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critures du savoir

DOSSIER CRITIQUE | 2012 | AVRIL 2012 (VOLUME 13, NUMRO 4)

CRITURES DU SAVOIR

Laurent Bozard
Limagination est
plus importante que
le savoir. Quand la
littrature met en
scne les savants

Savoirs et savants dans la littrature (Moyen ge XXe sicle), sous la


direction de Pascale Alexandre-Bergues et Jeanyves Gurin, Paris :
ditions Classiques Garnier, coll. Rencontres , 2010, 432 p.,
EAN 9782812401367.

Depuis les origines jusqu nos jours sans doute, le terme de savant a renvoy une certaine ide d rudition , avant de se
spcialiser dans le sens de scientifique paralllement lessor des sciences et technologies. De tous temps, le statut du savoir et
du savant a fait lobjet de mises en scnes littraires qui ont toutes interrog leur rapport la connaissance, la socit ou lhistoire.
Des exemples de ces ralisations dont on dcouvrira les actes dans le prsent volume ont t abords lors du colloque organis les
20, 21 et 22 novembre 2008 lUniversit ParisEst MarnelaValle et lUniversit Paris IIISorbonne Nouvelle.

Les contributeurs ont, comme le soulignent les auteurs de lavant-propos (Pascale AlexandreBergues et Jeanyves Gurin), propos une
vision plurisculaire (du Moyen ge au XXe sicle) de la figure du savant. En effet, mme si celuici reste indissociable du savoir qui est
le sien, la lecture complte du volume met, sembletil, davantage en exergue le rle de ce type de personnage en littrature que
le rle dvolu au savoir en soi. Si les tudes sont prsentes en quatre parties dvidant un fil chronologique cohrent (Moyen ge et
Renaissance, XVIIe et XVIIIe sicles, XIXe sicle, XXe sicle), cette perspective historique recouvre galement dautres dimensions qui
pourraient tre lues comme des emplois presque immuables des savants et des savoirs. Ainsi, on peut sans trop de difficults
regrouper les analyses du recueil en quatre grands ples autour de lemploi littraire des savoirs et savants : outils textuels et
narratologiques, caractres de lhistoire littraire, personnages et ressorts narratifs, symboles transcender. Certes, ces subdivisions
peuvent paratre tout aussi arbitraires que la chronologie mais elles permettent de dpasser les barrires temporelles pour tenter de
montrer les principaux axes de lecture.

Penser importe plus que savoir : le savant comme outil


textuel
Caroline Trotot ( Le De propria vita de Cardan, autobiographie dun savant de la Renaissance ) propose une relecture de luvre de
Jrme Cardan comme une des deux premires autobiographies de la Renaissance (p. 69). En regard des recherches incontournables
de Philippe Lejeune sur le sujet, on constate aisment que le texte de Cardan ne rpond pas aux critres dfinis par Lejeune pour
qualifier un texte dautobiographique notamment, peut-tre, parce quil doit sagir dun rcit qui narre lhistoire dune personnalit
et quil doit tre rtrospectif. Beaucoup dauteurs (Michel Zink dans La Subjectivit littraire, par exemple) se sont attachs relever
les accents autobiographiques douvrages mdivaux ou renaissants. Mais, laune des jalons poss par Philippe Lejeune, ces travaux
sont souvent risqus . C. Trotot le reconnat et son ambition est tout autre. Avec Cardan, lautobiographie est avant tout une
entreprise de connaissance, un inventaire raisonn. Il distingue les modes de connaissance fonds sur la rationalit de ceux fonds sur
lintuition. Il rdige un texte en mailles de filet (p. 81), miroir de lhomme, qui lui permet surtout de dpasser ses limites
corporelles et temporelles. Le choix des matires abordes tout comme lordre dans lequel elles sont prsentes offrent au lecteur un
tre contradictoire. Cest lui de retrouver le personnage de Cardan dans ce recueil de faits (p. 87) et de mditer sur les
proprits de la vie humaine. En somme, lobjet scientifique de luvre (la vie de Cardan) mis en scne de cette manire (perspective
en partie autobiographique) a pour objectif de reflter la vie de lesprit libr des contingences qui est luvre dans la vie
intellectuelle en gnral et permet dentrevoir la connaissance divine dont lhomme naperoit que lombre (p. 8283). Par sa
transposition textuelle, le savoir/savant acquiert donc ici une dimension supplmentaire.

