caso para caso, revelando, em geral, uma

176
historiografia brasileira, ela funcionava muito mais como um rtulo para classificar
trabalhos de temtica pouco usual, que talvez no se encaixassem bem nos
compartimentos estabelecidos por nossa prpria tradio. Ambos os fatores
faziam com que tais autores reivindicassem novos olhares para novas facetas do
passado brasileiro, em sintonia com o movimento maior da historiografia
ocidental, certo, todavia ainda marcados, em maior ou menor grau, por uma
forma historicista, ou historicizante, de abordar idias e autores.80
Curioso que, enquanto tal frgil histria das idias encontrava abrigo
nos volumes da Documentos Brasileiros, uma outra novidade, esta mais
abrangente e muito melhor definida, seria ignorada pela coleo: o marxismo.
Deliberadamente ignorada, talvez seja possvel dizer, j que desde o incio da
dcada de 1930 os circuitos intelectuais que Jos Olympio tanto prezava
mostravam-se atentos emergncia da interpretao materialista da histria do
Brasil, como demonstra a repercusso do livro de estria de Caio Prado Junior,
Evoluo Poltica do Brasil. Ensaio de interpretao materialista da histria
brasileira, no Boletim de Ariel. Ainda em 1933, pouco depois da sua publicao
pela Empresa Grfica da Revista dos Tribunais, de So Paulo, um breve
comentrio de Adhemar Vidal o qualificava como uma obra apressada e a exigir
reviso, tantas as falhas injustificveis, mas que representava, assim mesmo
como est, um nobre esforo mental: bem escrito e, sobretudo, muito
interessante.81 Menos de um ano depois, uma resenha de pgina e meia,
assinada por Raul Karacik, principiava por notar a sede de leitura que vinha
empolgando o Brasil aps a Revoluo de Outubro de 1930, apresentando a
sua viso particular do significado desse verdadeiro despertar:

Nunca se leu tanto entre ns. A esto as casas editoras a se


multiplicarem e a lanarem incessantemente em traduo as principais
obras dos mais notveis escritores destes ltimos anos. Stefan Zweig,

amplitude muito maior que o, digamos, desejvel. Roger CHARTIER, Intelectual (Histria), in Andr
BURGUIRE (org.), Dicionrio das Cincias Histricas, p. 446-7 e seguintes. Para uma viso mais detalhada
dos problemas que a histria das idias implica, incluindo a sua parca presena na historiografia brasileira,
veja-se tambm Francisco FALCON, Histria das Idias, in Ciro FLAMARION Cardoso e Ronaldo Vainfas
(orgs.), Domnios da Histria, p. 91-125.
80
Cf. Francisco FALCON, Histria das Idias, in Ciro FLAMARION Cardoso e Ronaldo Vainfas (orgs.), Domnios
da Histria, p. 110-1 e p. 122-5; Francisco IGLSIAS, Historiadores do Brasil, p. 240.
81
Adhemar VIDAL, Diante da realidade brasileira. Boletim de Ariel, ano II, n. 8, maio de 1933, p. 211.

177
Emil Ludwig, Maurois, Freud, Havelock Ellis, Gladkov, Ilya Ehrenburg
etc. vo se tornando familiares do pblico que l.
Os temas polticos e sociais, entretanto, so os que tm cado mais
no nosso agrado, principalmente as obras de Marx e Engels e seus
maiores discpulos, e as que versam sobre a Revoluo Russa e suas
conseqncias. As edies em portugus das obras de Marx, Engels,
82
Plekhnov, Lnin, Trotski, Bukhrin, Max Beer... tm se sucedido.

Para Karacik, o interesse pela literatura marxista devia-se,


evidentemente, prpria revoluo de 30, a qual, se no foi uma revoluo
profunda, que modificasse as relaes sociais, arrastou uma grande massa,
interessando a toda populao, trazendo superfcie uma vasta messe de
problemas que passavam antes despercebidos da maioria. Como estes
problemas no podiam deixar de suscitar nos meios intelectuais a ateno para
eles, os intelectuais honestos, despidos de preconceitos acabavam por
direcionar suas preferncias para socilogos, economistas e historiadores
materialistas, sobretudo da ala esquerda [sic], donde o aparecimento de
escritores por eles influenciados e de edies de obras abordando o caso
brasileiro. Todas essas consideraes, dizia o articulista, vieram a plo ao
concluirmos a leitura do livro do sr. Caio Prado Junior, da aristocrtica famlia
paulista A [sic] Evoluo Poltica do Brasil, a quem dedicava s elogios:

Apesar de muito jovem, deu-nos o autor uma obra de flego. No


tememos afirmar que, no Brasil, exceo do Mau, de Castro Rebelo,
nada se escreveu ainda que se lhe assemelhe. A segurana dos
conceitos e a interpretao dos fatos histricos denotam ser o autor um
perfeito possuidor do mtodo dialtico-materialista, que maneja com
desenvoltura. Incontestavelmente, o sr. Caio Prado Junior um dos
raros escritores nacionais que assimilou perfeitamente a obra do maior
gnio do sculo XIX, no dizer de Plekhnov Karl Marx.
O autor interpreta com rara felicidade, sob o prisma do materialismo
histrico, toda a evoluo poltica do Brasil desde os tempos coloniais
at o segundo Imprio. Seguindo a nossa evoluo poltica pari-passu da
nossa evoluo econmica, estudando em grandes traos o
entrosamento da ntima estrutura desta evoluo para chegar
compreenso da supra-estrutura, o autor atinge plenamente o fim

82
Raul KARACIK, A evoluo poltica do Brasil. Boletim de Ariel, ano III, n. 6, maro de 1934, p. 158.

178
colimado. Para quem conhece as dificuldades que oferece uma
interpretao realista dos fatos histricos, quanto mais sendo ele o
83
primeiro a faz-lo, avulta em propores o trabalho do sr. Caio Prado.

Aps pr em relevo os aspectos estruturantes do livro a lgica da


colonizao, os conflitos de interesses entre colnia e metrpole, a transferncia
da Corte e a independncia, as turbulncias da Regncia, o escravismo e o
abolicionismo , Karacik conclua seu texto aconselhando a leitura desta
magnfica obra, que, como j dissemos, com o Mau de Castro Rebelo, constitui
um dos raros ensaios srios de interpretao materialista da histria tentados no
Brasil.84 Arguta percepo, pois, de acordo com Edgard Carone, enquanto Mau,
aparecido em 1932, pode ser considerado o primeiro livro marxista brasileiro,
Evoluo Poltica do Brasil era o ponto alto de uma tendncia muito recente
entre ns, dentro da qual ambos se apresentavam ainda como os nicos
trabalhos sobre assuntos histricos, dado que a maior parte da literatura marxista
[aqui] publicada trata[va] de temas atuais.85 O prprio Caio Prado Junior, alis, j
se mostrara plenamente ciente do carter inovador de sua posio terico-
metodolgica ao abrir sua obra com uma explicao dos propsitos que a
norteavam, cujos dois primeiros pargrafos serviam como importante advertncia:

Isto que o leitor vai ler no uma Histria do Brasil. Como o indica o
prprio ttulo, um simples ensaio. Procurei to somente dar a sntese
da evoluo poltica do Brasil e no traar a sua histria completa.
Da os defeitos que sero encontrados e que sou o primeiro a
reconhecer. Como pensei apenas dar a resultante mdia dos inmeros
fatos que compem a nossa histria, a linha mestre em torno de que se
agrupam estes fatos, fui obrigado a uma seleo rigorosa que exclusse
tudo quanto no fosse absolutamente necessrio para a compreenso
geral do assunto. Isto me levaria por vezes, estou seguro, a desprezar
circunstncias cuja falta talvez se faa sentir para a perfeita clareza da
exposio. Mas, tratando-se de um mtodo relativamente novo refiro-
me interpretao materialista de analisar a histria brasileira, no me
86
era dado conhecer as exigncias dos leitores.

83
Idem, ibidem.
84
Idem, p. 159.
85
Edgard CARONE, Notcias sobre Brasilianas. Leituras Marxistas e Outros Estudos, p. 170-1.
86 a
Caio PRADO JUNIOR, Evoluo Poltica do Brasil [1 ed., 1933], p. 7.

179
Alm da recepo favorvel a Caio Prado, a primeira metade da dcada de
1930 destacou-se tambm pela intensa difuso de obras marxistas, clssicas e
contemporneas, em geral realizada por pequenas editoras e com sucesso
comercial considervel, segundo Edgard Carone.87 Nada disso, contudo, tornaria
a Documentos Brasileiros sensvel a autores comprometidos com a interpretao
materialista da histria e da realidade, algo que decerto no deve ser creditado a
um possvel conservadorismo, muito menos reacionarismo, do editor. De postura
liberal, Jos Olympio era, como j foi discutido, um dos principais fomentadores
do novo e crtico romance social que surgia poca no pas, e mais adiante ainda
daria guarida profissional a autores assumidamente de esquerda perseguidos
pela ditadura do Estado Novo, como Graciliano Ramos e Jorge Amado. Ademais,
a crescente tenso poltica entre 1935 e 1937 e, depois, a institucionalizao da
censura fizeram-no sofrer bastante com a violncia contra a livre manifestao da
cultura e do pensamento, que retaliava tanto os romances tidos por comunistas
que publicava quanto as suas edies de livros integralistas, os quais defendiam
o tipo errado de fascismo, na expresso de Laurence Hallewell.88 Ainda assim,
no cederia s presses e manteria firme a linha da Casa, chegando at a
lanar o ensaio autobiogrfico de Trotski, Minha Vida, em 1943.
Como hiptese, talvez seja possvel atribuir a ausncia do marxismo na
coleo ao perfil de seus respectivos diretores. No caso de Gilberto Freyre, sua
reticncia ao materialismo histrico-dialtico se explicitara j s pginas iniciais da

87
Carone diz que depois de 1930 ocorre uma multiplicao espantosa de livros marxistas e de editoras
voltadas exclusivamente a esta linha de pensamento, ou de outras que publicam esse gnero, por ser de
venda garantida. Assim, editoras como Pax, Cultura Brasileira, Calvino, Unitas, Caramuru, Nosso Livro, Alba,
Editorial Trabalho dedicaram-se aos clssicos do marxismo (em geral traduzidos do francs), literatura de
esquerda (Gorki, Tolstoi, John Reed etc.) e, em menor proporo, a trabalhos originais de autores
brasileiros, como Raul Maia e Almachio Diniz; alm disso, voltando a Carone, ao impacto de livros tericos e
de romances, preciso salientar que pela primeira vez so publicadas obras de viagens Rssia, de autoria
de estrangeiros e de brasileiros. A sede de conhecimento tal que o livro Rssia, de Maurcio de Medeiros,
atinge em poucos meses seis edies consecutivas. Verdadeiro sucesso em um pas onde as edies
oscilam entre 2 mil e 3 mil exemplares e duram anos para se esgotarem. Cf. Edgard CARONE, O marxismo
no Brasil Das origens a 1964. Leituras Marxistas e Outros Estudos, p. 63, 64 (citaes) e seguintes; idem,
Notcias sobre Brasilianas. Leituras Marxistas e Outros Estudos, p. 171-2.
88
Laurence HALLEWELL, O Livro no Brasil, p. 456. Obviamente, no apenas Jos Olympio, mas todo o circuito
editorial brasileiro passou por um pssimo momento poca: por todo o pas, inmeros ttulos foram
confiscados pelas foras da ordem e outros tantos queimados em cerimnias pblicas, editoras foram
falncia (em especial as pequenas e aquelas dedicadas literatura de esquerda, das quais o exemplo mais
conhecido talvez seja o da Cultura Brasileira, de Galeo Coutinho, como mencionado), muitos autores e
intelectuais foram publicamente atacados (Gilberto Freyre, por exemplo, foi alvo de uma terrvel campanha de
difamao movida por parte da imprensa do Recife e, j no incio dos anos 1940, teria at sua casa atacada)
e no poucos presos, como os prprios Graciliano Ramos e Jorge Amado, entre vrios outros nomes. Cf.,
entre outros, os citados Laurence HALLEWELL, O Livro no Brasil, p. 455-8, e Edgard CARONE, O marxismo no
Brasil Das origens a 1964. Leituras Marxistas e Outros Estudos, p. 66-8.

