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La belleza de Roger Scruton

Roger Scruton

Roger Vernon Scruton, nacido el 27 de febrero de 1944, es un filsofo


ingls especializado en esttica. Ha escrito unos treinta libros, tambin ha
escrito dos novelas y una serie de libros de texto sobre filosofa y cultura, y ha
compuesto dos peras.

Aparte de su carrera como filsofo y escritor, Scruton estuvo involucrado en


la fundacin de universidades encubiertas y redes acadmicas en la Europa
Central controlada por la Unin Sovitica durante la Guerra Fra, y ha recibido
una serie de premios por su trabajo en esta rea.

Especializado en esttica a lo largo de su carrera, en 1972 complet un


doctorado en filosofa en la Universidad de Cambridge con una tesis en
esttica, que sent las bases de su primer libro, Art and Imagination,
publicado en 1974, en el que Scruton argument que lo que diferencia
el inters esttico de otros tipos es que implica la apreciacin de algo
por el mero gusto de apreciarlo.

En 2009, Scruton escribi y present el documental de la BBC Why Beauty


Matters,1 en el que dijo que la belleza debera devolverse a su tradicional
posicin en el arte, la arquitectura y la msica. En un artculo para el programa
The American Spectator posterior a su emisin, Scruton afirm que haba
recibido ms de 500 e-mails de espectadores, todos alegando Gracias a
Dios alguien est diciendo lo que era necesario.

En un debate de Intelligence Squared en marzo de 2009, mantenido en la


Royal Geographical Society, Scruton -apoyando al historiador David
Starkey-, propuso el movimiento: Gran Bretaa se ha vuelto indiferente
ante la belleza mostrando una imagen de El nacimiento de Venus de
Sandro Botticelli junto a otra de la top model britnica Kate Moss, para

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demostrar cmo la percepcin de belleza de los britnicos se haba degradado
hasta el nivel de nuestros apetitos e instintos ms bsicos.

Scruton adhiri al conservadurismo durante las protestas estudiantiles de


mayo de 1968 en Francia. Nicholas Wroe escribi en The Guardian que
Scruton estaba en el barrio latino de Pars en ese momento, viendo a los
estudiantes volcalando coches para crear barricadas y arrancando adoquines
para lanzrselos a la polica. De pronto me di cuenta de que estaba en
el otro bando. Lo que vi era una horda desorganizada de hooligans de
clase media. Cuando pregunt a mis amigos qu queran, qu estaban
tratando de conseguir con aquello, todo lo que me respondan era un
ridculo galimatas marxista. Estaba ofendido por eso, y pens que
deba haber una forma de defender la civilizacin occidental de esas
cosas. Fue entonces cuando supe que era conservador. Supe que
quera preservar el sistema en lugar de cambiarlo.

Scruton escribi en Gentle Regrets que encontr convincentes varios de los


argumentos de Edmund Burke (escritor, filsofo y poltico britanico 1729-
1797) en Reflections on the Revolution in France (1790). Pese a que Burke
estaba escribiendo sobre la Revolucin Francesa, no el socialismo, Scruton
qued convencido de que, las promesas utpicas del socialismo son
acompaadas por visiones abstractas de la mente que guardan escasa
relacin con la manera en que la mayora piensa. Burke tambin le
persuadi de que no hay una direccin en la historia, no hay progreso
espiritual ni moral; las personas piensan de manera colectiva en pos
de una meta comn solo durante una crisis -como una guerra-, y tratar
de organizar a la sociedad de esta forma requiere un enemigo real o
imaginario; de ah el tono estridente de la literatura socialista, escribi.

Ms tarde coment, siguiendo a Burke, que la sociedad permanece


cohesionada por la autoridad y el Imperio de la ley, en el sentido del derecho
a obedecer, no el de los derechos ilusorios de los ciudadanos. La obediencia,
escribi, es la principal virtud de los entes polticos, la disposicin
que hace posible gobernarles y sin la cual las sociedades se diluiran
en el polvo de la individualidad.

Scruton y la belleza de lo sagrado

La obra (su libro La Belleza) es un intento de reivindicar un espacio para lo


sagrado, algo que en Scruton est relacionado con lo bello, lo elevado.

El filsofo ingls Roger Scruton es una rara avis dentro del mundo
acadmico porque es conservador, y siempre lo ha manifestado claramente.
De sus aos de Cambridge cuenta que era considerado demasiado vulgar
por ser de clase baja, de derechas y heterosexual. Tambin es un bicho
raro dentro del conservadurismo ya que defiende claramente unos
valores, aquellos que emanan de la tradicin. Para el filsofo, sta (la
tradicin) recoge las respuestas que han sido descubiertas para las
preguntas eternas. Scruton es, por tanto, un conservador tradicionalista
que se aleja del economicismo y el aggiornamento de los tories
(liberales-socialistas)
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El afn por conservar el legado valioso de la civilizacin le viene de su poca
estudiantil, cuando vivi el Pars del 68. En aquel entonces, al igual que su
admirado Edmund Burke siglos antes, sinti indignacin ante la horda
revolucionaria y se vio del lado del orden. Desconfiando de las soluciones
mgicas y no probadas de los arrogantes idelogos.

