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LA MUECA DEL MONSTRUO

ROBERT BLOCH

El destino juega malas pasadas, no es verdad? Hace seis meses yo era un conocido y bastante celebrado
psiquiatra en ejercicio; hoy me encuentro recluido en un sanatorio para casos mentales. Como mdico
alienista ms de una vez he enviado pacientes a esa misma institucion en la que ahora me veo confinado.
Qu irona! Ahora soy su hermano en la desgracia.
Sin embargo, no estoy realmente loco. Me han ingresado aqu porque decid contar la verdad, y sta no
era de la clase que los hombres osan revelar o reconocer. Verdad es que mi participacin en el asunto me
llev a sufrir una grave crisis nerviosa, que, no obstante, no me trastorn de manera irreversible. Lo que
digo es cierto, lo juro!, pero no me creen. Claro que carezco de pruebas tangibles que ofrecer: nunca ms he
vuelto a ver al profesor Chaupin desde aquella malhadada noche de agosto, y mis investigaciones
subsiguientes revelaron la inexistencia de su presunta ocupacin en Newberry College. Esto, sin embargo,
no hace ms que abonar la validez de mi declaracin; declaracin que, dicho sea de paso, me ha valido esta
reclusin vergonzosa, esta aborrecible muerte en vida.
Hay an otra prueba, concreta, que podra dar si me atreviera; pero sera demasiado terrible. No debo
llevarles al lugar exacto, en aquel cementerio annimo, y sealarles el pasaje que se abre por detrs de
aquella tumba. Es mejor que slo sea yo quien sufra y que al mundo le sea vedado ese conocimiento que
destruye la razn. Pero es duro vivir as, sumando a la miseria de mis das el tormento de mis interminables
noches. De ah que haya decidido pergear esta declaracin, este relato, con la esperanza de que, quiz, esta
pausada revisin de mi caso contribuya a aliviarme en parte del opresivo peso de mis recuerdos.
Todo empez un dia de agosto ltimo en mi despacho de la ciudad. La maana haba sido de poco
movimiento y la bochornosa tarde iba llegando a su fin cuando la enfermera introdujo al primer paciente. Se
trataba de un caballero al que jams haba atendido con anterioridad. Profesor Alexander Chaupin, dijo
llamarse, del Newberry College. Hablaba de modo sibilante y con una peculiar entonacin que me hizo
pensar que no haba nacido en este pas. Le rogu que tomara asiento y trat de componerme una primera
impresin mientras proceda con lo sugerido.
Era alto y seco; de cabellos asombrosamente blancos, casi platinados; sin embargo, su aspecto y
constitucin fsica general convenan ms bien a un hombre de unos cuarenta aos. Sus penetrantes ojos
verdes destacaban contra la palidez de su abombada frente, acentuada por la negrura de las gruesas cejas.
La nariz era larga, de sensuales aletas, pero los labios eran finos, contradiccin fisonmica en la que repar
al instante. Las estrechas manos me parecieron sorprendentemente pequeas, con largos y ahusados dedos
terminados en uas de tamao fuera de lo comn, mantenidas probablemente as, decid, como asistencia
para la lectura o la bsqueda frecuente de referencias en los textos. Su continente todo me hizo pensar en
una pantera en reposo, y posea toda la gracilidad y aplomo de un extranjero seguro de s mismo. La rica luz
del atardecer me permiti observar con detalle su rostro, enteramente cubierto de minsculas arrugas.
Repar asimismo en la notable palidez de su tez, hecho que atribu a algn trastorno dermatolgico. Pero lo
ms sorprendente, sin duda, era su peculiar manera de vestir. Su atuendo, aunque de buena calidad y en
impecable estado, resultaba incongruente en dos sentidos: era excesivamente formal para aquella hora del
da y pareca sentarle mal. Dirase que sobraba una talla; los pantalones grises de rayadillo caan en demasa
y la chaqueta se abombaba de forma extraa. Observ la presencia de unas diminutas pellas de barro seco
en sus botas, y que no llevaba sombrero. En fin, un tipo excntrico; un esquizofrnico, quiz, con tendencias
hipocondriacas.