Au XIXe sicle, les prtentions scientifiques des littraires sont souvent juges avec svrit par les savants (p. 206). Cest par ces
mots que Hugues Marchal ( Des autoportraits hybrides : lauteur scientifique et pote au XIXe sicle ) qualifie le statut hybride du
pote scientifique de lpoque : le pote idal des Lumires devient un auteur impossible (p. 207). Le constat est simple : les
progrs techniques rendent trs vite superflue la lgitimit que la caution littraire leur accordait auparavant. Aux potes donc de
reconsidrer les apports quils pourraient fournir la science. On leur concde volontiers malgr tout encore certaines capacits de
cosmtique textuelle (p. 221) permettant daiguiser lintrt des lecteurs. Sils prtendent rnover la posie avec des objets
(scientifiques) nouveaux, leur statut marginal (ni vritablement savant ni vritablement pote) les prive souvent dune caution
institutionnelle de part et dautre. Trs vite, la marge des deux disciplines, la posie scientifique se voit force de rclamer
lindulgence de lautre camp afin de (re)conqurir une certaine lgitimit. Sur le plan technique, cette tension se dcouvre ainsi
particulirement dans les prfaces qui sont le lieu dune double captatio benevolentiae (p. 221).

Cette hybridit est luvre dans la facture mme des recueils de posie scientifique au XIXe sicle). Leur iconographie, aborde par
Nicolas Wanlin ( Illustrer la posie scientifique au XIXe sicle : un dfi ditorial et culturel ), montre que les illustrations tiennent le
rle de mdiateur [] : elles cherchent capter la bienveillance du lecteur, lintroduire au sujet de louvrage, voire en expliquer
certains aspects (p. 223). Bien plus encore, souvent, les images sloignent de la matire proprement scientifique voire
loccultent pour chercher le potentiel motionnel de leur matire (p. 229). Ainsi, il est intressant de noter que le mouvement
de lillustration est parallle celui qui prvaut dans lcriture mme de la posie scientifique : la science moderne et ses objets sont,
partir de 1830 environ, diffuss dans des publications de vulgarisation dont les illustrations ont un style proprement documentaire et
didactique. linverse, la posie scientifique en ellemme rpugne compromettre le prestige du vers avec la vulgarit de la
littrature industrielle (p. 233) et cela se traduit, dans ses illustrations, par un intrt beaucoup plus allgorique, cherchant avant
tout mettre en exergue le potentiel motionnel des sujets scientifiques (p. 236).

La science contribue aussi la potique de Robert Musil et de Paul Valry qui sefforcent de transposer la littrature la mthode
des sciences (p. 326). Selon Laurence Dahan-Gaida ( La science, sport de combat, figures du savant chez Robert Musil et Paul
Valry ), ce qui subjugue ces deux potes, cest la rigueur et la mthode vhicules par la science. Ces deux valeurs se retrouvent
galement dans la figure du sportif, mtaphore souvent utilise par les deux auteurs. Ils sont fascins par la cration dune littrature
capable de faire la synthse de toutes les facults humaines (p. 336), qui raliserait un quilibre prcaire entre art et
savoir (p. 342).

