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TECNOLOGIA DE LOS MATERIALES

DE CONSTRUCCIN

INTRODUCCIN

Los materiales de construccin constituyen un rea muy importante en la formacin de


los ingenieros civiles. La gran diversidad de obras civiles en las que el ingeniero puede participar
requieren de conocimientos bsicos firmemente consolidados, y que le permitan, con la prctica
profesional ahondar en la tecnologa de los materiales empleados en la industria de la
construccin. Para el ingeniero civil es muy importante optimizar los recursos econmicos
disponibles para construir las obras, esto lo puede lograr entre otras cosas haciendo buen uso
tanto de los materiales baratos como de los materiales caros. A un lado de la bsqueda de una
economa bien entendida, el ingeniero tiene la obligacin de construir obras que adems de ser
seguras reflejen la mejor calidad de vida de sus ocupantes o usuarios, apegndose siempre a las
especificaciones y reglamentos de construccin vigentes.

SELECCIN DE LOS MATERIALES DE CONSTRUCCIN

Toda construccin debe ser antecedida por una etapa de seleccin de los materiales. El
ingeniero debe evitar hasta donde sea posible el experimentar directamente en la obra con
materiales desconocidos, ya que esto acarrea casi siempre defectos en la obra. La
experimentacin es un medio excelente para verificar el comportamiento de los materiales bajo
condiciones especiales, y debe ser estimulada en cualquier organizacin, pero se debe llevar al
cabo con buena anticipacin a la obra. La experimentacin tanto en laboratorio como en campo
son igualmente provechosas cuando se les interpreta correctamente.
La seleccin de los materiales de construccin depende de muchos factores, y resulta
difcil ser muy especfico al respecto, como ejemplo considrese que la seleccin del material

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puede depender desde la disponibilidad del mismo en una determinada localidad hasta el gusto
del dueo de la obra, quien puede decidirse por alguno o algunos de los materiales que se
emplearn en la misma. En ocasiones la seleccin de un determinado material puede ser tan
complicada que requiera de un complejo estudio estadstico para decidirse ya sea por un
determinado banco de material, por un determinado lote de material o por un determinado
fabricante.
La gran mayora de las veces son el ingeniero civil y el arquitecto quienes proponen al
dueo de la obra los materiales que se deben emplear, por lo tanto estas personas deben tener los
conocimientos suficientes para lograr que se cumplan los objetivos de la obra y se satisfaga el
presupuesto de la misma. Particularmente el ingeniero civil debe tener la capacidad tcnica
suficiente para realizar la seleccin de los materiales de una manera ms cientfica de lo que
generalmente se cree. La base primordial para la seleccin de los materiales de construccin
generalmente lo constituyen las propiedades ingenieriles de los mismos.

PROPIEDADES DE LOS MATERIALES DE CONSTRUCCIN

Algunas de las propiedades de los materiales que se contemplan en la construccin son


del tipo: fsico, qumico, mecnico, trmico, ptico, elctrico y acstico, la Tabla 1.1 ejemplifica
lo anterior.

Tabla 1.1. Algunas Propiedades de los Materiales de Construccin.

Fsicas Qumicas Mecnicas Trmicas Elctricas Acsticas pticas


dimensiones composicin resistencia: capacidad capacidad transmisin transmisin
qumica tensin conductiva conductiva del sonido de la luz
forma acidez o compresin expansin aislamiento reflexin reflexin
alcalinidad cortante trmica elctrico del sonido de la luz
peso reactividad flexin contraccin aislamiento filtrado de
especfico qumica impacto trmica del sonido la luz
porosidad facilidad de rigidez aislamiento
corrosin elasticidad trmico
contenido de plasticidad
humedad ductilidad
textura dureza

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Es imprescindible verificar la o las propiedades de mayor inters en los materiales antes
de hacer uso de ellos. La verificacin se realiza por medio de ensayes. Usualmente los ensayes ya
sean de laboratorio o de campo se realizan siguiendo normas estndar o procedimiento aceptados
de comn acuerdo entre los interesados en el buen uso de los materiales.