Iba a formularle algunas preguntas de rutina cuando rompi a hablar por su cuenta. Era un hombre
muy ocupado, dijo, y procedera a informarme inmediatamente de su dificultad, sin preliminares ni
introducciones innecesarias. Se reclin en su asiento, de manera que el rostro quedara en penumbra, se
aclar la garganta nerviosamente, y empez sin ms.
Estaba preocupado, afirm, por algunas cosas que haban llegado a sus odos y que haba ledo; le
provocaban sueos extraos y a menudo caa en fases de incontrolable melancola. Todo ello, qu duda
caba, le dificultaba su trabajo; sin embargo, no poda hacer nada para remediarlo. Y es que sus obsesiones
tenan un fundamento real! Finalmente haba decidido acudir a mi consulta para someter sus cuitas a mi
anlisis.
Le ped que me contara esas pesadillas y fantasas tan molestas, esperando en cierto modo que todo
parara en una serie de imgenes harto comunes en un dispptico. Mi suposicin, sin embargo, result
desastrosamente errnea.
El sueo ms frecuente giraba en torno a lo que llamar el Cementerio de la Misericordia por razones
pronto evidentes. Se trata de un viejo y antiguo solar semiabandonado en el sector ms viejo de la ciudad,
antao floreciente, en concreto hacia la ltima parte del siglo pasado. La localizacin exacta de esta visin
nocturna era en torno y en el interior de un mausoleo situado en la parte ms derruida y arcaica del
camposanto. Los incidentes del sueo tenan lugar siempre a la cada de la noche, a la luz de una luna
mortecina y espectral. Al parecer se sucedan las visiones fantsticas en aquel panorama sombro, como
preludio de unas voces, apenas susurradas, que, segn sus palabras, parecan instarle a que tomara una
senda concreta, de gravilla, que conduca a la verja de una tumba particular.
La pesadilla surga sin excepcin en mitad de un sueo, por lo dems perfectamente conciliado. De
repente se vea caminando en plena noche a lo largo de una vereda bordeada de rboles, hasta llegar a
aquella tumba, cuyo acceso ganaba despus de soltar las cercas herrumbrosas que protegan su entrada. Una
vez en el interior, pareca no experimentar dificultad alguna en hallar su camino a pesar de la oscuridad
reinante; tanto era as que, con extraa facilidad y aun pericia, se diriga indefectiblemente a un nicho
concreto. Se arrodillaba ante l y despus de presionar ligeramente sobre un resorte o palanca oculto entre
los cascajos del piso quedaba expuesta una pequea abertura o paso a una tenebrosa caverna. Llegado a este
punto, el paciente hablaba de los vapores nitrosos y olores nauseabundos que crea percibir a su alrededor y,
sobre todo, por delante de l. Sin embargo, segua diciendo, en su sueo no se senta en absoluto repelido
por aquella circunstancia, sino que, por el contrario, pareca urgirle seguir adelante, lo cual le llevaba cada
vez ms abajo a travs de una interminable sucesin de escalones tallados en la misma pared rocosa. De
pronto se daba cuenta de que haba llegado al fondo.
Entonces iniciaba un nuevo y prolongado viaje a travs de cavernas y labernticos recovecos que
parecan no tener fin. Iba penetrando ms y ms en las entraas de la tierra, atravesando cuevas y criptas,
tneles y fosas que se le antojaban abismales, y siempre rodeado de la denssima negrura de la noche
inmemorial.
Al llegar a este punto hacia una pausa en su relato y su voz adquira timbre y tono de frentica y
estridente excitacin.
El horror venia a continuacin. Sbitamente llegaba a una serie de oquedades o cmaras tenuemente
iluminadas, y all, entre las sombras, vea cosas. Se trataba de los habitantes de aquel medio; la horrible ralea
que medraba de los muertos. Poblaban aquellas cavernas revestidas de huesos humanos y adoraban a
dioses primitivos en altares sustentados por calaveras. Disponan de innumerables tneles que conducan a
las tumbas, y de profundos pozos en los que acechaban a presas vivas. Y sos eran los horrendos seres que
vea en sueos; los indescriptibles vampiros y monstruos de la noche.
