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Introduccin

propsito de la obra

1. Elautorexplica:Noheescritoestaobraconelfindeense
aralossereshumanosloquenosaben,sinopararecordarles
ideas que ellos ya conocen bien y que tienen mucha difusin
entreellos.1Puesenlamayorpartedeloquedigonohallars
ms que ideas que la mayor parte de los seres humanos ya
conocen y respecto de las cuales no albergan ningn tipo de
duda.Sinembargo,comocontraparteasugradodedifusiny
al hecho de que su veracidad es evidente para todos, tambin
prevaleceampliamentesudescuidoyolvido.2
Porestarazn,lautilidadqueestelibroproporcionanoser
obtenida de una sola lectura. Pues es posible que despus de
haberlo ledo la mente del lector no descubra en l ms que
pocas ideas novedosasque no haya conocidoantes. Su verda
dera utilidad ser resultado de un repaso constante de esta
obra. Pues ello le permitir recordar las ideas que los seres
humanos por naturaleza suelen olvidar,3 as como dedicar su

1
PARA RECORDARLES IDEAS QUE ELLOS YA CONOCEN BIEN, ETC. No slo
difusin en el sentido de estar familiarizados con esas ideas, sino
sobre todo que las aceptan como datos evidentes.
2
TAMBIN PREVALECE AMPLIAMENTE SU DESCUIDO Y OLVIDO Es justa-
mente su alto grado de difusin y de aceptacin en la sociedad
humana lo que provoca que casi nadie se detenga a reflexionar en
estos temas y, por consiguiente, en la prctica son ampliamente
descuidadas.
3
LAS IDEAS QUE... POR NATURALEZA SUELEN OLVIDAR Las caractersticas
propias de la naturaleza humana influyen en el hombre para que
2 Mesilat Yesharim: la senda de los justos

atencinalaobligacinquesuelepasarporalto.

abandono de la bsqueda de
crecimiento espiritual

2. Si observas atentamente la situacin actual en la mayor


partedelmundo,4descubrirsquelamayorpartedeloshom
brescuyointelectoesbrillanteyagudodedicanlamayorparte
de su capacidad de pensamiento y de observacin a la inves
tigacindetalladadelasciencias5yalaprofundidaddeanlisis
abstractos, cada quien segn la inclinacin propia de su inte
lectoylosdeseosdesunaturalezaparticular.6
Algunosconcentrantodossusesfuerzosenlainvestigacin
de la Creaciny de la Naturaleza;7 otros dirigen su capacidad

suela olvidar estos temas, ya que las implicaciones para su vida son
tales que lo obligaran a estar constantemente en proceso de cambio
y refinamiento de su personalidad. Como es difcil mantenerse en
este estado de conciencia y cambio en la vida, la naturaleza perezosa
del ser humano lo hace olvidarse de ellos.
4
LA SITUACIN ACTUAL EN LA MAYOR PARTE DEL MUNDO Ramjal
especfi-
camente habla de la situacin prevaleciente en las comunidades
judas del siglo XVIII, especialmente en Europa.
5
LAS CIENCIAS En hebreo, jojmot [,unf j]. Se refiere particularmente
a las ciencias naturales (biologa, fsica, etc.) y a las llamadas ciencias
exactas (matemtica, lgica).
6
DE SU NATURALEZA PARTICULAR Hay naturalezas con inclinaciones
prcticas y otras con inclinaciones abstractas. Los que se dedican a la
investigacin cientfica poseen una naturaleza personal distinta de
aquellos que se abocan a anlisis de carcter ms abstracto.
7
Y DE LA NATURALEZA Es decir, la investigacin de las caractersticas
del mundo fsico y las leyes de la Naturaleza.
Introduccin 3

de anlisis hacia la astronoma y la matemtica;8 otros se


inclinanmshacialasdisciplinastcnicas;yotrosmshaciala
dimensin espiritual, es decir, el estudio de la santa Tor. De
estosltimos,algunosseconcentranenelanlisisdelaHalaj,9
otrosenelestudiodelMidrash10yotrosmsenlaformulacin
deleyesprcticas.
Sinembargo,pocossonlosquededicanreflexinyestudioa
todo lo relacionado con el perfeccionamiento de la labor
espiritual [abod]:11 el amor, la reverencia y el apego a l, as