ESPECIFICACIONES Y NORMAS ESTANDAR

En toda construccin es necesario adoptar especificaciones y normas estndar, con el


objeto de garantizar la seguridad y durabilidad de la obra. Las especificaciones y normas estndar
son producto de acuerdos logrados en el seno de muy diversas organizaciones, las cuales se
integran por un cmulo de representantes de la iniciativa privada, del gobierno y de las
universidades e institutos dedicados a la investigacin. La American Association for Testing and
Materials (ASTM), es quizs la organizacin ms importante a nivel mundial que se dedica a
desarrollar normas tcnicas para una gran variedad de materiales, incluyendo aquellos materiales
que se emplean normalmente en la industria de la construccin. Otras asociaciones no menos
importantes son: el American Concrete Institute (ACI), el American Institute of Steel
Construction (AISC), la American Association of State Highway and Transportation Officials
(AASHTO), la USA Standards Institute (USASI), este organismo es la representacin
norteamericana ante la International Organization for Standardization (ISO) y la Pan American
Standards Committee (PASC).
En Mxico contamos con la Direccin General de Normas (DGN) de la Secretara de
Comercio y Fomento Industrial (SECOFI), quien se encarga de expedir las Normas Oficiales
Mexicanas (NOM), que son de carcter obligatorio, y que requieren de un estudio costo-
beneficio que las fundamente, de manera que al usuario le beneficie ms de lo que le costar su
observancia. La obligatoriedad de las Normas Oficiales Mexicanas est fundamentada en la
necesidad de cumplir con las disposiciones gubernamentales concernientes a la proteccin de la
salud humana, animal y vegetal, as como la seguridad del consumidor o usuario y la
preservacin del medio ambiente.
Existen tambin en Mxico las Normas Mexicanas (NMX), que se consideran de
carcter voluntario, y que se aplican para determinar la calidad de los productos o servicios. Las
normas NMX (construccin) prcticamente son las normas NOM que existan hasta antes del 16
de octubre de 1993, segn acuerdos derivados de la promulgacin de la Ley Federal de
Metrologa y Normalizacin (LFMN), publicada en el Diario Oficial de la Federacin el 1 de

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julio de 1992. El organismo encargado de expedir normas NMX relacionadas con la industria de
la construccin se denomina, Organismo Nacional de Normalizacin y Certificacin de la
Construccin y Edificacin, S.C. (ONNCCE), este organismo se encargar de establecer las
caractersticas de los productos utilizados como materias primas para la fabricacin o ensamble
de insumos que requiera la industria de la construccin, al igual que para otras industrias
relacionadas con el envase o embalaje.
Como se puede observar, en nuestro pas existe una estructura de normatividad que
permite tanto al constructor como al dueo de la obra aspirar a la consecucin de una mejor
calidad en la obra. Sin embargo es necesario que ambos entiendan bien la importancia que tienen
las especificaciones, las normas y los reglamentos de construccin. Una especificacin es una
caracterstica o cualidad por lo general medible que desea obtener el dueo de la obra. La
exactitud con la cual el constructor pueda satisfacer los deseos del dueo de la obra depende
mucho del avance tecnolgico, del grado de conocimiento con el que se cuente para cumplir con
el objetivo, y de la claridad con la que se defina o enuncie la especificacin. Una especificacin
vaga generalmente lleva a errores constructivos, por lo que es necesario que el dueo de la obra y
el constructor se pongan de acuerdo y definan todo el escenario que permita satisfacer las
expectativas del trabajo.
Para que el constructor cumpla con las especificaciones acordadas, generalmente se
deben seguir una serie de pasos que garanticen que el trabajo llegar a un buen trmino. En el
caso del manejo de los materiales de construccin, los pasos a seguir se apoyan en el
cumplimiento de normas. Se dice que una norma es como una regla que hay que seguir, tambin
se interpreta como un procedimiento o mtodo con el que hay que cumplir para obtener
resultados que sean reproducibles.
Las especificaciones y las normas estn muy relacionadas, a tal grado que las
especificaciones pueden citar normas, o stas pueden contener especificaciones. Por ejemplo, en
una construccin se puede especificar la resistencia mnima del concreto, en este caso el
constructor est obligado a seguir una serie de pasos (contenidos en normas) para verificar la
resistencia de su concreto y poder aclarar si cumpli o no con la especificacin. Algunos de los
pasos que seguira el constructor seran: realizar un muestreo del concreto, elaboracin de
cilindros de concreto, curado de los cilindros, cabeceo de los cilindros de concreto, ensaye de los
cilindros y clculo de las resistencias obtenidas. Para complementar la ilustracin de trminos
considrese ahora un caso de la industria cementera, por ejemplo en esta industria el cemento
puzolnico debe cumplir con la Norma Mexicana "Industria de la Construccin Cemento Portland
Puzolana", en el texto del objetivo y campo de aplicacin de la norma se seala: "Esta Norma
Mexicana establece las especificaciones que debe cumplir el Cemento Portland Puzolana para la
fabricacin de concretos, morteros lechadas, productos de asbesto-cemento y productos
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prefabricados de cemento y de concreto". Las especificaciones que se mencionan en el objetivo
de la norma son tanto de tipo qumico como fsico e indican valores especficos con los que se
debe cumplir, estos valores representan evidentemente mediciones de algunas de las propiedades
del material.