Debi ver la expresin de mi rostro, pero hizo caso omiso de ella. Su voz, al proseguir, reflejaba la
tensin que le embargaba.
No intentara describir esas criaturas, dijo, salvo para dccir que cran horripilantes, particularmente
obscenas y estremecedoras. No le era difcil reconocer su carcter y naturaleza debido a ciertos actos muy
significativos, que siempre llevaban a cabo. Y era la contemplacin de esas prcticas, ms que nada, lo que le
llenaba de pnico. Hay cosas que ni siquiera han de ser insinuadas a una mente sana; lo que constitua sus
terribles pesadillas era, precisamente, eso. En sus sueos, esos seres no se le acercaban y, al parecer,
ignoraban o despreciaban su presencia; proseguan con sus escalofriantes actos en aquellos osarios o
intervenan en licenciosas orgas sin nombre. Pero no deseaba seguir hablando sobre aquello. Sus escapadas
nocturnas terminaban siempre con el paso de una nutrida procesin de estas monstruosidades a travs de
una caverna an ms inferior, desfile que l contemplaba desde una cornisa elevada. Tan slo el fugaz
atisbo de los reinos de aquellas profundidades le recordaba algunos pasajes del Infierno dantesco, y no le era
posible contener el llanto siquiera dormido. Mientras contempiaba esta procesin demonaca, perda pie de
pronto y se vea precipitado a las tenebrosas honduras. Afortunadamente su pesadilla se interrumpa aqu, y
se despertaba totalmente en sudor.
Noche tras noche haban venido repitindose sus sueos, aunque no era ste el peor de sus males. Lo
que le produca el mayor y ms horroroso pnico era su conocimiento de que aquellas visiones
correspondan a la realidad!

Llegado a este punto, yo le interrumpa cada vez impacientemente; sin embargo, l insista en proseguir.
Acaso no haba visitado aquel cementerio a las pocas repeticiones del sueo y no haba hallado en verdad
la cripta que en su pesadilla haba aprendido a reconocer al instante? Y qu poda decirle de los libros?
Aquella situacin le haba impulsado a realizar una profunda y extensa investigacin en la seccin privada
de la biblioteca antropolgica de la institucin donde trabajaba. Como hombre ilustrado y culto, no caba
duda alguna de que yo admitira esas verdades sutiles y veladas, furtivamente manifiestas en obras tales
como Misterios del gusano de Ludvig Prinn o los grotescos ritos de Magia negra del mstico Luveh-Keraphf, el
sacerdote del crptico culto Bast. Haca poco que l mismo haba llevado a cabo algunos estudios en el
legendario y demencial Necronomicn de Abdul Alhazred. La verdad es que no pude refutar los arcanos
sugeridos y temerosamente abordados en la infamante y prohibida Fbula de Nyarlathotep o en la Leyenda
del Anciano Saboth.
Mi interlocutor se lanzaba ahora a un deshilvanado y presuroso discurso sobre oscuros mitos mgicos y
secretos, con frecuentes alusiones a retazos de tradicin antigua como los relativos al harto fabulado Leng, al
tenebroso N'ken y a la demonaca y posesa Nis; habl tambin de blasfemias tales como la Luna de
Yiggurath y la parbola secreta de Byagoona la Sin Rostro.
Era obvio que estas incoherentes explosiones verbales me haban de dar la clave de su problema, y tras
ardua y difcil argumentacin, logr calmarlo lo suficiente para exponrselo as.
Sus lecturas e investigaciones haban sido causa de su crisis, expliqu. No deba sobrecargar su cerebro
con tales especulaciones; esas cosas eran peligrosas para mentes normales. Yo mismo haba ledo y
aprendido lo suficiente sobre todo aquello para saber que semejantes ideas no deban ser abordadas con
excesiva intencin ni con nimo de comprenderlas. Adems, tampoco deba tomarse en serio aquellos
pensamientos; despus de todo, esas narraciones eran meramente alegricas. No hay vampiros, ni
monstruos, ni demonios, y l mismo se dara cuenta de que sus sueos podan ser objeto de una
interpretacin simblica.
