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ARTCULOS

LOS INTERESES COMO MOTIVACIN INTRNSECA


EN LA SALA DE CLASES
Gabriel Cirino Gerena, Ph.D*
Corporacin Psicomtrica, San Juan, PR

RESUMEN
El autor, quien desarroll una serie de inventarios de intereses para estudiantes de educacin superior,
conceptualiza los intereses como un conjunto de motivaciones intrnsecas para la escuela elemental e
intermedia. Expone el uso de los intereses en el proceso de enseanza-aprendizaje y el rol del consejero
o psiclogo escolar en el mismo. Entiende cmo la forma de darle pertinencia a la educacin es a
travs de disear experiencias acadmicas que llenen las necesidades individuales de cada nio. Un
conjunto de esas necesidades son los intereses. Hasta la fecha, los psiclogos educativos han explorado
los intereses comunes de los nios en diferentes edades. Considera que un enfoque ms efectivo es
examinar los intereses de cada estudiante para atenderlos en la sala de clases. Se analizan las
caractersticas de la motivacin, la motivacin intrnseca y extrnseca, los intereses como un tipo de
motivacin intrnseca, la teora de la autodeterminacin, la conducta autodeterminada y el rol del
consejero, los maestros y los padres.

D
urante los ltimos aos en la Corporacin pertinencia a la educacin es diseando experiencias
Psicomtrica hemos trabajado en la acadmicas que llenen las necesidades individuales de
conceptualizacin de los intereses como un cada nio. Un conjunto de esas necesidades son los
conjunto de motivaciones intrnsecas. Como resultado intereses. Hasta la fecha, los psiclogos educativos han
de este trabajo, desarrollamos una serie de inventarios explorado los intereses comunes de los nios en
de intereses para la escuela elemental e intermedia que diferentes edades. Por ejemplo, han descubierto que a
vienen a complementar el Inventario Cirino de Intereses la mayora de los nios le interesan los animales, las
que se utiliza mayormente en la escuela superior, historias del espacio, los cuentos de hadas y las
universidades y con personas adultas. Los inventarios ilustraciones. Han encontrado que los intereses estn
de intereses se utilizan mayormente en el proceso de relacionados con mejor aprovechamiento escolar. Nos
planificacin acadmica y de carreras. Sin embargo, parece que un enfoque ms efectivo es examinar los
hoy queremos presentarles el uso de los intereses en el intereses de cada estudiante para atenderlos en la sala
proceso de enseanza-aprendizaje y el rol del consejero de clases.
en ese proceso. Entendemos que varios de los
programas de motivacin en la escuela, como son el de Hemos hablado de los intereses como motivacin
Career Education implantado hace ms de diez aos intrnseca y debemos empezar a definir algunos
atrs y el de School to Work (De la Escuela al Trabajo) trminos. Comencemos con motivacin. Hay una
que est en vigencia actualmente, tienen como propsito variedad de definiciones que dependen del marco
motivar al estudiante al demostrarle que los terico de cada investigador. Sin embargo, casi todas
conocimientos y destrezas que adquiere en la escuela las definiciones tienen unas caractersticas comunes.
son pertinentes al mundo del trabajo y a su vida Estas son las que presentamos a continuacin:
personal. Entendemos que otra forma de darle

* Ph.D. en Psicologa Industrial Organizacional y Medicin de Purdue University; M.A. en Psychological Services de Teachers College de Columbia
University; B.A. en Economa de la Universidad de Puerto Rico. Profesor de psicologa por 22 aos en la Universidad de Puerto Rico, consultor en
Ecuador, Guatemala, Venezuela y Honduras en proyectos relacionados con la administracin de recursos humanos auspiciados por las Naciones Unidas y
la U.S. Agency for International Development. Ha publicado dos libros y en varias revistas profesionales. Actual presidente de la Corporacin
Psicomtrica, con oficinas en Puerto Rico, Repblica Dominicana, Guatemala, Nueva York y Venezuela. cppruebas@hotmail.com

