You are on page 1of 5

LA INVESTIGACIN-ACCIN PARA EL DESARROLLO PROFESIONAL

Consejos concisos para nuevos investigadores de la accin


Jean McNiff

http://www.jeanmcniff.com/ar-booklet.asp
(resumen)

Primera y segunda edicin Jean McNiff 1995, 1997


Tercera edicin Jean McNiff 2002
Qu es la investigacin-accin?

La investigacin-accin (o investigacin activa) es un trmino que hace referencia a una forma

prctica de mirar tu propio trabajo para comprobar que es como te gustara que fuera. Dado que

la investigacin-accin se realiza por ti sobre ti, tambin puede ser llamada una forma de prctica

autorreflexiva.

La idea de la auto-reflexin es central. En las formas tradicionales de la investigacin la

investigacin emprica los investigadores hacen la investigacin sobre otras personas. En la

investigacin-accin, los investigadores hacen investigaciones sobre s mismos. Los investigadores

empricos indagan en las vidas de otras personas. Los investigadores activos indagan la suya

propia. La investigacin-accin es una investigacin llevada a cabo por uno mismo sobre uno

mismo, lo que implica preguntarnos por qu hacemos las cosas que hacemos, y por qu somos

de la manera en que somos. Cuando se produce un informe de ello, se muestra cmo se ha llevado

a cabo una investigacin sistemtica del propio comportamiento, as como las razones del

mismo. El informe muestra el proceso que se llev con el fin de lograr una mejor auto comprensin,

lo que permite continuar el desarrollo de s mismo y de su trabajo.

La investigacin-accin es abierta. No comienza con una hiptesis fija e inamovible. Comienza con

una idea o hiptesis inicial que se va desarrollando. El proceso de investigacin implica dar

seguimiento a esta idea, ver cmo va, y continuamente comprobar si est en lnea con lo que se

desea que suceda. Vista de esta manera, la investigacin-accin es una forma de auto-evaluacin.

Una forma til de pensar en la investigacin-accin es que es una estrategia para ayudar a vivir

de una manera que se siente es una buena manera. Te ayuda a realizar las cosas en las que crees,

y te permite dar buenas razones en cada paso del camino.

Quin hace investigacin-accin?


T lo haces. Yo lo hago. Potencialmente, todos lo hacemos.

Piensa en un momento en que no tenas idea de cmo hacer algo, pero que aprendiste a travs

de abordarlo de una manera sistemtica. Por ejemplo, cuntos intentos te tom dejarte de caer
de tu bicicleta y realmente manejarla? Es probable que no te detuviste despus de cada cada y

racionalizaste por qu te estabas cayendo. Lo ms probable es que slo probaste nuevas

estrategias hasta que tuviste xito.

Este es el principio de accin bsico que subyace a la investigacin-accin. Se trata de la

identificacin de una cuestin problemtica, imaginar una posible solucin, probarla, evaluarla

(funcion?), y cambiar la prctica a la luz de la evaluacin. Esto es lo que mucha gente hace en

numerosas situaciones de la vida.

El proceso descrito hasta ahora es un proceso bsico para resolver problemas. Para convertirlo en

un proceso de investigacin-accin, se tendra que decir por qu se quera investigar un problema

(esto puede ser cualquier cosa, como andar en bicicleta o el desarrollo de buenas prcticas de

comunicacin en una organizacin) y recopilar datos para mostrar el proceso. A continuacin, se

debe convertir los datos en evidencia: ver si indican o no que se est moviendo en la direccin de

lo que se deseaba lograr. Se deben expresar estos deseos no como objetivos abstractos, sino

como metas o propsitos que estn en consonancia con los valores del investigador.