Permaneci en silencio unos instantes cuando hube acabado. Suspir y me habl de nuevo con voz
grave y expresin resuelta. Todas mis palabras hacan justicia a mi profesin, dijo, y, por tanto, resultaban
propias en una persona como yo. Pero sus conocimientos llegaban ms lejos. Acaso no haba visitado
personalmente el lugar de sus sueos?
Interpuse una observacin acerca de la influencia del subconsciente, pero l desestim mis razones con
un gesto vago de su mano y sigui su perorata.
Con voz temblorosa y llena de excitacin histrica aadi entonces que iba a revelarme lo peor. Y es que
no me haba dicho an todo lo que era preciso saber sobre los sucesos concurrentes en su descubrimiento de
la cripta del cementerio. No se haba detenido ante la corroboracin de sus visiones. Haba ido an ms
lejos. Hace unas noches penetr en la necrpolis y dio con el nicho en cuestin; ech escaleras abajo y hall...
el resto. No poda decirme cmo logr regresar a su casa, pero las tres veces que haba repetido su excursin
al escenario de aquellos actos haba acabado por encontrarse a la postre nuevamente en su lecho. Era verdad
todo lo que me deca... haba visto aquellas cosas! Era necesario que le ayudara, en seguida!, antes de que
cometiera una locura.
Lo calm con dificultad mientras trataba de hallar un trataminto lgico y eficaz dadas las circunstancias.
Era evidente que se encontraba al borde de una seria crisis, que poda ser muy peligrosa. Era intil intentar
persuadirle o convencerle de que esos ltimos incidentes haban sido tan soados como los primeros, de que
su sistema nervioso le haba sometido a alucinaciones. Y tampoco poda esperar que se diera cuenta, en su
presente estado de nimo, de que los libros responsables de su afliccin eran meramente el producto
demencial de mentes trastornadas. Estaba claro que la nica va que pareca quedarme abierta era, por el
momento, la de contemporizar, para demostrarle al fin, efectivamente, la enorme falacia de sus creencias.
Por consiguiente, y en respuesta a sus reiterados ruegos, cerramos un trato. Me llevara al lugar donde
deca haber localizado sus sueos y objeto de sus excursiones, y me demostrara la verdad de lo que
afirmaba. En suma, convine en reunirme con l a las diez de la noche del da siguiente en el cementerio. Su
alegra ante el acuerdo resultaba pattica; me sonri como nio al que acaba de serie regalado el ms
preciado de los juguetes. Estaba ms que claro que le satisfaca sobremanera mi decisin.
Le prescrib un sedante ligero para aquella noche, dispuse los pormenores de nuestro encuentro y me
desped de l.

Su partida me dej en un estado de gran excitacin. Ah tena, por fin, un caso digno de estudio: un
profesor de universidad, culto, bien educado, inteligente, presa de pesadillas y terrores nocturnos propios
de un nio! Resolv escribir una monografa que registrara los resultados del tratamiento. Estaba convencido
de que, a la noche siguiente, se revelara la incontrovertible falacia de sus preocupaciones y de que el efecto
curativo sera inmediato. Dediqu gran parte de aquella velada al estudio y a la investigacin de todas y
cada una de las circunstancias del caso; y la maana siguiente, a una revisin apresurada, aunque intensa,
de la edicin expurgada del Culte des Goules del conde d'Erlette.
Al anochecer me hallaba ya dispuesto a lo que viniera, y a eso de las diez, calzado con botas altas,
abrigado por una gruesa chaqueta de lana y tocado con un casco de minero provisto de una linterna,
aguardaba la llegada de mi paciente junto a la puerta principal del abandonado camposanto. Confieso, no
obstante, que me era difcil eludir cierta sensacin de incomodo, amn de una sbita nictafobia. La verdad,
no me seduca ni poco ni mucho la tarea que me aguardaba. Tanto, que me sorprend de pronto rezando
para mis adentros para que llegara de una vez mi compaero.
No se hizo esperar en demasa. Apareci de igual guisa que yo ms o menos, pero con mejor nimo.
