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el centro pompidou de parís y el THE POMPIDOU CENTER IN PARIS

AND THE CORBUSIERIAN SENSE
OF PLACE

sentido corbuseriano del lugar José Ramón Alonso Pereira
This study seeks to analyze a key
work from the second half of the
twentieth century: the Pompidou
Center in Paris, read as a piece
of city, although logically not in
a classical or haussmanian sense,
but rather in a corbusierian
modern sense.
Throughout the 1960’s, criticism
José Ramón Alonso Pereira and rejection of the modern city
came to question the discipline
of architecture approach. New
formulations emerged a debate
utopian architectural responses
to an undesired reality. The
oppositions between the reality
of the modern city and the
utopian nature of the analogous
city was the center of cultural
debate. In that debate, some of
architectural works emerge as a
scientific or technological cottage.
One of the emblematic example
Obra capital de la arquitectura de la segunda mi- was the Pompidou Center by
tad del siglo XX, el Centro Pompidou de París de Renzo Piano and Richard Rogers,
whose approach is almost a pure
Renzo Piano y Richard Rogers constituye —como constructed diagram.
es bien sabido— el ejemplo emblemático de los The temporary coincidence in
1923, between the publication of
planteamientos de la obra arquitectónica como “Vers une Architecture” and the
cabaña tecnológica propios de los años sesenta. beginning of demolitions at the
Ilot Insalubre nº 1, at the Plateau
Son menos conocidos, sin embargo, sus valores Beaubourg serves as a start for the
urbanos y sus planteamientos y respuestas fren- article and a way of join the two
approaches.
te a los problemas del lugar. En este sentido, este
estudio plantea analizar el Pompidou como una
pieza de ciudad, aunque no en un sentido clásico
o haussmaniano, sino en un sentido moderno, cor-
buseriano podríamos decir. La coincidencia tem-
poral entre la edición de Vers une Architecture y
el comienzo de las demoliciones del Ilôt Insalubre
nº1 en Beaubourg —ambos en 1923— ayuda a li-
gar estos planteamientos.

El plateau Beaubourg

El Centro Pompidou se construyó en el centro mis-
mo de París: en el llamado plateau Beaubourg, en-
tre la Cité, el Marais y Les Halles, que en 1960 era
sólo un terreno vacío: un terrain vague, que servía F1 El Centro Pompidou y la
de aparcamiento a los usuarios de Les Halles. iglesia de Saint Merri

El centro Pompidou de París y el sentido corbuseriano del lugar José Ramón Alonso Pereira El lugar CPA_02 p27

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visitó los 70. en 1848-52. Con su población flotante. Para acoger el futuro “piazza”. Luego. De ilôt Insalubre a centro de arte y cultura Desde 1894 se elaboró un censo de las condiciones sanitarias de las viviendas. sobre la que se el número de manzanas insalubres a 17. se alzará el Centro Pompidou. Un equipo de técnicos En los años sesenta. cuyas 2. Un barrio superpoblado.000 inmuebles de París para ver la ocu. reor- denando vías y tejidos. la Quinta República inició una nueva serie de trans- pación de las parcelas.200 inmuebles albergaban rrio del Horloge. das sin luz ni ventilación. el gueto Saint Gervais (distrito IV). en 1908-11. siendo malsano y mal cuidado. en doce distritos. antecedente de Les Halles. ca. y localizar las piezas habita. sus garnis et meublés. el presidente de la República. A partir de 1969 sobre él callejas carecían de aire y de luz y eran foco de epi. Sus años fue un espacio olvidado en el que no se constru- habitantes vivían en alojamientos miserables y sus yó nada: un terrain vague. había absorbido en 1840 muchas calles antiguas en la zona norte del Beaubourg. decidió en 1969 crear un centro F3 El Centro Pompidou y su la población marginal de Saint Víctor (distrito V). mostrando la relación “fortaleza obrera” de Sainte Margherite (distritos edificio. Durante más de treinta racterizado por sus malas condiciones higiénicas. casi 200. Los grands travaux de Haussmann a mediados del siglo XIX quisieron alzar ahí una nueva ciudad. el ensanche y reestructuración de la calle Renard. En 1906 esos inmuebles se F2 Entre el Marais y Les Halles: el Centro Pompidou y su agruparon en seis ilôts insalubres: Beaubourg o Saint En ese contexto. lugar urbano parisiense Merri (distrito IV). táreas fueron declaradas ilôt insalubre n°1. el de Beaubourg viene de una antigua aldea medieval: el Beau-Bourg. los equipamientos sanitarios. formaciones. destruido entre 1923 y 1936. Tras la Guerra se elevó situada justo al norte de Rambuteau. En el centro destacaba el Beaubourg. luego un barrio urbano cerca de la plaza de la Grève y de la Foire de Champeaux. las nuevas necesidades. repartidas desarrollará en 1979 la operación inmobiliaria del ba. Asimismo. Georges Pompidou. se escogió el emplazamiento del antiguo dialéctica entre ambos El centro Pompidou de París y el sentido corbuseriano del lugar José Ramón Alonso Pereira El lugar CPA_02 p28 MAQUETA CPA. el gran mer- cado.000 personas. Mucho más tarde se alterarían dos man- zanas: una al sur inmediata a Beaubourg —destruida XI y XII). El París post-haussmanniano quiso demoler esas zonas y crear una ciudad higiénica. donde 4. transformó el lado este.3 hec- Beaubourg era un barrio pintoresco. para adaptar la ciudad a la evolución de la evacuación de aguas. un siglo después de Haussmann. el estado de uso y limpieza la sociedad y acondicionar su espacio en función de de los espacios comunes. Si el nombre de Marais recuerda el sitio natural y sus terrenos inundados regularmente por el Sena. la nacional de arte y de cultura. la prolongación de Rivoli y el ensanche de Saint Martin cambiaron el lado sur. mientras al oeste el bulevar Sebastopol abría una amplia brecha en el tejido edificado. y las áreas de Plaisance (distrito XIV)) y de para construir el IRCAM y la plaza Stravinsky— y otra Combat-Villette (distrito XIX). demias.indd 28 20/07/11 13:07 . pero vetusto. Una reforma previa. la calle Rambuteau.