Dans certaines uvres, comme dans Le Rivage des Syrtes de Julien Gracq, le savant joue un rle narratif primordial puisque, selon
AndrAlain Morello ( Lhomme des livres. Savoir (et pouvoir) dans Le Rivage des Syrtes de Julien Gracq ), le portrait de celuici
dans le dialogue de la scne finale du roman sert de clef lensemble du livre. Le Rivage des Syrtes est un roman satur de culture et
nourri dhistoire (p. 356) dans lequel le savoir est li la clairvoyance, mais cest aussi une uvre de science politique. Lexpos
de science politique sur lequel sachve le roman ne fait du reste que tirer les leons de lhistoire (p. 363). Mais ce savant estil
crdible si son discours est limage de la bigarrure rfrentielle de luvre (p. 366) ? Et AndrAlain Morello de considrer que ce
savant est intimement li lcriture mme de Gracq : la vritable aventure dont le rcit lui a t livr ne fut peut-tre que
lcriture mme du roman (p. 368).

Lanalyse qui dmontre sans doute le plus lenjeu narratif du savoir plus que du savant cette fois est celle de Yannick Hoffert
( Savoirs et non-savoir dans luvre dAudiberti ). Toute luvre dAudiberti abonde de savoirs divers et dune multitude de
rfrences varies. Mais lcrivain est en parallle obnubil par la prsence irrductible de lnigme existentielle (p. 373) : sil y a
profusion de science(s), lcrivain, le pote ne sait pas. Son criture est habite par la persistance de lnigme (p. 373). Chez
Audiberti, le savant est une figure de lchec. Ainsi, le langage technicis touffe toute respiration humaine [], les savoirs jouent
un rle dcisif [] mais moins en tant que contenus quen tant que rservoirs de langages, somme de territoires, terreau de fictions
explorer en toute libert (p. 383). Chez Audiberti, le savoir a incontestablement une grande importance narrative : les rfrences
des savoirs valent surtout comme promenades dans limaginaire et dans les sonorits (p. 386).

Combien de savants ne pensent pas ? : caractres de


lhistoire littraire
Parmi les parangons de la science en littrature, le mdecin est lun des types les plus rentables . Certaines tudes du volume
mettent ainsi davantage laccent sur un caractre , dans une perspective plutt historique.

Ariane Bayle ( Le mdecin empirique dans les romans comiques des XVIe et XVIIe sicles : lexprience en question ) note en
prambule que la littrature comique des XVIe et XVIIe sicles voit fleurir les figures de mdecins empiriques de la rue (p. 91).
Ceux-ci, quelle qualifie de vendeurs de recettes , cherchent cautionner leur autorit par le spectacle public dune
exprience (p. 91). Leur exploitation romanesque vaut sans doute moins pour leur reflet de la ralit sociale que comme cho de
lcrivain de fiction. Dans Les Aventures de Simplicissimus (1669) de Grimmelshausen ou LHistoire comique de Francion (1633) de
Charles Sorel, le vendeur de drogues tantt mdecin (donc dtenteur dun savoir authentique) tantt bonimenteur est un outil
dinvention fictionnelle qui est loccasion dune rflexion sur les ressorts techniques du discours de fiction (p. 95). Auparavant,
Rabelais avait dj utilis Panurge le bateleur comme posture dnonciation du narrateur : travers le boniment du personnage
( double du scripteur , p. 100), le lecteur devient un valuateur mfiant des affirmations narratoriales (p. 98). Les scnes
comiques sont donc aussi une invitation une attitude sceptique (p. 108).

Dune certaine manire, Catriona Seth ( Mdecins romanesques et potiques du tournant des Lumires ) poursuit cette recherche du
mdecin en littrature, lpoque des Lumires cette fois. Curieusement, la maladie sert plus de ressort romanesque que le mdecin
prcdemment dcrit et utilis. Quoi quil en soit, on constate que certains docteurs connus sont cits nommment et que lloge
prend souvent le pas sur le blme (on est loin de la figure du mdecin envoyant son patient ad patres). Pourtant, lide matrice de
lanalyse reste lusage de la parole. Il ne sagit plus tant dutiliser la figure du mdecin des fins narratives (miroir de lcrivain de
fiction) que dinsister sur son rle de sducteur par la parole. Le savoir est en soi souvent laiss de ct au profit de lmergence du
mdecin mdiatis, praticien la mode, recherch peuttre pour ses traits, mais plus encore pour sa clbrit (p. 201). Le savant
nest donc plus considr dans son rapport avec le savoir ou la science mais devient progressivement reflet de la socit dans laquelle
il navigue : lhomme de science est aussi homme du monde (p. 192).