Traspusimos juntos la pequea cerca que limita el recinto, y seguidamente me condujo a travs de las
diferentes secciones del lugar, iluminadas por una fantasmagrica luna, hasta llegar a una zona recluida,
totalmente a oscuras. Haba lpidas dispersas por doquier, como si aquel lugar concreto perteneciera a una
seccin ms antigua. Un temor atvico hizo que reprimiera un violento y repentino temblor ante la
evocacin de las activas poblaciones de gusanos que medraban bajo nuestros pies. Me propuse evitar que
mis pensamientos giraran demasiado tiempo en torno a lo macabro de las circunstancias, y me sent hasta
aliviado cuando el profesor Chaupin, impasible, me condujo por ltimo senda arriba, entre unos rboles de
gran follaje hasta desembocar frente al imponente mausoleo que dca haber profanado.

No podra soportar el extenderme demasiado en detalles concernientes a lo que sigui. Baste decir que
salvamos las cadenas que cerraban la tumba y que el interior de la misma era sobrecogedor. Por lo dems...
la promesa del profesor Chaupin se cumpli plenamente!, pues descubri el nicho en cuestin a la luz de
las linternas de nuestros cascos, hizo presin sobre el punto anunciado y, en efecto, a nuestros pies se abri
un tnel de acceso a las profundidades. Excuso decir que me qued atnito ante aquello, y que la sbita e
indescriptible opresin del pnico hizo presa de m. Deb quedarme anonadado contemplando absorto la
oquedad, sin decir palabra. Tambin el profesor guard silencio.
Vacil por primera vez. No abrigaba ya ninguna duda acerca de la validez de las afirmaciones del
profesor. Las haba probado con creces. Sin embargo, ello no significaba que estuviera totalmente cuerdo;
era obvio que no se haba curado de su obsesin. Con una repulsin que no poda explicar, me di cuenta de
que mi tarea distaba mucho de su fin; de que debamos descender a aquellas profundidades y resolver de
una vez por todas las cuestiones an pendientes. No es que estuviera dispuesto a creer la incoherente
retahla de Chaupin sobre monstruos imaginarios y dems; la mera existencia de un pasadizo no
demostraba necesariamente la verdad de todos sus asertos. Quiz si le acompaaba hasta el trmino del
corredor su mente se tranquilizara al fin en lo que a la fatalidad de sus otras sospechas se refera, Pero -y
slo con profundo pnico me atrev a reconocer la posibilidad- y si realmente haba algo en verdad maligno
en su relato acerca de lo que albergaban aquellas tinieblas? Alguna cuadrilla de refugiados, fugitivos de la
ley quiz, asentados en semejantes escondrijos? Puede que hubieran dado con l por pura casualidad, pero
y si hubiera sido as?
Aun en este caso, algo me dijo que tendramos que proseguir y ver por nosotros mismos. Y a este
impulso interno Chaupin sum sus demandas verbales. Deba dejarle que me mostrara la verdad, deca, y se
disiparan todas mis dudas. Luego, creera, y slo con fe estara en situacin de curarlo. Me rogaba, pues,
que le acompaara, pero si me negaba a hacerlo, tendra que recurrir a la polica para que investigara el
lugar.
Fue este ltimo argumento el que me decidi. No poda permitir que mi nombre se viera mezclado en
un asunto que encerraba tan magnificas oportunidades para levantar un escndalo pblico. Si el hombre
estaba verdaderamente loco, yo sabra cuidarme. Si no... en fin, pronto sabra a qu atenerme. Por
consiguiente, asent con la cabeza y me hice a un lado para que abriera camino.
La abertura se me antoj semejante a las fauces de un monstruo mtico, y abajo fuimos! Era una
escalerilla serpenteante tallada en la roca; haca calor y todo era muy hmedo. El aire pareca portar el
hediondo olor de materias que se corrompen. Era un viaje a travs de los confines ms fantsticos de una
horrenda pesadilla, un camino que llevaba a remotas criptas de ignorados abismos de la tierra. Todo all era
secreto, salvo para los gusanos, y a medida que avanzbamos no pude reprimir el deseo ferviente de que
siguiera as. Me di cuenta de que iba entrndome un pnico irremediable y de que, para mi sorpresa,
Chaupin apareca desconcertantemente sereno.
