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Las races judas de la Misa

por Brant Pitre, PhD, Notre Dame Seminary, New Orleans


Iglesia y la economa sacramental
Introducin realiza las figuras de la Antigua Alianza
(CIC, no.1093). En otras palabras, para
Una de las preguntas ms comunes
comprender la liturgia cristiana
que se hacen durante la catequesis
primero debemos comprender la
litrgica y sacramental es: Por qu
liturgia juda (CIC, no.1096).
hacen eso los catlicos?. En otras
palabras, Cules son las races del culto
En este artculo haremos un breve
litrgico catlico? Cules son las races
recorrido por las prcticas y creencias
de los sacramentos? De dnde
judas antiguas que yacen bajo las races
proviene el culto catlico y qu luz
de la Misa catlica de hoy en da.
pueden arrojar sus orgenes sobre su
Aunque existen muchos paralelos entre
significado actual?
la antigua liturgia juda y la Misa, dado
el objetivo de este ensayo, aqu nos
Una de las maneras ms fascinantes
centraremos en dos: la pascua juda y la
de responder a estas preguntas es
esperanza juda del nuevo man del
remontarse a las bases bblicas de la
Mesas. Ambos aspectos de la prctica y
Misa. De hecho, para poder entender
creencia judas antigua pueden arrojar
apropiadamente la fe y prctica
algo de luz sobre la prctica y creencia
eucarsticas del cristianismo uno debe
eucarstica catlicas, revelando que hay
dirigirse no slo al Nuevo Testamento,
mucho ms en comn entre el judasmo
sino tambin al Antiguo Testamento y a
antiguo y el catolicismo de hoy en da
las antiguas prcticas y creencias judas.
de lo que pueda parecer a primera vista.
Como ensea el Catecismo de la Iglesia
Catlica: Un mejor conocimiento de la
fe y la vida religiosa del pueblo judo tal La nueva Pascua
como son profesadas y vividas an hoy,
puede ayudar a comprender mejor
Para entender los vnculos entre
ciertos aspectos de la liturgia cristiana la pascua juda y la Misa catlica es
(Catecismo de la Iglesia Catlica, importante distinguir entre la
segunda edicin [ 2001, Libreria pascua en las Escrituras judas (lo
Editrice VaticanaUnited States que los cristianos denominan
Conference of Catholic Bishops, Antiguo Testamento) y la antigua
Washington, D.C.] [CIC], no.1096). Esto tradicin juda.
es verdad porque la historia de la
salvacin no solo de Cristo y de la
Iglesia, sino tambin de la liturgia de la
En el Antiguo Testamento la la liberacin del pueblo de Dios (Ex
pascua bblica se describe en gran 12:14).
detalle en xodo 12. Aqu
encontramos que la fiesta de la En la tradicin juda antigua la
pascua (en hebreo: pesah; en pascua bblica evolucion y sufri
griego: pascha) tiene sus orgenes ciertos cambios y aadidos. Por
en la famosa historia de la ltima ejemplo, comer el cordero pascual y
plaga contra Egipto durante la el pan cimo pas a ser
poca de Moiss, cuando Dios acompaado con beber varias
extermin a los primognitos copas de vino; cuatro para ser
varones egipcios. Para liberar al exactos. La coleccin de antiguas
pueblo de Dios de la esclavitud Dios tradiciones judas conocido como
envi al ngel exterminador para Mishnah narra algunos de estos
que diera muerte a los varones desarrollos (vase Mishnah,
primognitos de todas las familias Pesahim [Pascua], 10). Como parte
que no realizaran el ritual solemne de la celebracin de la cena pascual,
del sacrificio pascual. Este ritual el padre de familia deca la
pascual consista de varios pasos siguiente bendicin sobre el pan y
importantes a seguir: (1) Sacrificar el vino (vase Mishnah, Berakoth
un cordero macho de un ao de [Bendiciones], 6:1): Bendito seas,
edad y sin defecto alguno; (2) mojar Oh Seor Dios nuestro, que haces
una rama de hisopo en la sangre el surgir el pan de la tierra. Bendito
cordero; (3) untar la sangre del seas, Oh Seor Dios nuestro, Rey
cordero en los marcos y linteles de del Universo, que creas el fruto de
las puertas de sus hogares como la vid [v.d.t.].
seal; y (4) comer el cordero. Es
importante hacer hincapi en el Cualquier persona familiarizada
cuarto paso: en el Antiguo con las bendiciones del pan y el
Testamento el ritual pascual no se vino de la Misa ver
completa con la muerte del cordero inmediatamente cmo estas
sacrificial. Se completa cuando los antiguas bendiciones judas son
israelitas comen la carne del casi idnticas a las que dice el
cordero que ha sido inmolado para sacerdote hoy en da en la Misa
que as puedan ser liberados de la (compraren el Ofertorio). Esto es
esclavitud en Egipto y, finalmente, especialmente significativo si, como
de la muerte (Ex 12:8). Lo que es es probable, estas antiguas
ms, una vez que el sacrificio ha bendiciones judas son las que el
sido completado, Dios ordena que mismo Jess pronunci en la ltima
la pascua sea celebrada cada ao en Cena cuando tom el pan, lo
la primavera como un memorial de