Le discours sur la possession au XVIIe sicle interroge moins le texte littraire que le savoir en luimme cest dailleurs un reproche
que lon pourrait faire la contribution dAntoinette Gimaret ( Les mdecins sur la scne du Diable : savoir mdical et possession au
xviie sicle ) : on se situe davantage dans la sociologie ou dans lhistoire que dans la littrature. La possession se situe en effet la
frontire des discours religieux et mdicaux ; tous deux sinterpntrent et questionnent plus largement encore le certain et
lincertain, les limites du savoir (p. 160). Toutefois, il est important de noter que ce thtre de la possession, mme truqu, peut
devenir un alli du thtre politique, confirmant la normalisation, au dbut du XVIIe sicle, des pratiques dissimulatoires (p. 161).
Cette dernire dimension (la face double, cache, dissimulatrice du discours) est probablement ce qui unit ces uvres sur la possession
aux autres textes consacrs aux savoirs.

Un peu lcart des autres savants se tient le personnage du professeur (il est par ailleurs assez piquant de noter que seules trois
autres contributions rangent le professeur au rang des savants ce qui se justifie sans doute dans la mesure o le professeur devrait
tre, par essence, un pdagogue avant dtre un savant, dans le sens pjoratif ou thr qui est parfois donn au mot). Il nest ds lors
pas surprenant de lire dans les propos de MarieFrance DavidDe Palacio ( Le professeur de latin en France et en Allemagne entre 1850
et 1918 ) que ce personnage passe, dans les textes, de la vnration la caricature. Ainsi, la fin du XIXe sicle, son rudition a
tendance lisoler de la communaut, en le rendant souvent caricatural voire grotesque mais attachant. Rattrap par les autres
sciences et les techniques modernes, dpass par le poids de plus en plus lourd des ralits conomiques [], seules ralits ayant
force de loi (p. 285), il fait souvent figure de sympathique hurluberlu (p. 285). Si le savant est ici ridiculis , le savoir, lui,
reste important et dot dune certaine aura : la disparition du professeur de latin comme hros ne signifie pas la disparition de la
fascination pour la civilisation antique mais implique la ncessit dune reviviscence non par le savoir mais par la cration artistique et
littraire, ce qui expliquerait aussi le nombre des fictions antiquisantes la fin du sicle (p. 291).

La preuve de cette pauvret de la reprsentation du professeur en savant est en partie apporte par Jeanyves Gurin ( Le savant dans
le thtre franais du XXe sicle ) qui note que, lexception de Topaze, il est souvent un pdagogue besogneux et que la scne se
prte mal ce que les professeurs soient montrs en face dlves (p. 391). Il a sans doute raison ; pensons ici, par exemple, La
Salle des profs de Liliane Wouters, qui montre plus le quotidien, souvent risible, de ces pdagogues, que leur relation aux savoirs
dispenss ou aux apprenants comme on le dit dans le jargon pdagogique actuel ou La Leon dEugne Ionesco o le professeur
est fou et face une seule lve. Mais le savant lui aussi se prte mal un traitement thtral. Les quelques auteurs qui lont
[port] la scne nen ont pas tir un type (p. 406). partir du xxe sicle, le savant est souvent vu comme un psychopathe, fou
dangereux ou apprenti sorcier. Deux exceptions nanmoins sont abordes par Jeanyves Gurin : Pasteur (1919) de Sacha Guitry qui est
plutt un montage documentaire hagiographique ; Les Palmes de M. Schutz (1989) de JeanNol Fenwick qui prsente la recherche
scientifique de la Belle poque comme un artisanat de lesprit voire un sacerdoce laque (p. 402).