Fueron varios los factores que contribuyeron a mi creciente malestar. De una parte, no me gustaban las
ratas que iban surgiendo atropelladamente de los infinitos recovecos que salpicaban aquella fantstica
espiral de escalones. En el lugar pareca haberse congregado un verdadero ejrcito de roedores; y todas
aparecan pletricas de carnes y lustrosas de pelaje! Empec a concebir toda suerte de conjeturas para
explicarme su estado y cules podran ser las fuentes de su comida. De la otra, repar en que Chaupin
pareca conocer el camino a la perfeccin; y, si era verdad que haba estado all con anterioridad, qu decir
del resto de su historia?
Mi mirada, perdida en aquel antro, capt de pronto otra imagen sobrecogedora. No haba en los
escalones rastro de polvo alguno! Dirase que eran de uso constante! Por unos instantes mi mente rehus
comprender todo el significado de aquel descubrimiento, pero cuando al fin se abri paso a los mecanismos
de mi razn, mi asombro no conoci lmites. No me atrev a creer plenamente en mi hallazgo por miedo a
que mi sobreexcitada imaginacin conjurara la probable imagen de lo que poda ascender desde aquellas
profundidades, por aquella escalera.
Rechazando presurosamente mis desvaros, me precipit en pos de mi silencioso gua, cuya linterna
proyectaba extraas sombras sobre los angostos muros. Me di cuenta de que empezaba a ponerme
irremediablemente nervioso y trat en vano de desechar mis temores con razonamientos elaboradsimos en
torno a complejos temas.

No haba nada reconfortante en nuestro entorno. Las paredes irregulares y abovedadas de aquel tnel
resultaban verdaderamente opresivas a la vacilante luz de nuestras lmparas. Se me ocurri de pronto que
aquella va no poda haber sido abierta por nadie que no fuera anormal o cuyo estado no rayara en la locura.
Y no me atrev a dejar que mis pensamientos se desbocaran en oonjeturas sobre lo que poda esperarnos ms
adelante. Proseguimos, pues, durante largo rato en medio de un abrumador silencio.
Abajo, abajo y ms abajo; nuestro camino iba hacindose cada vez ms estrecho, al tiempo que
aumentaba la humedad del ambiente. De golpe dej de haber escalones y nos encontramos en una cueva.
Percib una luz azulada, fosforescente como la ultravioleta, y me pregunt cul podra ser su origen. Vi un
pequeo espacio abierto, de superficie ms o menos lisa, sobre la que pendan numerosas ristras de
colosales estalactitas, cuya base estaba constituida por gigantescos pilares. Ms all, donde la oscuridad se
haca ms densa, apreci la existencia de varias aberturas o accesos a nuevos tneles que conducan, al
parecer, a otros tantos miradores sobre las interminables vistas de la noche del olvido. Tem que el corazn
se me paralizara por momentos; dirase que habamos profanado con nuestra intrusin algunos misterios
ignotos. Me puse a temblar, pero en este instante Chaupin me tom bruscamente del brazo y clav sus uas
en mi hombro al tiempo que me conminaba a guardar silencio.
Me habl en susurros mientras permanecamos acurrucados uno junto al otro en aquella caverna
subterrnea de insondables arcanos; fue desgranando en mi odo y con voz apenas audible un escalofriante
recuento de lo que, segn l, acechaba al amparo de las sombras que nos rodeaban. Iba a demostrarme que
sus palabras respondan nica y exclusivamente a la verdad; yo deba esperarie all mientras l se
aventuraba un poco ms adelante. A su regreso, tendra las pruebas necesarias. Y as diciendo, se incorpor
y desapareci casi al instante por una de las galeras que se abran al frente. Me dej de manera tan
repentina que no me dio tiempo de formular mis objeciones a su plan.
Segu sentado en la oscuridad y aguard... aunque no me atreva a pensar qu. Regresara Chaupin?
Se trataba de un engano monstruoso? Estaba loco Chaupin, o era verdad lo que deca? Y de ser as, qu
no podra sucederle en aquel laberinto tenebroso? Y qu me ocurrira a mi? Haba sido un tonto en
haberme dejado persuadir; todo aquello era demencial. Quiz aquellos llbros no fueran tan absurdos como
haba pensado: puede que la Tirra alimente terribles y espantosos secretos en su eterno pecho.