180
primeira edio de Casa-Grande & Senzala, onde, logo aps anunciar que o
ensaio assentava-se sobre o critrio de diferenciao fundamental entre raa e
cultura, ele dizia:

Por menos inclinados que sejamos ao materialismo histrico, tantas


vezes exagerado nas suas generalizaes principalmente em trabalhos
de sectrios e fanticos , temos de admitir influncia considervel,
embora nem sempre preponderante, da tcnica da produo econmica
sobre a estrutura das sociedades; na caracterizao da sua fisionomia
moral. uma influncia sujeita reao de outras, porm poderosa
como nenhuma na capacidade de aristocratizar ou de democratizar as
sociedades; de desenvolver tendncias para a poligamia ou a
89
monogamia; para a estratificao ou a mobilidade. [...]

Como a seqncia do texto demonstrava, esse reconhecimento um tanto


envergonhado no significava uma capitulao. Servia, ao contrrio, para
consolidar a interpretao sociocultural que propunha, vinculada a Franz Boas,
citado para lembrar que, admitida a possibilidade da eugenia eliminar os
elementos indesejveis de uma sociedade, a seleo eugnica deixaria de
suprimir as condies sociais responsveis pelos proletariados miserveis gente
doente e mal nutrida; e, persistindo tais condies sociais, de novo se formariam
os mesmos proletariados.90 Mesmo que na pgina seguinte expressasse, em
nota de rodap, a sua concordncia com vrios pontos do trabalho de Caio
Prado,91 o referencial com que trabalhava era outro, bem distante de Marx e
Engels. Uma distncia cultivada com zelo e, no raro, ironia em seus trabalhos
seguintes, a comear de Sobrados e Mucambos, em cujo prefcio afirmava,
lembremos, ser ridculo se declarar satisfeito com interpretaes marxistas ou
explicaes behavioristas ou paretistas; com puras descries semelhantes s da

89 a a
Gilberto FREYRE, [Prefcio 1 edio]. Casa-Grande & Senzala [2 ed., 1936], p. XI.
90
Idem, ibidem.
91
A nota, um tanto pitoresca, na verdade buscava ilustrar as relaes sociais no Brasil colonial, com a
referncia a Caio Prado nela despontando colateralmente: Refutando a teoria de Oliveira Vianna a
inexistncia da luta de classes na formao social do Brasil , lembra Astrogildo Pereira as guerras, os
conflitos dos senhores com os indgenas e com os negros fugidos (quilombolas) e da prpria burguesia
nascente com a aristocracia rural j estratificada. Tambm os conflitos dos representantes da Coroa, quando
fortalecidos pela descoberta das minas, com os caudilhos rurais. Estes, embora atravessando crises e
sofrendo depresses de poderio, foram a fora preponderante (Astrogildo Pereira, Sociologia ou apologtica,
o
A Classe Operria, Rio, 1 de maio de 1929). J depois de escrito este ensaio, apareceu o trabalho de Caio
Prado Junior, Evoluo Poltica do Brasil (Ensaio de interpretao materialista da histria brasileira), S. Paulo,
1933, com o qual me encontro de acordo em vrios pontos. Idem, p. XII, nota 2.

181
histria natural de comunidades botnicas ou animais acerca do passado
humano, para o qual deveria deixar-se espao para a dvida e at para o
mistrio.92
Sob esta perspectiva, torna-se muito expressiva a falta de qualquer aluso
ao marxismo na apresentao da Coleo Documentos Brasileiros que Gilberto
Freyre escreve como prefcio a Razes do Brasil, em 1936. Embora a srie
respondesse ao movimento intelectual que agita[va] o nosso pas e nsia de
introspeco social que [era] um dos traos mais vivos da nova inteligncia
brasileira; embora buscasse a objetividade e a fundamentao documental para
promover a compreenso e a interpretao do nosso passado, dos nossos
antecedentes, da nossa vida em seus aspectos atuais mais significativos;
embora ela ainda fizesse com que o jovem editor Jos Olympio mais uma vez se
revela[sse] bem de sua gerao e do seu tempo, aquela veia especfica de nossa
nova inteligncia de ento parecia ali no ter lugar como de fato no teve
enquanto o pernambucano foi o responsvel por sua direo.
J com relao a Octavio Tarqunio de Sousa, a sua predileo pelo
biogrfico necessariamente implicava algumas diferenas ante a interpretao
materialista da histria. Estas, no entanto, no o colocavam em franca oposio
ao marxismo, at porque seu propsito era sempre, como j foi notado mais de
uma vez, o de entender o homem em si mesmo e em relao com seu meio e seu
momento; deste modo, como constatou Mrcia de Almeida Gonalves ao analisar
a introduo Histria dos Fundadores do Imprio do Brasil, em que o prprio
Marx discutido por Tarqunio, para ele a luta de classes no implicava a
negao da interferncia de grandes personalidades, dotadas de qualidades
morais e intelectuais, no desenvolvimento das sociedades.93 Mesmo assim, a
tolerncia muito maior que a de Gilberto Freyre no foi suficiente para abrir a
coleo esquerda, ainda que, aos olhos de hoje, se pudesse contra-argumentar
com o exemplo da presena de Nelson Werneck Sodr em meio ao seu variegado
conjunto presena essa nada desprezvel, uma vez que os quatro ttulos de sua

92 a
Gilberto FREYRE, Prefcio primeira edio. Sobrados e Mucambos [7 ed., 1985], p. LI.
93
Mrcia de Almeida GONALVES, Em terreno movedio. Biografia e histria na obra de Octavio Tarqunio de
Sousa, p. 290.

182
autoria nela publicados entre 1940 e 1958 eram superados, em nmero, apenas
pelos prprios Gilberto Freyre, com treze, e Octavio Tarqunio, com cinco.94
Nesse cenrio, entretanto, Werneck Sodr significa uma perigosa
armadilha. Em primeiro lugar, porque sua insero na Documentos Brasileiros
devia-se, ao menos na origem, a Jos Olympio, como se viu no captulo anterior;
depois, porque ele, diferentemente de Caio Prado Junior, no nasce um
historiador marxista: para ficarmos apenas nos livros que lanou pela coleo, a
Histria da Literatura Brasileira, Oeste e Formao da Sociedade Brasileira, todos
na primeira metade da dcada de 1940, revelam um intelectual ecltico, sobre o
qual Paulo Ribeiro da Cunha muito bem discorreu em seu trabalho sobre a
trajetria do jovem tenente rumo ao marxismo, a qual se completaria somente nos
anos de 1950. Segundo Cunha, nesta primeira fase de sua carreira como
escritor dedicado ao estudo da formao e da realidade nacionais, compreendida
entre os anos trinta e quarenta, Sodr combinava fundamentos da anlise
materialista a referncias e influncias de vria ordem, como Azevedo Amaral,
Vilfredo Pareto, Oliveira Vianna, Gilberto Freyre e Fernando de Azevedo, entre
muitos outros.95 Mais importante, ele o fazia de modo consciente, pragmtico,
como se pode perceber, por exemplo, logo no primeiro pargrafo da introduo
Formao da Sociedade Brasileira, de 1944:

Escrevendo esta Formao da Sociedade Brasileira no tive outra


inteno que a de oferecer ao leitor comum, dentro das possibilidades de
um levantamento to sumrio, uma viso de conjunto de como viveu o
nosso povo at os dias que precederam a crise de 1929. Para tal me
valeram os mestres, os que fizeram, antes de mim e melhor do que eu, a
descrio do processo do desenvolvimento brasileiro. Vali-me desses
mestres com freqncia, e no h, pois, coisas originais nestas pginas.
Original ser, se quiserem, a maneira como reuni, de cada um, aquilo
que me pareceu a respeito desta ou daquela passagem o mais
96
apropriado.