Dans cette perspective historique, on remarque quau fur et mesure des sicles, la littrature abandonne petit petit la figure du
savant (en gnral, cest--dire lexclusion de vises narratives propres). On peut donc se demander si le savant ne migre pas vers
dautres types de littrature comme le montrent Jules Verne ou la paralittrature et ses savants fous. Quant sa disparition dans le
thtre, nul doute que, au XXe sicle, le cinma accapare la figure du savant (souvent fou), omniprsent et vritable ressort
dramatique (justifiant gnralement de nombreux effets spciaux), du Docteur Mabuse au Docteur Folamour, pour ne citer queux.

Savoir du reste est ncessaire : ressorts narratifs


Il est arriv que le savoir soit le point dattache principal dune uvre ; cette thmatique, si elle joue un rle littraire ou historique,
vaut malgr tout par sa propre prsence dans luvre, clairant parfois dun jour nouveau les crations littraires.

Alice Vintenon ( Le philosophe rieur dans ses mises en scne humanistes : du moraliste au morosophe ) propose par exemple
dtudier la figure de Dmocrite la Renaissance. Ds lAntiquit, ce philosophe est considr comme drangeant : comment en effet
concilier son rire symptme dun drglement mental (p. 35) avec lautorit quil est cens reprsenter ? La rponse est,
semble-t-il, assez simple :

lorsquil parle en moraliste, Dmocrite abandonne cette posture provocatrice pour reprendre la position dautorit que la cit attend de lui : il se rfre des
repres moraux et condamne sans ambigut les erreurs humaines. (p. 37)

Cette tension entre sagesse et folie a beaucoup interpell les auteurs du XVIe sicle. Le Rire de Dmocrite de Fregoso et les Dialogues
de Tahureau rservent le rire un public dinitis ; rien, aux yeux du profane, ne peut entacher lautorit du philosophe. Dans un
premier temps, on peut donc considrer que la place donne aux discours philosophiques fait donc obstacle au comique (p. 41).
Dans le Momus dAlberti, Dmocrite nest nullement prsent comme un moraliste fiable (p. 42) et son rire sert principalement
mener une rflexion sur les fondements de lautorit (p. 45). Chez Rabelais, enfin, le philosophe rieur sape les fondements de son
autorit, le rire intervient donc comme un rvlateur, montrant lcart entre ce que lorateur prtend tre, et sa nature
vritable (p. 47). En somme, ce rire philosophique synthtise dune certaine manire les diffrents rapports la vrit qui
saffrontent la Renaissance (p. 49), le savant servant ici de rvlateur.

Tout est savoir chez Rabelais. Outre la paronomase toujours cite (science sans conscience), les rapports la connaissance abondent
dans luvre et les figures de savants, dintellectuels, sont lgion. Mais on sait combien, souvent, ce savoir est dtourn, de
multiples fins la qute de la substantificque mouelle derrire le rire, entre autres. Peter Frei ( La vrit scabreuse de Rabelais :
savoir et obscnit la Renaissance ) aborde Rabelais sous langle de lobscne, moyen selon lui de traduire une certaine critique de
la relation au savoir :

le rapprochement entre obscne et sditieux me parat significatif dans la mesure o il inscrit explicitement lobscnit dans la perspective dune mise en
crise du savoir dans sa reprsentation, dun savoir lpreuve dune vulgarisation qui risque de devenir vulgaire. (p. 55)

Ce nest plus le regard critique qui prvaut dans LHistoire du Sige des Muses dAntoine Domayron mais une certaine clbration du
savant, de lrudition. Nancy Oddo ( Hros rudit dans le roman baroque franais. Le cas pionnier du Sige des Muses dAntoine
Domayron, 1610 ) considre que le hros est la premire apparition de cette alliance pionnire du romanesque et du scientifique
pour vulgariser les savoirs par la fiction (p. 132). Le roman foisonne drudition, le savoir livresque se diffusant dans la narration
daventures en socit par la parole change (p. 137). Lindit rside en deux aspects gnraux du personnage : son savoir est
toujours pragmatique, dune part ; de lautre, par ses plaisanteries, son gai savoir (p. 139), il suscite admiration et dsir
amoureux. Par la reprsentation du for intrieur dun homme de savoir, Domayron insuffle de la chaleur et de la vie cet anti-hros
jusqualors ridiculis (p. 143). Mais, par ailleurs, luvre est empreinte dune certaine nostalgie par rapport aux savoirs du pass
dans laquelle N. Oddo suggre de lire le support dun loge politique et des espoirs fonds par cette gnration dhumanistes autour
[du] roi (p. 147).