8
LA MATEMTICA Literalmente geometra. En la pca de Ramjal
(siglo XVIII) el estudio matemtico ms extendido y atrayente era la
geometra.
9
LA HALAJ El conjunto de reglas y normas legales que rigen la vida
juda. Se deriva de la raz lkv, que significa marchar. Indica pues
los parmetros que debe seguir el judo en todos los aspectos de su
vida. Aqu Ramjal especficamente se refiere a los anlisis de la
Halaj que no necesariamente resultan en prescripciones prcticas.
10
MIDRASH Conjunto de interpretaciones rabnicas de la Tor.
Aunque hay partes del Midrash que son esencialmente de carcter
legal (como el Mejiltal libro de Shemot y Sifral libro de Vayikr), la
mayor parte de los anlisis e interpretaciones del Midrash se centran
en los temas filosficos y ticos que se derivan de la Escritura.
11
LABOR ESPIRITUAL [ABOD] Tambin puede ser entendido como
servicio a Dios. Designa todo aquello que el hombre realiza en
cumplimiento de la voluntad divina. En el presente comentario,
ambas expresiones (labor espiritual y servicio a Dios) sern
utilizadas indistintamente, dependiendo del contexto. Cuando abod
sea abordada desde la perspectiva del ser humano, su traduccin por
lo general ser labor espiritual; cuando su perspectiva sea lo que l
hace para cumplir la voluntad divina, generalmente ser traducido
por servicio a Dios. A veces tambin es traducido como servicio
4 Mesilat Yesharim: la senda de los justos

comoalosdemsaspectosdeladevocin.12Larazndeestono
es que la gente piense que estos temas no son fundamentales,
pues si preguntas a cualquiera acerca de ellos, te responder
que tienen una importancia primordial, y que ningn indivi
duoquenolos comprendaclaramentepodraserconsiderado
realmente sabio. No obstante, la razn por la que los seres
humanos no suelen dedicar mucha reflexin a estos temas es
justamenteporquesetratadeideastandifundidasyevidentes
paratodosquenoconsiderannecesarioinvertirmuchotiempo
ensuestudio.
En consecuencia, el estudio de estos temas y la lectura de
librospertinenteshansidorelegadosaaquelloscuyointelecto
noestanincisivoycuyasmentesseacercanaserlerdas.Aellos
s vers asiduamente dedicados a todo lo relacionado con la
devocin, sin apartarse de ella. Esta situacin ha llegado a tal
punto que cuando un hombre ve que otro se comporta con
devocin, no puede dejar de sospechar que posee poca inteli
gencia.

espiritual, frase que podra abarcar ambas perspectivas.


12
DEVOCIN En hebreo, jasidut [,Ushx j], palabra relacionada con
jsed [sx j ], bondad. En trminos generales, esta expresin designa
la conducta y relacin ideal que el hombre debe tener hacia Dios. En
este contexto, devocin no se refiere a la sexta cualidad analizada
en esta obra en los captulos 18-21, que tambin recibe el mismo
nombre.
Ramjal cita aqu los tres aspectos esenciales de la jasidut: amor a
Dios [ahab, vcvt ], reverencia ante l [yir, vtrh] y la adhesin o
apego a l [debekut, ,UecS ]. Como se pondr de manifiesto ms ade-
lante, el amor y la reverencia (o temor) son actitudes opuestas y
complementarias.
Introduccin 5