La mayora de nosotros hacemos una especie de investigacin-accin informal en muchos aspectos

de nuestras vidas, aunque probablemente no lo llamamos investigacin-accin. La investigacin-

accin informal se lleva a cabo en muchos contextos laborales como parte del aprendizaje

profesional en el puesto de trabajo. Cuando ponemos una disciplina o estructura en nuestro

aprendizaje diario de la experiencia y dejamos claro a los dems cmo sabemos lo que estamos

haciendo, podemos decir que estamos haciendo investigacin-accin. Muchos lugares de trabajo

ahora alientan a los profesionales para llevar a cabo investigaciones de accin formales como parte

de su aprendizaje profesional, a menudo conduciendo a una acreditacin.

Cmo puedo hacer investigacin-accin?

Varios modelos estn disponibles en la literatura. La mayora de ellos consideran los siguientes

pasos bsicos para un proceso cclico de investigacin-accin:

identificar un prctica a ser investigada (ELEGIR LA PREGUNTA)


imaginar una solucin (HIPTESIS INICIAL Y PLAN DE ACCIN)

implementar la solucin (ACTUAR)

evaluar la solucin (MEDIR)

reflexionar los resultados (REFLEXIONAR Y ANALIZAR)

imaginar nueva solucin (NUEVA HIPTESIS Y PLAN DE ACCIN)

cambiar la prctica a la luz de lo aprendido (ACTUAR)

etctera...

(vase McNiff, Lomax y Whitehead, 1996)

PLANEAR

REFLEXIONAR ACTUAR
Y ANALIZAR

MEDIR Y
EVALUAR

Un ciclo de investigacin-accin se convierte en nuevos ciclos de investigacin-accin, conforme

nuevas reas de investigacin surgen. Es posible imaginar una serie de ciclos para mostrar los

procesos de desarrollo de la prctica. Los procesos se pueden mostrar como una espiral de ciclos,

donde un tema es la base de otro y, conforme se aborda una pregunta, la respuesta a ella genera

nuevas preguntas.

En cada ciclo, dos procesos estn funcionando simultneamente: tus acciones y tu

aprendizaje. Las acciones cambian de acuerdo a tu aprendizaje, y tu aprendizaje es construido

por las reflexiones sobre tus acciones. Por lo tanto, cuando escribas tu informe o de cualquier

manera hagas pblica tu investigacin, debes tratar de mostrar no slo las acciones realizadas,

sino tambin el aprendizaje involucrado. Algunos investigadores se centran slo en las acciones y

procedimientos, y esto puede debilitar la autenticidad de la investigacin.


Cmo surgi la investigacin-accin?

La investigacin-accin se inici en los EE.UU. durante la dcada de 1940 a travs de la obra de

Kurt Lewin, un cientfico social. En realidad comenz en otros lugares tambin, pero el trabajo de

Lewin generalmente se toma como punto de partida. Fue muy popular en los EE.UU. por un tiempo,

pero luego entr en declive debido a los cambios culturales, polticos y econmicos.

Surgi en la dcada de 1970 en Gran Bretaa a travs de varias influencias. Una influencia

importante fue el trabajo de Lawrence Stenhouse que dirigi el Proyecto Curricular de

Humanidades. l crea que el currculo debe ser organizado en las escuelas para ser significativo

y relevante a la experiencia de los alumnos, y que deben ser alentados a asumir la responsabilidad

de su propio aprendizaje. Tambin promovi la idea del "profesor como investigador activo".

La investigacin-accin se desarroll principalmente por acadmicos de educacin superior, que

lo vean como una forma til de trabajar en la formacin profesional, en particular la formacin

del profesorado. Ellos comenzaron a aclarar los pasos a seguir y los principios que sustentan la

investigacin-accin; como la necesidad de prcticas democrticas, el cuidado y respeto por el

individuo, y la necesidad de investigacin disciplinada. La investigacin-accin es hoy importante

no slo en la educacin profesional de los maestros, sino tambin en la educacin de gestin y

estudios de organizacin, trabajo social y atencin de la salud, y en otros contextos profesionales.