Cette relation savoirpouvoir semble tre aussi ce qua retenu la posie du XVIIe sicle du savant. Philippe Chomty ( La clbration
des savants dans la posie du XVIIe sicle ) considre les postures de savants dans les pomes du XVIIe sicle en regard de la rvolution
scientifique. Le constat est pourtant peu flatteur : les louanges du savant ne se font pas dans une forme particulire et restent souvent
condamnes l exagration outre (p. 165). Cependant, il ny a pas foison dloges lexception peut-tre de celles de Descartes
et des reprsentants du cartsianisme ; ce qui prime est de chanter avec audace la victoire venir de la connaissance sur
lignorance (p. 176). Mais, comme chez Domayron, il arrive que lloge du savoir glisse facilement vers lloge du
pouvoir (p. 176). Partant, lintrt est aussi tourn vers la clbration dun dieu savant, sage et immortel (p. 181). Dune
certaine manire, ce bilan montre que la nouveaut du traitement du savant dans le roman baroque est rapidement dtourne au
profit dautres fins. La question mrite dtre pose : savoirs et savants peuvent-ils exister en littrature pour eux-mmes ?

Les drives du savant et les frontires, parfois troubles, de son savoir ont dj t abordes. Chez Julien Green, le mdecin est moins
un savant quun homme pourvu dune puissance mystrieuse et insondable, [] une figure qui tient la fois du grand esprit et du
personnage dmoniaque (p. 407). Cest que, selon Alexandra Roux ( Le mdecin, son malade et la maladie dans luvre romanesque
de Julien Green ), Green exploite linfluence tant du naturalisme que du roman gothique. Lart de la parole, le charme (dans tous
les sens du terme), prime dans le personnage du mdecin greenien. Cest en cela quil est en partie le miroir de lcrivain : lecteurs de
signes, les mdecins chouent parfois sonder les mystres de lme humaine que seule lcriture peut dvoiler.

Mais savoir quoi ? ceci est la question : symbole


transcender
Si laspect nest pas absent des autres analyses, une srie de contributions sintresse principalement au savant comme symbole
dchiffrer.

Maud PerezSimon ( Le savant philosophe et le prince savant : Aristote et Alexandre le Grand ) ddie sa rflexion aux dbuts de la
littrature en franais. Trs tt, la relation AristoteAlexandre a t idalise mais a surtout t assimile par la littrature
didactique et la tradition de Miroir de Prince (p. 22). Ces liens particuliers entre matre et lve ont donn lieu des uvres vise
encyclopdique ou morale, comme dans le Secretum secretorum, mais ont aussi donn naissance une tradition narrative fantaisiste
voire factieuse (p. 24) ; cest le cas notamment dans le Secret aux philosophes et dans le Lai dAristote o lon joue avec les
attentes cres par le personnage dAristote (p. 25). Plus encore, Alexandre de Paris, lauteur du Roman dAlexandre en vers, fait de
la relation Aristote-Alexandre un ressort narratif : laccumulation de connaissances est une initiation lexgse (p. 27), le but
tant dapprendre penser, rflchir, tre curieux.

