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Anuario de Estudios Filolgicos, ISSN 0210-8178, vol.

XXV, 417-432

LOS PREFIJOS APRECIATIVOS


COMO FORMANTES DE PLASTIC WORDS

MARA ISABEL RODRGUEZ PONCE


Universidad de Extremadura

Resumen
En este artculo se pretende dar una nueva perspectiva al anlisis de los prefijos aprecia-
tivos, cuyo estudio morfo-semntico en espaol ya ha sido abordado extensamente en diver-
sos trabajos. El actual enfoque se introduce a travs del sintagma plastic words, que da ttulo
a la versin inglesa de la obra del lingista alemn U. Poerksen, Plastikwrter. Die Sprache
einer internationaler Diktatur, Klett-Cotta, 1988. C. Galn Rodrguez y J.C. Martn Camacho
(El discurso de la tecnociencia: anlisis categorial y morfolgico, en Anuario de Estudios
Filolgicos, XXIII [2000], pgs. 143-162) ya esbozaron una reflexin sobre este tipo de palabras
(comunicacin, informacin, necesidades bsicas, sexualidad), contrastando los resultados de la in-
vestigacin de Poerksen con el espaol. En aquel trabajo se traduca y adaptaba la lista de
palabras propuesta como corpus inicial de plastic words. Continuando con ese esfuerzo, tra-
taremos de analizar el alcance de un grupo representativo de prefijos apreciativos (extra-,
hiper-, super-, ultra-, macro-, mega-, micro-) como formantes de palabras plsticas o palabras ameba.
Palabras clave: Formacin de palabras, prefijacin apreciativa, palabras plsticas.

Abstract
This paper aims to offer a new perspective on the analysis of appreciation prefixes,
whose morpho-semantic study has already been discussed extensively in several papers. The
current approach is introduced by the notion plastic words, which is the title of the Ger-
man linguist U. Poerksens Plastikwrter. Die Sprache einer internationaler Diktatur, Klett-Cotta,
1988. C. Galn Rodrguez and J.C. Martn Camacho (El discurso de la tecnociencia: an-
lisis categorial y morfolgico, in Anuario de Estudios Filolgicos, XXIII [2000], pp. 143-162)
already dealt with a detailed reflection on this type of words (comunicacin, informacin,
necesidades bsicas, sexualidad), offering a comparison between Poerksens research and Span-
ish results. In the paper mentioned, the word list was translated and adopted as a prelim-
inary corpus of plastic words. Thus, embracing this ongoing research, this paper is an
attempt to analyse a representative set of appreciation prefixes (extra-, hiper-, super-, ultra-,
macro-, mega-, micro-) as activating resources of plastic words or amaeba words.
Keywords: Word formation, Appreciation prefixing, plastic words.
418 Mara Isabel Rodrguez Ponce Los prefijos apreciativos como formantes de plastic words

En las pginas que siguen se pretende dar una nueva perspectiva al an-
lisis de los prefijos apreciativos, cuyo estudio morfo-semntico en espaol ya
ha sido abordado extensamente en diversos trabajos. El actual enfoque se
introduce a travs del sintagma que aparece ms arriba: Plastic Words. As se
titula la traduccin inglesa de la obra del lingista alemn U. Poerksen1.
C. Galn Rodrguez y J.C. Martn Camacho2 ya esbozaron una reflexin so-
bre este tipo de palabras, contrastando los resultados de la investigacin de
Poerksen con el espaol. En aquel trabajo se traduca y adaptaba la lista de
palabras propuesta como corpus inicial de plastic words. Continuando con ese
esfuerzo, trataremos ahora de analizar el alcance de los prefijos apreciativos
como formantes de palabras plsticas o palabras ameba.
As designa primeramente Poerksen este tipo de palabras, que se caracte-
rizan, de forma resumida, por los siguientes rasgos:

Tienen un aura de indefinibilidad y de prestigio a un tiempo.


Son estereotipos generados a partir de trminos cientficos.
Al mezclar dos mbitos (la lengua comn y la terminologa cientfica),
constituyen una suerte de metforas alejadas de la evocacin de una imagen.
Reemplazan los trminos tradicionales, que resultan obsoletos a su
lado.
En ellas la connotacin es ms poderosa que el significado. Importa
ms el halo de prestigio que sugieren que su propio contenido. De ah la
dispersin que se provoca al intentar definirlas.
Contrariamente al lxico comn, su extensin en el uso no causa su
desgaste, sino todo lo contrario: acrecienta su poder connotativo.
Concretan y uniformizan amplios campos de experiencia, su empleo
adscribe al usuario a una lite de expertos, y constituyen un grupo homog-
neo de internacionalismos.

Evidentemente, este cdigo internacional se introduce a travs del ingls,


la lingua franca de nuestra poca en palabras de Galn Rodrguez y Martn Ca-
macho. El corpus traducido y adaptado de la obra de Poerksen, a partir de su
versin inglesa, es el que sigue3: bienestar, centro, compaero, comunicacin, con-
sumo, contacto, crecimiento, cuidado, decisin, desarrollo, educacin, energa, estrategia,
estructura, factor, funcin, futuro, gestin, identidad, informacin, intercambio, materia

1
U. Poerksen, Plastikwrter. Die Sprache einer internationaler Diktatur, Klett-Cotta, 1988. En su
versin inglesa, Plastic Words. The Tyranny of a Modular Language, The Pennsilvanya State Univer-
sity, 1995.
2 C. Galn Rodrguez y J.C. Martn Camacho, El discurso de la tecnociencia: anlisis ca-

tegorial y morfolgico, en Anuario de Estudios Filolgicos, XXIII, 2000, pgs. 143-162.


