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RELACiN DE SABERES

o VARIACIONES SOBRE EL MISMO TEMA


THEODOR W ADORNO

FRAGMENTO
SOBRE LAS RELACIONES
ENTRE MSICA Y LENGUAJE*

1
a msica ofrece una similitud con el lenguaje. Hablar
como se hace de "idioma musical" o de "diccin musical"
no es metafrico. Pero la msica no se confunde con el
lenguaje. Su similitud con ste lleva al corazn del pro-
blema, pero tambin a su indefinicin. El que tome la msica literal-
mente por un lenguaje, se extraviar.
Como el lenguaje, la msica se presenta como una sucesin en el
tiempo de sonidos articulados, que son ms que simples sonidos.
Estos sonidos dicen alguna cosa, frecuentemente alguna cosa huma-
na. y lo dicen con tanto ms vigor, cuanto ms elaborada sea la m-
sica. Esta sucesin de sonidos se parece a la lgica: puede ser verda-
dera o falsa. Pero lo que se dice no es separable de la msica; esta no
es un sistema de signos.
Esta similitud con el lenguaje comprende todo, desde la unidad
organizada de sonidos con sentido, al sonido aislado, a la nota como
umbral de la simple existencia, como puro vehculo de expresin. Y
no es solamente como unidad organizada de sonidos que la msica
presenta una analoga con el discurso, una similitud con el lenguaje:
es tambin la manera como est concretamente dispuesta. La teora
tradicional de las formas musicales, habla de frases, de perodos, de
puntuaciones; de interrogaciones, de exclamaciones, de parntesis;
se escuchan voces que suben y bajan, yen todos esos casos la msica
toma prestado su gesto a la voz que habla. Cuando Beethoven pide
que una Bagatella del opus 33 sea tocada "con una cierta expresin
hablada", no hace sino subrayar con esto, reflejndolo, un elemento
que est presente siempre en la msica. Existe la tendencia a distin-
guir la msica, del lenguaje diciendo que sta ignora todo concepto.
La msica est sin embargo muy prxima, por ms de un aspecto, a
los "conceptos primitivos" de los que habla la teora del conocimiento.

* Este texto ha sido traducido por el prof. Luis Bernardo Lpez Caicedo, Universidad Na-
cional de Colombia, como documento de trabajo y para ser publicado, exclusivamente, en
la Revista Colombiana de Psicologa.

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BOGOTA,D.C.
THEODOR W ADORNO FRAGMENTO SOBRE LAS RELACIONES ENTRE MSICA Y LENGUAJE

Utiliza siglas que se repiten. Estas


siglas han sido forjadas por la to-
nalidad. Esta a falta de conceptos
ha producido vocablos: comen-
zando por los acordes, que se
reemplean constantemente con la nuestro tiempo, la relacin entre el
misma funcin, as como ciertos lenguaje yJa msica se ha vuelto
encadenamientos estereotipados, crtica. "
como los de las cadencias, y an El lenguaje music~r es de un
con frecuencia frmulas meldi- tipo completamente diferente al
cas, parafraseando la armona. lenguaje significante. En esto resi- lenguaje en el cual el contenido
Esas siglas generales podan for- de su aspecto religioso. En el fen- mismo se encontrara revelado,
mar parte de cualquier contexto meno musical, lo dicho esta a la pero al precio de la univocidad,
particular. Dejaban lugar a la es- vez precisado y escondido. Toda trasladada al lenguaje significan-
pecificacin musical como el con- msica tiene por Idea la forma del te. Y como si el ms elocuente de
cepto a la individualidad, mien- Nombre divino. La msica, -s- todos los .lenguajes debiera ser
tras el contexto las salvaba, como ~l~ca desJ):litificada, li~.~ICldade la consolado de esta maldicin del
en el lenguaje 4e ~U:i.~r~t~ral>Ei; ~agi\ 'I.flief~ct().
,-...r~1it~~n~ la ~qW"OC?;sQ.l?~temtca-, hay in-
tracto. Sim.plemen.te!laiderttidad tntativa humana"tan {raftacomo tencionesqueaflllyen en l. Sin
de esos conceptos musicales resi- ella sea de enunciar el Nombre tregua, la msica indica aquello
da en su p.ropianaturaleza y no en mismo, en lugar de comunicar sig- que quiere decir, y lo precisa. Pero
cualquier rlerente:' . nificaciones. la intenci(l ft() deja al mismo tiem-
La inva.ri~bilidad de sos ele- La msica busca un lenguaje po de permanecer oculta. No es
mentos ha revestido, al depositar- desprovisto de intenooaes. No por azar que Kafka le haya asigna-
se, el aspecto de una segunda. na- hay.s~ erobargoentre eRy el len- do,justamente, en algunos textos
turaleza. as eso lo.qae hace tan guaje significante una separacin importantes, un lugar que no ha-
ba tenido jams en la literatura.
difcil para la conciencia el aban- franca.icomoentre dos dominios
dono de lf1.. tqtlaltl;ial;i.~
.La. I"\~Yia distintos. A.qw.f~n~iona una dia- Procedi con las significaciones
msica, rnian1:'lis tant, se leyanta lctica: la m9ic~est en dedo pe- del lenguaje hablado, del lenguaje
contra la ilusin de esa tal "segun- netrada por todas partes de inten- significante, como si fueran las de
da naturaleza". Considera que las ciones, sin que haya'sdunecesario la.msica, parbolas truncas, opo-
frmulas estereotipadas y su fun- esperar para esto el siile rappresen- nindose as radicalmente a la len-
cin no son mecnicas. No es, sin tativo, que puso la racionalizacin gua "musical" de Swinburne o de
embargo, la similitud con el len- de la msica al servicio de la simi- Rilke, que imita los efectos de la
guaje como tal lo que se rechaza, litud con el lenguaje. Una msica msica, y permanece extraa a su
sino nicamente la forma cosifica- vaca de toda intencin, reducida punto de partida. Es "musical" lo
da, que trata los elementos indivi- a un simple encadenamientode fe- que inerva las intenciones ms fu-
duales como fichas,~ales despo- nmenos sonoros ser~se~ejante gitivas sin perderse en ellas, pero
jadas de toda. calidap propia, a un kaleidoscopio acutico. Pero 'domendolas. Es as como la m-
remitiendo a significaciones sub- si, a la inversa, slo quisiera decir sica se constituye en estructura.
jetivas no menos rgidas. En la m- algo dejara de ser msica, y gira- Esto nos enva ala interpreta-
sica tambin el subjetivismo y la ra falsamente a la palabra. Las in- ci6n. Msica y lenguaje la recla-
reificacin van a la par. Pero su co- tenciones le son esenciales, en la man al mismo grado, pero de ma-
rrelacin no circunscribe una vez exacta medida, en tanto perma- nera completamente diferente.
por todas la semejanza de la msi- nezcan intermitentes. La msica Interpretar el lenguaje, es com-
ca con el lenguaje en general. En reenva al verdadero lenguaje: un prenderlo; mterpretar la msica,