94
Para a respectiva relao de ttulos, cf. novamente o Anexo 2.
95
Cf. Paulo Ribeiro da CUNHA, Um Olhar Esquerda. A Utopia Tenentista na Construo do Pensamento
Marxista de Nelson Werneck Sodr, p. 89-93 e passim.
96 a
Nelson Werneck SODR, Formao da Sociedade Brasileira [1 ed., 1940], p. 5. De acordo com Paulo
Ribeiro da Cunha, nenhum outro livro de sua [de Sodr] primeira fase terica poderia ser fonte de tanta
perplexidade quanto este, algo confirmado pelo prprio autor, que no permitiu a reedio do livro e o
colocou, conjuntamente com os demais ttulos at 45, em um ndex pessoal, utilizando um argumento
considerado definitivo para esse posicionamento, quando afirmou ser uma obra anterior ao meu

183
Embora dissesse, na seqncia, considerar que, entre os fatores que
presidem a evoluo das sociedades, o econmico te[nha] uma importncia
superior, acreditando ser isso cincia adquirida, notava tambm ter reservado
lugar no balano das foras aos demais fatores culturais, bem como a uma
preponderncia acentuada, uma insistncia repetida, na interpretao da
dinmica social. Com escopo to amplo, os mestres a que recorrera
reconstituam toda a espinha dorsal da historiografia brasileira at ento, de
Southey a Caio Prado, passando por Varnhagen, Capistrano, Euclides da Cunha,
Joo Ribeiro, Oliveira Vianna, Taunay, Alcntara Machado, Gilberto Freyre...97
Diante de tais articulaes, por vezes esdrxulas, possvel dizer que a
interpretao werneckiana da histria e da sociedade brasileiras, embora
indubitavelmente crtica, era at esse momento pautada por uma srie de
mediaes, que diluam a sua radicalidade e a tornavam palatvel para a
Coleo Documentos Brasileiros. significativo, nesse sentido, que a introduo
da mesma Formao da Sociedade Brasileira registre o agradecimento do autor
aos meus amigos Octavio Tarqunio de Sousa, Srgio Buarque de Holanda e
Hermes Lima, que leram os originais deste trabalho e tiveram a gentileza de
fornecer observaes e reparos que me foram utilssimos.98 Mais significativo
ainda, a Introduo Revoluo Brasileira, de 1958, cujo ttulo no deixava
dvida acerca de seu carter, seria o ltimo livro que publicaria na Documentos
Brasileiros e na Jos Olympio: da por diante, os prximos sairiam todos sob o
sinete da Civilizao Brasileira de nio Silveira, assumidamente progressista e
uma das principais editoras, seno a principal, voltadas divulgao da literatura
de esquerda nas dcadas de 1960 e 1970, em especial nas reas da sociologia,
poltica e economia.99
Se o espao do marxismo na coleo era praticamente inexistente, o
mesmo no se pode dizer de uma historiografia de corte mais tradicional. E

conhecimento de marxismo e, portanto, indigna de reedio. Paulo Ribeiro da CUNHA, Um Olhar Esquerda.
A Utopia Tenentista na Construo do Pensamento Marxista de Nelson Werneck Sodr, p. 193.
97
muito significativo a esse respeito o captulo IV, Incio do povoamento, o maior captulo do livro e em
que as notas de rodap mais proliferam. Cf. idem, p. 66-133.
98
Idem, p. 7-8.
99
No parece ser exagero dizer que, a partir da dcada de 1960, a Civilizao Brasileira passou a
desempenhar papel anlogo ao da Jos Olympio nos trs decnios anteriores, conquistando assim boa parte
do espao at ento ocupado pela JO. Sobre a Civilizao Brasileira, cf. Laurence HALLEWELL, O Livro no
Brasil, captulo 18 (nio Silveira), e o depoimento do prprio nio Silveira a Jerusa Pires FERREIRA (org.),
Editando o Editor nio Silveira.

184
tradicional, aqui, nada tem de pejorativo, antes refere-se permanncia e
predominncia, em algumas abordagens, de certos traos caractersticos da
produo historiogrfica oitocentista, como o foco em personagens e
acontecimentos polticos e a sobreposio aparentemente e s aparentemente
acrtica de nomes, fatos e datas;100 alm e a despeito disso, mesmo nelas
aparecem mudanas considerveis em relao forma pela qual se recupera o
passado, bem ntidas em alguns casos, quase imperceptveis em outros.
Tomadas em conjunto, tais abordagens espelhariam, como h tempos escreveu
Jos Roberto do Amaral Lapa, a continuidade da histria vnementielle, mas
agora preocupada e atenta ao revisionismo do passado estabelecido, algo que a
levava mesmo a se abrir a novas questes e a novos temas de nossa histria.101
Um dos primeiros ttulos da srie assim preso entre o tradicional e o
moderno, e dos mais eloqentes a esse respeito, Garibaldi e a Guerra dos
Farrapos, de Lindolfo Collor, publicado em 1938. Cansado dos panoramas
atuais, como dizia no prefcio, o ex-ministro do Trabalho do governo Vargas
resolvera aventurar-se pela histria de seu estado de origem, escolhendo para
meta de minha excurso aquele trecho de tempo que mais me fascinasse pela
grandeza dos cenrios, pelo porte moral dos homens, pela ambiente desambio
das multides o perodo, justamente, da Revoluo de 35. Tambm no
prefcio, voltava aos gregos para fundamentar o sentido de seu trabalho e, por
extenso, a sua concepo de histria:

100
Como ressalva Fernando Novais, s vezes, o que se quer dizer com tradicional que, simplesmente,
tradicionais so os outros no assim que a questo aparece na introduo de muitos trabalhos, em que
se acerta conta de sada com a bibliografia, para depois no mais voltar a ela? Usualmente, contudo, por
tradicional entende-se narrativo, diz-se, impropriamente, descritivo, sendo o moderno interpretativo. Ora, isso
envolve o equvoco de pensar que possa haver uma narrao de acontecimentos que no seja, ao mesmo
tempo, interpretao; como se fosse possvel uma narrao em estado de graa. A verdadeira distino
entre uma interpretao explcita e outra implcita, sendo um excelente desafio, um timo exerccio crtico
precisamente explicitar a viso embutida numa obra tradicional. Fernando A. NOVAIS, A universidade e a
pesquisa histrica: apontamentos. Aproximaes: Estudos de Histria e Historiografia, p. 296 (grifos do
original).
101
Uma linha de historiadores prosseguiu normalmente [depois da dcada de 1920] numa histria
vnementielle, procedendo, entretanto, a atento revisionismo, bem como buscando novos temas at ento
desprezados. Destarte, ganharam impulso a histria da ocupao territorial, a histria administrativa, a
histria econmica de alguns produtos, como o caf, o acar, o ouro e os diamantes; a histria de
instituies como a Companhia de Jesus, o Exrcito etc.; a histria de momentos de grandes mudanas e
tenses, como a vinda da corte, a independncia, a abolio, a queda do Imprio etc.; a biografia dos
grandes do Imprio, as revolues do sculo XIX e XX, a conquista holandesa, as minorias tnicas, o
funcionamento do regime poltico no Imprio e na Repblica, faltando, entretanto, o estudo das religies, dos
produtos menores, da economia de subsistncia, do processo de urbanizao, do comrcio interno e externo
etc. etc.. Jos Roberto do Amaral LAPA, A Histria em Questo, p. 74.

185
[...] Consideremos que toda reconstituio do passado significa em si
mesma uma transposio no tempo. Quem se atira de alma inteira
voragem dos dias atuais, quem mergulha neles para viv-los na
voluptuosa plenitude dos satisfeitos, no escreve histria; no a
escrevem to pouco os displicentes nem os acomodatcios. Uma coisa
relatrio ou logografia, enumerao de datas e registro de sucessos;
outra, muito diferente, a histria. Para escrev-la dignamente, para
estabelecer o nexo de continuidade entre o passado e o futuro, saber
preciso chorar de emoo como Tucdides, ao ouvir, na Agora, as
leituras de Herdoto. Quem se deleita com o atual nunca perder os
102
passos pelos mundos que j foram.

Para ressaltar os nexos de continuidade a que se referia, o autor


comparava os panoramas histricos a cadeias de montanhas: vistos distncia,
destacam-se os contornos grandiosos; quando alcanados os contrafortes da
serrania, percebe-se quanto penosa a realidade das ascenses e quanto ela
difere, na brutalidade das suas exigncias, da harmonia azul dos riscos que na
baixada nos haviam fascinado o olhar. A escalada dos alpes do passado, dos
quais tanto maldisse o terrvel Karl Marx, era ento um sacrifcio que a ser
tentado, uma vez que s quem sobe aos cumes do passado pode divisar com
perfeita clareza todos os acidentes do presente. Eram esses cumes, portanto, os
condicionantes da perspectiva dos tempos, qualificados de modo muito preciso:

Tanto maior uma poca histrica quanto mais altos os seus homens
representativos. Dos acidentes vulgares do terreno, dos seixos do
caminho, da poeira das estradas, a posteridade no se apercebe. E
quando os observamos de perto, como acabo de faz-lo, para concluir
que eles s existem a fim de tornar mais vivo, pela presena da sua
103
misria, o contraste dos dominadores da paisagem.

Seria tentador classificar: mais tradicional, impossvel. Mas no nos


precipitemos, pois a introduo reservaria algumas surpresas ao leitor. A primeira,

102 a
Lindolfo COLLOR, Garibaldi e a Guerra dos Farrapos [1 ed., 1938], p. XVI-XVII. O poltico gacho Lindolfo
Collor (1890-1942) foi o primeiro a assumir a pasta do ministrio do Trabalho, criado logo aps a Revoluo
de 1930, e nela permaneceria por apenas catorze meses; suas incurses historiogrficas, especificamente
pelo passado regional, no se limitaram a este livro publicado pela Documentos Brasileiros, ilustrando bem a
ntima relao entre a atividade poltica e o gosto pela histria que, vinda do sculo XIX, perdurava ainda nas
primeiras dcadas do XX. Sobre isto, cf. Angela de Castro GOMES, Histria e Historiadores, p. 76-7.
103 a
Lindolfo COLLOR, Garibaldi e a Guerra dos Farrapos [1 ed., 1938], p. XVIII-XIX.

186
ao enunciar os propsitos da obra, os quais procuravam, como dito de imediato,
penetrar o sentido ntimo dos acontecimentos, alcanar-lhes as determinantes
vitais, apreender-lhes os nexos de causalidade, para s depois oferecer ao leitor
uma viso integral e possivelmente clara do panorama j reconstitudo em
partes. Pginas adiante, o autor diria que a preocupao fundamental do livro
era apresentar figuras humanas na sua exata compleio psicolgica, no tipos
irreais de semideuses, heris de lenda, abstratas criaes da fantasia, algo
retomado nos ltimos pargrafos, quando reforava sua modesta pretenso de
dar exatas propores figura do heri, situ-lo com a possvel exatido no meio
riograndense, interpretar-lhe a ao durante os cinco anos em que combateu,
sem descanso, ao lado dos nossos.104 Ou seja, ao menos no plano das
intenes, Collor mostrava-se muito mais prximo ao atualssimo Octavio
Tarqunio de Sousa que a qualquer outro historiador de perfil conservador.
O desfile de referncias no correr do texto tambm interessante. Fustel
de Coulanges, Henri Berr, Ratzel, Rod, Le Bon, ao denunciarem o ecletismo do
autor e marca daqueles tempos, ao que parece , revelam a sua afinidade com
algumas leituras pouco ortodoxas; estas, por seu turno, certamente se refletiam
numa terceira surpresa, talvez a principal delas, percebida na seguinte passagem:

Muito se tem discutido o separatismo dos farrapos. Discusses


apaixonadas, complexas, em que cada qual sustenta pontos de vista da
sua predileo. Com os documentos que existem, prova-se tudo: que a
revoluo era e que a revoluo no era separatista. Mas os
documentos tm um valor relativo, relativo ao instante psicolgico em
que foram redigidos. Se no se os interpreta luz dessas circunstncias,
cede lugar o critrio objetivo da interpretao dos fatos ao esprito de
polmica, que, em histria, nada constri, mas tudo baralha e confunde.
105
E isso , no raro, o que se observa com a revoluo riograndense.