ENSAYES E INSPECCIN

Como se ha mencionado los materiales de construccin se seleccionan primordialmente con base


en sus propiedades, claro sin olvidar ciertas cualidades estticas. Estas propiedades se evalan
mediante ensayes. Los ensayes que se emplean en la industria de la construccin pueden ser de
campo o de laboratorio, pudiendo ser destructivos y no destructivos. En todo caso los ensayes
se deben apegar a normas estndar para garantizar la reproducibilidad de resultados. En el caso de
no existir normas para la realizacin de los ensayes, tanto el dueo de la obra como el constructor
o contratista se deben poner de acuerdo en el procedimiento a seguir, se recomienda que este
procedimiento est de acuerdo al avance experimental que se haya tenido en el rea respectiva.
No se puede concebir un programa de control de calidad en la construccin sin la ejecucin de
ensayes o pruebas.
En Mxico los ensayes de los materiales de construccin se realizan de acuerdo a las
normas mexicanas denominadas NMX, por ejemplo la NMX C-61 permite determinar la
resistencia a compresin del cemento Portland, esta norma es similar a la norma norteamericana
ASTM C-109. De hecho muchas normas mexicanas se basan en adecuaciones de diversas normas
norteamericanas de entre las cuales destacan las ASTM.
La adopcin de normas no garantiza la consecucin de calidad en las obras, a menos que
exista una adecuada supervisin o inspeccin de los trabajos de construccin. Adems, es
imprescindible que tanto el personal tcnico que realiza las pruebas como el mismo laboratorio de
pruebas estn debidamente acreditados. Esto significa, que para que una prueba est bien
realizada, debe ser ejecutada por el personal calificado de un laboratorio de pruebas certificado
ante el organismo oficial competente. En Mxico, la Ley Federal sobre Metrologa y
Normalizacin, publicada en 1992 instituye el Sistema Nacional de Acreditamiento de
Laboratorios de Prueba (SINALP), este organismo que depende de la Direccin General de
Normas tiene por objetivo agrupar a los laboratorios acreditados. El acreditamiento de los
laboratorios se tramita a travs de los diferentes entidades y comits que constituyen el SINALP,
por ejemplo los laboratorios que deseen prestar servicios a la industria de la construccin deben
llenar los requisitos establecidos por la Entidad Mexicana de Acreditacin (EMA). Los
procesos de acreditacin toman tiempo requieren de mucho esfuerzo para mantener y renovar las