Al mismo tiempo. un Centro consagrado a la lectura. La creación evolucionaría sin cesar. sobre la cual se centró República francesa ha decidido edificar en el cen. con la imagen de la París le hacia ser un lugar privilegiado para un pro. tenían treinta años y poco obra construida. según el Pompidou describió así su propuesta: “Quisiera plano parcelario de París apasionadamente que París posea un centro cul- tural que fuese a la vez un museo y un centro de El Centro Pompidou y la utopía tecnológica creación. en un mismo ba sus planteamientos en considerar la arquitectura lugar. lugar urbanístico. En relación con él surgieron varias tro de París. abriendo en febrero sus puertas al publicó. suscrito por dos jóvenes arquitectos: el italiano Renzo Piano y el inglés Richard Rogers. el cine y la investi. Asociados hacía poco. se defi- nieron las futuras instituciones que debía acoger: el Museo nacional de arte moderno y el Centro de creación industrial. ilôt insalubre. El terrain vague se hacía así espacio Tras casi cinco años de trabajos. donde las artes plásticas estuviesen junto a los libros. Su programa indicaba: “La utopía de la ciudad análoga. mulaciones nuevas que planteaban debates sobre mo tiempo se pondrían en contacto con las artes”. las artes plásticas. el proyecto definitivo siguió fiel a las lineas directrices del anteproyecto. el de las cuales plantearon la cabaña contemporánea arte y la creación contemporánea. Los proyectos se sometieron a un jurado presidido por Jean Prouvé. no lejos de Les Halles. cuya posición ocupará medio siglo yecto que quería irradiar el arte y la cultura a todo te Valéry Giscard d’Estaing el 31 de enero de 1977. Con algunas adaptaciones. el Instituto de investigación y coordinación acústico/musical y la Biblioteca publi- ca de información. el cual designó como ganador al pro- yecto n°493. su nombre oficial— fue inaugurado por el presiden. el mismo hecho arquitectónico y respuestas utó- Era. Surgieron for- La biblioteca atraería a miles de lectores que al mis. ban el problema de la técnica como factor de forma que plantearon todo tipo de respuestas formales: y elemento básico de proyecto. evidentemente. El centro Pompidou de París y el sentido corbuseriano del lugar José Ramón Alonso Pereira El lugar CPA_02 p29 MAQUETA CPA.indd 29 20/07/11 13:07 . una revisión crítica de la modernidad y que aborda- ron 681 equipos de arquitectos del mundo entero. El museo no podría ser sino de zos a la ciudad moderna habían llegado a cuestionar arte moderno. La originalidad como una cabaña científica o tecnológica. sobre el Plateau alternativas o líneas utópicas o analógicas. Los trabajos de construcción comenzaron en abril de 1972 y la estructura metálica empezó a alzarse en septiembre de 1974. el Centre Nacional F4 Le Corbusier: perspectiva del Plan Voisin (1925. la arquitectura. Su localización en pleno centro de d’Art et de Culture Georges Pompidou —que éste era 1703). FLC de oportunidad. Participa. del libro. Se dio así una contraposición entre dos entes bien diferenciados: Se organizó en 1970-71 un gran concurso interna. que basa- del proyecto reside en la conjunción. A lo largo de los años sesenta. algunas Beaubourg. la realidad de la ciudad contemporánea frente a la cional de arquitectura. Torre Saint Merri. Desde F5 El Centro Pompidou en su entonces ha recibido casi 200 millones de visitantes. la base disciplinar de la arquitectura. las críticas y los recha- gación audiovisual. el debate cultural. picas ante una realidad no deseada. más o menos novedosas. después el Centro Pompidou el mundo. más o menos clásicas. la como una respuesta a la nueva edad de la técnica y música. junto a la música. el cine y la creación industrial”. un programa ambicioso.