incomprensin de la
devocin [ jasidut ] autntica

3. Ahora bien, las consecuencias de esta situacin han sido


desastrosastantoparalossabioscomoparaquienesnoloson,
ya que provocan que unos y otros carezcan de la verdadera
devocin y que sta sea muy escasa en el mundo. Entre los
sabiossehallamuypocopresentedebidoaquelededicanpoca
atencin, y entre aquellos que no son sabios tampoco se halla
presente, ya que su comprensin de la misma es insuficiente.
Estohatradocomoresultadoquelamayorpartedelosseres
humanos piensen que la devocin consiste en la recitacin de
muchos Salmos, confesiones largas, ayunos duros e inmer
sionesdelcuerpoenelhieloylanieve,todasellasactividades
querepugnanalintelectoyalaraznhumana.
Debidoaeso,ladevocinautnticaquedeberamosanhelar
de hecho se encuentra ms all de nuestra comprensin. Pues
es evidente que el hombre no presta atencin a algo que no
ocupaunlugarensumente.13Yaunquelosprincipiosyfun
damentosdeladevocinyaestnimplantadosenlamentedel
hombre,14silnosededicaactivamenteaellos,serincapazde
discernir los detalles que implican y los pasar por alto sin
darsecuenta.15

13
EL HOMBE NO PRESTA ATENCIN A ALGO, ETC. Y, por lo tanto, lo
olvida. Principio talmdico basado en el tratado de Shebuot41b.
14
YA ESTN IMPLANTADOS EN LA MENTE DEL HOMBRE En forma natural.
Ramjal se refiere aqu a las inclinaciones naturales del hombre que lo
predisponen a la devocin a Dios, como la gratitud, el amor a la
verdad, la bsqueda de perfeccin moral, etc.
15
Y LOS PASAR POR ALTO SIN DARSE CUENTA Aunque un individuo
tenga claro cules son los principios generales que deben regir su
vida, si en forma activa y deliberada no aplica todas las facultades de
6 Mesilat Yesharim: la senda de los justos

las virtudes no son innatas en el hombre

4. Datecuentadequeladevocin,lareverenciayelamor[a
Dios],ascomolapurezadecorazn,noestntanimplantados
enlanaturalezadelserhumanoquenoleseanecesarioutilizar
medios para adquirirlas.16 En este sentido, difieren de los
impulsos naturales que los seres humanos hallan dentro de s
mismos, como el sueo, la vigilia, el hambre, el hartazgo y
todoslosdemsimpulsosimplantadosennuestranaturaleza.17
Esevidentepuesquelascualidadesticasprecisandediversos
mediosyestrategiasparaseradquiridas.

su razn y de su espritu a conocer y estudiar sus ramificaciones y


detalles especficos, ser incapaz de reconocerlos cuando se le
presenten en la vida y, en consecuencia, los pasar por alto. El resul-
tado ser que, en muchas ocasiones, en su vida cotidiana el individuo
transgredir, sin darse cuenta, los principios mismos que l reconoce
como esenciales en su vida.
16
NO ESTN TAN IMPLANTADOS EN LA NATURALEZA, ETC. Aunque, como
seal antes, los principios y fundamentos de la devocin estn
implantados en la naturaleza del ser humano, el pleno desarrollo y
construccin de las cualidades ticas relacionadas con la devocin al
Creador y la pureza de vida slo se adquieren por medio de una
labor que implica la utilizacin de los medios adecuados para ello,
los cuales necesariamente incluyen la reflexin y el estudio constantes
sobre la forma de adquirir esas cualidades.
17
LOS IMPULSOS NATURALES, ETC. Las actitudes e impulsos primarios
del ser humano no requieren de ningn esfuerzo para actualizarse.
Basta, por ejemplo, que la persona no haya comido nada en un da
para sentir hambre. De igual modo, basta que haya llenado su est-
mago para experimentar hartazgo o que no haya dormido en un da
completo para tener sueo. Pero a diferencia de esos impulsos, las
cualidades ticas de cractr slo pueden ser adquiridas por medio
del trabajo personal, la reflexin y la introspeccin.
Introduccin 7

Lo anterior tambin implica que no escasean los factores


negativos que provocan que el hombre se aparte de esas
cualidades,aunqueciertoesquetampocofaltanlasformasde
contrarrestar esos factores. Siendo as, cmo es que no
debemosinvertirtiempoensuestudio,conelfindeconocerlo
que realmente significan, as como los mtodos a seguir para
adquirlas y vivirlas en forma permanente? De dnde llegar
estasabiduraalcorazndelhombresilnolabusca?