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CARACTERSTICAS DE LA autodeterminada. Competencia, que es la necesidad


MOTIVACIN que tiene todo ser humano de sentirse capaz de
identificar tareas especficas que puede realizar bien.
Energiza
La segunda necesidad l la llam relatedness y la
Dirige hemos traducido como reconocimiento y aceptacin.
Provee integracin Como seres sociales todos necesitamos sentirnos
Provee persistencia a la conducta aceptados por nuestros grupos de referencia y que se
nos reconocen nuestras conductas positivas. La tercera
Podemos ver que un elemento caracterstico es que la
necesidad que menciona Deci es la autonoma que est
motivacin energiza la conducta. Es un resorte que
relacionada con sentir que tenemos libertad de realizar
impulsa al individuo a actuar. Tambin dirige la
actividades que seleccionemos. Hemos aadido a la
conducta. La accin del individuo va dirigida a alcanzar
lista la curiosidad que es la necesidad de explorar y
un objetivo, una meta. La tercera caracterstica es que
obtener informacin sobre todo lo que nos rodea o nos
provee integracin a ese esfuerzo. Esto es, la conducta
pueda afectar. Por ltimo, aadimos intereses que
del individuo incluye una serie de acciones concertadas
representan la necesidad que tenemos de realizar las
en un orden particular para lograr el objetivo.
tareas que nos gustan y evitar las que nos disgustan.
Finalmente, la motivacin provee para que la conducta
sea persistente. La persona se mantiene realizando el La motivacin extrnseca usualmente se define en
esfuerzo por largos periodos de tiempo e insiste en ella oposicin a la intrnseca. Esto crea la impresin que
hasta que logra el objetivo. Esta caracterstica distingue son totalmente contrarias una de la otra. Sin embargo,
la motivacin de otros aspectos similares como lo es la Deci sugiere que toda motivacin se visualice en un
emocin. La emocin tambin energiza y dirige la continuo que va desde motivacin intrnseca a la
conducta. Por ejemplo, cuando a uno le da coraje, la extrnseca y entremedio motivaciones que comparten
adrenalina le provee una fuerza y energa particular. elementos de una y otra. Podemos definirla de la
Sin embargo, un nivel alto de emocin puede llevar a siguiente manera:
que las acciones no estn coordinadas y sean inefectivas.
Por otro lado, la emocin usualmente desaparece al MOTIVACIN EXTRNSECA
poco tiempo. Algunas de las charlas motivacionales
que se ofrecen tienen estas mismas caractersticas de Es motivacin resultante de variables externas al
las emociones. individuo. Incluye incentivos, premios, castigos y
presiones sociales o culturales. Implica en su ltimo
Definamos ahora motivacin intrnseca. Presentamos anlisis que la conducta de la persona est siendo
a continuacin la modificacin que hicimos de la controlada por otros.
definicin ofrecida por Edward L. Deci (1985).
Podemos apreciar que la motivacin extrnseca es la
prevaleciente en las organizaciones de trabajo, la
MOTIVACIN INTRNSECA escuela y en particular, la sala de clases. Los incentivos
Es una tendencia inherente al ser humano que lleva a y los refuerzos de conducta van dirigidos a controlar la
realizar actividades por el placer de hacerlas sin aparente conducta de otros. Esto puede tener como consecuencia
razones externas al individuo. Algunas son: el que la persona se sienta alienada, indiferente y no
responsable de lo que le sucede.
Curiosidad
Competencia Deci (2000) ha propuesto la Teora de
Autodeterminacin con el propsito de investigar las
Reconocimiento, aceptacin
condiciones organizacionales que facilitan el que surja
Autonoma la conducta autodeterminada y las consecuencias de esta
Intereses conducta. l la define de la siguiente manera:
Deci identifica tres motivaciones intrnsecas importante
que l relaciona con lo que ha llamado conducta