que se sacan fuera y Merri. mediante do la axonometría de sus torres al centro urbano y un sistema de pórticos transversales que sale al ex. pasarelas y escaleras mecánicas de rampa conti- nua). sin duda el libro de arquitectura más importante del siglo XX. Pues. referidas todas a comuni- dades restringidas que difícilmente suponían una alternativa efectiva a la magnitud metropolitana. cuyo planteamiento era casi un puro diagrama cons- truido. plazas históricas. la época maquinista”. Pues era evidente la referencia más o menos clara a las propuestas corbuserianas tanto en el concurso como en el proyecto. inscribimos un elemento de Ville Radieuse”. Esto es. no simplemente un museo. nización del Gran París”. y un área metro- fue el Centro Pompidou. Para ello. Centro Pompidou El sentido corbuseriano del lugar Si la primera cuestión de proyecto era cómo ins- taurar una unidad en un lugar múltiple. un puro diagrama construído mentalidad del Pompidou ejemplifica la arquitectura como explicaría en Destin de Paris: “Sabemos que F7 La comunicación interior- tecnológica contemporánea. El Plan se presentaba sobre pletamente diáfanas aparecen envueltas por las dife. concretaba su pro- quería ser un edificio-contenedor que generase cul. pre- vio a su inmediata demolición. indirectamente. aquí se planteaba la gran ciudad para tres millones de habitantes: una ciudad ideal regular y simétrica donde. En él se planteaba de manera implícita el que podemos llamar “sentido corbuseriano del lugar”. la segunda era saber cómo una obra tal podría dialogar con el entorno. superponien- rentes tecnologías: tecnología estructural. el edificio creación de un centro de negocios bajo la forma de tiene su forma prefijada por las nuevas técnicas. mal construido. En mayo de 1923 se había aprobado el proyecto de viviendas sociales en el Plateau Beaubourg. Una de esas torres. los ilôts insalubres pueden ser el pretexto para po. El año anterior había presentado Le Corbusier su propuesta de Ville Contemporaine. saber cuál había de ser el sentido del lugar e. res. miserable. la torre Saint tecnología de las instalaciones. la anti-monu.000 de París. un fondo del plano 1:20. que salen polémicamente a la ciudad. en un rectángulo áureo diagonalizado por las circulaciones. cuál su relación con las ideas de Le Corbusier para el centro de París. Casi al tiempo.indd 30 20/07/11 13:07 .) En él en construcción del Centro Pompidou. y tecnología de las circulaciones (ascenso. El centro cultural más importante de Europa Tres años después. cuya arquitectura era muy politana para 2. creando la “ciudad de de planta libre en el que ocho salas-contenedor com. Frente a las an- teriores utopías urbanas. En este mismo lugar se alzaría espacios. decía: “El este parisiense F6 La estructura metálica así como la monumentalidad de ésta ejemplificaba es inextricable. que se completaría y desarrollaría en textos y proyectos ulteriores. Con unas Y cuando presentó el Plan París 1937 para “la urba- dimensiones análogas a las de la Madeleine de París. creaba tres zonas diferenciadas a cada una de las cuales correspondía uno de sus ti- pos edilicios ideales: un área central o ciudad admi- nistrativa con 24 rascacielos. una zona residencial El centro Pompidou de París y el sentido corbuseriano del lugar José Ramón Alonso Pereira El lugar CPA_02 p30 MAQUETA CPA. ocupaba el Plateau Beaubourg: el lugar del a la cubierta para que no estorbe la diafanidad de los ilôt insalubre nº1. las un conjunto de torres-rascacielos que decía inscri- cuales dan su aspecto exterior a un sistema espacial bir en el “espíritu de París”. en 1925.000. El ejemplo emblemático de esta utopía tecnológica circundante en bloques à-redents.. se publicaba Vers une Architecture.000 de habitantes alojados en provocadora —en especial para el centro de París— y una renovada ciudad-jardín periférica. mostrando éste como la arquitectura neoclásica del siglo XIX. En él defendía la tura. (. puesta en París con el Plan Voisin. comparando sus formas con los monumentos y las terior explicando la sección constructiva del edificio. exterior de la “piazza” y el ner en marcha París”. medio siglo después el Centro Pompidou.