3
Galn Rodrguez y Martn Camacho, art. cit., pgs. 154-155.

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prima, modelo, modernizacin, necesidad bsica, nivel de vida, planificacin, problema,


proceso, produccin, progreso, proyecto, recurso, relacin, rol, servicio, sexualidad.
Se trata de una lista abierta, pues hay muchos trminos que van adqui-
riendo paulatinamente las condiciones necesarias para adherirse a ese uso
plstico del lenguaje. Esta ltima precisin es pertinente, ya que se deduce
con claridad que esas palabras no son nuevas en cuanto a su apariencia, sino en
cuanto a cmo se usan4. El cambio en su funcin proviene del flujo constante
de trminos entre la lengua comn y ciertos mbitos generadores de lxico,
como el cientfico.
En su obra, Poerksen dedica un captulo a la matematizacin del habla
verncula5, en un empleo metonmico de matemticas por ciencia. El im-
pacto de esa tendencia se llena de matices en la lengua comn, pues el pres-
tigio que alcanzan los trminos cientfico-tcnicos se mezcla, muy habitual-
mente, con imprecisiones, falsedades, o, simplemente, con un discurso huero.
Es lo que se ha dado en llamar pseudocientificismo, mediante el que, aprove-
chando los mismos recursos de las nomenclaturas cientficas reales, se sirve a
fines muy distintos. En eso se parecen las plastic words a los trminos creados
en poltica, retrica o publicidad, como se observa en las creaciones cremas
con oligoelementos, yogur con bfidus o automviles con ABS:

lo que importa en ellas no es el significado, sino nicamente esa aureola


que las hace brillantes e incuestionables: muy pocos hablantes sabrn qu es
exactamente el bfidus o cmo funciona un sistema ABS, pero casi ninguno
dudar de que un yogur con bfidus es muy sano para el organismo y un coche
con ABS seguro y fiable6.

Precisamente en esta va puede imbricarse el anlisis de ciertos prefijos


apreciativos como formantes de palabras plsticas. Pero antes convendra
fijar un poco la atencin en el anlisis morfolgico que se plantea para las
plastic words reseadas anteriormente en el artculo que venimos citando. Es-
tas palabras son sustantivos (simples, derivados y compuestos), aunque se po-
dra ampliar su mbito a los verbos que se corresponden con algunas de ellas,
en tanto que esos verbos representan la visin activa del estatismo de los sus-
tantivos. En cuanto a la derivacin de las plastic words, Galn Rodrguez
y Martn Camacho se centran fundamentalmente en los sufijos, que consti-
tuyen uno de los argumentos ms slidos a favor de la hiptesis inicial de
Poerksen: las plastic words no son nuevas en su forma, sino en el empleo que

4 Poerksen, op. cit., pg. 1; traduccin de Galn Rodrguez y Martn Camacho, art. cit.,

pg. 146.
5
Poerksen, op. cit., pgs. 91-98.
6 Galn Rodrguez y Martn Camacho, art. cit., pg. 151.

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introducen. As se comprueba en los dos derivados de energa (enrgico y ener-


gtico), de los que slo el segundo se consagra en el uso que hemos denomi-
nado plstico7.
Las plastic words destacan por su vitalidad para la derivacin. Al sealar
que, a pesar de ser un grupo restringido, estas palabras son los bloques que
construyen infinitos modelos de realidad, Poerksen comenta:

some of the words are already on the way to becoming suffixes, to enter-
ing a grammatical category. They tend to form series. Our world is deficient,
malleable, and continually refashioned into new structures: this is the point
of this modular Lego language8.

La metfora del Lego, que vehicula la idea del lenguaje como un puzzle,
es tambin muy vlida para observar las posibilidades de ciertos tiles grama-
ticales dentro de este tipo de palabras. Galn Rodrguez y Martn Camacho
reflejan la circunstancia apuntada por Poerksen en derivados como comuni-
cologa y comuniclogo. -Loga es uno de los llamados temas grecolatinos9 que
podra ya considerarse un elemento sufijal de pleno derecho. Dejando a un
lado los problemas morfolgicos que plantean estas unidades, resulta palma-
rio su xito en espaol actual, en el que forman denominaciones en bloque
que, adems de ser econmicas lingsticamente, fomentan esa aureola de
prestigio y solvencia a la que nos referamos ms arriba: hidromasaje, cibercaf10.
Tal aureola se debe precisamente a su vinculacin con el mundo tcnico y
cientfico11: aero-, auto-, ferro-, foto-, geo-, micro-, mono-, moto-, proto-, psico-, radio-,
tele-, video-.
La investigacin sobre estos elementos, cuyo estatus gramatical resulta tan
maleable, es abundantsima. Pero en este caso nuestra atencin se centrar
en los prefijos apreciativos, que, en parte, se han formado como un subcon-
junto de esa extensa nmina. La constitucin de este grupo es heterognea,
pues encontramos, junto a prefijos latinos que inicialmente parten de un va-
lor locativo (extra-, ultra-, super-, supra-), formas apocopadas con seudolati-

7
Galn Rodrguez y Martn Camacho, art. cit., pg. 158.
8Poerksen, op. cit., pg. 94.
9 Cf. M.. Rebollo Toro, Precisiones sobre los llamados temas, en Anuario de Estudios

Filolgicos, XX (1997), pgs. 355-364.