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TEORA DE AUTODETERMINACIN estudiante estn las preferencias por actividades


Estudia la conducta automotivada y la integracin de manuales y las de aire libre, pero no estn las verbales.
la personalidad que resulta de ella. Se relaciona con Esto indicara que no est motivado intrnsecamente a
tres de las necesidades intrnsecas: competencia, realizar actividades verbales como son la lectura y la
autonoma y relatedness (apoyo, seguridad, escritura. An en esta situacin si el maestro le
reconocimiento, aceptacin). demuestra al estudiante que la lectura y escritura son
vehculos necesarios para una carrera que satisfaga sus
En trminos de las condiciones organizacionales que necesidades de actividades manuales y de aire libre, el
promueven la conducta autodeterminada, l y sus estudiante podra internalizar este valor e integrarlo a
colaboradores han encontrado que son aquellas que su sistema de motivacin intrnseca. En otras palabras,
permiten la satisfaccin de las necesidades intrnsecas, el estudiante debe ver el valor instrumental de los
particularmente competencia, relatedness y conocimientos y destrezas que no les gusta para
autonoma. Entre las consecuencias de que las personas internalizarlo y sentir que los desea adquirir, no porque
exhiban conductas autodeterminadas que han sido le guste necesariamente, sino porque son esenciales para
comprobadas por los investigadores del grupo de Deci lograr sus metas. A mi entender, esto es lo que se trata
(por ejemplo, Ryan y Deci, 200) estn las siguientes: de lograr con programas como Career Education y
School to Work.
Buena salud mental
Bienestar Adems de Deci, otros autores consideran que la
motivacin extrnseca tiene consecuencias negativas,
Desarrollo personal
que su uso en la escuela se debe reducir y en su lugar se
Felicidad debe promover en la escuela la motivacin intrnseca.
Por ejemplo, William Glasser (1998) aunque no utiliza
Son estos resultados precisamente los que queremos
estos trminos, desarroll lo que l llam Choice
conseguir con los nios en la sala de clases. As que
Theory y que tal vez podemos traducir como Teora
necesitamos promover la conducta autodeterminada
de Opciones. l considera que para que se pueda
entre nuestros nios para lograr varios de los objetivos
motivar a los estudiantes, el maestro tiene que establecer
de la educacin. Pero, qu es conducta
una buena relacin con sus estudiantes y entre
autodeterminada? Deci la define de la siguiente forma:
estudiantes. Considera que el control externo de la
conducta destruye las relaciones entre el maestro y el
CONDUCTA AUTODETERMINADA estudiante. Estas relaciones se logran practicando siete
Incluye autoregulacin y automotivacin. Adems de hbitos positivos.
la conducta surgida de la motivacin intrnseca, puede
incluir algunos aspectos de la motivacin extrnseca TEORA DE OPCIONES
que han sido internalizados e integrados.
El control externo de la conducta destruye las relaciones
Por ejemplo, el estudiante que ve la justificacin y valor entre el maestro y el estudiante. Las relaciones se logran
instrumental de aprender cierta materia y hace suya las con los siete hbitos de la teora.
razones, puede percibir su conducta como
Interesarse
autodeterminada.
Escuchar
La conducta autodeterminada son las cosas que
Apoyar
hacemos porque s, porque nos produce placer hacerlas.
Contribuir
Debemos notar que esta definicin incluye dos Alentar
elementos importantes: a) la motivacin intrnseca, que
incluye desde nuestra perspectiva, los intereses y, b) Confiar
motivaciones extrnsecas que hayan sido internalizadas Hacer amistad
e integradas al sistema motivacional intrnseco. Por El maestro debe interesarse en el estudiante como
ejemplo, digamos que entre los intereses de un persona, escuchar efectivamente, darle apoyo en las

