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Entrega 2: Vaporizacion del gas licuado en un encendedor

Javier Silva Orellana

Un dispositivo que se ha vuelto de uso comun en nuestra vida cotidiana es el encendedor. Su


amplio abanico de usos y su simple portabilidad, lo han convertido en un objeto versatil para
nuestra epoca, muy utilizado por adultos y adolescentes. A nivel personal, dado que constante-
mente desparasito a los perros de la universidad, preciso de este dispositivo para quemar a las
garrapatas que logro zafar de los perros. Fue en uno de aquellos das de desparasitacion cuando
me detuve a observar el contenido lquido del encendedor y a pensar en como este lquido pasa
a convertirse en el vapor que es posteriormente encendido por el chispero.

Casualmente, hasta ahora no hemos profundizado en cambios de fase asociados a la presion


(como la licuacion), de modo que considere interesante abordar este tema, que no solo esta pre-
sente en los encendedores, si no tambien en los balones de gas que comunmente se utilizan a la
hora de cocinar o de banarse con agua caliente. De esta forma, en el presente escrito pretendo
explicar a grandes rasgos y de la manera mas clara posible el comportamiento del gas licuado
en un encendedor, cuando la valvula del dispositivo es abierta, relacionando este fenomeno con
algunos conceptos fisicoqumicos abordados en el curso. Sumado a este objetivo, he de crear un
material audiovisual (un video), donde pueda apreciarse claramente el proceso de vaporizacion
aqu explicado, lo cual complementara de forma didactica el contenido abordado en este informe.

El principio fisicoqumico detras del experimento expuesto en el video es relativamente sim-


ple. El proceso mediante el cual se genera el butano lquido del encendedor, se conoce como
licuacion o licuefaccion. Este proceso consiste en dos etapas: primero se enfra el gas a una
temperatura bajo su temperatura crtica, y una vez alcanzado este punto, el gas es sometido a
una alta presion (Carmona et al., 1995). De esta manera, las moleculas del gas disminuyen la
distancia entre s, hasta alcanzar la estructura del estado lquido.

Volviendo al video, cuando la valvula del encendedor es destruida por el alicate, el inte-
rior del encendedor y el ambiente forman un sistema que se halla en desequilibrio mecanico.
A medida que el sistema evoluciona, el interior del encendedor disminuye su presion, y el gas
butano que se encontraba en equilibrio con el butano lquido, escapa del recipiente plastico.
Esto ultimo genera un desequilibrio qumico en el interior del encendedor, de modo que las
moleculas de butano lquido comienzan a separarse y pasar a fase gaseosa. Sin embargo, dado
que el gas butano sigue escapando, el equilibrio qumico solo se conseguira cuando el butano
desaparezca del encendedor. De esta manera, el resultado global puede reducirse a que la alta
presion a la que esta sometido el lquido se reduce a la atmosferica y la sustancia sale al ex-
terior en estado gaseoso(Roque, 2010). Dicho proceso se conoce bajo el nombre de vaporizacion.

A modo de sntesis, la reaccion que se expone en el video corresponde a una vaporizacion de


un lquido, que inicialmente fue introducido por licuacion de gas al interior del encendedor. De
este modo, la diferencia de presion con el ambiente genera este cambio de fase antes mencionado.
Si bien el concepto abordado no presenta gran complejidad, la forma en que se manifiesta en
nuestra vida cotidiana resulta sumamente sutil e interesante, pues va desde un simple encende-
dor, hasta los tanques de gas e incluso algunos aerosoles.

1
Referencias:

Carmona, G., Goldstein P., Ley-Koo E., De la Selva, S., Pina, E., Campos, I., ..., Garca,
L.(1995). Michael Faraday y la licuefaccion de los gases. Michael Faraday: Un genio de la fsica
experimental. Recuperado el 17 de abril de 2017 de http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/cien-
cia/volumen3/ciencia3/136/htm/faraday.htm

Roque, C. (2010). Por que el gas del mechero es lquido?. Enroque de ciencia.Recuperado el 17
de abril de 2017 de http://enroquedeciencia.blogspot.cl/2010/03/por-que-el-gas-del-mechero-es-
liquido.html

Video:
https://youtu.be/KrUcshGduE0