10
Cf. J. Val lvaro, La composicin, en Gramtica descriptiva de la lengua espaola, tomo 3,
dirigida por I. Bosque y V. Demonte, Madrid, Espasa-Calpe, 1999, pgs. 4757-4841.
11 Cf. M.F. Lang, Formacin de palabras en espaol. Morfologa derivativa productiva en el lxico

moderno (1990), traduccin de A. Miranda, Madrid, Ctedra, 1992; M. Alonso, Ciencia del Len-
guaje y arte del estilo, Madrid, Aguilar, 1980 (12 ed.); RAE, Diccionario histrico de la lengua espa-
ola, Madrid, Espasa-Calpe, 1970; M. Seco, Gramtica esencial del espaol (Introduccin al estudio
de la lengua), Madrid, Espasa-Calpe, 1989; M. Alvar y B. Pottier, Morfologa histrica del espaol,
Madrid, Gredos, 1983.

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nizaciones (mini-< minime, maxi-<maxime, multi-, pluri-) y formas griegas o


grecismos12 (hiper-, poli-, micro-, deca-, mega-). De cualquier forma, nuestra con-
sideracin sobre todos ellos es la de un grupo homogneo en cuanto a su
carcter prefijal y en cuanto al concepto de apreciacin que ejecutan13.
Para tratar de esclarecer su comportamiento como formantes de plastic
words, o, dicho de otra forma, para comprobar su trascendencia en el que
hemos denominado uso plstico del lenguaje, nos hemos visto obligados a rea-
lizar una seleccin de prefijos, tanto por las dimensiones de este trabajo como
por la abundancia de elementos y de aspectos que pueden articularse bajo
este enfoque. El grupo analizado queda constituido por extra-, hiper-, macro-,
mega-, micro-, super- y ultra-. En esta lista se recogen prefijos apreciativos adscri-
tos a los campos genricos del aumento y de la disminucin. Entre los aumen-
tativos, los hay superlativos (extra-, hiper-, super-, supra-, ultra-) y de tamao
(macro-, mega-). Entre los diminutivos, hemos seleccionado un prefijo de ta-
mao (micro-) que, adems, forma un grupo perfectamente homogneo con
sus correspondientes aumentativos.

Extra-
Alvar y Pottier describen extra- como uno de los prefijos en uso con carc-
ter neolgico recuperado recientemente en romance. En extra- se interpreta
una extralimitacin espacial (ms all de) que ms tarde se transforma en
un sentido de ponderacin mxima. Debe destacarse su operatividad como
til neolgico en la actualidad, de tal manera que puede hablarse de una
cierta revitalizacin de este prefijo gracias a su empleo como instrumento
para la superlacin, sobre todo en el mbito publicitario y comercial.
A partir de trminos verdaderamente cientficos y tcnicos en los que ex-
tra- se emplea de una manera propia, como til generador de una deter-
minada nomenclatura14 (extracelular, extracorpreo, extrads, extradural, extraem-
brionario, extragravedad, extralingstico, extrasstole, extrasistolia, extrauterino),
aparecen otros vocablos, ms o menos calificables como pseudocientficos, en
los que se advierte de forma muy clara la intencin de dotar de un aura de
prestigio a las creaciones mediante el empleo de este determinado elemento

12
Cf. Alvar y Pottier, op. cit., pgs. 345-360.
13
De estos presupuestos partimos en nuestra Tesis Doctoral, Sobre la prefijacin apreciativa
en espaol, Universidad de Extremadura, 2000 (en prensa).
14 Se utilizan como referencias lexicogrficas: RAE, Diccionario de la lengua espaola, vigsima

segunda edicin, Madrid, Espasa-Calpe, 2000 [DRAE]; Mara Moliner, Diccionario de uso del espa-
ol (1966), Madrid, Gredos, 1998 [DUE]; M. Alvar Ezquerra (dir.), Diccionario de voces de uso ac-
tual, Madrid, Arco Libros, 1994 [DVUA]; Gran Diccionario de la Lengua Espaola, Barcelona, Pla-
neta-Larousse, 1996 [GDLE]; M. Seco, O. Andrs y G. Ramos, Diccionario del Espaol Actual,
Madrid, Aguilar, 1999 [DEA].

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prefijal: extracompacto, extracomunitario, extracurricular, extraeuropeo, extragalc-


tico, extrahotelero, extraligero, extrapiramidal, extrarresistente.
Esta voluntad se aprecia ntidamente al ubicar algunos de estos ejemplos
en sus contextos:

Cirkuln, perlas de ajo extrafuertes, en la publicidad de un producto


farmacutico.
el problema es cuando esto [derrocar al Gobierno] se quiere hacer
por razones extrapolticas, extraelectorales y extraparlamentarias, en un discurso
de Alfonso Guerra, Las Noticias de Tele 5, 16-2-1995.

Hiper-
El significado de hiper- en espaol parece haberse decantado, desde que
empieza a operar en la lengua, hacia matices de exceso e intensificacin.
M.F. Lang equipara super- e hiper- semnticamente, siguiendo a J. Alemany15,
y C. Nord opina que hiper- sobrepasa a super- en el sentido de exceso. Real-
mente, el de exceso es un sema muy destacado en el empleo cientfico
(sobre todo mdico) de hiper-. Adems, en el hiper- de la terminologa m-
dica cabe la posibilidad de antonimia con hipo-16, algo completamente des-
cartado en la lengua comn.
Partiendo de los diccionarios y de trminos extrados de diversas fuentes
(literatura, publicidad, prensa), pueden establecerse en espaol tres grupos
de trminos con hiper-:

1) Trminos ya existentes en latn y en griego, adaptados al castellano


(hiperbaton, hiprbole, hiperbreo).
2) Creaciones relativamente recientes del lenguaje cientfico-tcnico que
emplean elementos griegos y latinos (hiperclorhidria, hiperemia, hiperestesia, hi-
perfuncin, hiperplasia, hipertensin, hipertrofia).
3) Vocablos con hiper- que se localizan en la lengua comn, en la publici-
dad, en el lenguaje periodstico (hiperactivo, hipermercado, hiperdepsito). En este
ltimo grupo, algunos trminos intentan imitar el lenguaje cientfico-tcnico
(hiperespacio, hiperfrecuencia, hiperprescriptores, hiperacidez).