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COLOMBIANA
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es ejecutarla. En msica, se llama


interpretacin, la ejecucin que,
globalmente, conserva la similitud
con el lenguaje, borrando en el de-
talle todo aquello que presentara
esta similitud. Es la razn por la
cual la idea de interpretacin le valor. La forma musical, la totali-
pertenece a la msica, y no le es dad al seno de la cual tal encade-
accidental. Pero ejecutar bien la namiento musical toma un carc-
msica, es antes que todo hablar ter de autenticidad, de ninguna
bien su lenguaje. Este lenguaje ne- manera se puede asilar de la tenta-
cesita ser imitado y no descifrado. tiva de dar a la msica -ese m-
Es slo en la prctica mimtica - dium al cual todo juicio es ajeno- reenvan las unas a las otras, sino
que puede por supuesto inte- el gesto del juicio. El xito es a ve- en su mortal absorcin al seno de
riorizarse bajo la forma de la ima- ces tan completo que el umbral del un todo al que slo salva la signi-
ginacin muda, como en la lectura arte no resiste ms el asalto que la ficacin que neutraliza al nivel del
mental- donde la msica puede lgica libra contra l, en su volun- detalle. La msica rompe las inten-
eclosionar; nunca en una contem- tad de dominacin. ciones de las cuales est cubierta,
placin que la interprete inde- Para distinguir msica y len- sirvindose de la fuerza de stas,
pendientemente de su ejecucin. guaje, conviene por consiguiente para reunirlas en la configuracin
Si se quisiera encontrar en el len- considerar, no uno de sus aspectos del Nombre .
guaje un acto comparable al de la aislados, sino su estructura global. Para distinguir la msica de
msica, sera la copia de un texto O ms bien su direccin, su "ten- una simple sucesin de estmulos
ms que la aprehensin de su sig- dencia", -tomando aqu la palabra sensibles, se le denomina como
nificado. en su sentido mas fuerte, de telas "unidad de sentidos" o "de estruc-
Contrariamente al carcter de de la msica-o El lenguaje signifi- tura". Estos trminos pueden ser
conocimiento propio a la filosofa cante querra decir lo absoluto de tolerados, en la medida en que
y a las ciencias, jams, en el arte, manera mediata, y este absoluto nada en la msica permanece ais-
los elementos reunidos para el co- se le escapa permanentemente, de- lado, donde cada detalle no toma
nocimiento se unen para formar jando cada intencin particular, sentido sino por el vnculo que lo
un juicio. Pero el lenguaje musical debido a su finitud, muy detrs. une -concretamente- con aquello
ignora realmente todo juicio? Una La msica por su parte alcanza el que est a su alrededor y -por el
de sus ms sorprendentes inten- absoluto inmediatamente, pero en espritu- a aquello que est lejos:
ciones parece ser aquella que con- ese mismo instante este absoluto por el recuerdo y la espera. Sin em-
siste en confirmar, bajo la forma de se le oscurece, as como el ojo se bargo, el sentido de tal unidad es
un juicio, incluso de una sentencia, enceguece por una luminosidad diferente de aquel que se encuen-
algo que sin embargo no esta ex- excesiva, no pudiendo ver aquello tra en la base del lenguaje signifi-
presamente formulado. Esta in- que es perfectamente visible. cante. El todo musical se realiza
tencin aparece sin equvoco por Un segundo aspecto acerca la contra las intenciones, que integra
la sola fuerza del contexto, en los msica al lenguaje: su fracaso, en negando cada intencin particu-
momentos ms importantes?, e efecto, la condena como al lengua- lar, inasible. Recoge en l las inten-
igualmente, es cierto, los mas im- je a errar sin fin, para traer lo im- ciones, no diluyndolas para obte-
periosos de la gran msica, como posible, por la va de la mediatiza- ner una intencin mas abstracta y
el inicio de la reexposicin del pri- cin. Esta se efecta simplemente superior, sino abrindose, al lla-
mer movimiento de la Novena Sin- segn una ley diferente para la mado de la intencionalidad, en el
fona. Su eco resuena parodialmen- msica y para el lenguaje signifi- momento en que se constituye en
te en composiciones de menor cante: no en las significaciones que unidad. As la msica es casi lo