Dans la priode 1588-1648, lalchimie se trouve un tournant de son histoire avec la tendance de certains savants se diriger vers un
savoir beaucoup plus exprimental qui conduira notamment la transformation de lalchimie en chimie (p. 111). La question de
lautorit est nouveau en jeu et la figure de lauteur alchimiste mrite ce titre un examen attentif puisquil doit dfendre la
lgitimit de son savoir tout en refusant dafficher sa persona, se montrer savant tout en cachant les sources de son savoir (p. 112).
Lalchimiste semble nettement ignorer la frontire des genres : personnage trompeur et comique au thtre, voix lyrique et
mystrieuse en posie, voyageur aux multiples visages dans les romans (p. 112). Mais du point de vue symbolique, lalchimiste est un
vritable enjeu littraire et interroge le rapport au savoir : il est la croise des chemins entre le lecteur dot du sentiment
domniscience sil matrise les symboles alchimiques , le lecteur nophyte auquel on refuse lentre du livre le droit de
comprendre et lauteur capable dimiter son objet (p. 129).

Le genre fantastique a lui aussi utilis le motif du savant via la figure de l hallucin raisonnant . Pour Bertrand Marquer ( La figure
de lhallucin raisonnant entre science et littrature Nodier, Gautier, Maupassant ), ce personnage type assimile le discours
scientifique au service du discours fantastique (p. 241). Lauteur constate ainsi une certaine progression entre lexploitation
littraire du type chez Maupassant, Nodier et Gautier : on passe dun savoir de lhallucination un savoir de la folie, ce dont la
progressive scission entre fantastique et mystique serait lindice (p. 253).

La modernit occupe encore une place importante dans luvre de Villiers de lIsleAdam o elle est incarne, entre occultisme et
technosciences , par les personnages antagonistes du mage et de lingnieur. Adlade Jacquemard ( Le mage et lingnieur dans
luvre de Villiers de lIsleAdam ) souligne que, interrogeant le monde, le savant apparat comme un relais entre un auteur qui se
place comme un savant, et le lecteur, qui doit ltre ou est appel le devenir (p. 257). La perception du temps est particulirement
aigu chez Villiers de lIsleAdam qui tente d organiser une continuit entre technosciences et sciences occultes (p. 265).
Toutefois, puisque la science moderne est dangereuse, elle risque de conduire lhumanit la morosit. Du coup, lartiste endosse un
rle essentiel car cest lui qui rtablit le rve dont le scientifique, par excs de rationalit et de matrialisme, prive ses
contemporains (p. 268). Reprsenter la science en littrature est dune certaine manire ncessaire pour Villiers de lIsleAdam
puisque limagination du crateur permet dchafauder des rponses aux questions que pose le monde (p. 270).

Chez Henri Card, le savant est exploit textuellement pour relayer les thses du romancier et fustiger le relativisme et le
scepticisme lis au dveloppement des sciences positives et de la socit dmocratique (p. 303). Ccile Leblanc ( Le
savantmusicien chez Henri Card, une relecture de la notion dart total la fin du XIXe sicle ) attire lattention sur les charges que
Card porte contre Zola et Wagner travers son personnage de savant musicien qui outrepasse ses comptences (p. 295). Il faut y
lire le procs de la thtralit, du rgne de laffect, de lostentatoire, de la dramatisation (p. 305).

Cette dimension symbolique et critique est aussi prsente dans le thtre de Paul Claudel. Pascale AlexandreBergues ( Le pote et le
professeur : lexemple du thtre claudlien ) analyse dans ce cadre la figure du professeur, souvent raill : il dmontre un vritable
conformisme intellectuel, est rempli de vanit et dambition. Mais il sert aussi critiquer la politique de lpoque et permet Claudel
de dialoguer avec des ennemis de tous bords, aussi bien avec le conservatisme littraire de lAction franaise et de ses mules,
quavec le positivisme (p. 324). Ici encore, le personnage doit tre interprt, transcend ; il nest quune voie daccs une autre
lecture, plus profonde et plus critique.

