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GEOGACETA, 46, 2009

Contribución al conocimiento de la geología del depósito de Au-
Cu de "La Pava" (Península de Azuero, Panamá)
Contribution to the knowledge of the geology of the «La Pava» Au-Cu deposit (Azuero Peninsula, Panama)

(1)
Isaac Corral , Esteve Cardellach (1), David Gómez-Gras (1)
y Àngels Canals (2)

(1)
Unitat de Cristal·lografia i Mineralogia. Facultat de Ciències, Universitat Autònoma de Barcelona, 08193 Bellaterra (Barcelona), España.
isaac.corral@uab.cat; esteve.cardellach@uab.es; david.gomez@uab.es
(2)
Departament de Cristal·lografia, mineralogia i dipòsits minerals. Facultat de Geologia, Universitat de Barcelona, c/Martí i Franquès, s/n, 08028, Barcelona,
España. angelscanals@ub.edu

ABSTRACT
The «La Pava» Au-Cu deposit is hosted by a vulcanosedimentary sequence, named Ocú Formation,
developed in an island arc environment that resulted from the subduction of the Nazca Plate beneath the
Caribbean Plate during the Cretaceous times. The deposit consists of disseminations and stockworks of
pyrite and chalcopyrite accompanied by barite, quartz and carbonates. Three hydrothermal alteration
zones have been recognized: silicic, argillic and propilityc, typical of gold-related high sulfidation systems.
A supergenic alteration overprints the hydrothermal alterations developing a cap rich in silica and Fe-
oxides. The detailed study of the Ocú Fm. indicates that the sulfides and the accompanying gold was
formed in a submarine environment. Therefore we suggest that «La Pava» represents an Au-Cu hybrid
deposit between high sulphidation epithermal and VMS types, which are found in volcanogenic massive
sulphide environments.

Key words: Alteration, Cretaceous, Epithermal, Cu-Au mineralization, Panama

Geogaceta, 46 (2009), 59-62
ISSN: 0213683X

Introducción hidrotermales en arcos volcano- rango de edades desde el Cretácico Supe-
plutónicos se ha centrado en la potencial rior hasta el Oligoceno Superior (Giudice
Centroamérica es una región con im- relación genética entre depósitos de tipo y Recchi, 1969) pertenecientes al arco
portantes recursos minerales metálicos porfídico de Cu-(Au) y depósitos de tipo volcánico generado por la subducción de
entre los que destacan oro, plata, cobre, epitermal de alta sulfuración (Hedenquist la placa de Nazca por debajo de la placa
plomo, zinc, níquel, cobalto, antimonio, y Lowenstern, 1994). El entorno del Caribe. La características estructural
tungsteno y aluminio. De todos ellos, son geológico del depósito de «La Pava» pa- más sobresaliente de la Península de
los metales preciosos (Au y Ag) y el co- rece ser favorable para investigar la posi- Azuero es la presencia de la falla de
bre, los que actualmente atraen el mayor ble existencia de dicha relación. En el Soná-Azuero, de escala regional, de di-
interés por parte de las compañías mine- presente trabajo y como paso previo al rección NW-SE y de tipo «strike-slip»
ras. objetivo más general, se ha llevado a cabo que pone en contacto materiales del com-
En la región centroamericana, Au y el estudio geológico detallado de la zona plejo Soná-Azuero (basaltos de fondo
Ag están principalmente asociados a de- de «La Pava», el cual ha permitido reali- oceánico) con los materiales del arco-isla
pósitos de tipo epitermal, mientras que zar la primera columna estratigráfica cretácico. Estos últimos están afectados
los de Cu corresponden a depósitos de contextualizada dentro del marco por otras estructuras, tales como fallas re-
tipo porfídico. Si bien la geología y geológico regional de la Formación Ocú. gionales de orientación E-W, fallas
metalogenia de la zona NW de Este estudio se ha completado con la ca- subparalelas a la falla de Soná-Azuero
Centroamérica (Honduras, Guatemala, racterización mineralógica del depósito (NW-SE) y por los intrusivos
Costa Rica y Nicaragua) se conocen ra- con el fin de determinar su tipología y cuarzodioríticos de «El Montuoso» al
zonablemente bien, no pasa lo mismo en posible ambiente de formación. NW de la zona estudiada y de «Vallerico»
Panamá. Aunque las estructuras y am- situado al NE. Paleogeogràficamente las
bientes geológicos donde se emplazan los Situación geográfica y geológica características geológicas de la Península
depósitos de cobre y oro en los países ci- de Azuereo se han interpretado como co-
tados tienen una continuación natural ha- La península de Azuero forma un sa- rrespondientes a un arco volcánico de
cia Panamá, el nivel de conocimiento de liente pronunciado en la costa pacífica de composición calcoalcalina desarrollado
los recursos minerales en este país son Panamá (Fig. 1A). Desde el punto de vis- sobre una corteza oceánica o plató oceá-
todavía limitados. ta geológico está mayoritariamente cons- nico de edad Cretácico Superior-
Una parte importante de la investiga- tituida por materiales volcánicos y Cenozoica (Bowland y Rosencrantz,
ción en sistemas magmático- volcanosedimentários que abarcan un 1988).