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bendijo y se lo dio a sus siglos participan en esta nueva
discpulos (Mt 26:26; Mc 14:22). Pascua, la cual es re-presentada en
cada Misa. Como nos ensea el
Adems de esta relacin, la Catecismo: Cuando la Iglesia
tradicin juda tambin requera celebra la Eucarista, hace memoria
que durante la cena pascual el hijo de la Pascua de Cristo y sta se hace
preguntara al padre de familia una presente: el sacrificio que Cristo
pregunta: Por qu es esta noche ofreci de una vez para siempre en
diferente de cualquier otra noche?. la cruz, permanece siempre actual
A esto el padre responda: Esto es (CIC, No. 1364). Es por esto que San
as por lo que el Seor hizo por mi Pablo, experto l mismo en la
cuando yo sal de Egipto (Ex 13:8; Escritura juda, puede escribir:
nfasis aadido). En otras palabras, Cristo, nuestro cordero pascual
la tradicin juda vea el sacrificio (en griego: pascha), ha sido
pascual y la cena pascual como inmolado. Celebremos, pues, la
acciones que los hacan partcipes fiesta (1 Cor 5:7-8). El banquete al
espirituales de la primera noche que se est refiriendo Pablo aqu es,
pascual, sin importar cuantos siglos por supuesto, la Eucarista cristiana,
hubieran pasado desde el xodo la fiesta de la nueva Pascua, la cual,
original. La accin salvfica original como la pascua juda misma, es
de Dios se haca presente de alguna tanto un sacrificio como un
manera mediante la liturgia pascual. banquete.

Teniendo en mente la Escritura Finalmente, esta relacin con la


y tradicin judas, podemos ver pascua tambin explica la temprana
claramente cmo es que los creencia cristiana en la presencia
primeros cristianosque eran real de Jess en la Eucarista. Como
cristianos judosentendieron la lo habra sabido cualquier judo del
ltima Cena y la Eucarista cristiana. siglo I, para completar el ritual
Reconocieron sobre todo que la pascual uno tiene que comer la
Eucarista era una nueva Pascua, en carne del cordero. La nueva Pascua,
la que Jess haban substituido la como la antigua, no se completaba
carne y sangre del cordero pascual con la muerte del cordero, sino que
de antao con su propio cuerpo y era completada cuando se coma su
sangre. Como la pascua antigua, que carne (vase Ex 12:8). Incluso hoy
es celebrada como un memorial y en da, antes de la Comunin, el
fiesta (Ex 12:14), Jess dice a sus sacerdote proclama al pueblo de
discpulos: Hagan esto en memoria Dios: Este es el cordero de Dios
(en griego: anmnesis) ma (1 Cor que quita el pecado del mundo.
11:24). Los cristianos de todos los Dichosos los llamados ala cena del