Como un Gmez Dvila o un Montaigne, vive retirado en Scrutopia, la


granja que hace realidad su utopa concreta. Todo lo contrario a la
utopa abstracta y destructiva de los revolucionarios. Y de cuando en
cuando participa en la caza del zorro lo que le faltaba para ir a la contra de
todo-.

Para Roger el olvido de la tradicin la tabla rasa- , le ha supuesto al


mundo moderno un vagar srdido y perdido. Ese sentimiento est
presente en El alma del mundo (Rialp, 2016). Segn cuenta en este libro, el
ser humano, despojado de la religin, ha cado en el materialismo.

Ha perdido la subjetividad para terminar viviendo una vida de objeto, y


ello se refleja en el arte contemporneo, en la arquitectura de bloques
de hormign y en la msica ruidosa carente de meloda las distintas
caras de un mismo vaco-. Y lo peor de ese vaco es la ausencia de
belleza, de su consuelo idea ya presente en el documental de la BBC.

La obra es un intento de reivindicar un espacio para lo sagrado, algo


que en Scruton est relacionado con lo bello, lo elevado. Dicho espacio
choca con las pretensiones de algunos cientficos.

No obstante, el autor de Wiltshire valora y tiene en cuenta la ciencia y la


neurociencia, pero establece sus lmites: la ciencia y la razn pueden
darnos respuestas dentro de su mundo, pero poco pueden decirnos de lo
trascendente, del otro lado.

De este modo, afirma que resulta falaz concebir una explicacin evolucionista
del altruismo. Para l el altruismo se debe a una intencionalidad de origen
misterioso en la que la gentica y la teora de la evolucin tienen poco que
decir y es que no tomamos nuestras decisiones por un inters
exclusivamente gentico -.

Luego hay algo ms. Ese algo ms es el espacio de Dios. As Scruton


afirma: La religin describe el mundo de los sujetos, no describe el
mundo natural. Y el sujeto grande es Dios, a quien nos dirigimos al
rezar.

Acierte o no, leer la prosa del caballero Scruton es una buena forma de
escapar del materialismo que nos rodea. Asimismo, permite valorar el
papel de la religin, porque lo sagrado es la causa de grandes momentos del
ingenio humano, adems de un espacio donde el hombre sale de su egosmo y
no se siente solo. Lo sagrado es el lugar al resguardo de la tradicin
donde se encuentra el alma del mundo.

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En 250 pginas, Scruton explica la belleza artstica, la belleza humana, la
belleza natural, pero se abstiene prudentemente de definirla.

Scruton no es regresivo, no se opone al cambio artstico; simplemente


cree que ese cambio es orgnico, derivativo, y que slo se explica por la
tradicin. En este sentido, podra decirse que es un tradicionalista, en la
misma medida en que podan ser tradicionalistas sus admirados
compositores Arnold Schnberg y Anton Webern, para quienes el
orden tonal cay del mismo modo en que la fruta madura cae del rbol.

Pero salgamos de la msica. Veamos, por ejemplo, lo que Scruton nos dice
sobre el mingitorio que Marcel Duchamp trafic en el mundo del arte
hace puntuales 100 aos con el pseudnimo de R. Mutt.

Ese gesto bast para producir en el arte en nuestra idea acerca de l una
crisis permanente. Uno de los resultados inmediatos de la broma de
Duchamp fue provocar el surgimiento de una industria intelectual
dedicada a responder la pregunta qu es el arte? La bibliografa que
produjo esa industria es tan tediosa como las imitaciones
interminables del gesto de Duchamp. Para Scruton, Duchamp hizo
una broma de consecuencias interesantes, que luego se volvi, a fuerza
de repeticiones, cursi y estpida. Era lgico: la provocacin, igual que el
chiste, tiene gracia nicamente la primera vez.

En el terreno de la esttica, Scruton est convencido, se dira, de que ser


conservador (defender en este caso el gesto original y desdear la imitacin)
es el nico modo de ser progresista. Ser conservador no es, desde su
perspectiva, defender el statu quo, sino ser fiel a la dialctica del cambio
implcita en la tradicin.

Y esto vale tanto para la poltica como para el arte, porque Scruton es
un conservador de tiempo completo. Es claro que esta formulacin un poco
paradjica parece ms destinada a ser discutida que a suscitar adhesin. Es
justamente lo que quiere Scruton, en guardia contra quienes pretenden hacer
del relativismo un absoluto.

Scruton tiene ideas audaces. Lo bello tiene para l una dimensin


metafsica, orientada a la trascendencia. Ya haba dicho otro filsofo,
Hegel, que lo propio de la belleza era el despliegue de la verdad.

La belleza mantiene una conexin ntima con lo sagrado, y lo sagrado


es una dimensin que huy de este tiempo, de este mundo. Lo dice
Scruton: Incluso para los no creyentes la presencia real de lo
sagrado es uno de los ms altos dones del arte.

Y ms adelante tambin: La belleza est desapareciendo de nuestro


mundo porque vivimos como si no fuera importante. La provocacin
suprema de Scruton consiste en que nos preguntemos a nosotros mismos:
cunta belleza, cunta verdad, estamos dispuestos a aceptar? Me di
cuenta de que quera conservar las cosas, en lugar de destruirlas,
escribi Roger Scruton.