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CULTURA AZTECA

La cultura Azteca (llamados tambin Cultura Mexica), Los aztecas fueron una civilizacin
precolombina de la regin de mesoamerica, que floreci entre los siglos XIV y XVI d.c., en
el territorio correspondiente del actual pas de Mxico. El idioma azteca era el Nahuatl. Los
Aztecas se desarrollaron en la regin cultural de Mesoamerica desde los aos 1325 hasta
el ao 1521 d.c , fecha de la conquista de Mxico por parte de los espaoles, comadados
por el conquistador Hernn Corts, quienes derrotaron a los aztecas y destruyeron su
civilizacin.

En la sucesin de pueblos o culturas mesoamericanas que dieron origen a la Civilizacin


Azteca, destacan los Toltecas por sus logros culturales civilizadores, ellos florecieron entre
el siglo X y XIII d.c. seguidos por los Chichimecas.

Origen de los Aztecas


El control poltico del populoso y frtil valle de Mxico fue confuso despus del ao 1100
d.c. Gradualmente, los aztecas, una tribu del norte, asumiran el poder despus del ao
1200 d.c. Los aztecas eran un pueblo indgena de Amrica del Norte, pertenecan al grupo
nativo Nahuat. Los aztecas tambin pueden ser llamados Mexicas (de ah el termino
Mxico). El pueblo azteca migro hacia el valle de Mxico ( o Anahuac) en el principio del
siglo XIII d.c. y se asentaron inicialmente en la isla mayor del lago de Texcoco, siguiendo
instrucciones de sus dioses para establecerse donde viesen una guila posada en un
cactus, devorando una cobra.

Imperio Azteca
A partir de esta base formaron una alianza con otras dos ciudades - Texcoco y Tlacopan -
contra otro pueblo llamado Atzcapotzalco, lo derrotaron y continuaron las conquistas a
otras ciudades del valle durante el siglo XV d.c., cuando controlaban todo el centro del
valle de Mxico formaron una confederacin o Imperio Azteca, cuya base econmica-
poltica era el modo de produccin tributaria. A principios del siglo XVI, sus dominios se
extendan de costa a costa, teniendo al norte a los desiertos norteamericanos y al sur al
territorio de los Mayas.

Los aztecas, alcanzaron un alto grado de sofisticacin tecnolgica y cultural, eran


gobernados por una monarqua electiva, y se organizaron en diferentes clases sociales,
tales como nobles, sacerdotes, guerreros, comerciantes, agricultores y esclavos. Ademas
de tener una escritura pictogrfica y dos calendarios (astronmico y litrgico)

Al estudiar a la cultura Azteca, se debe prestar especial atencin al contexto


mesoamericano y a las dems culturas de mxico, y a tres aspectos de su cultura: la
religin, que demandaba sacrificios humanos en gran escala, particularmente al dios de la
Guerra Huitzilopochtli y para esto se empleaban continuamente las Guerras Floridas para
conseguir prisioneros ; la tecnologa avanzada, como la utilizacin eficiente de chinampas (
islas artificiales construidas en los lagos para la agricultura) y la vasta red de comercio y
sistema de administracin tributaria.

El imperio Azteca era formado por una organizacin estatal que sobrepaso militarmente a
diversos pueblos y comunidades de Mesoamerica. Segn Jorge Luis Ferreira, los aztecas
posean una superioridad cultural que hizo justificable su hegemona poltica sobre las
numerosas comunidades precolombinas de estas regiones, aunque otros autores refieren
que en el periodo anterior a su expansin los aztecas estaban en el mismo estadio cultural
que sus vecinos de otras etnias. Por un proceso muy especifico, una expansin militar
rpida, pasaron a subyugar, dominar y grabar con impuestos a todos los pueblos que
conquistaron. Es importante recordar que estos aspectos los habran tornado en
dominantes, y no por una supuesta sofisticacin cultural propia y autnoma