obligacin de superarse espiritualmente

5. Puesto que para todo individuo con inteligencia es


evidente que el servicio espiritual debe ser ntegro, puro y
limpio,yquesinestascualidadesdeningnmodoesaceptado
[por Dios], sino que se considera una actividad repugnante y
despreciable (ya que, como afirma el versculo, el Eterno
investiga todos los corazones y discierne todos los designios
delpensamiento),18quhemosderespondereldaenquese
nos reproche por haber sido perezosos en su estudio y haber
descuidado algo cuyo cumplimiento nos incumbe totalmente
porconstituirlaesenciadeloqueelEternonospide?
Es posible que nuestro intelecto se esfuerce y afane por
indagar asuntos que no estamos obligados a cumplir, debatir
intilmentesobretpicosdeloscualesnoobtendremosningn
beneficio19oestudiarleyesquenosenosaplican,mientrasque

18
EL ETERNO INVESTIGA TODOS LOS CORAZONES, ETC. Dibr haYamim I,
28:9.
19
DEBATIR INTILMENTE SOBRE TPICOS... NINGN BENEFICIO Ramjal se
refiere especficamente al pilpul, el debate de sutilezas lgicas en
torno a pseudo-problemas legales, que durante varios siglos estuvo
muy de moda entre los estudiosos del Talmud, en vez del estudio
directo y claro de los temas. Muchos sabios se han opuesto al pilpul
8 Mesilat Yesharim: la senda de los justos

las obligaciones absolutas que debemos a nuestro Creador las


abandonamos al hbito inconsciente y el ritual mecnico con
dicionadoporlasociedad?20

cmo lograr la perfeccin espiritual

6. Si no consideramos ni analizamos en qu consiste la


autntica reverencia [a Dios] y cules son sus ramificaciones,
cmopodremosadquirirla?Ycmopodremosescapardela
vanidad mundana que hace que nuestra mente la olvide? Sin
duda alguna se ir perdiendo hasta desaparecer, aunque
estemosconscientesdequeesobligatorioadquirirla.
Lomismosucedeconelamor[aDios].Sinonosesforzamos
por implantarlo en nuestro corazn utilizando plenamente
todosesosmediosquenosconducenal,dequmodopodr
existirennuestrointerior?Sinoprestamosatencinalagran
deza y la excelencia del Creador que es lo que genera el
apego21 a l, de dnde llegar a nuestra alma ese apego y

por considerarlo estril e intil.


20
RITUAL MECNICO CONDICIONADO POR LA SOCIEDAD En hebreo,
mitzvat anashim melumad. Frase tomada del versculo en
Yeshayahu29:13: El Seor dijo: Este pueblo se acerca a M [slo]
con su boca, y con sus labios me honran, pero su corazn est lejos
de M, y su temor a M no es ms que un ritual mecnico aprendido
de la gente [en vez de cumplimiento sincero de la voluntad divina].
21
APEGO En hebreo, debekut [,UecS ]. En el captulo 19, Ramjal cita
el apego o adhesin como uno de los tres elementos del amor a
Dios. Ah mismo afirma que debekut es que el corazn del ser huma-
no est apegado al Nombre Divino a tal punto que ya no presta aten-
cin a ninguna otra cosa. Debekutes entonces un deseo intenso de
acercamiento y unin con Dios ms all de cualquier inters o apego
por las cosas mundanas.
Introduccin 9

entusiasmoporDiosySuTor?Dequmodopodremospuri
ficarnuestramentesinonosesforzamosporlimpiarladetodas
lasdeficienciasquelanaturalezafsicaimplantaenella?22
Y lo mismo puede decirse respecto a todas las dems
cualidades de carcter, que tambin necesitan una labor de
rectificacin y mejoramiento. Pero, quin las rectificar si
nosotros mismos no ponemos atencin a ellas ni las examina
mosconmuchorigor?