A relativizao da verdade dos documentos, a reiterada referncia


psicologia histrica, a defesa da interpretao dos fatos so posturas, no seria
necessrio destacar, demasiado modernas no cenrio da historiografia brasileira
poca, que colocavam o autor em perfeita sintonia com os objetivos tambm

104
Idem, p. XXI, XXVII e XXXIII, respectivamente.
105
Idem, p. XXIII.

187
modernos da Documentos Brasileiros. O seu fio condutor, em contrapartida,
estava em outra freqncia: partindo da constatao de que a revoluo
riograndense praticamente no existe na grande bibliografia garibaldina, mas sim
uma deformao, quase sempre grotesca, dos homens e das coisas desta parte
do Brasil, Lindolfo Collor tencionara encontrar nos que j foram a verdadeira
fisionomia moral do Rio Grande verdadeira e, claro, positivamente pr-
estabelecida.106 Tanto esforo, como no poderia deixar de ser, pagou o preo da
mistura, quando no da confuso, de todas essas diferentes formulaes
historiogrficas, resultando em um livro a meio caminho entre uma nova e uma
velha histria.
Na verdade, mais preciso seria dizer que o livro pagou o preo do
diletantismo de seu autor, cindido entre a poltica, a histria e o regionalismo. Isto
fica claro quando se o compara a outros volumes revisionistas da coleo, como
A Histria da Casa da Torre, de Pedro Calmon (publicado em 1939), A Grande
Vida de Ferno Dias Paes, de Afonso dEscragnolle Taunay (1955), ou os
pstumos Ensaios sobre a Histria Poltica e Administrativa do Brasil (1500-1810),
de Rodolfo Garcia (1956). Neles se expressa, de modo ntido, o alto grau de
especializao de historiadores j profissionais, que, inseridos em instituies de
ensino e pesquisa, no apenas faziam do estudo, do ensino e da divulgao do
passado o seu trabalho como ainda eram publicamente reconhecidos por ele.107
Suas obras, nesse sentido, eram coesas e articuladas, com uma linha terico-
metodolgica bem definida e cumprida, na medida do possvel, risca, apoiando-
se em rigorosa pesquisa e farta documentao, tal como ensinara o mestre de
todos os trs, Capistrano de Abreu. S isso j implicava, necessariamente, novos

106
Idem, p. XXX e XXXIII, respectivamente.
107
Pedro Calmon Muniz de Bittencourt (1902-1985), com formao na rea do Direito, comeara sua carreira
de historiador profissional no Museu Histrico Nacional, no Rio de Janeiro, onde, em 1932, criara a cadeira
de Histria da Civilizao Brasileira, a mesma que, mais tarde, tambm organizaria na efmera Universidade
do Distrito Federal; com a extino desta e a criao da Universidade do Brasil, tornara-se, em 1938, o
regente de sua ctedra de direito constitucional e a partir dela chegaria at Reitoria da Universidade (cargo
que ocupou de 1948 a 1966), mas sem nunca se descuidar da histria, sua principal rea de atuao tanto
que, mesmo professor da UB e da Pontifcia Universidade Catlica do Rio, ainda conquistaria em concurso a
cadeira de Histria do Brasil do Colgio Pedro II, em 1954. Afonso dEscragnolle Taunay (1876-1958),
formado em Engenharia Civil pela Escola Politcnica do Rio de Janeiro, era diretor do Museu Paulista desde
1917, com uma breve passagem pela Universidade de So Paulo entre 1934 e 1937, perodo em regeu a
ctedra de Histria da Civilizao Brasileira. Rodolfo Garcia (1873-1949) formara-se em Direito no Recife, e
l atuara como professor de Histria, Geografia, Francs e Portugus at mudar-se para o Rio, em 1912,
trabalhando em diversas instituies, entre elas o IHGB, at ingressar na Biblioteca Nacional, onde chegara a
diretor. Todos os trs deixaram uma vasta e importante produo no campo da histria e, vale notar, todos os
trs j eram scios do IHGB nos anos 1930. Dados extrados do Dicionrio Histrico-Biogrfico Brasileiro e do
Dicionrio Biobibliogrfico de Historiadores, Gegrafos e Antroplogos Brasileiros, volume 3.

188
enfoques sobre a histria ptria: basta ver a explicao apresentada por Pedro
Calmon na abertura de seu estudo sobre a Casa da Torre e a dinastia de
pioneiros que, com ela, atravessaram quase todo o nosso passado:

Este livro , antes de tudo, uma demonstrao.


Demonstramos que se pode escrever a histria de uma famlia tpica
do velho Brasil; e como, luz da documentao desentranhada dos
arquivos, esparsa pelas monografias, distribuda pelas publicaes
peridicas, adquire ela uma alta significao nacional.
Somos um pas novo. Mas colonizado h quatro sculos. Em certos
trechos do nosso territrio, os troncos centenrios persistem numa
inabalvel fidelidade ao clima ptrio. At agora, os genealgicos se
preocuparam com esta espcie de fixao social atravs da continuidade
de algumas estirpes poderosas, cujo advento coincidiu com os primeiros
trabalhos da civilizao brasileira e que lhe seguem a sorte, servindo-a
incessantemente, renovada a cada gerao assim nas atividades
econmicas, na ndole do seu concurso cvico, na fora de sua
inteligncia empreendedora, nas energias do seu esprito prtico, na
coerncia do seu ruralismo atvico e nas audcias de sua ambio
criadora... tempo de se deterem os escritores de histria diante desses
cls, em cuja cadeia rcica como que se percebe melhor a coeso das
eras, a unidade consangnea do Brasil que ajudaram a formar,
construindo a sua casa patriarcal, devassando-lhe os sertes, alargando
as suas fronteiras ou disciplinando a sua vida coletiva, sem esquecer as
boas tradies do lar portugus, religioso, severo e sbrio, que no
108
perdeu, nos trpicos, nenhuma de suas caractersticas ancestrais.

Tomando a Casa da Torre e a atuao de Garcia dvila e de seus


descendentes como objeto, o autor no tinha dvidas em afirmar que nelas se
podia perceber nossa evoluo nacional de 1549 a 1835, quando cessou o
regime do morgadio e a poca liberal desmembrou, em proveito da lei das
heranas eqitativas, os latifndios seculares. Ao mesmo tempo, tambm
esperava tornar-se um modelo a ser seguido pelos historiadores que tm tratado
os assuntos do sul, que poderiam fazer o mesmo a propsito das famlias
paulistas vindas com Martim Afonso,e cujos descendentes, com a sua bota de
sete-lguas, perlustraram todos os caminhos do serto. Os Pires e Camargos. Os

108 a
Pedro CALMON, Explicao. Histria da Casa da Torre [1 ed., 1939], p. 5.

189
Prados e Taques. Os Lemes e Oliveiras.109 O tema e sua abordagem, portanto,
podiam ser tradicionais primeira vista, mas as aberturas nele encontradas,
bem como as sugestes que deixava, incitavam a historiografia brasileira
renovao, tarefa necessria sua prpria atualizao, ou, se se preferir, sua
modernizao algo que, de resto, podia tambm ser encontrado nos demais
ttulos desse naipe vinculados matriz capistraniana, como reconheceria, vinte
anos depois, o jovem professor Jos Roberto do Amaral Lapa em resenha da
segunda edio da Histria da Casa da Torre:

So conhecidas as sbias admoestaes que Capistrano sempre


endereava aos seus amigos estudiosos em torno do aproveitamento
documental e dos assuntos de maior interesse que deviam preocupar os
historiadores brasileiros, em detrimento da exclusividade com que se
entregavam anlise dos fastos militares e da histria administrativa.
Assim foi com Paulo Prado, a quem os Captulos de Histria Colonial
haviam seduzido; com Afonso de Taunay, antigo discpulo do mestre,
que confessou ter, a seu conselho, desviado seus estudos para o
bandeirismo, legando, por isso, s letras histricas brasileiras um
monumento inigualvel; com Rodolfo Garcia, que continuou a obra de
anotaes a Varnhagen e ainda outros, que pelas mos do grande
historiador se destinaram devassa do perodo colonial, no qual
Capistrano era mestre inconcusso. Esses conselhos, prodigalizou-os o
grande sabedor, e foi seguindo justamente ao reiterado interesse de
Capistrano em agitar a idia de escrever-se a histria da Casa da Torre
que o sr. Pedro Calmon, meio sculo mais tarde, se atirou a essa
110
empresa.

Escrevendo em 1958 sobre as diversas brasilianas surgidas na dcada


de 1930, Jos Honrio Rodrigues notava, de modo genrico, que colees dessa
natureza tinham o dever de provocar um pensamento mais pragmatista, em que o
presente, com seus problemas e temas, fosse o foco em que se projetasse a luz

109
Idem, p. 6.
110 a
Jos Roberto do Amaral Lapa, CALMON (Pedro) Histria da Casa da Torre. 2 edio aumentada, com
18 ilustraes e mapas. Coleo Documentos Brasileiros. Vol. 22. Livraria Jos Olympio Editora. Rio de
Janeiro, 1958. Revista de Histria, v. XIX, n. 40, 1959, p. 553-4.

190
do passado; entretanto, continuava, o que se viu no foi isso, mas o seu
desvirtuamento: tomadas de assalto pela histria historizante, [pela] histria
puramente descritiva, [pela] histria clssica como um relgio da repetio, elas
teriam passado a debater os mesmos problemas e a discutir as mesmas teses,
apenas porque o especialismo erudito descobrira mais uma mida novidade ou
uma palavra diferente da mesma personagem.111 Passadas trs dcadas, Heloisa
Pontes, em seu texto que tem como tema as mesmas brasilianas, diria que os
autores editados pela Documentos Brasileiros eram representativos do sistema
de produo intelectual do perodo, que fortemente marcado pela tenso entre
os interpretativistas (como Gilberto Freyre, Srgio Buarque de Holanda, Oliveira
Vianna) e os pensadores mais tradicionais (como Octavio Tarqunio de Sousa,
Luis Viana Filho, Pedro Calmon, entre outros).112
Embora produzidas em cenrios intelectuais bem distintos e motivadas por
razes bem diferentes, tanto a avaliao contempornea de Rodrigues quanto a
leitura retrospectiva feita por Pontes parecem escapar pelo perigoso caminho das
classificaes. evidente que estas so vlidas, teis e, em alguns casos,
imprescindveis mesmo a uma anlise mais apurada de objetos fugidios, como o
caso. Por outro lado, medida que relevam suas mincias, acabam tambm por
nivelar aquilo que caracterstica e necessariamente desigual, perdendo assim
muito de sua riqueza e expressividade. No caso da Coleo Documentos
Brasileiros, o longo e sinuoso percurso de Gilberto Freyre a Pedro Calmon, com
todos os seus entrecruzamentos, a descortina como um conjunto complexo, cuja
configurao no pode ser reduzida a um ou outro trao predominante, sob pena
de se diluir o seu significado para o momento histrico vivido pelos intrpretes do
Brasil entre as dcadas de 1930 e 1950 sejam eles os consagrados, sejam eles
os esquecidos. Ao menos no que diz respeito historiografia, parece ser possvel
dizer que o seu desenvolvimento fez com que ela se construsse como um lugar
legtimo e respeitado para acolher uma produo que no se moldava rigidez do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e, ao mesmo tempo, ainda no se
encontrara plenamente entre as nascentes Faculdades de Filosofia.