15 Cf. Lang, op. cit., pg. 235; y J. Alemany Bolufer, De la derivacin y composicin de pa-

labras en la lengua castellana, en Boletn de la Real Academia Espaola, IV (1917), pgs. 564-597;
V (1918), pgs. 70-88, 169-191, 333-349, 469-491, 648-667; VI (1919), pgs. 116-134, 261-281,
421-440 y 627-649.
16 Cf. F. Prez Lagos, Los elementos compositivos hiper-/hipo- en el diccionario acadmico,

en Estudios de Lingstica de la Universidad de Alicante, 13, 1999, pgs. 251-267.

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Estos grupos reflejan perfectamente los pasos que Poerksen trazaba para
la formacin de plastic words: desde el fondo patrimonial de la lengua, la pa-
labra pasa al mbito cientfico-tcnico, de donde vuelve ennoblecida a la len-
gua comn. En este caso, en lugar de palabras, nos hallamos ante forman-
tes de palabras. Los grupos descritos para hiper- suponen, adems, una doble
evolucin, semntica y gramatical. En lneas generales, si se atiende a la evo-
lucin de extra- y de hiper-, la progresin semntica hacia la expresin de lo
superlativo y la apertura a la combinacin con la categora adjetiva son dos
tendencias recprocas relacionadas ntimamente con el trasvase de estos pre-
fijos desde el mbito cientfico al de la lengua comn.

Super-
Super- se caracteriza como un prefijo culto que reaparece en formaciones
neolgicas tras su prdida inicial del latn al romance, siguiendo el mismo
proceso de extra-, ultra- y supra-: desde un valor inicial locativo se concluye
en un valor nocional intensivo. Con este ltimo valor super- se muestra real-
mente productivo en neologa.
En general, los investigadores coinciden en sealar el extraordinario de-
sarrollo de super- entre todos los prefijos con valor intensivo en espaol ac-
tual17. Su reactivacin neolgica se localiza en mbitos lingsticos muy de-
terminados, como el periodstico y el publicitario. Adems, la modificacin
semntica introducida por super- resulta plenamente acorde con una de las
caractersticas asociadas a las palabras plsticas: su contenido llega a ser in-
definible, superado por su poder de evocacin y de connotacin. M. Alvar
Ezquerra se hace eco de esta situacin de un modo bastante preciso18:
En ocasiones, estos elementos prefijales tienen la sola funcin de realzar
el significado del trmino primitivo, de manera objetiva o subjetiva, de ah el
fuerte empleo enftico de algunos de ellos: super-, por ejemplo, se aplica prc-
ticamente a todo [], en ocasiones sin producir mayores cambios de signifi-
cado en la voz de partida (superalegre, superguay, etctera).

No obstante, segn anunciamos ms arriba, al igual que sucede con otras


tantas formas cultas que se emplean en creaciones neolgicas, el proceso de
acuacin no se realiza de forma directa desde el latn o el griego, sino a
travs de otras lenguas y por determinadas motivaciones socioculturales. sta

17 Cf. J.M. Garca Platero, Sufijacin apreciativa y prefijacin intensiva en espaol, en Lin-

gstica Espaola Actual, XXI/I (1997), pgs. 51-61; M.V. Romero Gualda, El nombre. Sustantivo y
adjetivo, Madrid, Arco Libros, 1989, pg. 66, y Creatividad lxica en el lenguaje poltico (pre-
fijacin), en RILCE, XI/II (1995), pgs. 263-282.
18
Cf. M. Alvar Ezquerra, La formacin de palabras en espaol, Madrid, Arco Libros, 1993,
pg. 50.

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es otra caracterstica que muchos de estos prefijos y con toda probabilidad,


super- es el ms representativo comparten con las plastic words: se trata de
internacionalismos extendidos a partir del ingls.
L. Guilbert y J. Dubois datan el ascenso de super- en francs despus de
1914 (coincidiendo con las fechas de la Primera Guerra Mundial) a travs
de lo que ellos denominan lxicos marginales: la lengua de la aviacin (superjet)
y la del cine (superfilm). A ambos autores les resulta evidente que super- se
introdujo en francs desde el vocabulario tcnico anglosajn, por la superio-
ridad cientfico-tcnica de la cultura estadounidense de la poca19. El influjo
del lenguaje cientfico internacional, impulsado principalmente por las socie-
dades ms avanzadas en estos campos, no es ajeno a ninguna lengua en la
actualidad, y las plastic words son una buena prueba de ello. Los datos cons-
tatados sobre super- para el francs coinciden con el espaol, en el que este
prefijo es escasamente productivo hasta bien entrado el siglo XX.
Volviendo a las matizaciones significativas, pueden establecerse variaciones
en la funcin semntica de super- que, hasta cierto punto, responden a este
proceso de plastificacin. En el corpus recogido en nuestra tesis, la gran mayo-
ra de los trminos procede de los mbitos publicitario y periodstico. Salvo
los vocablos ms arraigados en la lengua, que presentan un sentido espacial
o temporal (supervisin, superposicin, supervencin), el valor que aporta super-
en el resto es el de una ponderacin absoluta llena de expresividad. En algu-
nas palabras aparece un sema que indica superordenacin figurada o pre-
eminencia; cuando esto es as, dichas palabras suelen pertenecer a un lxico
especializado de tipo cientfico-tcnico: supercivilizacin, superdensidad, super-
divisin, superego, superestado, superinstruccin, supermundo, supernova, superraza.
Al pasar super- a ser un til corriente en la lengua comn, los matices se-
mnticos citados se banalizan, y el prefijo sirve como vehculo de una ponde-
racin mxima ms o menos difusa, con diferentes efectos significativos segn
se adjunte a sustantivos (superabuela, superalimento, superaplauso, superbeb, super-
coche, superdiputado, superxito, superjuez, superpartido, superrascacielos) o a adje-
tivos (superabsorbente, superbueno, supercompleto, superdespistado, superfamoso, su-
perhumilde, superpijo, superrelajante, supervitaminado).
Otro aspecto muy interesante de este sistema prefijal, que confirma las
tesis sobre la capacidad evocadora ms que designadora de los que ya
podramos denominar formantes plsticos, es su dinamismo y ductilidad. Segn
Guilbert y Dubois, super-, cuyas reas de extensin son muy mviles, provoca
el contacto con otros prefijos de reas ms limitadas. Con esta explicacin