la reflexin y el estudio: camino


al desarrollo espiritual

7. Si analizamos este tema con objetividad, nos daremos


cuenta de que es cierto. Eso nos beneficiar; y si adems lo
enseamos a los dems, eso tambin los beneficiar a ellos. A
estoaluda[elrey]Shelom,cuandodijo:Silabuscascomoa
laplataylainvestigascomosifuerauntesorooculto,entonces
entenderslareverenciaalEterno.23
Ahnosediceentoncesentendersfilosofa,astronomao
medicina y tampoco entonces entenders leyes prcticas y
temas de Halaj,24 sino entonces entenders la reverencia al
Eterno. Eso demuestra que con el fin de comprender en qu

22
LAS DEFICIENCIAS QUE LA NATURALEZA FSICA IMPLANTA EN ELLA El ser
humano est compuesto de dos aspectos: fsico y espiritual. Aun
cuando el espritu del hombre en su esencia es puro, su naturaleza
fsica y animal generan en l todo un conjunto de inclinaciones,
imgenes y deseos materiales que contradicen su pureza espiritual
inherente. Estas son las deficiencias a las que aqu se alude.
23
SI LA BUSCAS COMO A LA PLATA, ETC. Mishl 2:4-5.
24
LEYES PRCTICAS Y TEMAS DE HALAJ Ramjal se refiere aqu a los
diferentes temas de estudio citados en el 2.
10 Mesilat Yesharim: la senda de los justos

consistelareverenciaaDios25esnecesariobuscarlacomoquien
buscaplataeinvestigarlacomosifuerauntesorooculto.
No podemos conformarnos con lo que nos ha sido trans
mitidopor nuestrosancestros oconaquello queengeneral es
evidente para todo individuo religioso.26 Y tampoco es posible
que dediquemos tiempo para todas las dems disciplinas de
estudio, pero no tengamos tiempo para el estudio de estos
temas.Silapersonaestobligadaadedicarunabuenapartede
su tiempo al estudio de otras ciencias o a otro tipo de activi
dades, cmo es que no consagra un tiempo fijo especfica
menteparaelestudiodeestetema?
LaEscrituradeclara:Heaquque[en]lareverenciaalSeor
esciencia.27Alrespecto,nuestrosSabiosexplicaron[queahla
expresin]en[iv]implicaunicidad{yaqueenlalenguagriega

unosediceen}.28EsoimplicaqueslolareverenciaaDioses

25
REVERENCIA A DIOS Aunque la frase literalmente slo dice
reverencia [yir], la traducimos como reverencia a Dios porque
especficamente se refiere a la reverencia al Creador y no a un
individuo o fenmeno natural. Este ser el criterio general que se
seguir en todo el libro.
26
AQUELLO QUE... ES EVIDENTE PARA TODO INDIVIDUO RELIGIOSO Aqu
Ramjal hace una distincin entre las ideas y valores religiosos reci-
bidos por tradicin y los que la mente humana intuitivamente
reconoce como verdaderos. En todo caso, con el fin de superarse
espiritualmente y acercarse al Creador, el hombre no puede con-
formarse ni con la tradicin ni con su propia intuicin; est obligado
a invertir tiempo y esfuerzo en indagar y analizar cul es su deber.
27
HE AQU QUE [EN] LA REVERENCIA AL SEOR ES CIENCIA Iyob 28:28.
28
{YA QUE EN LA LENGUA GRIEGA UNO SE DICE EN} Moed Katn28a. En
griego antiguo, el numeral uno se dice [en], palabra formada
por la letra epsilon [], con sonido e, y la letra nu [], cuyo sonido es
Introduccin 11

ciencia.29Yesobvioqueslosepuedeconsiderarcomociencia
aquelloqueexijareflexinyestudio.30
La verdad es que se precisa de mucha reflexin y estudio
paraconocerestostemasenformaobjetivayverdadera,node
un modo subjetivo ni racionalmente deficiente. Y esto aplica
con mayor razn a su adquisicin. El que medite en ellos se
dar cuenta de que la verdadera devocin no depende de las
cosasquelosdevotostontosconsideranimportantes,sinode
unaperfeccinespiritual31verdaderaymuchasabidura.