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seor. En la nueva cena del les da el man como signo de esa
cordero Cristo es verdaderamente promesa. Lo que es aun ms, los
el Cordero de Dios que quita los israelitas reconocen que el man no
pecados del mundo (Jn 1:29). es un pan comn. Se refieren a l
como trigo celeste (Sal 78:21-25)
El Nuevo man del cielo y lo tratan como algo sagrado,
colocndolo en una urna dorada y
El segundo aspecto importante
guardndolo en el Arca de la
de la Escritura y tradicin judas
Alianza dentro del Tabernculo (Ex
era la antigua esperanza de un
16:33; Heb 9:2-4). Segn el Antiguo
nuevo man del cielo. La tradicin
Testamento Dios da el man a los
juda del man es una clave
israelitas durante cuarenta aos,
importante para entender la
hasta que finalmente llegan a la
Eucarista, tanto en el Nuevo
tierra prometida de Canan.
Testamento como en la Misa de hoy
Cuando esto sucede, cesa el man
en da.
(vase Jos 5).
En el Antiguo Testamento el
Sin embargo, en la tradicin
man es descrito por primera vez
juda posterior surgi la creencia de
en xodo 16. En el desierto las doce
que cuando el Mesas por fin llegue,
tribus de Israel claman pidiendo
este traer de nuevo el milagro del
alimento y Dios les responde
man. Por ejemplo, el antiguo texto
diciendo: Voy a hacer que llueva
judo conocido como 2 Baruc (siglo
pan del cielo (Ex 16:4). Es
I A.D.) dice que cuando el Mesas
significativo que este sea un don
llegue, en ese entonces el tesoro
doble: cada maana Dios da a Israel
del man volver a caer de las
pan del cielo (el man); cada
alturas y que los justos comern
noche Dios les da carne del cielo
este man todos los das (2 Baruc
(la codorniz). Segn xodo, el man
29:3-8, James H. Charlesworth, The
aparece por la maana, al
Old Testament Pseudepigrapha
evaporarse el roco (Ex 16:14) y
[Pseudopigrficos del Antiguo
tiene un sabor a torta de miel (Ex
Testamento], [2 Volmenes; New
16:31). Evidentemente la razn por
York: Doubleday, 1983-85], Vol. 1,
la que el man sabe a miel es
pp. 621-52, [v.d.t.]). Desde esta
porque el man anticipa la tierra
perspectiva juda antigua, quienes
prometida, la tierra que mana
hayan tenido la bendicin de vivir
leche y miel (Ex 3:8). Es por tanto
en los das del Mesas podrn
una promesa del destino final de los
comer de nuevo el man del Mesas,
israelitas. Aunque en este momento
quien a veces es descrito como un
se encuentran en el desierto, Dios
nuevo Moiss.
les promete que los llevar a casa y

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Jess lo reta a realizar una seal
En los Evangelios Jess habla de como la de Moiss, quien dio a sus
esta esperanza juda de un nuevo antepasados man en el desierto
man del Mesas y la relaciona con (Jn 6:30-33). Jess responde con un
la Eucarista en por lo menos dos discurso sobre la Eucarista en el
ocasiones. que identifica a la Eucarista con el
verdadero man del cielo: Sus
Primero, en la Oracin del Seor, padres comieron el man en el
Jess ensea a sus discpulos a desierto y sin embargo, murieron.
rezar: Danos hoy nuestro pan de Este es el pan que ha bajado del
cada da (Mt 6:11). En el griego cielo para que, quien lo coma, no
original, la palabra traducida como muera . . . Y el pan que yo les voy a
de cada da (epiousios) aqu de dar es mi carne para que el mundo
hecho significa supersubstancial o tenga vida (Jn 6:49-51; nfasis
supernatural, como la tradujo aadido).
Jernimo en la versin en latn de la
Biblia La Vulgata. Por un lado, esta A la luz de estas enseanzas no
peticin del Padre Nuestro puede debe, de nuevo, sorprendernos que
aplicarse a las necesidades diarias: los primeros cristianos judos
el pan que se necesita para creyeran en la presencia real de
subsistir cada da. Sin embargo, en Jess en la Eucarista cristiana. Ya
su contexto histrico original, que cuando lean las Escrituras
cualquier cristiano judo habra vean en las obras de Dios en la
reconocido en ella que una oracin Antigua Alianza, prefiguraciones de
por el pan que es tanto diario como lo que Dios realiz en la plenitud de
supernatural es una oracin por el los tiempos en la persona de su Hijo
nuevo man, el nuevo man del encarnado (CIC, no.128). Desde
Mesas. Como ensea el Catecismo, una perspectiva cristiana juda, si el
cuando es tomada al pie de la man de antao era pan milagroso
letra, esta peticin del Padre del cielo, el pan de los ngeles,
Nuestro designa directamente el entonces el nuevo man de la
Pan de Vida, el Cuerpo de Cristo Eucarista no poda ser
(CIC, no.2837). simplemente un smbolo. Si lo fuera
esto hara que el man de antao
El segundo ejemplo de Jess fuera ms importante que el nuevo.
mencionando el man es el del Y Jess, por el contrario, describe la
famoso discurso del Pan de Vida, el Eucarista como el man nuevo y
cual predic en la sinagoga juda de mejor del cielo: Mi sangre es
Cafarnan (vase Jn 6:25-71). En verdadera comida y mi sangre es
este discurso la audiencia juda de verdadera bebida . . . Este es el pan