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Se hidrotermal a la que se le superpone una producto de la erosión del domo dacítico disponen de forma concéntrica respecto alteración supergénica (Fig. lavas porfídicas de composi. de dirección E. De naturaleza arcillosa y poco consisten- dad. arcillítica y propilítica. montmorillonita. Arcillítica. La la serie está afectada por varias fallas in. mación Lutítico-Arenácea. andesitas equigranulares de grano fino a zona alterada y ocupa la parte superior y Cerro Quemita y La Pava. zonas que presentan la mejor accesibili. en una área cono. andesitas y areniscas. norte a sur la serie estratigráfica tiene un litoarenítica (rica en fragmentos Propilítica. pirita y calcita. unidad andesítica. sin estructuras internas. dos volcánicos. presenta unas caracte. (calcosina y digenita) en filones y fractu. y representan la sedi. temente se encuentra mezclada con ella. alunita. volcanicos).26 g/t de oro (Torrey y isótropas. con presencia minoritaria de albita. 1994). No rior presenta una textura porosa (vuggy Keenan. El Au se encuentra en forma de gra- centro de la península de Azuero. matriz arenosa. Los minerales característicos y discordantemente por debajo de la For. gún punto alcanza los 150 m de profundi- foraminífero planctónico Globotruncana ración supergénica. side- el sur. que de acuerdo con Weyl (1980) co. El área estudiada está situada en el Unidad Vulcanosedimentaria Inferior. La calizas micríticas pelágicas laminadas. pirofilita. generalmente masivas. Afecta también a dacitas y Soná-Azuero. calizas andesitas. En el andesítica y dacítica. de base a techo. ras. Presentan alteración silícica (vuggy silica) que pos. tos volcánicos previos. dickita. conglomerados volcánicos de potencia cialmente sobre las dacitas y andesitas de ción andesítica y domos dacíticos empla. ley elevada de oro (hasta 3. Los minerales representativos de Estratigrafía Unidad Vulcanosedimentária supe. en la parte superior de La Pava. Las reservas augita y cuarzo. 1B). En estas calizas encontramos externa de la alteración hidrotermal y se hasta llegar al núcleo de un sinclinal. de concentra especialmente en la zona con zona con óxidos de hierro se localizada potencia decimétrica. de oxidación generada por el proceso son hematites. zona enriquecida en Cu se sitúa por deba- (Maestrichtiense). El depósito de La Pava se caracteriza sedimentarios de edad cretácica superior mentos volcánicos). don. al sur de Chitré. illita-smectita y en menor cantidad cuar- Eoceno-Oligoceno. denomina- tán afectados por una alteración depósitos conglomeráticos podrían ser das silícica. Estructuralmente de niscas de grano fino de composición zo y pirita. barita. esta alteración son: cuarzo (mineral prin- rior. por la presencia de dos tipos de alteración (Formación Ocú). La Formación Ocú se dispone Unidad Turbidítica Carbonática. 46. La alteración ha dado zados en un ambiente submarino. desarrollada espe- pelágicas. rrón-rojizo. superior rica en óxidos de hierro con una son las siguientes: cos de composición dacítica de la Forma. La serie en su conjunto y las unidades stockwork poco desarrollado de barita. Mineralización roca propilitizada presenta un aspecto versas y direccionales que afectan a la verdoso y los minerales que definen esta disposición y estructura principal de las La mineralización primaria de La alteración son: clorita. pirita. hematites e illita. de cobre secundarios como calcosina y 60 Mineralogía / Yacimientos minerales . entre las que se en. masiva. este último. En el área de Cerro Quema se han Pava». aparecen representadas cuarzo. y presentan las siguientes características: identificado tres cuerpos mineralizados. La milares a la unidad vulcanosedimentaria alrededor de la alteración silícica. dando lugar a un buzamiento hacia Pava está constituida por una disemina. goethita y limonita. 80 km.GEOGACETA. Presenta intercalaciones de de origen hidrotermal. halloisita. con cantos de la Formación Ocú. y en al- microfósiles. también el foraminífero planctónico desarrolla limitando con la alteración de el buzamiento de la serie cambia hacia Globotruncana sp. de edad pelágicas de potencia decimétrica y are. quecimiento en cobre debido a la precipi. una alternancia de calizas micríticas son: caolinita. 1C). capas. dando lugar a una zona características resumidas. Los minerales que la caracterizan sp. La Formación Ocú está cuentran interestratificadas capas de de diferente origen. La mineralización de oro se zona inferior enriquecida en cobre. Se presentan en capas de una silicificación desarrollada sobre estimadas en el distrito son de 1x106 t con potencia métrica. Está constituida por ción Ocú. Unidad Andesítica. La más importante es constituida por turbiditas. Está formada por Silícica. rutilo y En el sector de «La Pava» está repre. sentada la totalidad de la serie rísticas petrográficas y mineralógicas si.1 g/t) y a una Unidad Caliza. dacitas y andesitas que en la parte supe- una ley media de 1. es atravesada por diques basálticos. la coloración varía de blanco a ma- discordantemente sobre el Complejo de tuada a techo de la formación. submicroscópicos. a unos Se caracteriza por ser una secuencia nos diseminados. concretamente el teriormente ha sufrido el efecto de la alte. te. 2009 I. El otro tipo de alteración es de origen que se describen. Por debajo de la zona dad. silica) mientras que en profundidad es ras de flujo laminar. que aflora en la zona superior de «La del centro del cuerpo alterado (Fig. encuentra encajada en los domos volcáni. Forma un anillo externo estratigráfica de la Formación Ocú. Constituye la zona más buzamiento generalizado hacia el sur. Los mineralógicamente distintas. La rresponde a una edad Cretácico Superior supergénico existe una zona con un enri. Si. hornblenda. se caracte. cuyas galena y esfalerita. Constituye el núcleo de la que de Este a Oeste son: Cerro Quema. conglomera- el norte. arcillítica. jo de la interfase oxidación-reducción y mentación pelágica de la cuenca de arco tación de sulfuros secundarios de cobre se caracteriza por la presencia de sulfuros isla. con la sucesión estratigráfica se ha obtenido a inferior y representa un episodio detrítico que no presenta un límite claro y frecuen- partir de secciones realizadas en las dos producto del retrabajamiento de depósi. Poco después de este sinclinal. central del cerro de La Pava. pirita. calcopirita con trazas de supergénico y se sobreimpone a la altera- en la columna de síntesis (Fig. ción de pirita y calcopirita y por un rita. Afecta a dacitas. turbidítica constituida por una alternancia cida como Cerro Quema y que forma una de capas lutíticas y areniscas de grano Alteraciones franja de 12 por 1. Esta unidad situada por encima de la cipal). obstante localmente se observan estructu.5 km. Localmente la serie lugar al desarrollo de tres zonas área de Cerro Quema estos materiales es. 1A) de materiales volcánicos y composición litoarenítica (rica en frag. La mineralización se ción hidrotermal. Corral et al. 1B). métrica. fino a grueso de potencia decimétrica y W (Fig. medio con plagioclasa. Se trata de objeto del presente estudio. de edad Cretácico Superior riza por ser una secuencia turbidítica con andesitas.

