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La cuarta va.

El prometedor futuro
del cambio educativo

Andy Hargreaves y Dennis Shirley


Barcelona: Octaedro, 2012
184 pginas
ISBN978-84-9921-270-8

 201

E n La cuarta va, los autores hacen una presentacin detallada


de los acontecimientos ms relevantes de la poltica pblica educativa,
siguiendo el modelo de tres pases: Inglaterra, Estados Unidos y Canad.
Hacen una lectura transversal de los elementos comunes de los sistemas
educativos para identificar aquello que ellos han denominado vas del cam-
bio. Este reconocimiento conlleva la inquietud por la mejora de la educa-
cin para responder de forma acertada a las necesidades histricas y la
comprensin de un mundo en constante cambio.
El anlisis que desarrollan los autores da cuenta de los procesos sociales
surgidos luego de la Segunda Guerra Mundial hasta nuestros das y cmo

Actual. Pedagog. ISSN 0120-1700. N. 68. julio-diciembre del 2016, pp. 201-204
Jos Ral Jimnez Ibez

han impactado la educacin internacional, pues si bien se toman ejemplos


especficos de los pases referidos anteriormente, las caractersticas de cada
una de las vas de cambio han cubierto las decisiones de la poltica pblica
en muchos pases.
El libro consta de cuatro captulos. En el primero, los autores hacen
una presentacin general de las tres vas del cambio educativo; en el se-
gundo, toman como objeto de disertacin lo que ellos denominan senderos
de distraccin; en el tercero, presentan cuatro horizontes de la esperanza, y,
finalmente, en el cuarto captulo, se desarrolla una caracterizacin de la
cuarta va. A continuacin se hace una presentacin sucinta de la cada uno
de los captulos.
La apuesta por utilizar la analoga de la va hace referencia a un via-
je, cuyo devenir se ha dado en el tiempo y que ha ido de etapa en etapa,
sucedindose una tras otra. Cada una de estas vas ha dejado una huella
indeleble en los sistemas educativos. As mismo, han promovido un impacto
en la manera en que se ha concebido la educacin como un sistema del cual
han de hacerse responsables los Estados. De all que esas huellas puedan ser
 202 reconocidas y, hasta cierto punto, conservarse algunas, adoptar otras y de-
jar de lado otras. Las tres vas se caracterizan, grosso modo, as: una primera
va de apoyo estatal y libertad profesional, de innovacin pero tambin de
inconsistencia; una segunda va de competencia de mercado y estandariza-
cin educativa en la que se pierde la autonoma profesional; y una tercera
va que trata de navegar entre el mercado y ms all del mismo y del Esta-
do, y de equilibrar la autonoma profesional con la responsabilidad (p. 14).
Los tres senderos de distraccin aluden a los que han impedido que lo
esperado en la tercera va no se haya cumplido, y se denominan as, por
cuanto solo son reconocibles en una lectura comprensiva de lo que los
Estados buscaron, pero que con el devenir del tiempo se fue diluyendo o
desviando. El primer sendero es la imposicin de objetivos y evaluacin de
la educacin en forma autocrtica, a fin de promover una estandarizacin de
lo que debe ser aprendido en cada etapa del sistema educativo y las condi-
ciones mnimas de aprobacin y promocin dentro del sistema, lo cual debe
ser regulado y controlado por el Estado sin el consenso de los actores ni
de la comunidad educativa. El segundo sendero es la obsesin tecnocrtica
de la estadstica con la implicancia del registro en datos y nmeros de lo
que acontece en la educacin, es decir, hay que medirlo todo y dar cuenta
de su estado desde lo que evidencian los nmeros, como ejemplo estn los

Reseas
La cuarta va. El prometedor futuro del cambio educativo

rankings que se emiten luego de procesos de evaluacin desde lo micro, la


escuela, hasta lo macro, pruebas PISA, por ejemplo. El tercer sendero se
presenta en referencia a la relativizacin de la evaluacin, y que los autores
denominan efervescencia, y se refieren al impacto inmediato de los resultados
de la evaluacin en distintos mbitos del sistema educativo; lo ejemplifican
con la visibilidad de los resultados en el mbito social y se preguntan por el
camino que llev a esos resultados, pues en ocasiones no corresponde con
cambios reales en las prcticas educativas o en los procesos de enseanza,
incluso se llega a cuestionar sobre si los datos son en realidad un reflejo del
acontecer cotidiano de las escuelas.
Los horizontes de esperanza emergen como respuesta al fracaso que tie-
nen algunos aspectos de la tercera va, los autores tambin las denominan
como imgenes de prcticas prometedoras que pueden convertirse en posibili-
dades que evidencia el cambio educativo, incluso la transicin de la tercera
a la cuarta va. All se hace una presentacin de cuatro escenarios donde
se han resignificado las apuestas de la tercera va y donde el comn deno-
minador se caracteriza por las siguientes aristas, entre otras: una visin
inspiradora de, inclusiva y convincente de la sociedad y sus escuelas; priori- 203
dades de aprendizaje y rendimiento de acuerdo con esta visin; atraccin y
retencin de profesores de alta calidad; culturas profesionales de confianza,
cooperacin y responsabilidad (p. 109), y otras ms.
Por ltimo, presentan una caracterizacin de la cuarta va, la cual bus-
ca la vinculacin entre varios elementos del sistema, con el fin de ofrecer
un panorama de actuacin que conlleve la instauracin del cambio educati-
vo que tenga en cuenta la complejidad de la poca actual, con la esperanza
de generar acciones dentro del sistema que favorezcan lo colectivo; estos
elementos son las polticas gubernamentales, el compromiso profesional
y el del pblico en torno a una visin inspiradora y social de prosperidad,
oportunidad y creatividad en un mundo de mayor inclusin, seguridad y
humanidad (p. 111). Se destaca como eje articulador de estos elementos el
aprendizaje, el xito y el bienestar, los cuales se convierten en catalizadores
de la educacin y movilizan a los actores del sistema para generar nuevas
acciones, que en esta va han de estar movilizados a la accin creativa y
propositiva.
Es importante referir que la forma que adquiere la cuarta va no impli-
ca que sea necesaria la vinculacin de nuevos elementos; por el contrario, se
busca establecer nuevos niveles de relacin mediante los cuales se promueva

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el xito de las prcticas educativas y de all que la seleccin de experiencias


tengan este criterio como base para la seleccin realizada por los autores.
Finalmente, esta cuarta va tiene como horizonte la esperanza en un mundo
mejor y la frrea conviccin de que esto solo es posible si se educan jvenes
desde otra perspectiva.
Los argumentos desarrollados en esta obra son un desafo para todos
los sistemas educativos, por cuanto establecen una lectura de la educacin
como responsabilidad social y del Estado que tiene que ir ms all de los
resultados medibles en pruebas estandarizadas nacionales e internaciona-
les, donde los resultados de la evaluacin de los estudiantes sea solo un
indicador ms de la implementacin del sistema mismo, donde se recupere
el valor social del profesorado como colectivo profesional que promueve la
educacin desde el aula de clase y logra transformaciones importantes en
los nios y jvenes; un cambio de esta naturaleza dar prioridad al apren-
dizaje de aquello que cada Estado pretende sea potenciado por la escuela
como institucin social. Queda latente el reto de reconocer la transicin y
visualizar las oportunidades de mejora que se pueden establecer desde lo
 204 cotidiano de la escuela y con la conviccin de que una mejor educacin es
posible para todos.

Jos Ral Jimnez Ibez


Profesor investigador
Facultad de Ciencias de la Educacin
Universidad de La Salle
Bogot, Colombia

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