cuya primera fase se abriría a fi- reivindicación de la modernidad en nombre del es. Estará blema a una escala seria. una edifi. convirtien- do de ella el medio para lograr insertar la arquitec. Y aplicaban asimismo el concepto y la denomi- particular respuesta al problema corbuseriano del lu. como decimos. puesto que el Centro Pom- ferentes redes peatonales”. haciendo de ambos espacios espacio público. Pues la plaza se concebía asimismo como una exten- ción de París. “Se ha Además. en su concepto y en las actividades a desa. La plaza tenía así desde el exterior una cio no quiere ocupar totalmente el plateau. la concebido —decían— una plaza peatonal rehundida. con una continuidad total entre ambas. conservando algo de plaza interior y de lugar de parisiense. juegos. conciertos. cafés.indd 31 20/07/11 13:07 . El abandono de la dominancia del Centro sobre la Para lograr a la vez la flexibilidad proyectual y la in. nación de plaza vertical a la fachada este del edificio. los usuarios. su muerte. automóvil y hace crecer el área peatonal. píritu de París. mirada inversa desde él. sino que existencia interior: desde ella se podía sentir la conti- divide su superficie en dos partes iguales. Piano y Rogers plantearon una dualidad entre edifi- cio y espacio público que se definía incluso entre los La plaza del Pompidou y el sentido del lugar planos vertical y horizontal. centros de diseño. espíritu de París que Le Corbusier demandaba. baja del edificio no pudo abrirse totalmente sobre la que Le Corbusier se esforzará en vano en desplazar piazza que quedó reducida a su parte exterior. sino que permite a través de tura moderna en el corazón urbano de París: en ese su estructura dual una experiencia múltiple del lugar. pero el presi. Así. sino también un El centro Pompidou de París y el sentido corbuseriano del lugar José Ramón Alonso Pereira El lugar CPA_02 p31 MAQUETA CPA. No sólo relega la circulación ideal del lugar que su nombre simbolizaba y hacien. llegando a cortar Saint retrospectivo recapitulando todos sus proyectos para Martin para darle mayor amplitud. do la plaza en un nodo. que servirán de espíritus en el día a día”. desaparecieron los pasajes sier un gran encargo de Estado en París. como escribe en 1958 a An. acudían al concepto de plaza o corbuseriana— que adapta la relación mutua a la —como dirían— de piazza. Pero puede servir a la discusión a a exposiciones temporales. Y no renuncia a “poner en marcha el nuevo accesos. etc. por razones técnicas y practicas. el mismo año que el Centro Pompidou. plaza define una nueva urbanidad —una urbanidad tegración urbana. cuya promenade ar- encuentro para París”. El acceso de la plaza al Centro se hace en suave pen- rrollar. Esa pendiente que busca hacer del edificio público un generador de une la piazza y el forum. aún activos antes de dré Malraux. Todavía en 1956 publicaría un álbum sión de las calles perimetrales. Claudius-Petit caron algunas de estas previsiones. cada y otra abierta. subterráneos y se abandonó el enlace con Les Halles. razones urbanísticas. dente prefirió un sitio exterior. ferias. su edifi. Así afirmaban: “la plaza —comprendiendo en ella el espacio abierto bajo el Paradigma de la utopía tecnológica. mirada en dirección al Centro se complementa por la que constituye un punto de convergencia para las di. La victoria vendría pocos años después de espectáculo. con la voluntad de “añadir la nueva arquitectura al elenco de los edificios que simbolizan En el paso del anteproyecto al proyecto se modifi- la capital”. centros infantiles. “El Plan —aclaraba Le Corbusier— no tiene la pre. Mas. un lugar de interacción e integración de actividades. filtros de unión con el entorno peatonal del barrio”. frente a otras plazas más convencionales. Opone sus principios al bordeada por tiendas. para “hacer entrar el siglo a que el forum o espacio de acceso siguió ligado a XX en el centro de la capital”. reuniones. gar. al establecer como principio dual hacer del Cen. concursos. apelando así a la memoria realidad de la ciudad. pese a su nueva Chatelet-Les Halles. se creaban pasajes subterráneos que llega- juego de volúmenes”. la planta gó el estudio de un Museo del siglo XX en Nanterre. nuidad entre ambos espacios. Una demolición coincidente Culturales por De Gaulle. nes de 1977. “La plaza —añadían— es pidou no sólo es un edificio público. pese hacia los Campos Elíseos. Centraba entonces sus es. un espacio libre y abierto que puede servir para en- tensión de aportar la solución exacta al caso del cuentros y exposiciones al aire libre Servirá de marco centro de París. Una plaza vertical que se refuerza gracias a la ex- tro Pompidou “un centro de información y cultura cepcional escalera exterior que serpentea a todo lo para el mundo” y del Plateau Beaubourg “un lugar de largo de la fachada: la chenille. es la continuación horizontal de la facha- el proyecto de Piano y Rogers aportaba también una da”. Fue su última batalla ella. Le Corbusier nunca cesó de reclamar la transforma. salas lío de pequeñas reformas con que ilusionamos los de actualidad. con la creación de un gran intercambiador urbano en peranzas en la Gare d’Orsay. actuaciones. un nivel conforme a la época y a plantear el pro. por medio de un tránsito ideal y proyectual diente a partir de la calle Saint Martin. ban incluso hasta Les Halles. Asimismo. recién nombrado ministro de Asuntos su derribo en 1971-73. desfiles. Para organizar los París. Malraux le encar. su propuesta fue rechazada. chitectural —en el más puro sentido corbuseriano— buscaba exhibir ante los paseantes la circulación de Como la Torre Saint Merri de Le Corbusier. edificio—. Por múltiples defendió ante De Gaulle la idea de confiar a Le Corbu.