Un nouveau binme, linstituteur et le grandpre cette fois, est analys par JeanClaude Larrat ( Le grand-pre et linstituteur dans
Le Pain des rves de Louis Guilloux ). Louis Guilloux a pour ambition de reprsenter cette entit indfinissable quest le
peuple (p. 343). Le contraste est saillant entre le grandpre et les instituteurs qui sont des brutes irascibles qui ont remplac
lexemplarit par linjustice et la violence (p. 347). Ces derniers sont des voleurs du pain des pauvres : ils font passer par le
filtre des idologies et des dispositifs de reprsentation (p. 353). Ils sont les symboles dune appropriation du savoir et du monde que
critique Guilloux.

Le savant nest pas lhomme qui fournit les vraies rponses ;


cest celui qui pose les vraies questions
Cette citation de Claude LeviStrauss met relativement bien en exergue lessence mme du recueil. En effet, on constate que le savoir
en soi est peu souvent prsent en tant que tel en littrature (comme le disait Albert Einstein : Limagination est plus importante que
le savoir ), il est souvent lobjet dune autre dimension (polmique ou artistique) mais peu duvres littraires prnent un pur esprit
encyclopdique (comme le font aujourdhui les romans dUmberto Eco, dune certaine manire). En revanche, en tant que personnage,
le savant est trs rentable dans la mesure o il est polyvalent (entre conservatisme et progressisme, rudition et vulgarisation).
Mais surtout, il est toujours utilis dautres fins, comme modle ou contrepoint. Une question subsiste pourtant. La mise en fiction
du savoir revtelle un habillage particulier ? Bien plus encore, le savant estil le meilleur vecteur littraire que les auteurs ont trouv
pour le diffuser ?

Le savoir reste, sembletil, indissociable de lrudition, donc dun certain prestige, dune certaine aura. Le savant, lui, est multiple. Il
peut tre lou en tant que tel, symbole dun tat et dune condition, reflet dune poque ou artifice critique. Ses reprsentations
littraires restent nanmoins souvent cantonnes au personnage du docte ou du docteur voire du professeur. Il serait ainsi intressant
dlargir la perspective et daborder la littrature plus contemporaine ou la paralittrature. Existetil encore des uvres qui
interrogent le savoir ? Le savant estil toujours un personnage efficace en littrature, quel est dsormais son statut, et les poncifs
affrents sontils toujours en vigueur ? Quel autre personnage pourrait aujourdhui endosser ses caractristiques ? Pour rpondre ces
trois questions, on pourrait suggrer quelques pistes.

Dans Le Thorme du perroquet (1998), Denis Guedj fait uvre de vulgarisation scientifique propos des mathmatiques par le biais
dune enqute. Ce sont souvent des enqutes (policires ou journalistiques) qui sont la base des romans de Bernard Werber. On peut
constater que les savants sont gnralement remplacs et perdent en quelque sorte leur statut spcifique de diffuseur de savoir. Les
mdecins (lgistes avec comme contreexemple possible ceux dAndrea H. Japp) sont sans doute devenus des personnages comme
les autres , non ncessairement relis au savoir et la connaissance. Quant aux poncifs, ils semblent toujours en vigueur, avec un
intrt particulier, romanesque dans le sens dramaturgique du terme , port aux drives scientifiques du savant fou . Il est, pour
conclure, intressant de citer un titre de Ren Reouven qui allie classicisme littraire et drives scientifiques : Bouvard, Pcuchet et
les savants fous (2000).

Penser importe plus que savoir : le savant comme outil textuel


Combien de savants ne pensent pas ? : caractres de lhistoire littraire
Savoir du reste est ncessaire : ressorts narratifs
Mais savoir quoi ? ceci est la question : symbole transcender
Le savant nest pas lhomme qui fournit les vraies rponses ; cest celui qui pose les vraies questions

MOTS CLS

Histoire littraire, Savant, Savoirs


AUTEUR

Laurent Bozard
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Courriel : laurent.bozard@hepl.be
POUR CITER CET ARTICLE

Laurent Bozard, Limagination est plus importante que le savoir.


Quand la littrature met en scne les savants , Acta fabula, vol. 13,
n 4, critures du savoir , Avril 2012, URL : http://www.fabula.org
/lodel/acta/index.php?id=6961, page consulte le 17 juillet 2015.
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