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THEODOR ve "'.DORNO FRAGMENTO SOBRE LAS RELACIONES ENTRE MSICA Y LENGUAJE
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contrario de una unidad de senti-


do, aun all donde, en compara-
cin de la simple presencia sensi-
ble, aparece como tal. De aqu la
tentacin que surge en la msica aquella de las "formas ",...,,,'"',,,,
de substraerse a todo sentido por madas", desemb~.s~~ceLst .. -
su propia voluntad: de hacer como mulo puro o sobre 1";sinplejre,.
si fuera, as no ms, directamente sencia del fenmen.o,'
el Nombre. privados de ese v'ri'Cll-::
Heinrich Schenker ha zanjado figura esttica a e~ :~'I,J,~"* ~:, ':k,:~:#"
el nudo gordiano de la antigua con- misma y que slo ' , <,7.,4:.,1 L'~ ~"

troversia, pronuncindose tanto figura esttica. L .~lid~slfod-oa\ll1fUO que eS,t("l.en


contra la esttica de la expresin esta misma raz : ~i?'~~g)'a~~~atY~~~~f"
como contra la de la forma. Les ha boga, que dirige;~ u;a~.,",L." t~,.~;~l m.a."T~!JlWt1ll.eno
sustituido -de la misma manera ficante se paga c,\!ets:~_ musital en virrd de lo qtie recaer-
que Schoenberg, quien lo ha me- arte. Si la msica no se agota en las da, de aquello de lo cual se des-
nospreciado groseramente-la no- intenciones, no hay tampoco m- prende, de la expectativa que hace
cin de un "contenido" musical. La sica carente de todo elemento ex- nacer, remite a mas all de s mis-
esttica de la expresin confunde presivo: en msica, aun la ausen- mo. Es esta trascendencia del de-
las intenciones veladas, no apre- cia de expresin se vuelve expre- talle musical lo que define su con-
hensibles desde el detalle, con el siva. "Sonoro" y "animado" son tenido: lo que pasa en la msica.
contenido no intencional del todo; casi la misma cosa en msica, y el Pero para que la estructura o la for-
la teora wagneriana es insuficien- concepto de "forma", lejos de acla- ma musical sean ms que simples
te, ya que para ella el contenido de rar algo, no hace sino volver a la esquemas didcticos, es necesario
la msica esta representado a la pregunta de saber que se expresa
que, lejos de englobar el contenido
imagen de la expresin, extendido al interior de esta entidad sonora
de manera exterior, lo determinen
al infinito, de todos los momentos animada, y que no puede ser redu-
musicales, mientras que el "decir" ntimamente, en tanto que realidad
cida a la forma. Aquella no existe
del todo es cualitativamente dife- espiritual. La msica se llena de sen-
sino en relacin a esto que es ex-
rente del "querer-decir" del detalle. presado bajo una forma determi- tido en la medida en que se deter-
Si es consecuente con ella mis- nada. La necesaria especificidad mina ms perfectamente de esta
ma, la esttica de la expresin lo- de este proceso, su lgica inma- manera y no simplemente cuando
gra la seductora arbitrariedad de nente, desaparece; no es ms que sus elementos aislados expresan
hacer pasar la comprensin efme- un simple juego, en el cual todo, algo simblicamente. Es alejndose
ra y contingente por la objetividad literalmente, podra ser diferente. del lenguaje como la msica logra
de la cosa misma. La tesis opuesta, El contenido musical reagrupa en su semejanza con l" 1.1'

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