La luz azul se deshaca en sinuosas sombras sobre las paredes estalactticas y pareca concentrarse
alrededor del tenue crculo luminoso creado por mi minscula linterna. No me gustaban aquellas sombras:
me parecan distorsionadas, insanas, desconcertadamente profundas. Pero el silencio era an ms poderoso:
insinuaba todo lo indecible por venir; era una cruel burla a mi creciente miedo y a mi soledad. Los minutos
pasaban con una lentitud exasperante y nada vena a romper aquella quietud angustiosa.
Entonces estall el gritero. Un repentino crescendo de locura indescriptible se desbord en aquella
pesada atmsfera, y mi alma conoci de pronto la ms dolorosa agona, pues comprend. Comprend en
aquel momento -cuando ya era demasiado tarde- que Chaupin habla dicho la verdad. Pero no me detuve a
ponderar el alcance de mi descubrimiento, alertado por un sordo rumor procedente de las sombras ms
densas, que, creciente por momentos, identifiqu al poco como atropellado tumulto de frentica carrera. Me
di la vuelta y corr; corr como un loco escaleras arriba, con la celeridad de una desesperacin sin limites. No
era preciso que volviera la vista atrs; mis horrorizados odos haban captado claramente la cadencia de
infinitos pasos precipitados. No poda or otra cosa que el clamor de aquellos pies desenfrenados..., o patas!,
hasta que fue mi propio resuello, forzado y desfalleciente, el que vino a sumarse cuando enfilaba la primera
espiral de aquellas interminables escaleras a la cacofona que atronaba mi cerebro. Segu ascendiendo a
trompicones, haciendo un ltimo esfuerzo por ganar distancia y por llevar aire a mis pulmones. Mi alma se
haba llenado de un conocimiento que no dejaba lugar para ms sentimento que el miedo cerval. Pobre
Chaupin!
Me pareci que perciba los sonidos cada vez ms cerca. Luego fue un horrsono alarido a slo dos o tres
rellanos de m; un aullido bestial cuyos tonos semihumanos fueron pespunteados por una risa desencajada
y burlona. Venan! Se acercaban!
Redobl mis esfuerzos ante el desenfrenado ritmo de mis seguidores. No me atrev a mirar, pero saba
que cerraban distancias. Vueltas y ms vueltas, escalones y tramos serpenteantes; los cabellos se me
erizaron. Grit, grit ms, pero el vociferante horror me pisaba los talones. Adelante, adelante, adelante; ms
cerca, ms cerca, cada vez ms cerca, mientras mi cuerpo se consuma en la agona.
Acabaron por fin los escalones y me lanc de cabeza por la estrecha abertura, mientras aquellas criaturas
trasponan a oscuras los ltimos diez metros que nos separaban. Coloqu la losa justo en el momento en que
la llama de mi linterna exhalaba sus ltimos rayos vacilantes; pero antes de extinguirse dcl todo, el postrer
espasmo del pbilo proyect su luz sobre la forma que encabezaba el tropel de mis perseguidores.
Asegurada la losa, busqu vacilante y ansioso el mundo de los hombres.
Nunca olvidar esa noche por mucho que me esfuerce en borrar su horrible recuerdo. Jams me ser
dado conciliar el sueo que tanto anhelo. No me atrevo a darme muerte por miedo a que me entierren en
vez de incinerarme, aunque la muerte sera bien recibida por el despojo humano en que me he convertido.
Nunca olvidar porque conozco ahora toda la verdad; pero hay una imagen por cuya desaparicin de mi
mente darla el alma... el enloquecedor recuerdo del instante en que vi a los monstruos horrsonos, burlones,
espantosos, a la luz de mi lmpara.
Pues el primero y principal de ellos era el risueo y babeante horror conocido bajo el nombre de
profesor Chaupin!

La mueca del monstruo. Robert Bloch


The grinning ghoul. Trad. Carlos M. Snchez-Rodrigo
Horror 4. Libro Amigo 409
Editorial Bruguera, 1976