Llegada de los conquistadores espaoles


Su civilizacin tuvo un final abrupto con la llegada de los espaoles, a comienzos del siglo
XVI. Los aztecas se convirtieron en aliados de Hernn Corts en el ao 1519. El gobernante
azteca Moctezuma II considero al conquistador espaol la personificacin del Dios
Quetzalcatl y no reconoci en l un peligro para su reino. Los aztecas recibieron a Corts
amigablemente, pero posteriormente el tlatoani (gobernante azteca) seria tomado como
prisionero. En el ao 1520 hubo una revuelta azteca y Moctezuma II (llamado tambin
Moctezuma Xocoyotzin) fue asesinado. Su sucesor, Cuauhtmoc (hijo del hermano de
Moctezuma II), el ltimo gobernante azteca, resisti a los invasores, pero en el ao 1521
Hernn cortez sitio a la ciudad capital de los aztecas, Tenochtitln, y subyugo al imperio
Azteca, muchos pueblos de etnia no azteca, sometidos a la confederacin azteca, se
unieron a los conquistadores espaoles contra los aztecas para obtener su independencia
del yugo opresor azteca sin imaginar que los europeos seran ms despiadados y
opresores..

Organizacin Social de los Aztecas

La sociedad azteca estaba rgidamente dividida. El grupo social de Pipiltin (Nobleza) era
formada por la familia real, sacerdotes, jefes de grupos guerreros - como los jaguares y las
guilas - y los jefes de calpulli (jefe de las comunidades o clanes). Tambin podan
participar algunos plebeyos (macehualtin) que tuviesen algn acto extraordinario. Tomar
chocolate caliente (xocoatl) era un privilegio de la nobleza. El resto de la poblacin era
constituida por los labradores (agricultores) y artesanos. Haba tambin, esclavos
(tlacotin). Pirmide de la sociedad azteca:

*El rey o emperador Azteca - Nobleza "Pipiltin"


* Sacerdotes, dignatarios civiles- militares. - Nobleza "Pipiltin"
* Pochtecas (grandes comerciantes)
* Artesanos y comerciantes
* Maceualli o Macehuales: Hombres libres (miembros de la comunidad o calpulli)
* Los Esclavos (tlacotin)
Organizacin Poltica de los Aztecas
Los aztecas posean un gobierno monrquico no hereditario (electivo). Cuando ocurra la
muerte del emperador, era elegido el sucesor por el Consejo Supremo (tlatocan), formado
por los representantes de la nobleza azteca, generalmente era elegido un miembro de la
nobleza azteca para dirigir el imperio. El emperador era considerado de origen divino y
posea atribuciones o poderes ilimitados en la sociedad azteca.

El centro del imperio Azteca era la ciudad de Tenochtitlan que se localizaba en la actual
ciudad de Mxico. El funcionamiento del Estado Azteca se basaba en una amplia red
burocrtica formada por funcionarios profesionales, tales como los sacerdotes ,
inspectores de comercio y recolectores de impuesto (Tecuhtli)

El imperio Azteca fue un ejemplo de imperio que gobern por medios indirectos. Como la
mayora de los imperios europeos, fue tnicamente muy diverso, pero a diferencia de la
mayora de los imperios europeos , era ms un sistema de tributo que un nico sistema de
gobierno. En el marco terico de los sistemas imperiales planteado por Alexander J. Motyl,
el imperio azteca era un imperio informal o hegemnico, ya que no ejerca la autoridad
suprema sobre las tierras conquistadas , sino solo se limitaba a esperar los tributos de las
regiones conquistadas. Tambin fue un imperio discontinuo, ya que no todos los territorios
dominados estaban conectados, por ejemplo, las zonas perifricas del sur de Xoconochco
no estaban en contacto directo con el centro. El carcter hegemnico del imperio azteca se
puede ver en el hecho de que generalmente los gobernantes locales fueron restituidos a
sus puestos una vez que su ciudad-estado fuera conquistada y los aztecas no interferiran
en los asuntos locales , siempre y cuando los pagos del homenaje o tributo se hicieran.