n.
El versculo citado literalmente dice: He aqu [en] que la reve-
rencia al Seor es sabidura [jojm]. En su sentido simple, la
expresin iv [en] es una variante de vBv , expresin enftica que
significa he aqu o he ah. Pero seguramente para enfatizar el
hecho de que, como afirma el versculo, la reverencia al Creador es
un asunto que requiere estudio y reflexin, ah los Sabios talmdicos
interpretaron la expresin iv [en] en el mismo sentido que tiene la
palabra en, uno, en griego. Segn esto, el versculo se puede
entender como: nicamente [en] la reverencia a Dios es sabidura.
29
SLO LA REVERENCIA A DIOS ES CIENCIA Literalmente, la reverencia
a Dios es sabidura y, adems, slo ella es sabidura.
30
SLO SE PUEDE CONSIDERAR COMO CIENCIA, ETC. Por consiguiente, la
reverencia y el temor a Dios no son sentimientos que puedan ser
adquiridos por s solos. Al igual que toda ciencia, la reverencia al
Creador exige estudio y reflexin.
31
PERFECCIN ESPIRITUAL En hebreo, shelemut [,UnkJ ], derivado de la
raz oka, que significa completo, pleno, ntegro. Ramjal se
refiere al estado de perfeccin e integridad tica que el individuo
adquiere despus de haber refinado sus cualidades de carcter.
Como enfatiza aqu, este grado de perfeccin tica slo puede ser
adquirido mediante sabidura, estudio y reflexin.
12 Mesilat Yesharim: la senda de los justos

los elementos de la labor espiritual

8. Eso es lo que nuestro maestro Mosh nos ense cuando


afirm:Yahora,Israel,quesloqueelEterno,tuDios,pide
de ti, sino [solamente] que temas al Eterno, tu Dios, andar en
todosSuscaminos,amarleyserviralEterno,tuDios,contodo
tucoraznytodatualma,[ascomo]guardarlospreceptosdel
Eterno y Sus decretos.32 En este versculo, incluy todos los
elementos necesarios para perfeccionar el servicio espiritual
queldesea,queson:
1.Sentirreverenciaantel.
2.AndarenSuscaminos.
3.Amarle.
4.Tenercoraznntegro.
5.Cumplirtodoslospreceptos.
Lareverencia[yir]consisteenquelapersonaexperimenta
un sentimiento de veneracin y pasmo ante la majestad de
Dios,detalmodoqueantelexperimentalamismareverencia
que sienteen presenciade unrey grandey temible.[Tambin
implica]quesientevergenzaanteSugrandezaporcadamovi
miento que hace, y con mayor razn cuando habla delante de
lenelrezoocuandosededicaalestudiodelaTor.33

32
Y AHORA ISRAEL, QU ES LO QUE EL ETERNO, ETC.? Debarim10:12-13.
33
SIENTE VERGENZA ANTE SU GRANDEZA, ETC. Ramjal enfatiza aqu que
la autntica reverencia o temor a Dios [yir] es una reaccin en el
ser humano provocada por dos cosas: la excelencia [romemut] y la
grandeza [gadlut] del Creador. Es el sentimiento de finitud y
pequeez que siente el ser humano cuando contempla la infinitud y
grandeza de su Creador. No se trata en absoluto de temor al
castigo divino. En hebreo, la autntica reverencia es definida como
Introduccin 13

AndarenSuscaminos[halijbidrajav]serefiereacualquier
cosarelacionadaconlajustezadelascualidades decarctery
su refinamiento. Esto es lo que los Sabios explicaron cuando
dijeron: As como l es misericordioso, t tambin s
misericordioso...34Lareglageneraldeestoesquelapersonase
conduzcaconrectitudydisciplinaticaentodossusactos.
NuestrosSabiossintetizaronestaideaalafirmar:[Cules
elcaminocorrectoqueelhombredebeelegir?]Todoaquelque
lo ennoblezca y le valga ser ennoblecido por los dems seres
humanos.35 Eso se refiere a toda actividad que tenga como
metalaverdaderabenevolencia,lacualconsisteentodoaque
llocuyoresultadoseaelfortalecimientodelaToryelfomento
delaarmonasocial.
El amor a Dios consiste en que quede implantado en el
corazndelserhumanoelamorporlatalpuntoquesualma
sesientaimpulsadaacausarlesatisfaccin.Essimilaracuando
un individuo se siente impulsado a causar satisfaccin a su
padre o a su madre, y se entristece cuando l o los dems