19
Cf. L. Guilbert y J. Dubois, La formation du systme prfixal intensif en franais mo-
derne et contemporain, en Le Franais Moderne, XXIX, 1961, pgs. 87-111.

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se intenta justificar la sustitucin que super- ejecuta con respecto a otros pre-
fijos (extra-, ultra-). Pero, en realidad, el argumento es reversible, ya que el
auge de esos otros prefijos es fcilmente detectable en espaol. Podra pen-
sarse que, en parte, la causa de esta competencia es el desgaste de super-; sin
embargo, la vitalidad del prefijo parece contradecir esta idea. El desgaste,
ms que en lo significativo, se centra en el carcter del mbito de aplicacin
de este tipo de prefijos. La publicidad y el periodismo requieren una reno-
vacin constante para sorprender y captar la atencin del pblico, y sus res-
pectivos discursos generan unas necesidades cuantificadoras y superlativas
prcticamente inagotables. En realidad, la intercambiabilidad de estos prefi-
jos en las mismas funciones refrenda las tesis de Poerksen sobre las plastic
words. Su contenido no es verdaderamente representativo, y pueden variar,
como en una combinatoria, segn lo marque el prestigio o, incluso, la moda
del momento. Esto se observa actualmente en el xito de mega-, que crece
cada vez ms como instrumento de superlacin, con un efecto muy similar
al de super-, a pesar de que su contenido lingstico se centra originariamente
en la pura cuantificacin.

Ultra-
Como elemento prefijal, el auge de ultra- comienza avanzado el siglo XIX,
en el vocabulario poltico. Este prefijo se consolida con sus principales valores
en lengua francesa, y posteriormente se extiende a otras lenguas romances20.
En francs, la primera palabra documentada con ultra- es ultramontain celui
qui vit au-del des Alpes (1694). El trmino nace bajo el influjo de las luchas
religiosas y polticas de finales del siglo XVII y principios del siglo XVIII, y evo-
luciona hacia una esfera fundamentalmente religiosa. Pero en el siglo XVIII,
con la aparicin de ultramontanisme, se incorpora de nuevo al lxico filosfico
y poltico. En el perodo de la Revolucin Francesa surgen muchos de estos
trminos prefijados con ultra-: ultra-civique, ultra-constitutionnel, ultra-patriote,
ultra-rvolutionnaire. A partir de esta poca puede afirmarse que ultra- devient
outil grammatical21. Ms tarde, en el siglo XIX, el prefijo se difunde por la
multiplicacin de las luchas polticas y sociales del momento (ultra-comunis-
te, ultra-conservateur, ultra-radical), y se dan los primeros testimonios de ultra
empleado de forma autnoma para designar al activiste dextrme droite.
El fin de la Restauracin marca la entrada de ultra- en la lengua colo-
quial a travs de la prensa22: ultra-coquet, ultra-furibond, ultra-froce. En el paso

20
Cf. F. Ruiz Morcuende, Vocabulario de D. Leandro Fernndez de Moratn, Madrid, RAE, 1945.
21
Vid. H. Walter, La crativit lexicale lpoque de la Rvolution Franaise, en La Lin-
guistique, XXV, 1989, pgs. 3-18.
22
Para algunos autores, el comienzo del empleo coloquial de ultra- puede retrotraerse a la
poca misma de la Revolucin Francesa, a travs de palabras como ultra-revolutionnaire, creada

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al siglo XX, el prefijo se hace popular con el sentido indicado en el lenguaje


novelesco y teatral, pero justo en este perodo comienza a emplearse tam-
bin en el lenguaje cientfico-tcnico con su valor original (au-del de:
ultra-violet, ultramondain), y prospera en los decenios siguientes en el lxico
de la fsica, la qumica, la medicina, sobre todo en la oposicin ultra-/infra-.
Segn avanza el siglo, ambas tendencias se complementan para la difusin
de ultra-: le prfixe devient dautant plus familier au locuteur que le voca-
bulaire scientifique devient plus usuel. No hemos hecho sino describir el
proceso ya seguido por otros formantes plsticos. La cita recin introducida
nos da la clave, y coincide plenamente con uno de los rasgos sealados para
las palabras plsticas: la mezcla de los mbitos cientfico y comn, que no lo-
gra que lo comn sea ms preciso o concreto, sino todo lo contrario. La ma-
tematizacin del habla verncula persigue la difuminacin del sentido, y es un
medio para sacralizar los trminos.
Ya contemporneamente, Widdig delimita en francs dos tipos de ultra-:
el de las hablas tcnicas y el de la lengua comn. A su vez, en ste ltimo
asla el ultra- del lenguaje poltico, e indica que pueden precisarse dos sig-
nificados dentro de l: 1) actitud extremista, 2) funcin superlativa con sen-
tido peyorativo. En espaol puede mantenerse la subdivisin del francs, pero
el ultra- de la lengua comn tiene una funcin superlativa con sentido fun-
damentalmente meliorativo.
No obstante, no puede negarse que el empleo especializado de ultra- en
los lxicos de la poltica y de las ideologas, con una connotacin negativa
de radicalizacin, no ha propiciado su popularizacin23, por lo menos hasta
extremos comparables con super-. Todas estas afirmaciones parecen contrade-
cir ciertos anlisis que atribuyen a ultra- un grado incluso superior al super-
lativo24. Sin embargo, los nicos casos en los que la vertiente superlativa de