potético conducto por donde circuló el Discusión bién por debajo de la serie terciaria fluido hidrotermal. B) Localiza- ción de La Pava en el cinturón volcáni- co de la Formación Ocú y mapa de alteración de La Pava. Esta alteración arcillítica se. materiales con una importante alteración En la parte superior de La Pava la al. acompañados de una disemina. lutitas y conglomerados volcánicos. en ción de pirita y calcopirita. Fig. C) Synthetic lithostratigraphic section of the Ocú formation in the Cerro Quema area. C) columna litoestratigráfica sintética de la Formación Ocú en el área de Cerro Quema.Contribución al conocimiento de la geología del depósito de Au-Cu de “La Pava” (Panamá) GEOGACETA. ta. los basaltos de fondo oceánico del Comple. 1969). La Pava consiste en una diseminación de da en La Pava coincide con la esperada Sociedad Geológica de España 61 . ambiente de deposición de cuenca de el encajante. 1976). 1. barita. Los sedimentos de la formación mineralógic a que se dispone bre las rocas que han sido afectadas pre.A) Localiza- ción de la Península de Azuero y situa- ción del área de Cerro Quema en el contexto geológico regional (DGRM. 1976). interestratificados con andesitas e intruidos hidrotermal. Ocú se depositan discordantemente sobre concéntricamente tanto en superficie viamente por la alteración silícica. con pirita. pirita y calcopirita.. dando lugar a una zonación cundaria parece haberse desarrollado so. bién a una zona de alteración arcillítica dacítica. digenita. cuarzo y trazas esfalerita y galena. 1. les como turbiditas. B) Location of La Pava in the Ocu formation volcanic belt and alteration map of La Pava.A) Location of the Azuero Peninsula and situation of the Cerro Quema area in the regional geologic context (DGRM. calcopirita. y que de acuerdo con La mineralización parece estar asociada mineralógicas que la alteración arcillítica Escalante (1990) podría corresponder a un a un fluido hidrotermal ácido que alteró hidrotermal. 2009 Fig. sulfuros primarios. (Giudice y Recchi. retroarco. y en un «stockwork» poco teración supergénica ha dado lugar tam. con las mismas características sición marino somero. por domos volcánicos de composición desarrollado.. calizas fosilíferas. La mineralogía y distribución espa- La Formación Ocú está compuesta La mineralización en el depósito de cial de la alteración hidrotermal observa- por sedimentos epiclásticos marinos. que denotan un ambiente de depo. como en profundidad alrededor de un hi- jo de Soná-Azuero y discordantemente tam. 46.

