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Tenebrismo es el nombre que la historiografa del arte da a un estilo o corriente de la pintura del

barroco correspondiente a su fase inicial, a comienzos del siglo XVII, cuyos principales exponentes
son el italiano Caravaggio y Jos de Ribera (el espaoleto, afincado en Npoles). El tenebrismo se
caracteriza por el violento contraste de luces y sombras mediante una forzada iluminacin (de
forma muy evidente cuando se hace llegar un foco de luz marcando una diagonal en la pared del
fondo, como la que proviene de un tragaluz en un stano -es habitual referirse a este recurso
como luz de stano o luz de bodega-1 ). La palabra proviene del latn tenbrae ("tinieblas").

Se ha llegado a identificar como una corriente especficamente propia de la escuela


espaola o tenebrismo espaol, que surgi a comienzos del siglo XVII como resultado del impacto
del caravaggismo en la tradicin del uso de la tcnica del claroscuro ya incorporada en la pintura
espaola y empleada profusamente en la segunda mitad del siglo XVI (Pedro de Campaa, El
Greco, Luca Cambiaso, Morales el divino, Navarrete el mudo, Juan de Roelas).2 De este conjunto de
pintores, que a veces reciben la equvoca denominacin de luministas, hay quien considera
ya tenebristas a Snchez Cotn o a Luis Tristn, a pesar de no haber recibido la influencia de
Caravaggio; pero el primer ncleo propiamente tenebrista es la escuela valenciana de Francisco
Ribalta, con el que entr en contacto Pedro de Orrente, que se haba formado con El Greco y
Tristn en Toledo y de donde surgi Ribera (aunque la totalidad de su obra conocida se hizo en
Npoles). Menor correspondencia con las convenciones tenebristas tuvo la escuela
sevillana de Herrera el viejo y Francisco Pacheco, de donde saldran Zurbarn y Velzquez.3

Los periodos siguientes al barroco tenebrista: el barroco pleno de mediados del siglo XVII y
el barroco triunfante o barroco decorativo de finales del XVII y comienzos del XVIII, no se
caracterizan particularmente por este recurso. Ya en el siglo XIX, el realismo pictrico recuper los
efectos lumnicos tenebristas, tal como se ve en algunas obras de Lon Bonnat.

No debe confundirse o identificarse de forma total con la tcnica del claroscuro, que como tal
tcnica se ha empleado en muy distintos contextos estilsticos y cronolgicos, antes y despus del
Barroco.

A veces se emplean las expresiones tenebrismo naturalista y naturalismo tenebrista,4 que lo


ponen en relacin con el naturalismo o realismo artstico, un enfoque esttico comn a distintos
estilos y escuelas, y que no debe confundirse con el movimiento pictrico francs de finales del
siglo XIX denominado "naturalismo".