a partir de revolutionnaire, mientras que anteriormente, o bien se producan parasintticos (ultra-


montain/ *montain) o bien la palabra con ultra- y su base no pertenecan a la misma rea se-
mntica (ultramondain/ mondain). Como seala H. Cottez (Dictionnaire des structures du vocabulaire
savant, Montral, Les dictionnaires Robert, 1985, pg. 442): Ainsi se produisait une rupture
dequilibre, et le prfixe sortait du systme pour prendre, associ une base autonome, le sig-
nifi exagrment [], do enfin la constitution de ultra comme unit autonome (1816,
Chateaubriand). Paralllement, le vocabulaire commun non politique semparait de ce prfixe
la mode comme un simple intensif, dabord dans des adjectifs pjoratifs.
23
M. Emsel (El uso de los afijos en el vocabulario sociopoltico moderno en Amrica
Latina, en Linguistische Arbeitsberichte, LIX [1984], pg. 13) ya caracterizaba con este rasgo de
desprecio algunas formaciones con super-, y al tratar ultra- incide en la misma caracterizacin,
e incluso afirma que la combinacin con adjetivos o sustantivos ligados a sectores polticos res-
tringe su productividad como prefijo, y propicia su especializacin como elemento autnomo
en el lxico mencionado.
24
sta es la propuesta de J. Alemany (art. cit., pg. 647) para trminos como ultrarrealista
y ultrarrevolucionario.

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Los prefijos apreciativos como formantes de plastic words Mara Isabel Rodrguez Ponce 427

este prefijo toma fuerza son los ejemplos del lenguaje publicitario: crema
ultra-activa, producto ultrabarato, fluido ultrafresco. A partir del uso de
ultra- en este registro s puede hablarse de su popularizacin en el espaol
coloquial como prefijo superlativo. As culmina su proceso de plastificacin.

Macro-
El par opositivo macro-/ micro- es el equivalente griego de los latinos maxi-
/ mini-. El sentido superlativo evidente en stos ltimos desde su misma etimo-
loga no se especifica en los primeros, cuyo valor originario es grande y
pequeo, respectivamente. Alvar y Pottier dudan entre incluirlos en su apar-
tado de prefijos griegos o en el de seudoprefijos o prefijoides, ya que
no proceden de adverbios y preposiciones, sino de adjetivos y sustantivos, y
adems se caracterizan por su naturaleza culta y por ser muy recientes en
estos usos.
Frente a maxi-/mini-, resulta claro que el surgimiento de la productividad
de macro-/ micro- se sita en un mbito cientfico-tcnico, de tal manera que,
por su competencia, el primer par apenas puede apreciarse en este tipo de
lenguajes, segn confirma W. Widdig. Maxi- y mini- se relacionan, pues, con
la lengua de la publicidad, y acaban por pertenecer mucho antes a la esfera
de la lengua comn.
Los respectivos caudales de entradas con macro- y micro- en los diccionarios
muestran un gran desequilibrio. El nmero de trminos con micro- supera
ampliamente al de macro-. Tanto para un prefijo como para el otro, las for-
mas recogidas se cien a los lxicos cientfico-tcnicos, y suelen estructurarse
en pares opuestos: macrobitico/ microbitico, macrocfalo/ microcfalo, macrocos-
mos/ microcosmos, macrofotografa/ microfotografa, macroscpico/ microscpico, ma-
crospora/ microspora.
Sin embargo, cuando se sale del mbito de los diccionarios y se observa
detenidamente la lengua de la prensa y de la publicidad, se comprueba
que macro- y micro- han descendido del terreno cientfico-tcnico, en un prin-
cipio para dotar a las expresiones de estos lenguajes de un cierto barniz pseu-
docientfico y culto, imprescindible como estrategia comercial; y despus,
para adentrarse cada vez con ms fuerza en la lengua coloquial y espon-
tnea. Una vez ms, se repite el proceso bosquejado para estos formantes
plsticos.
Este fenmeno se constata muy claramente en los vocablos prefijados con
macro-, que pertenecen casi exclusivamente a la categora sustantiva. Por el
significado que aporta al producto de la derivacin, macro- selecciona prin-
cipalmente bases concretas. En las palabras vinculadas a los lxicos tcnicos
y cientficos todava puede observarse la combinacin de macro- con temas:
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428 Mara Isabel Rodrguez Ponce Los prefijos apreciativos como formantes de plastic words

macrocefalia, macroftalmia, macrlido. En muchos de estos casos, macro- tiene un


sentido de exceso y desproporcin similar al de hiper- en hipertrofia, y pro-
duce trminos con una connotacin negativa. Por el contrario, en los deri-
vados con macro- que se generan fuera de los contextos tcnicos y cientficos,
el prefijo slo aporta el sema grande, y por las intenciones y objetivos de
los mbitos donde se producen (publicitario, periodstico), estos trminos
acostumbran a tener una valoracin muy positiva. Esta ltima circunstancia,
unida al influjo de prefijos de otros grupos, como super-, hace que algunas
palabras prefijadas con macro-, dependiendo de los contextos, estn evolucio-
nando hacia una ponderacin de las cualidades, y no hacia la lgica cuantifi-
cacin de las dimensiones. As sucede en macrobaile, macroconcierto, macrocoti-
lln o macrojuguete, en los que podra dudarse entre la cuantificacin y la
calificacin. Esta tendencia resulta mucho ms evidente en mega-.