2-34 — Le Corbusier: Destin de París. — Robert Bordaz. Ramsay. podemos afirmar que la — Le Corbusier: “Un cas précis. vertical” del Centro Pompidou lidad equipamental. L’enjeu du Centre Georges Pompidou. ed. Gres. donde el F9 El vestíbulo del Centro Pompidou como una piazza libre acceso a los distintos niveles del edificio añade interior al orden horizontal una extensión vertical que pro- F10 La fachada como “plaza longa la idea de piazza. el Centro Pompidou (1977)”. Centre Pompidou. creando campos de posibi. Trente ans d’histoire. Pompidou. 2010.indd 32 20/07/11 13:07 . Richard Rogers. Podriamos pensar que el edificio quiso tomar por modelo la polivalencia de la plaza y que ésta no sólo es parte del proyecto del Centro sino que está en su misma esencia proyec- Bibliografía tual. éste es parte integrante de la plaza. Fund. 780 el edificio principal y 128 el Ircam durante toda su vida por “hacer entrar el siglo XX en el centro de la capital”. ese antiguo terrain 1925. catálogo. Caja Arquitectos. conversaciones con Antoine Picon”. 1987 — Bernadette Dufrêne (ed. — En 1977 el coste del edificio fue de 993 millones de francos. nº 154. JOSÉ RAMÓN ALONSO PEREIRA Arquitecto Catedrático ETSA de La Coruña El centro Pompidou de París y el sentido corbuseriano del lugar José Ramón Alonso Pereira El lugar CPA_02 p32 MAQUETA CPA. 2007-2008. yendo más allá de la razón funcional para la que había sido originariamente creado. respuesta a sus esfuerzos vino poco después de su en Urbanisme. en Una arquitectura de la humildad. rev. Du plateau Beaubourg au Centre Georges Pompidou. entendiendo todo ello desde un cierto sentido corbuseriano. 11-28. Centre Pompidou. — “Renzo Piano. 2007 — Exposición Richard Rogers + Associates. UGE. si la plaza es parte integrante del edificio. Centre Pompidou. 1940. París. Se puede decir que. Ozon.): Centre Pompidou. Science et Industrie. 1976 — Du plateau Beaubourg au Centre Georges Pompidou. — Juhani Pallasmaa: “De la utopía al monumento. lugar publico: una especie de plaza vertical. reed. de ellos 65 los Pues si Le Corbusier se había esforzado en vano terrenos. París 1987. París. París. París. Le Centre Pompidou. París 1977 — Claude Mollard. 241-284 vague devenido espacio de oportunidad. Barcelona. en los que el Pompidou llega a hacer ciudad. C. La plura- lidad del Centro Pompidou halla así eco en la organi- zación espacial de la piazza. le centre de Paris”. muerte: es el Centro Pompidou. — Le Corbusier. París 1926. París. Hay una relación de complementariedad en la que la plaza in- terior y la exterior se unen para producir un espacio unitario generador de lecturas reticuladas. une nouvelle culture.