yirat haromemut, reverencia ante la excelencia divina y no yirat


haonesh, temor al castigo. Vase infra, captulos 19 y 20.
34
AS COMO L ES MISERICORDIOSO, ETC. Shabat 133b. Explicando la
frase de Shemot15:2, ste es mi Dios y lo imitar [Uvub t u], el Dios de
mis ancestros y lo exaltar, Rash explica que los Sabios talmdicos
interpretaron la expresin Uvub t u como una contraccin de las pala-
bras tUvu hbt, yo y l, queriendo decir que el mayor grado de
semejanza que el hombre puede tener con su Creador consiste en
imitar la forma bondadosa con la que l acta hacia Sus criaturas. A
esto se refiere el Sabio talmdico Aba Shal cuando afirma: Uvub t u
significa s semejante a l; as como l agracia y es misericordioso, t
tambin debes agraciar y ser misericordioso.
35
CUL ES EL CAMINO CORRECTO, ETC. Abot 2:1.
14 Mesilat Yesharim: la senda de los justos

carecen de esta cualidad. [Adems,] sentir celo por ello y se


alegrarmuchocuandorealiceunactodestinadoatalfin.36
Tener corazn ntegro significa que la persona sirva al
Creador con intenciones puras; esto quiere decir que su nico
propsito sea servirlo y no est motivada por algn otro inte
rs.Incluidoenestoestquesucoraznseconsagretotalmente
al servicio espiritual y no sea como alguien que carece de
conviccin37 o que acta mecnicamente.38 Al contrario, su
corazndebeestarcompletamentededicadoaesteobjetivo.
El cumplimiento de todos los preceptos significa literal
mente que la persona debe cumplir todos los mandamientos
divinoscontodossusdetallesyespecificaciones.

la barait de rab pinejs ben yair

9. Todosestosprincipiosgeneralesrequierendeunaexplica
cindetallada.YenlasenseanzasdenuestrosSabiosdescubr
queellosincluyerontodosestoselementosenotraformulacin
msdetallada ydefinida, organizadaconformeal ordenjerr
quicodeelementosqueesprecisoadquirircorrectamente.Esla

36
SENTIR CELO POR ELLO, ETC. En el captulo 19, 9, Ramjal describe
los tres elementos del amor al Creador: el apego a l [debekut], la
alegra [simj] y el celo [kin]. Aqu menciona claramente los dos
ltimos, y en vez del apego aqu habla del impulso por satisfacer la
voluntad divina.
37
COMO ALGUIEN QUE CARECE DE CONVICCIN Literalmente, como
alguien que pisa dos ramas. Es decir, que no est seguro de lo que
hace ni completamente consagrado a ello.
38
QUE ACTA MECNICAMENTE En hebreo, mitzvat anashim melumad.
Ver supra, nota 20.
Introduccin 15

formulacin que se halla en una conocida barait39 citada en


varioslugaresdelTalmud,unodeloscualeseselcaptuloLifn
Edehen:40
Apartirdeeso,41RabPinejsbenYairdijo:
LaTorconducealavigilancia[zehirut];
lavigilanciaconducealadiligencia[zerizut];
ladiligenciaconducealalimpiezaespiritual[nekiyut];