Mega-
La simetra trazada en el par macro-/micro- se matiza con la irrupcin de
mega-, procedente del griego grande. Sin embargo, hay que atender
a la diversificacin de valores que en l se produce dependiendo de sus m-
bitos de aplicacin. Por ejemplo, con unidades de medida, mega- significa
un milln25: megabyte, megaciclo, megahertzio, megatn, megatonelada, megaohm-
nio, megavatio. Es decir, ciertas disciplinas cientficas transforman el valor eti-
molgico de mega- en un contenido de cuantificacin precisa. Estos ejemplos
cientfico-tcnicos representan el punto de partida para la expansin actual
de mega- en la lengua comn, sobre todo porque no todos los trminos cien-
tfico-tcnicos prefijados adoptan mega- para expresar un valor de cuantifica-
cin exacta; tambin hay algunos en los que se parafrasea el sentido etimo-
lgico muy grande: megafona, megalito, megalomana, megaterio.
Es ste el tipo de palabras con mega- que figura en el diccionario norma-
tivo. Pero la popularizacin incipiente de este prefijo proviene, adems de
su presencia en lxicos especializados, de su impulso en otros idiomas (prin-
cipalmente el ingls), a travs de los que llegan prstamos en reas muy co-
merciales y publicitarias: megadeth, megatrn, megassesion, megamix, megahit (dis-
cos); megadrive, megabytes, megabase (informtica); megatrack (automviles);
megaperls (detergentes). El ingls ha adoptado mega- como estrategia pondera-
tiva frente a super-, y este influjo se hace palpable en las lenguas romnicas.
Por ello puede afirmarse que en espaol, ya fuera del mbito cientfico y
tcnico, existe un desplazamiento hacia la expresin de un valor puramente
superlativo en mega-, as como en otros prefijos que compiten con super- su-

25
Cf. F. Rainer, Spanische Wortbildungslehre, Tbingen/Berna, Max Niemeyer Verlag, 1993,
pg. 345.

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Los prefijos apreciativos como formantes de plastic words Mara Isabel Rodrguez Ponce 429

pliendo su presunto desgaste. As, mega-, al constituirse como instrumento de


una moda lingstica, parece representar en estos contextos (publicidad, pren-
sa, y, por ltimo, lengua comn) incluso un grado ms en la superlacin, no
slo frente a macro-, sino tambin con respecto a otras frmulas prefijales su-
perlativas (super-, hiper-, ultra-).
Uno de los reflejos ms evidentes de este cambio es la apertura de mega-
a la combinacin con otras clases gramaticales que no son las que le corres-
ponden tradicionalmente por su caracterizacin morfolgica y semntica. De
acuerdo con sta ltima, mega- resulta productivo sobre todo con sustantivos:
megaabuelo, megabanco, megacantante, megacasa, megacolon, megaconcierto, mega-
doctor, megaelectronvoltio, megaestrella, megaxito, megafona, megahertzio, megajuego,
megalibro, megalito, megalomana, megamillonario, megapechos, megaperls, megapro-
ducciones, megasocio, megatazn, megatienda, megatonelada, megavin, megavol-
tioamperio, megayate.
En la lista anterior son perfectamente identificables los trminos que per-
tenecen a lxicos cientfico-tcnicos, en los que mega- es tambin muy pro-
ductivo y conserva inalterable su sentido original. Pero en la gran mayora
de estas palabras mega- oscila entre su condicin primitiva de prefijo de ta-
mao y su reciente faceta de prefijo puramente superlativo. As lo confirma
J.M. Garca Platero26: pese a su dimensin cuantitativa inicial, se asemeja
a la de los constituyentes apreciativos, al poder conmutarse, con menor for-
tuna, con su sinnimo super-. Como sucede con super-, un mismo trmino
puede fluctuar, segn el contexto, entre un contenido dimensional o su-
perlativo. Al igual que en superpiso, una megacasa puede ser una casa
muy grande o bien, una casa muy lujosa, con unas prestaciones excep-
cionales.
Precisamente, este sentido de mega- es el nico que permite la creacin
de adjetivos superlativos, cuya productividad no es mnimamente comparable
a la de los sustantivos: megandaluz, megacrujientes, megacuestionado, megadepri-
mente, megadestrozado, megaequipado, megagay, megagigantesco, megaguay, megaho-
rroroso, megarrpido, megarrelajante, megatabaquera, megatorpe.
La combinacin de mega- con otras clases de palabras es muy espordica,
y responde a condicionamientos expresivos. As, se registra un verbo como
megadivertirse en la publicidad de un juego informtico, con la presencia ade-
ms de otros prefijos apreciativos (Una multipantalla para megadivertirse); o
como megaadivinar en el contexto de los anuncios por palabras de la prensa,
en la seccin de anuncios erticos y de futurologa, en donde mega- consti-
tuye, por su novedad, un perfecto til de reclamo.