Aunque la forma de gobierno se refiere a menudo como un imperio, de hecho la mayora


de reas dentro del imperio se organizaron como ciudades-estado , conocido como
altpetl en nhuatl. Estas pequeas unidades polticas fueron gobernados por un tlatoani,
gobernador elegido por la Nobleza (Pipiltin), de una dinasta legtima de esa regin. El
perodo temprano Azteca fue una poca de crecimiento y de competencia entre altpetl
(ciudades). Incluso despus de que el imperio se form (en el ao 1428) y comenz su
programa de expansin mediante la conquista, el altpetl (ciudades-estado) siguieron
siendo la forma dominante de organizacin poltica a nivel local. El papel eficaz del altpetl
como una unidad poltica regional fue responsable en gran medida de el xito de forma
hegemnica del imperio de control.

Emperadores del Imperio Azteca


Los emperadores aztecas en lengua Nahuatl eran llamados Huey Tlatoani ( "gran
gobernante"), termino tambin usado para designar a los gobernantes de ciudades. Los
emperadores aztecas fueron los mayores responsables tanto del crecimiento del imperio,
como por su decadencia del mismo. Ahuizotl, por ejemplo, fue el emperador azteca mas
cruel y el responsable de la mayor expansin del imperio Azteca. El emperador
Moctezuma II, fue un gobernante pacfico y justo, pero tambin fue dbil en sus
decisiones, permitiendo que los espaoles entrasen en sus dominios, incluso despus de
noticias de que estos haban masacrados a muchas tribus, fatalmente sacudiran la solidez
del imperio, y finalmente degenerara en la extincin del dominio azteca.

La sucesin de los emperadores aztecas no era hereditaria, es decir de padres a hijos, sino
que estos eran elegidos por consenso entre los miembros de la nobleza azteca

Lista de emperadores aztecas


Acamapichitli (13761395)
Huitzilhuitl (13951417)
Chimalpopoca (14171427)
Itzcatl (1427-1440)
Moctezuma I (1440-1469)
Axayacatl (1469-1481)
Tzoc (1481-1486)
Ahuizotl (1486-1502)
Moctezuma II (1502-1520)
Cuitlhuac (1520)
Cuauhtmoc (1520-1521)

Religin de la Cultura Azteca


Los aztecas eran politestas (adoraban a varios dioses) y crean que si la sangre humana no
era ofrecida al dios Sol, este dejara de funcionar y se apagara sumiendo en oscuridad al
mundo. Los sacrificios humanos eran ofrecidos a:

- Huitzilopochtli o Tezcatlipoca: El sacrificado era colocado en una piedra por cuatro


sacerdotes y un quinto sacerdote extraa, con un cuchillo, el corazn del guerrero vivo para
alimentar a sus dios.
- Tlaloc: Anualmente eran sacrificados nios en las cumbres de las montaas. Se crea que
cuando ms criaturas llorasen, ms lluvia el Dios proveera.

En el panten azteca haba muchos dioses. Los principales eran vinculados al ciclo solar y
la actividad agrcola Observaciones astronmicas y estudio de los calendarios eran parte
de los conocimientos de los sacerdotes

El dios mas venerado era Quetzalcatl, representada como una serpiente emplumada. los
sacerdotes formaban un poderoso grupo social, que se encargaban de guiar la educacin a
los nobles, hacan predicciones y dirigan las ceremonias rituales. La religiosidad azteca
inclua practicas de sacrificios humanos. De acuerdo con los cronistas espaoles el
derramamiento de sangre era ofrecida del corazn de animales y seres humanos en ritos
imprescindibles para satisfacer a sus Dioses. Si tenemos en cuenta la relacin entre la
religin y la medicina azteca encontraremos un sinnmero de ritos.
Origen azteca
Llegada de los conquistadores espaoles
Organizacin Social de los Aztecas

Organizacin Poltica de los Aztecas


Religin de la Cultura Azteca