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ideas y proyectos que ste genera, debe contribuir al maestro sea manejable.
xito del estudiante en estos proyectos, alentar las
iniciativas, confiar en la capacidad y buenas intenciones 4. Debe ayudar a disear actividades de enseanza
del estudiante y hacer amistad. Podemos ver que estos dirigidas a satisfacer los intereses de cada
hbitos positivos del maestro establecen las condiciones subgrupo.
para que el estudiante satisfaga su curiosidad y sus Consideramos que de esta forma el consejero, adems
necesidades de competencia, aceptacin, de utilizar los intereses de los estudiantes para fines de
reconocimiento y autonoma. Presumiblemente, las desarrollo vocacional y planificacin de carreras, podra
iniciativas del estudiante estn determinadas por sus ayudar al maestro a crear condiciones que permitan la
intereses. generacin de conducta autodeterminada de sus
Glasser (2000) habla tambin de siete pecados capitales estudiantes. Veamos un ejemplo hipottico:
del maestro que destruyen las relaciones con el Ejemplo de proyecto para trabajar en grupo para
estudiante. Estos son: la clase de Estudios Sociales
Tema: Diferencias en la familia del Siglo XIX y el
SIETE PECADOS CAPITALES DEL Siglo XX.
MAESTRO
Tarea: Investigar, redactar informe y presentarlo en
Criticar clase.
Culpar
A) Estudiantes con intereses manuales: evolucin
Quejarse
del coche de caballos al automvil
Amenazar
B) Estudiantes con intereses artsticos: contrastar
Cantaletear (nagging)
algn aspecto del arte en ambos siglos (ej. Canciones,
Castigar bailes, etc.).
Premiar para controlar a los estudiantes
Podemos reconocer entre estos pecados capitales RESUMEN
esfuerzos de motivacin extrnseca. A nuestro juicio, 1. La motivacin intrnseca produce la conducta
lo que estos investigadores nos dicen es que debemos autodeterminada.
reducir significativamente el uso de la motivacin
extrnseca en la sala de clases y promover la motivacin 2. La conducta autodeterminada se ha relacionado
intrnseca. Una forma tal vez poco utilizada de con buena salud mental, bienestar, desarrollo y
promover la motivacin intrnseca y la conducta felicidad.
autodeterminada es mediante los intereses individuales 3. Los intereses son un tipo de motivacin
de cada estudiante. En este sentido proponemos lo intrnseca.
siguiente:
4. El consejero puede ayudar a los maestros (y a
1. El consejero debe puntualizar su rol de los padres) a lograr que la conducta de los
consultor del maestro. Debe asesorar sobre la estudiantes sea autodeterminada (aprenden porque
importancia de la motivacin intrnseca como les gusta lo que hacen).
forma de lograr una conducta autodeterminada.
5. El resultado de la intervencin del consejero
2. Debe ayudar al maestro a identificar los puede resultar en estudiantes con mejor salud
intereses de cada estudiante. En este respecto la mental, mejor desarrollo personal y ms felices.
nueva familia de inventarios de intereses que
hemos desarrollado resultar til.
3. Debe ayudar a crear subgrupos de estudiantes
con intereses similares de manera que la tarea del

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REFERENCIAS Glasser, W. (2000). Every Student Can Succeed. Chatsworth,


CA: William Glasser, Inc.
Cirino Gerena, G. y Aguilar, Jos I. (2000). Manual,
Inventario Cirino de Intereses: Nivel Elemental e Ryan, R. M. & Deci, E. L. (2000). Self-Determination Theory
Intermedio. and the Facilitation of Intrinsic Motivation, Social
Development and Well-Being. American Psychologist,
Deci, E. L. & Ryan, R. M. (1985). Intrinsic Motivation and
55, 68-78.
Self-Determination in Human Behavior. NY: Plenum.

Glasser, W. (1998). Choice Theory, A New Psychology of


Personal Freedom. Los Angeles: The Willliam Glasser
Institute.

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