111
Jos Honrio RODRIGUES, A historiografia brasileira e o atual processo histrico [1958]. Histria e
Historiadores do Brasil, p. 18.
112
Heloisa PONTES, Retratos do Brasil: editores, editoras e Colees Brasiliana nas dcadas de 30, 40 e
50, p. 468 (grifo do original).

191
192
CONSIDERAES FINAIS

Quanto historiografia, no h dvida de que a


demisso da inteligncia, e direi tambm da
imaginao imaginao que escolhe, que
simplifica, se necessrio, e que recria , associada a
uma exaltao do fato puro e mensurvel, pode
significar em certos casos um regresso. Bem
sabemos que os fatos nunca falam por si, que o
verdadeiro historiador no apenas o que
conseguiu acumul-los no maior nmero possvel,
mas o que soube formular-lhes, a esses fatos, as
perguntas realmente decisivas, dando-lhes ao
mesmo tempo voz articulada e coerncia plausvel.
1
SRGIO BUARQUE DE HOLANDA, 1950

Em dezembro de 1936, uma pequena nota, no assinada, informava aos


leitores do Boletim de Ariel o aparecimento do livro Razes do Brasil, volume
inaugural da coleo Documentos Histricos [sic], editada pela Livraria Jos
Olympio e dirigida pelo eminente socilogo Gilberto Freyre. parte o deslize ao
mencionar o nome da coleo, o redator mostrava-se empolgado com a obra, que
abordava questes de grande preeminncia na vida nacional, e com o autor,
destemido em levar o seu inqurito o mais longe possvel, socorrendo-se de
todos os livros e de todos os elementos de observao direta que o habilitassem
a desobrigar-se de honrosa tarefa. Graas a tais caractersticas, no restava
dvida de que existia no sr. Srgio Buarque de Holanda um esprito com que a
cultura brasileira deve evidentemente contar.2
O annimo escriba no era o nico a pensar assim, a julgar pelas muito
bem selecionadas opinies da crtica brasileira sobre Razes do Brasil elencadas
na contracapa de Memrias, de Oliveira Lima, lanado em maro de 1937. Ali se
podia ler, por exemplo, que Srgio Buarque escrevera um livro timo, que se
afasta dos figurinos inspidos ainda em voga entre ns, segundo Eloy Pontes. Na
mesma linha, Rubens Borba de Moraes dizia tratar-se de livro profundamente

1
Srgio Buarque de HOLANDA, Para uma nova histria (Folha da Manh. So Paulo, 26 de julho de 1950),
Para uma Nova Histria: Textos de Srgio Buarque de Holanda, p. 130.
2
N/a, Srgio Buarque de Holanda Razes do Brasil Livraria Jos Olympio Rio. Boletim de Ariel, ano VI,
n.3, dezembro 1936, p. 77.
bem pensado, lgico e admiravelmente bem escrito, todas qualidades raras de
se encontrar em ensaios de sociologia brasileira. Para Austregsilo de Athayde,
depois dos grandes livros de Gilberto Freyre, um mestre de consumada
capacidade [...], aparece Srgio Buarque de Holanda com um livro magistral, em
que a inteligncia dos acontecimentos sociais e histricos, a cultura e a fora do
artista, se combinaram para produzir uma obra das mais notveis que se tm
publicado no Brasil. Mas, entre estas e algumas outras loas ali arroladas, a mais
ousada talvez tenha sido a de Jayme de Barros:

fora de dvida que estamos diante de um dos maiores livros sobre as


nossas origens. Desvenda-se, esclarece-se em suas pginas uma
grande parte do mistrio da nossa confusa e tumulturia existncia.
Razes do Brasil abre largos horizontes ao debate de assuntos de
uma importncia enorme para o conhecimento de nossa psicologia
social, nos seus traos mais importantes. um livro que figurar ao lado
daqueles que mais fundamente penetraram no nosso passado e melhor
3
iluminaram os desvos obscuros da histria da formao nacional.

Perante tantas e to eloqentes manifestaes de apreo, causa


estranheza encontrar, em outro lugar, um rpido comentrio que Octavio de Faria
deixa escapar acerca do trabalho de Srgio Buarque. Em sua resenha de
Geografia Sentimental, publicada no Boletim de Ariel de maio do mesmo ano,
Faria afirmava que esta nova obra de Plnio Salgado se opunha a uma certa linha
negra da nossa mais moderna sociologia, exemplificada pelo pessimismo de
Retrato do Brasil, de Paulo Prado, e qual era possvel filiar tanto a obra de
Gilberto Freyre como esse recente e importante Razes do Brasil, de Srgio
Buarque de Holanda (em que, inexplicavelmente, to pouco se falou at agora).4
Ele mesmo, porm, no se detm nisso e segue seu texto, deixando em aberto o
quanto desejava que se falasse de um livro que, ao menos aparentemente, j
merecera muitos comentrios. Alis, o autor de Maquiavel e o Brasil devia se
lembrar de que sua repercusso no prprio Boletim de Ariel no se limitara quele
tmido e apcrifo canto de pgina da edio de dezembro: pouco depois, em

3
Esta e as demais citaes esto entre as Opinies da crtica brasileira sobre Razes do Brasil, de Srgio
a
Buarque de Holanda, in Oliveira Lima, Memrias (Estas Minhas Reminiscncias...) [1 edio, 1937],
contracapa.
4
Octavio de FARIA, Geografia Sentimental. Boletim de Ariel, ano VI, n. 8, maio de 1937, p. 231.

194
fevereiro, V. de Miranda Reis lhe dedicou ateno muito maior e mais crtica,
numa longa e minuciosa anlise daquelas que pareciam ser as idias centrais que
sustentavam a obra. Intitulado justamente Razes do Brasil, o artigo comeava
com uma advertncia aos incautos:

Os senhores esto muito enganados se pensam que estas razes do


Brasil, aqui onde estamos pondo o dedo, so produtos da flora medicinal
brasiliense. Nada disso. Razes do Brasil o ttulo do livro com que
auspiciosamente se inaugura a Coleo Documentos Brasileiros,
dirigida por Gilberto Freyre, nome que, embora novo no cenrio da
5
intelectualidade brasileira, j se imps como o de um mestre.

Os auspcios conferidos inaugurao deviam-se aos muitos mritos do


autor do volume, que logo s primeiras pginas revelava-se um esprito
amadurecido no trato da cincia e da filosofia, um pensador que no tem pressa
de concluir, de encontrar logo uma soluo no estudo dos nossos problemas
nacionais, uma inteligncia enriquecida por uma erudio que no falha no
momento oportuno e s neste momento se revela, a talho de foice, sem filucia
nem alarde. Diferenciando-se da desencantadora chusma dos atuais
hermeneutas da nossa psyche, Srgio Buarque fazia com que o leitor devorasse
aquelas razes com prazer, avidez e alegria, ainda que fossem elas agridoces,
algumas mesmo duras de roer. Mais que isso, havia um ponto preciso em que se
dava a mudana de textura, de acordo com Miranda Reis: vai a gente lendo o
livro, lendo e aprendendo, aprendendo e concordando, at ao captulo IV. Da por
diante, faz-se mister bons dentes. Porque em O homem cordial, Tempos novos,
Nossa revoluo, h verdadeiras concrees pedregosas. Ou, como diria
Sganarello, rhizo-lithiasis.6
O que incomodava o paladar desse gourmet intelectual, como o decorrer
da matria deixaria claro, era a crtica pessoalidade, ao desejo brasileiro de
intimidade e ao nosso apego aos valores da personalidade trazida por Razes
do Brasil. Quase ao final de seu texto, j num tom bem diferente daquele do
incio, ele chegaria a dizer que o sr. Srgio Buarque de Holanda no gosta das
idias claras, visto que apontava como um dos aspectos mais constantes e

5
V. de Miranda REIS, Razes do Brasil. Boletim de Ariel, ano VI, n. 5, fevereiro de 1937, p. 129.
6
Idem, ibidem.

195
significativos do carter brasileiro o horror ao vago, ao hesitante, ao fluido, que
obrigam a certa dependncia e mesmo abdicao da personalidade; em seu
lugar, preferiramos em palavras que Miranda Reis fazia questo de buscar no
prprio livro em pauta as idias claras, lcidas, definitivas, que favorecem uma
espcie de atonia da inteligncia, [as quais] parecem-nos (aos brasileiros)
constituir a verdadeira essncia da sabedoria. Ao que parece, isto foi demais
para o articulista, que fez do encerramento de sua resenha um desagravo irnico:

Boutade do Professor Srgio. Boutade de quem vem abastecendo o


esprito em tratadistas alemes. Ele sabe muito bem que sem idias
claras no se anda no mundo da inteligncia. E o seu livro, se vale e
vale muito! , pelas idias claras que contm, por ter escapado
quele demnio prfido e pretensioso de que ele mesmo nos fala e que
procura obscurecer aos olhos dos brasileiros certas verdades singelas.
No pararamos aqui se fssemos discutir todas as idias mais ou
menos interessantes de Razes do Brasil, que no , evidentemente e
felizmente, um livro perfeito. Porque o livro perfeito seria, por definio,
aquele que contivesse a verdadeira essncia da sabedoria e
7
favorecesse, assim, uma espcie de atonia da inteligncia.

Seria bvio constatar que as ponderaes de Miranda Reis expressam um


certo mal-estar diante da interpretao do Brasil realizada por Srgio Buarque de
Holanda em seu trabalho de estria. Mas, sem se limitar a si mesma, a
constatao permite pensar que o posterior lamento de Octavio de Faria talvez
tivesse origem precisamente nesse mal-estar, do qual decerto no poucos se
viam acometidos, como se pode deduzir do que dissera o escritor Limeira Tejo a
respeito do livro:

Razes do Brasil , por todos os motivos, um trabalho digno da poca


presente. poca de franqueza, de sinceridade, de rompimento com todas
as formas artificiais da existncia. um livro digno dessa gerao
sacrificada, que no se pode permitir mais ao luxo de viver num mundo
de imaginao delirante. Uma gerao que foi forada a olhar para baixo
8
e descobrir que tinha ps de pavo.