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acreditaciones ya que estas tienen un perodo de validez. Ya existen muchos laboratorios
acreditados que operan en la Repblica Mexicana en las secciones de concreto, agregados y
cemento y continuamente se suman laboratorios que permitirn una mejor cobertura de otros
materiales de la industria de la construccin.
Como se puede observar, la existencia del SINALP favorece un ambiente de
competitividad entre los constructores, puesto que al emplearse laboratorios acreditados se tiene
una mayor confianza en los resultados de las pruebas de laboratorio y esto permite un mejor
control de la calidad de las obras.
La construccin es una actividad bastante compleja en donde intervienen muchos factores
que inciden en la calidad final de las obras, obviamente los materiales son elementos
primordiales, sin embargo, no basta con saber que los materiales cumplen con las normas o
especificaciones preestablecidas, sino que es necesario hacer un buen uso de ellos, integrndolos
a la obra de acuerdo a los procedimientos constructivos adecuados. Por ejemplo, se puede contar
con un cemento que cumple las normas, con una arena que cumple las normas, con un agua que
tambin cumple las normas y sin embargo se puede hacer un mal concreto y un mal colado de un
cierto elemento estructural. De aqu que es necesario contar con una buena supervisin o
inspeccin de los trabajos de construccin. En Mxico existe un Programa de Certificacin del
ACI para Inspectores de Concreto creado por un Comit de Certificacin ACI, por medio de
este programa se imparte la capacitacin adecuada para que el aspirante reciba despus de
cumplir con los requisitos, un certificado como Inspector de Concreto en diferentes campos o
reas. Desafortunadamente existen muchas reas de la construccin que an no cuentan con
programas semejantes, y en esos casos la calidad de la supervisin descansa en los programas
particulares de las empresas ligadas a la industria de la construccin.
Con la apertura del Tratado Trilateral de Libre Comercio entre Canad, Estados Unidos y
Mxico, la industria de la construccin est experimentando grandes cambios. Particularmente el
ingeniero civil se encuentra inmerso en una actividad que est siendo invadida por nuevos
sistemas constructivos y nuevos materiales, adems de nuevas filosofas y prcticas cuyo objetivo
es la calidad total de las obras. La competencia se espera tan dura que solo sobrevivirn aquellas
empresas constructoras que tengan los recursos y deseos de reorganizarse o aliarse con empresas
extranjeras. De ahora en adelante, las grandes obras y aquellas que requieran de una ejecucin
impecable solo sern otorgadas a empresas constructoras que garanticen la calidad de las mismas,
esto solo se puede lograr si las propias empresas adoptan estndares de calidad en todas las reas
que les competan, ya sean administrativas o tcnicas.
Con el propsito de establecer los criterios para el desarrollo y la implementacin de un
sistema de calidad en la industria de la construccin, Mxico ha decidido adoptar los estndares
de la International Organization for Standardization (ISO), particularmente aquellos que se
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refieren a la construccin designados como serie ISO 9000. Las normas ISO 9000 proporcionan
las bases y guas adecuadas para que las empresas establezcan sistemas de calidad en sus
organizaciones. Esto permitir que las empresas constructoras logren una mayor consistencia en
la calidad de las obras terminadas, ganndose la confianza del cliente. La Tabla 1.2 muestra
algunos pases que han aceptado las normas de construccin ISO 9000.

Tabla 1.2. Pases que han aceptado las Normas Serie ISO 9000, Julio de 1993.

Australia* Austria* Barbados Blgica


Canad* Chile China* Colombia
Chipre Checoslovaquia Dinamarca* Egipto
Francia* Alemania* Grecia* Hong Kong*
Islandia India Indonesia Irlanda*
Italia Jamaica Japn* Malasia*
Holanda* Nueva Zelanda* Noruega Paquistn
Polonia* Portugal* Rumania Singapur*
Sudfrica* Corea del Sur Espaa* Sri Lanka
Suiza* Tanzania Tailandia* Trinidad y Tobago*
Turqua* Reino Unido* Uruguay Estados Unidos*
Yugoslavia Zinbawe* Cuba Brasil
Filipinas* Eslovaquia Suecia Tnez
Finlandia* Hungra* Israel* Venezuela
Mxico
*Pases con
certificacin
ISO 9000

Para el 2007, ya se han integrado Mxico, Chile, Uruguay, Colombia y otros


paises.

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