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Eco- son diferentes respecto el modelo teórico. características similares a las nomic Geology Monographs 6: 405. evolución del depósito deberán confir. skarns y epitermales de BTE y una beca predoctoral del sita. Cumming. obtendrán de los estudios en curso. sulfuración. 35. Nadaraju. Eds. y Sutter. S. Este trabajo ha sido financiado a tra. en un contex.D.W. De ser así. ción de sulfuros masivos volcanogénicos. Lewis.H. H. Berger y ticas mineralógicas y texturales de la ter.. Y...N.. G.O. Economic Geology Una de ellas es el depósito de Treaty Monographs. es Geologists (U. te superior. Hannington. (1969).. A. Geology. 519-527. (1992). Berger.W. Geology. 423.). Los modelos clásicos pro. Soc. 1991. 201-230. R. 511-525. 1927-1944. 6. alta sulfuración. J. (1996) proponen un mo. respecto el modelo teórico de depósitos Agradecimientos J. Aoki. C. R.Dengo y J.. sugerimos la (1994). 12-13.R.D.. A. Economic Geology. White. 513-524. C. Canadà) y Pueblo Viejo Hedenquist... y Waddell. S. 87. N.. A. Bartsch. el tipo de sedimentos presentes en La Pava nocimiento de la geología y metalogenia Hall. A.. Economic Geology. 1-30. N.F. C. T. C. 1989.H.)) 6.. (1980). 1992.. Geology 91. Thompson. dimentos marinos apunta a una formación marse a partir de los nuevos datos que se GL. 46.A. y que presenta el depósito de La Pava. J.C... Referencias Sillitoe.M.. cupríferos en profundidad. Geological Survey of sulfuración. biente submarino.C. Gui- sulfuración en un ambiente de formación cial Publication (Society of Economic de book. ting in tropical and arid terrains. Nelson.F. donde el fluido ha evolucio.J. y Henley. Redwood. 204-212. R. Mineralium Depo- volcanogénicos. J. (1995).H. (1990). J.J. con mineralogías y alteraciones corres. W. Se trata de una diferencia importante Macdonald.L. 4. C. J.. G. Hedenquist et al. 1098-1114. E. McCurdy. 2005 y Sillitoe et al. y Allen. Kesler et al. Recerca i Rye. Panamà. Mapa Geológico de Weyl. GSA Bulletin 100: 534-546. (1991).. 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En: Mineralogical Metallurgy. (1994b). mineralización y de las alteraciones aso. Short Course Sillitoe.D.H. K. el ambiente volcánico y lamente una primera contribución al co. Rivera.. Hedenquist. 9/95. D. Escala 1:500. M. M. G. alta sulfuración) en un mismo contexto «Departament d’Universitats. America (2nd Ed). Economic zona rica en óxidos desarrollada en la par. En: Geology of Central mineralización estaría asociada a domos Panamá.E. nezca al grupo de depósitos epitermales E. decir. Transactions of White. 100. M.. B. ciones de formación subaéreas. J. En: The Caribbean traeger. (1994). Corral et al.E. Hall. depositado en un am... Chishitsu Chosajo pondientes a depósitos epitermales de alta Geol. y to de arco volcánico calcoalcalino.I. nomic Geology.R. Sillitoe. (1981). W. En Exploration potential of the central con el modelo de depósito epitermal de cualquier caso. (pórdifos cupríferos. 1096-1117. J. Cerro Quema concession.. Rhys. y Rosencrantz. Bowland. R. edad y Kesler. 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