7
Idem, p. 130.
8
Opinies da crtica brasileira sobre Razes do Brasil, de Srgio Buarque de Holanda, in Oliveira Lima,
a
Memrias (Estas Minhas Reminiscncias...) [1 edio, 1937], contracapa.

196
Pois Srgio Buarque no apenas descobrira os ps de pavo da sociedade
brasileira como ainda os anunciara de forma aguda e sem concesses. Esta
perspectiva, alm de dissonante na nossa tradio intelectual, tambm destoava
sobremaneira dos discursos poca produzidos sobre o pas, inclusive dos
inovadores: basta lembrar, mais uma vez, de Casa-Grande & Senzala para se
perceber o enorme distanciamento da abordagem buarquiana em relao ao que
ento se celebrava como uma nova histria do Brasil. Desafinando o coro dos
contentes, que ainda se mostrava amplificado por uma massiva poltica cultural
nacionalista, Razes do Brasil dificilmente teria como merecer a mesma recepo
de outros livros seus contemporneos, muitos tambm publicados na Coleo
Documentos Brasileiros, e pouco a pouco sumiria do debate daqueles dias sem
que sua ausncia se fizesse sentir.
Corta.
Vinte anos mais tarde, Srgio, em So Paulo, recebe uma carta do amigo
Octavio Tarqunio de Sousa, no Rio de Janeiro. Datada de 12 de junho de 1957,
suas primeiras linhas diziam o seguinte:

Meu querido Srgio.


Tive ontem notcia, pelo Jos Olympio, de que a sua tese j est
sendo impressa. O concurso ser mesmo em outubro? Espero figurar na
9
assistncia entre os maiores torcedores.

O concurso era o da ctedra de Histria da Civilizao Brasileira da


Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade de So Paulo, e a tese
receberia o nome de Viso do Paraso: Os Motivos Ednicos no Descobrimento e
Colonizao do Brasil. O candidato, depois da breve experincia na Universidade
do Distrito Federal ainda nos anos 1930, passara pelo Instituto Nacional do Livro
e pela Biblioteca Nacional at chegar, em 1946, direo do Museu Paulista,
nomeado por Jos Carlos de Macedo Soares, ento interventor federal em So
Paulo; no ano seguinte, ocupara tambm a cadeira de Histria Econmica do
Brasil na Escola Livre de Sociologia e Poltica, onde permanecera, juntamente
com o Museu, at 1956, quando deixara a ambos para assumir, em carter

9
Carta de Octavio Tarqunio de Sousa a Srgio Buarque de Holanda. Rio de Janeiro, 12 de junho de 1957.
SBH/SIARQ/UNICAMP, SBH.CP.214.P9.

197
interino devido aposentadoria do Professor Alfredo Ellis Jnior, a ctedra da USP
na qual agora pretendia se efetivar. No decorrer dessa trajetria, lanara ainda
dois novos livros, Mones, em 1945, e Caminhos e Fronteiras, em 1957, este
publicado pela mesma Documentos Brasileiros, que tambm reeditara Razes do
Brasil em 1948 e em 1956 tudo isso sem falar do exerccio da crtica em jornais
do Rio e de So Paulo, que, salvo por um interregno de seis anos, entre 1941 e
1947, jamais abandonara.10
Durante este interregno, a propsito, ocorre um episdio que ilustra muito
bem o sentido do caminho percorrido por Srgio Buarque. Em 1945, em entrevista
a Homero Senna, perguntado acerca da lio que recolhera do exerccio da
crtica literria, respondeu ser a de que no sou crtico, explicando:

[...] A funo, que desempenhei por algum tempo, de analisar obras


alheias num rodap de crtica, foi-me til porque me obrigou a variar,
mas confesso que tive de fazer um grande esforo para exerc-la.
Obrigado a tratar de assuntos que no eram, muitas vezes, de minha
especialidade, a crtica, para mim, foi uma experincia interessante e
fecunda. Abandonei-a, porm, porque nela no me sinto vontade. E
desde ento venho recusando sempre as oportunidades que me tm
11
surgido de voltar a esse gnero.

Em que pese a sua volta aos rodaps no muito tempo depois, parece ser
legtimo supor que o que Srgio buscava era se afirmar como historiador
profissional, direcionando-se cada vez mais para o lugar em que efetivamente se
sentia vontade, cuja materializao maior e melhor definida estava na
Universidade. A aprovao no concurso uspiano, realizado enfim em 1958,
marcaria assim o desfecho grandioso dos esforos iniciados com Razes do
Brasil, que, por sua vez, encontraria seu par perfeito em Viso do Paraso,
publicado na Documentos Brasileiros em 1959 sob o nmero 107. Juntos, ambos
os ttulos simbolizavam o amadurecimento do autor, da coleo e da prpria
historiografia nacional, que, quela altura, j comeavam a seguir caminhos
diferentes. Do autor e de sua obra, muito se sabe por onde passaram, bem como

10
Sobre a trajetria pessoal e profissional de Srgio Buarque de Holanda, cf., entre outros, Maria Odila Leite
da Silva DIAS, Srgio Buarque de Holanda, historiador, e Arlinda Rocha NOGUEIRA, Srgio Buarque de
Holanda, o homem.
11
Revista do O Jornal (Rio de Janeiro, 01 de julho de 1945), reproduzida em Homero SENNA, Repblica das
Letras, p. 119.

198
da nossa historiografia, cada vez mais institucionalizada e em sintonia com outros
circuitos de produo do conhecimento histrico. A coleo, entretanto, parecia j
ter cumprido o seu papel: os interesses do mundo intelectual, agora, no eram
mais os mesmos da dcada de 1930; outros canais de manifestao, como a
prpria Universidade, ocupavam o espao da produo e circulao de idias; e
mesmo o mercado editorial, muito em funo dessas transformaes, passava
por redefinies, deixando a generalizao rumo segmentao.
De todo modo, tal papel fora cumprido muito bem, como retratado por Otto
Maria Carpeaux em um belo texto sobre Toms Santa Rosa, escrito ainda no
incio dos anos 1950. Parodiando uma stira de Mark Twain, Carpeaux criava
uma histria na qual, no ano 9000 da nossa era, os arquelogos comearam a
escavar as runas do Rio de Janeiro, descobrindo em certas cavernas
provavelmente dedicadas ao culto de So Jos numerosas folhas de papel de
pssima qualidade, em cujas capas sempre aparecia o mesmo hierglifo
misterioso: SR. Curiosos e dedicados em decifrar o significado dessas duas
letras, lanaram-se a investigaes e hipteses, uma delas a seguinte:

[...] tratar-se-ia de um personagem semi-mitolgico, de uma


condensao folclrica dos traos caractersticos do homo brasiliensis.
Nessa altura apareceu o professor Sicrano, apresentando ao mundo
cientfico descoberta sensacional: uma coleo de obras, evidentemente
escritas por autores diferentes, mas todas assinadas pelo misterioso
SR. Chamava-se a coleo Documentos Brasileiros. O estado de
conservao das capas no era muito satisfatrio, devido qualidade do
papel, de modo que se repetiu o caso do grande rei Smith no conto de
Mark Twain: os estudiosos, evocando o costume dos romanos de datar
os documentos conforme os nomes dos cnsules do ano, atriburam a
coleo inteira poca de Jos Olympio, que teria sido in illo tempore o
rei do Rio de Janeiro. Vrios autores da coleo podiam ser
identificados: Lucia Miguel-Pereira, biografando um poeta em cujos
versos aparece um pssaro mitolgico chamado Sabi; Octavio
Tarqunio de Sousa, que viveu, conforme os documentos, no sculo XX,
embora alguns historiadores teimem em inclu-lo entre as grandes
personalidades da poca da Regncia; lvaro Lins, conhecido nos anais
da literatura como crtico impiedoso, a porm metido na histria dos
compromissos diplomticos; Gilberto Freyre, dono indiscutido da casa-
grande da sociologia brasileira; Afonso Arinos de Melo Franco, ndio

199
mineiro que participou da Revoluo Francesa e provavelmente de mais
outras revolues; e Srgio Buarque de Holanda, que chegou a
desenterrar as prprias razes do Brasil. Para todos esses autores e
obras, por mais diferentes que tenham sido, criou SR o smbolo comum
que distingue, invarivel e inconfundivelmente, os volumes todos da
Coleo Documentos Brasileiros, smbolo de significao profunda e
simplicidade surpreendente: uma palmeira. A rvore tpica, cujas razes
se confundem com as prprias razes do Brasil; a rvore que deu sombra
casa-grande do senhor e senzala dos escravos; a rvore que,
atravs das vicissitudes da histria do Brasil, sombreou o cemitrio das
derrotas e se hasteou, s vezes, como bandeira da vitria; a palmeira
bem brasileira, as razes na terra e a coroa no alto, na regio da
12
poesia.

12
Otto Maria CARPEAUX, Significao de S. R.. Retratos e Leituras, p. 198-9 e p. 193-4 (citaes do
pargrafo anterior).

200
201
FONTES

I. COLEO DOCUMENTOS BRASILEIROS LIVRARIA JOS OLYMPIO EDITORA

Volumes 1-107, 1936-1959: Cf. Anexo 2.

II. ACERVOS E ARQUIVOS

Acervo Gilberto Freyre (Correspondncia passiva de Gilberto Freyre). Fundao Gilberto


Freyre, Recife/PE.
Acervo Jos Olympio (Correspondncia passiva de Jos Olympio e da Livraria Jos
Olympio Editora). Arquivo-Museu de Literatura Brasileira/Fundao Casa de Rui Barbosa,
Rio de Janeiro/RJ.
Fundo Srgio Buarque de Holanda (Correspondncia passiva e produo intelectual de
Srgio Buarque de Holanda). Arquivo Central/ Universidade Estadual de Campinas,
Campinas/SP

III. ANAIS E COLETNEAS

Anais do Primeiro Congresso de Histria Nacional. Rio de Janeiro: IHGB/Imprensa


Nacional, s/d.
Anais do Segundo Congresso de Histria Nacional. Rio de Janeiro: IHGB/Imprensa
Nacional, 1929 [sic].
Anais do Terceiro Congresso de Histria Nacional. Rio de Janeiro: IHGB/Imprensa
Nacional, 1939.

IV. PERIDICOS

Anurio Brasileiro de Literatura. Rio de Janeiro, 1938-1944.


Boletim de Ariel. Rio de Janeiro, 1931-1939.
Cultura. Rio de Janeiro, 1948-1953.
Cultura Poltica. Rio de Janeiro, 1941-1945.
Revista de Histria. So Paulo, 1950-1971.
Revista do Brasil. (3a fase). Rio de Janeiro, 1938-1943.
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro: IHGB, 1839; 1936-
1962.
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo. So Paulo, 1937.