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que ha bajado del cielo; no es como anima a los fieles a recibir el nuevo
el man que comieron sus padres, man incluso todos los das (CIC,
pues murieron. El que come de este no.1389).
pan vivir para siempre (Jn 6:55,
58; nfasis aadido). Con estas Para terminar, notar que el libro
palabras Jess est revelando su de xodo dice ms adelante del
presencia real en la Eucarista, pero man que al ver eso, los israelitas
lo hace de una manera muy juda, se dijeron unos a otros Qu es
mostrando que l es el nuevo man esto? (Ex 16:15). Desde una
del Mesas largamente esperado y perspectiva espiritual esta es una
que, por tanto es el pan milagroso frase muy reveladora. En hebreo la
del cielo. palabra man proviene de una
frase que significa Qu es esto?
En la Misa catlica encontramos (man hu). Desde aquel entonces
una sutil pero bella alusin a la hasta nuestros das la pregunta de
Eucarista como el nuevo man en los israelitas resuena a lo largo de
la nueva traduccin al ingls de la los siglos: Qu es esto? Qu es
epclesis de la Plegaria Eucarstica este pan? A la luz de Cristo
II, cuando el sacerdote dice: Make crucificado y resucitado, la fe
holy, therefore, these gifts, we pray, catlica ensea que es el verdadero
/by sending down your Spirit upon pan del cielo el Cuerpo y la
them like the dewfall, / so that they Sangre de Cristo el cual la Iglesia
may become for us / the Body and ofrece a sus hijos cada da en la
Blood of our Lord, Jesus Christ. Misa, a medida que se dirige hacia
[Por eso te pedimos que santifiques la tierra celestial prometida del
estos dones, / enviando a tu pueblo peregrino de Dios.
Espritu sobre ellos como el roco, /
de manera que sean para nosotros Lecturas adicionales
/ Cuerpo y Sangre / de Jesucristo,
Bouyer, Louis. Eucharist: Theology
nuestro Seor.] En las palabras and Spirituality of the Eucharistic Prayer
like the dewfall [como el roco] se [Teologa y espiritualidad de la Plegaria
halla una alusin bblica al man Eucarstica]. Notre Dame, IN: University
del xodo, que cae del cielo cada of Notre Dame Press, 1968.
maana como el roco matutino (Ex Levering, Matthew. Sacrifice and
16:13-14). Dada la costumbre de la Community: Jewish Offering and
Iglesia de ofrecer Misa diariamente, Christian Eucharist [Sacrificio y
comunidad: la ofrenda juda y la
y no solo semanalmente, este es un
Eucarista cristiana]. Oxford: Blackwell,
punto importante. Al igual que el 2005.
man de antao era un don diario
de Dios, as tambin la Iglesia

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Pitre, Brant. Jesus and the Jewish
Roots of the Eucharist: Unlocking the
Secrets of the Last Supper [Jess y las
races judas de la Eucarista: UNLOCK
los secretos de la ltima Cena]. New
York: Doubleday Religion, 2011.

Copyright 2011, Conferencia de Obispos Catlicos de los Estados Unidos, Washington , D.C. Todos los
derechos reservados. Se permite la reproduccin de esta obra sin adaptacin alguna para uso no
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Las citas de la Sagrada Escritura han sido tomados del Leccionario 1976, 1985, 1987, 1992, 1993,
2004, Conferencia Episcopal Mexicana; y de la Nueva Biblia de Jerusaln 1998 Editorial Descle De
Brouwer, S.A., Bilbao.

Las citas del Catecismo de la Iglesia Catlica, segunda edicin, 2001, Libreria Editrice Vaticana
United States Conference of Catholic Bishops, Washington, D.C. Reproducidas con permiso. Todos los
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Citas del Misal Romano 1975, 2003, Conferencia Episcopal Mexicana. Reproducidas con permiso.
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Citas de la traduccin al ingls de The Roman Missal 2010, ICEL. Reproducidas con permiso. Todos los
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