26 Vid. Garca Platero, art. cit., pg. 60.

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430 Mara Isabel Rodrguez Ponce Los prefijos apreciativos como formantes de plastic words

Micro-
Resulta notoria la existencia de un sistema opositivo que relaciona fuer-
temente todos estos prefijos de tamao, y los constituye en un grupo con
identidad propia dentro de la prefijacin apreciativa. Un dato considerable
es que las partes diminutivas de ambos pares, es decir, los prefijos micro- y
mini-, son las impulsoras del desarrollo de estas oposiciones.
Ya se ha mencionado que micro- es mucho ms productivo que macro-; se
halla claramente ligado al mbito cientfico y su abundante presencia en el
diccionario normativo habla por s sola de esta condicin. Adems, a diferen-
cia de macro-, pero acercndose a mega-, micro- aade a su valor semntico
pequeo o muy pequeo el sema millonsima parte cuando aparece jun-
to a unidades de medida (microgramo).
La categora ms abundante con micro- es el sustantivo, con gran distan-
cia frente a un escaso grupo de adjetivos, mayoritariamente relacionales, y
frente a la presencia casi anecdtica de verbos. Si se intenta establecer una
subdivisin por campos de uso, sobre todo entre los sustantivos, se com-
prueba lo estrechamente unido que permanece este prefijo al mbito de lo
cientfico y tcnico, de tal modo que, cuando ciertos lenguajes publicitarios
(como el de la cosmtica, sobre todo) lo emplean para dar un tinte pseudo-
cientfico a sus creaciones, llega un punto en que es difcil distinguir entre
las formaciones atribuibles a las diversas disciplinas cientficas y las anterior-
mente sealadas. Una de las principales diferencias es que en los trminos
con micro- puramente cientficos an pueden encontrarse combinaciones te-
mticas (microcefalia, micrtomo) que recrean el esquema grecolatino.
Observando con atencin las definiciones del DEA, vemos que se puede
establecer una clasificacin de trminos con micro- en la que se refleja fiel-
mente el proceso de plastificacin ya aludido:

SUSTANTIVOS
1) Cientficos: microamperio, microbacteria, microcefalia, microchip, microciru-
ja, microencefalia, microflora, microgramo, micromanipulador, microncleo, microorga-
nismo, microquistemicroscopio, microsismo, microvatio, microzima.
2) Tcnicos: microarquitectura, microcircuito, microcomputador, microelectrnica,
microfibra, microficha, microfilme, microfona, micrfono, microgranito, microinform-
tica, microordenador, micropelcula, microsurco, microtecnologa.
3) Pseudo-cientficos: microbalanza, microcpsula, microcirculacin, microder-
moabrasin, microemulsin, microenseanza, microesfera, microesponja, microlipo-
escultura, micromasaje, micropartculas, microrregionalismo, microtalco, microvi-
dencia.
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Los prefijos apreciativos como formantes de plastic words Mara Isabel Rodrguez Ponce 431

4) Comunes: microbola, microbrigada, microbrigadista, microburbuja, micro-


bs, microcadena, microcasete, microcoche, microcomedia, microcorrupcin, microcr-
dito, microdesplazamiento, microdiccionarios, microdistancia, microempresa, micro-
emulacin, microentorno, microespacio, microespejismo, microestado, microestructura,
microfaldas, microfiltro, micrograbador, microincineradora, microinformacin, micro-
lesin, micromquina, micromax, micromotor, micromundo, micropinin, micrope-
ridico, micropresa, microproceso, microrrealizacin, microsiervo, microtaxi, microte-
lfono.

ADJETIVOS
1) Cientficos: microbiano, microbicida, microcfalo, micromtrico, microscpico,
microvascular, microvertebrado.
2) Tcnicos: microeconmico, microelctrico, microelectrnico, microfnico, micro-
grfico, microgranudo.
3) Pseudo-cientficos: microaireada, microluminoso27, micromamfero, microna-
cionalista, micronizado, micropoltico, microsociolgico, microrrugoso.
4) Comunes: microperforado, microsensorial, microtensores.

VERBOS
1) Cientficos: micropropagar.
2) Tcnicos: microfilmar, micronizar.

Conclusin
Galn Rodrguez y Martn Camacho concluyen su artculo planteando
el carcter litrgico de las plastic words. Los tipos de discurso en que stas
proliferan se vacan de un significado real y se llenan de connotaciones
culturales a las que ningn hablante puede sustraerse. Es como si las pa-
labras hubiesen conseguido escapar en cierto modo a la linealidad del len-
guaje y se convirtiesen en espejos de imgenes sublimadas, adelgazadas hasta
su mnima expresin. Esa sonoridad conceptual que acertadamente definen
Galn Rodrguez y Martn Camacho provoca una adhesin y un xito inme-
diatos; lo que no est bien definido difcilmente induce a la discusin. Tal
y como se ha comprobado a lo largo de estas pginas, los prefijos aprecia-

27
En estas creaciones publicitarias que intentan imitar el lxico cientfico los mecanismos
morfolgicos se subvierten muy fcilmente. Es fcil deducir que micro- no cuantifica directa-
mente el aire o la luz, ni siquiera a los adjetivos que figuran en la base, sino que se produce
un desplazamiento reconocible por el lector en estos contextos. As, al hablar de partculas
microluminosas, micro- cuantifica a partculas, y no al adjetivo. El mismo anlisis puede aplicarse
a una crema de textura microaireada.

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432 Mara Isabel Rodrguez Ponce Los prefijos apreciativos como formantes de plastic words

tivos seleccionados, aun conservando su caracterizacin lingstica, respon-


den a los parmetros marcados para las palabras plsticas, y en su uso dentro
de la lengua comn poseen esa aura irrefutable de prestigio que, en mu-
chas ocasiones, anula la voluntad de ir ms all, en busca de un verdadero
contenido.

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