202
V. ENTREVISTAS, MEMRIAS E OUTROS TEXTOS DE POCA

ABREU, Joo Capistrano de. Correspondncia de Capistrano de Abreu. Rio de Janeiro:


Civilizao Brasileira, 1976, 3v.
ABREU, Joo Capistrano de. Ensaios e Estudos 1a srie. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1976.
ABREU, Joo Capistrano de. Ensaios e Estudos 4a srie. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1976.
AZEVEDO, Fernando de. A educao entre dois mundos. So Paulo: Melhoramentos,
s.d.
BROCA, Brito. Memrias. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1962.
CALMON, Pedro. Memrias. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1987.
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1944. Recife: Companhia Editora de Pernambuco, 1985.
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1938.
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Estrangeiro. Rio de Janeiro: MEC, 1978.
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210
III. DICIONRIOS E OBRAS DE REFERNCIA

ABREU, Alzira Alves de (coord.). Dicionrio Histrico-Biogrfico Brasileiro. Rio de


Janeiro: Ed. FGV, 2001. 5 volumes.
HUGHES-WARRINGTON, Marnie. 50 Grandes Pensadores da Histria. So
Paulo: Contexto, 2002.
INSTITUTO Histrico e Geogrfico Brasileiro. Dicionrio Biobibliogrfico de
Historiadores, Gegrafos e Antroplogos Brasileiros. Rio de Janeiro: IHGB,
1991-1993. 3 v.
INSTITUTO Histrico e Geogrfico Brasileiro. Dicionrio Biobibliogrfico de
Scios Estrangeiros (Sculo XIX). Rio de Janeiro: IHGB, 2001.

211
ANEXO 1
Relao dos ttulos publicados pela Coleo Brasiliana
Volumes 1 ao 100 1931/1936

1 Batista Pereira, Figuras do Imprio e Outros Ensaios.

2 Pandi Calgeras, O Marqus de Barbacena.

3 Alcides Gentil, As Idias de Alberto Torres.

4 Oliveira Viana, Raa e Assimilao.

5 Augusto de Saint-Hilaire, Segunda Viagem do Rio de Janeiro a Minas Gerais e So Paulo.

6 Batista Pereira, Vultos e Episdios do Brasil.

7 Batista Pereira, Diretrizes de Rui Barbosa.

8 Oliveira Viana, Populaes Meridionais do Brasil.

9 Nina Rodrigues, Os Africanos no Brasil.

10 Oliveira Viana, Evoluo do Povo Brasileiro.

11 Luiz da Cmara Cascudo, O Conde dEu.

12 Wanderley Pinho, Cartas do Imperador Pedro II ao Baro de Cotegipe.

13 Vicente Licnio Cardoso, Margem da Histria da Repblica.

14 Pedro Calmon, Histria da Civilizao Brasileira.

15 Pandi Calgeras, Da Regncia Queda de Rosas.

16 Alberto Torres, A Organizao Nacional.

17 Alberto Torres, O Problema Nacional Brasileiro.

18 Visconde de Taunay, Pedro II.

19 Afonso de Escragnolle Taunay, Visitantes do Brasil Colonial.

20 Alberto de Faria, Mau.

21 Batista Pereira, Pelo Brasil Maior.

22 E. Roquette-Pinto, Ensaios de Antropologia Brasiliana.

23 Evaristo de Morais, A Escravido Africana no Brasil.

212
24 Pandi Calgeras, Problemas de Administrao.

25 Mrio Marroquim, A Lngua do Nordeste.

26 Alberto Rangel, Rumos e Perspectivas.

27 Alfredo Ellis Junior, Populaes Paulistas.

28 General Couto de Magalhes, Viagem ao Araguaia.

29 Josu de Castro, O Problema da Alimentao no Brasil.

30 Cap. Frederico A. Rondon, Pelo Brasil Central.

31 Azevedo Amaral, O Brasil na Crise Atual.

32 C. de Melo-Leito, Visitantes do Primeiro Imprio.

33 J. de Sampaio Ferraz, Meteorologia Brasileira.

34 Angione Costa, Introduo Arqueologia Brasileira.

35 A. J. Sampaio, Fitogeografia do Brasil.

36 Alfredo Ellis Junior, O Bandeirismo Paulista e o Recuo do Meridiano.

37 J. F. de Almeida Prado, Primeiros Povoadores do Brasil.

38 Rui Barbosa, Mocidade e Exlio (cartas inditas).

39 E. Roquette-Pinto, Rondnia.

40 Pedro Calmon, Histria Social do Brasil.

41 Jos Maria Belo, A Inteligncia do Brasil.

42 Pandi Calgeras, Formao Histrica do Brasil.

43 A. Saboya Lima, Alberto Torres e sua Obra.

44 Estevo Pinto, Os Indgenas do Nordeste.

45 Baslio de Magalhes, Expanso Geogrfica do Brasil Colonial.

46 Renato Mendona, A Influncia Africana no Portugus do Brasil.

47 Manuel Bomfim, O Brasil.

48 Urbino Viana, Bandeiras e Sertanistas Baianos.

49 Gustavo Barroso, Histria Militar do Brasil.

50 Mrio Travassos, Projeo Continental do Brasil.

51 Otavio de Freitas, Doenas Africanas no Brasil.

52 General Couto de Magalhes, O Selvagem.

213
53 A. J. Sampaio, Biogeografia Dinmica.

54 Antonio Gontijo de Carvalho, Calgeras.

55 Hildebrando Accioly, O Reconhecimento do Brasil pelos Estados Unidos da Amrica.

56 Charles Expilly, Mulheres e Costumes do Brasil.

57 Flausino Rodrigues Valle, Elementos do Folclore Musical Brasileiro.

58 Augusto de Saint-Hilaire, Viagem Provncia de Santa Catarina.

59 Alfredo Ellis Junior, Os Primeiros Troncos Paulistas e o Cruzamento Euro-Americano.

60 Emilio Rivasseau, A Vida dos ndios Guaicurus.

61 Conde dEu, Viagem Militar ao Rio Grande do Sul.

62 Agenor Augusto de Miranda, O Rio So Francisco.

63 Raymundo Morais, Na Plancie Amaznica.

64 Gilberto Freyre, Sobrados e Mucambos.

65 Joo Dornas Filho, Silva Jardim.

66 Primitivo Moacir, A Instruo e o Imprio.

67 Pandi Calgeras, Problemas de Governo.

68 Augusto de Saint-Hilaire, Viagem s Nascentes do Rio So Francisco e pela Provncia de Gois.

69 Prado Maia, Atravs da Histria Naval Brasileira.

70 Afonso Arinos de Melo Franco, Conceito de Civilizao Brasileira.

71 F. C. Hoehne, Botnica e Agricultura no Brasil no Sculo XVI.

72 Augusto de Saint-Hilaire, Segunda Viagem ao Interior do Brasil.

73 Lcia Miguel-Pereira, Machado de Assis.

74 Pandi Calgeras, Estudos Histricos e Polticos.

75 Afonso A. de Freitas, Vocabulrio Nheengatu.

76 Gustavo Barroso, Histria Secreta do Brasil.

77 C. de Melo-Leito, Zoologia do Brasil.

78 Augusto de Saint-Hilaire, Viagem s Nascentes do Rio So Francisco e pela Provncia de Gois


o
(2 tomo)

79 Craveiro Costa, O Visconde de Sinimbu.

80 Osvaldo R. Cabral, Santa Catarina.

214
81 Lemos Brito, A Gloriosa Sotaina do Primeiro Imprio Frei Caneca.

82 C. de Melo-Leito, O Brasil Visto pelos Ingleses.


o
83 Pedro Calmon, Histria Social do Brasil (2 tomo)

84 Orlando M. Carvalho, Problemas Fundamentais do Municpio.

85 Wanderley Pinho, Cotegipe e seu Tempo.

86 Aurlio Pinheiro, Margem do Amazonas.


o
87 Primitivo Moacir, A Instruo e o Imprio (2 volume).

88 Hlio Lobo: Um Varo da Repblica: Fernando Lobo.

89 Coronel A. Lourival de Moura, As Foras Armadas e o Destino Histrico do Brasil.

90 Alfredo Ellis Junior, A Evoluo Paulista e suas Causas.

91 Orlando M. Carvalho, O Rio da Unidade Nacional: O S. Francisco.

92 Almirante Antnio Alves Cmara, Ensaios sobre as Construes Navais Indgenas do Brasil.

93 Serafim Leite, Pginas de Histria do Brasil.

94 Salomo de Vasconcelos, O Fico Minas e os Mineiros da Independncia.

95 Luiz Agassiz e Elisabeth Cary Agassiz, Viagem ao Brasil.

96 Osrio da Rocha Diniz, A Poltica que Convm ao Brasil.

97 Lima Figueiredo, Oeste Paranaense.

98 Fernando de Azevedo, A Educao Pblica em So Paulo.

99 C. de Melo-Leito, A Biologia no Brasil.

100 Roberto Simonsen, Histria Econmica do Brasil.

215
ANEXO 2

Relao dos ttulos publicados pela Coleo Documentos Brasileiros


Volumes 1 ao 107 1936/1959

1 Srgio Buarque de Holanda, Razes do Brasil, 1936.

2 Oliveira Lima, Memrias (Estas minhas Reminiscncias...), 1937.

3 Octavio Tarqunio de Sousa, Bernardo Pereira de Vasconcelos e seu Tempo, 1937.

4 Gilberto Freyre, Nordeste (Aspectos da Influncia da Cana Sobre a Vida e a Paisagem do


Nordeste do Brasil), 1937.

5 Djacir Meneses, O Outro Nordeste. Formao Social do Nordeste, 1937.

6 Alberto Rangel, No Rolar do Tempo (Opinies e Testemunhas Respingados no Arquivo de Orsay,


Paris), 1937.

7 Afonso Arinos de Melo Franco, O ndio Brasileiro e a Revoluo Francesa (As Origens Brasileiras
da Teoria da Bondade Natural), 1937.