39
BARAIT Enunciado talmdico de la poca de la Mishn, similar
en forma y contenido al de una mishn. El contenido usual de las
baraitot [plural de barait] es legal, aunque a veces, como en este
caso, se trata de enunciados de carcter tico.
40
LIFN EDEHEN Literalmente, antes de sus festividades [paganas].
La barait que Ramjal cita aqu se halla en el tratado talmdico Abod
Zar 20b. La misma enseanza aparece tambin en la ltima mishn
del tratado talmdico Sot (9:15), aunque con ligeras variantes
respecto del texto en el que Ramjal se apoya [ver Anexo al final de
este captulo].
41
A PARTIR DE ESO Eso se refiere a una interpretacin que el
Talmud haba hecho de un versculo bblico. En Debarim23:10, la
Tor dice: Cuando [tu] campamento salga contra tus enemigos, te
cuidars de cualquier cosa mala. Explicando su significado, el
Talmud afirma que eso implica que la persona debe cuidarse de caer
en el pecado, anticipando las consecuencias de lo que hace. Un
hombre, por ejemplo, no debe entretener pensamientos concupis-
centes durante el da a fin de que en la noche no le ocurra una
emisin seminal involuntaria. Aunque el ejemplo que el Talmud cita
es bastante extremo, este principio aplica en cualquier circunstancia
de la vida; lo esencial es siempre tratar de anticipar que nos ocurran
cosas negativas que puedan poner en peligro nuestro balance
espiritual. A partir de esa idea, Rab Pinejs ben Yair enunci la
enseanza citada por el Talmud.
16 Mesilat Yesharim: la senda de los justos

lalimpiezaespiritualconducealaabstinencia[perishut];
laabstinenciaconducealapureza[tahar];
lapurezaconducealadevocin[jasidut];
ladevocinconducealahumildad[anav];
lahumildadconducealtemoralpecado[yiratjet];
eltemoralpecadoconducealasantidad[kedush];
la santidad conduce a la inspiracin trascendental [raj
hakdesh];
la inspiracin trascendental conduce a la resurreccin de
muertos[tejiyathametim].

Basndome en esa barait, me propuse escribir esta obra,


con el propsito de ensearme a m mismo y recordar a los
dems los elementos necesarios para perfeccionar el servicio
espiritual en todas sus etapas.42 En cada una de esas etapas
expliqusucaractersticaesencial,suscomponentesydetalles,
el mtodo para adquirirla y los factores que provocan su pr
dida, as como la forma de cuidarse de ellos.43 De este modo,

42
EN TODAS SUS ETAPAS Si la forma ptima de servir a Dios consta de
etapas, eso obviamente implica que no conviene (e incluso podra
ser contraproducente) que la persona intente omitir etapas o,
incluso, cambiar una etapa por otra.
43
EN CADA UNA DE ESAS ETAPAS, ETC. De cada una de las cualidades
descritas por Rab Pinejs ben Yair, cada una de las cuales constituye
una etapa en el servicio del hombre al Creador [abod], en esta obra
Ramjal se propone explicar seis elementos:
1) Caracterstica esencial.
2) Componentes generales.
3) Detalles.
4) La forma de adquirirla.
Introduccin 17

cuandoyoocualquierotrapersonaquesesientamotivadalea
estelibro,aprenderasentirreverenciaporelEterno,nuestro
Dios,ynoolvidarculessudeberantel.Aquelloquenues
tra naturaleza material se esfuerza por eliminar de nuestra
mente,lalecturaylaintrospeccinharnquelorecordemosy
nosincitararealizaraquelloquesenoshaordenadohacer.
ElEternoapoyarnuestrasaspiracionesynospreservardel
fracaso.44Yquesecumplaennosotroslasplicadeaquelpoeta
amadoporsuDios:45

Ensame, oh Eterno, Tu camino; yo marchar en Tu


verdad. Unifica mi corazn para que sienta reverencia
porTuNombre.46
Amn.Quetalsealavoluntaddivina.

5) Los factores que provocan su desaparicin.


6) La forma de evitar esa prdida.
44
Y NOS PRESERVAR DEL FRACASO Literalmente, proteger
nuestro pie de la trampa.
45
AQUEL POETA AMADO POR SU DIOS El Salmista por excelen-
cia, el rey David.
46
ENSAME, OH ETERNO, TU CAMINO, ETC. Tehilim 86:11.