8 Lus Viana Filho, A Sabinada (A Repblica Baiana de 1887), 1938.

9 Alcntara Machado, Braslio Machado (1848-1919), 1937.

10 Olvio Montenegro, O Romance Brasileiro, 1938.

11 Jlio Belo, Memrias de um Senhor de Engenho, 1938.

12 Andr Rebouas, Dirio e Notas Autobiogrficas, 1938.

13 Eli Pontes, A Vida Dramtica de Euclides da Cunha, 1938.

14 Lindolfo Color, Garibaldi e a Guerra dos Farrapos, 1938.

15 Cap. lvaro Ferraz e Dr. Andrade Lima Jnior. Morfologia do Homem do Nordeste (Estudo
Biotipolgico), 1939.

16 Euclides da Cunha, Canudos (Dirio de uma Expedio), 1939.

17 Euclides da Cunha, Peru versus Bolvia, 1939.

18 Octavio Tarqunio de Sousa, Histria de dois Golpes de Estado, 1939.

19 Jos Carlos de Machado Soares, Fronteiras do Brasil no Regime Colonial, 1939.

20 Incio Jos Verssimo, Andr Rebouas Atravs de sua Autobiografia, 1939.

21 Eli Pontes, A Vida Contraditria de Machado de Assis, 1939.


22 Pedro Calmon, Histria da Casa da Torre (Uma Dinastia de Pioneiros), 1939.

23 Nelson Werneck Sodr, Histria da Literatura Brasileira (Seus Fundamentos Econmicos), 1940.

24 Silvio Romero, Histria da Literatura Brasileira, 1940.

25 Cassiano Ricardo, Marcha para Oeste (Influncias da Bandeira na Formao Social e Poltica
do Brasil), 1940.

26 Gilberto Freyre, Um Engenheiro Francs no Brasil, 1940.

27 Almir de Andrade, Formao da Sociologia Brasileira. I: Os Primeiros Estudos Sociais no Brasil.


Sculos XVI, XVII e XVIII, 1941.

28 Gilberto Freyre, O Mundo que o Portugus Criou (Aspectos das Relaes Sociais e de Cultura
do Brasil com Portugal e as Colnias Portuguesas), 1940.

29 Gilberto Freyre, Regio e Tradio, 1941.

30 Silvio Rabelo, Farias Brito ou uma Aventura do Esprito, 1941.

31 Nelson Werneck Sodr, Oeste (Ensaio sobre a Grande Propriedade Pastoril), 1941.

32 Raul do Rio Branco, Reminiscncias do Baro do Rio Branco, 1942.

33 Mrio Travassos, Introduo Geografia das Comunicaes Brasileiras, 1942.

34 Gilberto Freyre, Guia Prtico, Histrico e Sentimental da Cidade do Recife, 1942.

35 Octavio Tarqunio de Sousa, Diogo Antnio Feij (1784-1843), 1942.

36 Gilberto Freyre, Casa Grande & Senzala (Formao da Famlia Brasileira sob o Regime de
Economia Patriarcal), 1943.

37 Lcia Miguel-Pereira, A Vida de Gonalves Dias (Contendo o Dirio Indito da Viagem de


Gonalves Dias ao Rio Negro), 1943.

38 Eli Pontes, A Vida Exuberante de Olavo Bilac, 1944.

39 Vivaldo Coaracy, O Rio de Janeiro no Sculo 17, 1944.

40 Joo Mangabeira. Rui, O Estadista da Repblica, 1943.

41 Gilberto Freyre, Perfil de Euclides e Outros Perfis, 1944.

42 Aires da Mata Machado Filho, O Negro e o Garimpo em Minas Gerais, 1943.

43 Silvio Rabelo, Itinerrio de Silvio Romero, 1944.


o
44 Gilberto Freyre, Olinda 2 Guia Prtico, Histrico e Sentimental da Cidade Brasileira, 1944.

45 Francisco de Paula Ferreira de Resende, Minhas Recordaes, 1944.

46 Alusio de Almeida, A Revoluo Liberal de 1842, 1944.

47 Nelson Werneck Sodr, Formao da Sociedade Brasileira, 1944.

217
48 Lus Delgado, Rui Barbosa (Tentativa de Compreenso e de Snteses), 1945.

49 Oliveira Lima, Dom Joo VI no Brasil (1808-1821), 1945.

50 lvaro Lins, Rio Branco (O Baro do Rio Branco), 1945.

51 Octavio Tarqunio de Sousa, Jos Bonifcio (1763- 1838), 1945.

52 Luis da Cmara Cascudo, Geografia dos Mitos Brasileiros, 1947.

53 Joaquim Ribeiro, Folclore dos Bandeirantes, 1946.

54 Jos Antonio Gonsalves de Melo Neto, No Tempo dos Flamengos (Influncia da Ocupao
Holandesa na Vida e na Cultura do Norte do Brasil), 1947.

55 Luis Viana Filho, O Negro na Bahia, 1946.

56 Gilberto Freyre, Interpretao do Brasil (Aspectos da Formao Social Brasileira como Processo
do Amalgamento de Raas e Culturas), 1947.

57 Manuelito de Ornelas, Gachos e Bedunos (A Origem tnica e a Formao Social do Rio


Grande do Sul), 1956.

58 Gilberto Freyre, Ingleses no Brasil (Aspectos da Influncia Britnica Sobre a Vida, A Paisagem e
Cultura do Brasil), 1948.

59 Cincinato Braga, Problemas Brasileiros (Magnos Problemas Econmicos de So Paulo), 1948.

60 Gasto Cruls, Aparncia do Rio de Janeiro (Notcia Histrica e Descritiva da Cidade), 1952.

61 Estevo Pinto, Histria de uma Estrada de Ferro do Nordeste (Contribuio para o Estudo da
Formao e Desenvolvimento da Empresa The Great Western Of Brazil Railway Company Limited e
das suas Relaes com a Economia do Nordeste Brasileiro), 1949.

62 Pedro Calmon, Histria da Literatura Baiana, 1949.

63 E - Luis da Cmara Cascudo, Histria da Literatura Brasileira Vol. VI: Literatura Oral, 1952.

63 L Lcia Miguel-Pereira, Histria da Literatura Brasileira Vol. XII: Prosa de Fico: de 1870 a
1920, 1950.

64 Lus Viana Filho, Rui e Nabuco, 1949.

65 Oliveira Lima, Impresses da Amrica Espanhola (1904-1906), 1953.

66 Gilberto Freyre, Sobrados e Mucambos (Decadncia do Patriarcado Rural e Desenvolvimento


do Urbano), 1951.

67 Laurita Pessoa Raja Gabaglia, Epitcio Pessoa (1865-1942), 1951.

68 Castro Barreto, Povoamento e Populao (Poltica Populacional Brasileira), 1951.

69 Hlio Lobo, Rio Branco e a Arbitragem com a Argentina (A Questo do Territrio de Palmas,
Tambm chamada das Misses), 1952.

70 Francisco de Assis Barbosa, A Vida de Lima Barreto (1881-1922), 1952.

218
71 Octavio Tarqunio de Sousa, A vida de D. Pedro I, 1952.

72 Luis da Camara Cascudo, Cinco Livros do Povo (Introduo ao Estudo da Novelstica no Brasil),
1953.

73 A. da Silva Melo, Nordeste Brasileiro (Estudos e Impresses de Viagem), 1953.

74 Jos Verssimo, Histria da Literatura Brasileira De Bento Teixeira (1601) a Machado de Assis
(1908), 1954.

75 Silvio Romero, Folclore Brasileiro: 1. Cantos Populares do Brasil 2. Contos Populares do


Brasil, 1954.

76 Gilberto Freyre, Um Brasileiro em Terras Portuguesas (Introduo a uma Possvel Luso-


Tropicologia, Acompanhada de Conferncias e Discursos Proferidos em Portugal e em Terras
Lusitanas da sia, da frica e do Atlntico), 1953.

77 Gilberto Freyre, Aventuras e Rotina (Sugestes de uma Viagem Procura das Constantes
Portuguesas de Carter e Ao), 1953.

78 Temstocles Linhares, Paran Vivo (Um retrato sem retoques), 1953.

79 Luis da Cmara Cascudo, Geografia do Brasil Holands (Presena Holandesa no Brasil, Bahia,
Sergipe, Alagoas, Pernambuco, Paraba, Rio Grande do Norte, Cear, Maranho), 1956.

80 Ernani Silva Bruno, Histrias e Tradies da Cidade de So Paulo, 1953-1954.

81 Leonardo Arroyo, Igrejas de So Paulo (Introduo ao Estudo dos Templos Mais Caractersticos
de So Paulo nas Suas Relaes com a Crnica da Cidade), 1954.

82 Lucia Miguel-Pereira, Machado de Assis (Estudo Crtico e Biogrfico), 1955.

83 Afonso de E. Taunay, A Grande Vida de Ferno Dias Paes, 1955.

84 Rodolfo Garcia, Ensaios sobre a Histria Poltica e Administrativa do Brasil (1500-1810), 1956.

85 Afonso Arinos de Melo Franco, Um Estadista da Repblica. (Afrnio de Melo Franco e seu
Tempo), 1955.

86 Joo Cruz Costa, Contribuio Histria das Idias no Brasil (O Desenvolvimento da Filosofia
no Brasil e a Evoluo Histrica Nacional), 1956.

87 Luis Heitor, 150 Anos de Msica no Brasil (1800-1950), 1956.

88 Vivaldo Coaracy, Memrias da Cidade do Rio de Janeiro, 1955.

89 Srgio Buarque de Holanda, Caminhos e Fronteiras, 1957.

90 Joaquim Nabuco, Minha Formao, 1957.

91 Lus Cruls, Planalto Central do Brasil, 1957.

92 Carolina Nabuco, A Vida de Joaquim Nabuco, 1958.

93 Joo Camilo de Oliveira Torres, A Democracia Coroada, Teoria Poltica do Imprio no Brasil,
1957.

219
94 Pinheiro Guimares. Um Voluntrio da Ptria. (Folha de Servios Prestados pelo General Dr.
Francisco Pinheiro Guimares s Classes Armadas), 1958.

95 Geraldo de Meneses Cortes, Migrao e Colonizao no Brasil, 1958.

96 Jos Maria Belo, Memrias, 1958.

97 J. de Castro Nunes, Alguns Homens do Meu Tempo (Memrias e Impresses), 1957.

98 Nelson Werneck Sodr, Introduo Revoluo Brasileira, 1958.

99 Barbosa Lima Sobrinho, Lngua Portuguesa e a Unidade do Brasil, 1958.

100 A. L. Garraux, Bibliographie Brsilienne, 1962.

101 Gasto Cruls, Hilia Amaznica (Aspectos da Flora, Fauna, Arqueologia e Etnografia
Indgenas), 1958.

102 Manuel Cavalcanti Proena, Augusto dos Anjos e Outros Ensaios, 1958.

103 Ceciliano Abel de Almeida, O Desbravamento das Selvas do Rio Doce (Memrias), 1959.

104 Munhoz da Rocha, Presena do Brasil, 1960.

105 Jos Maria dos Santos, Bernardino de Campos e o Partido Republicano Paulista (Subsdio
para a Histria da Repblica, 1960).

106 Luis Viana Filho, A vida do Baro do Rio Branco, 1959.

107 Srgio Buarque de Holanda, Viso do Paraso (Os Motivos Ednicos no Descobrimento e
Colonizao do Brasil), 1959.

220