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Relatividad general

(Redirigido desde Teora general de la relatividad)

Algunas partes de este artculo pueden resultar complicadas, en ese caso se recomienda Introduccin
a la relatividad general.

Representacin artstica de la explosin de la supernova SN 2006gy, situada a 238 millones de aos luz.
De ser vlido el principio de accin a distancia, las perturbaciones de origen gravitatorio de este estallido nos
afectaran inmediatamente, ms tarde nos llegaran las de origen electromagntico, que se transmiten a
la velocidad de la luz.

La teora general de la relatividad o relatividad general es una teora


del campo gravitatorio y de los sistemas de referencia generales, publicada
por Albert Einstein en 1915 y 1916.

El nombre de la teora se debe a que generaliza la llamada teora especial de la


relatividad. Los principios fundamentales introducidos en esta generalizacin son
el principio de equivalencia, que describe la aceleracin y la gravedad como
aspectos distintos de la misma realidad, la nocin de la curvatura del espacio-
tiempo y el principio de covariancia generalizado.

La intuicin bsica de Einstein fue postular que en un punto concreto no se puede


distinguir experimentalmente entre un cuerpo acelerado uniformemente y un
campo gravitatorio uniforme. La teora general de la relatividad permiti tambin
reformular el campo de la cosmologa.

ndice

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1 Historia

2 Antecedentes

3 Principios generales

3.1 Principio de covariancia

3.2 El principio de equivalencia

3.3 La curvatura del espacio-tiempo

3.4 Formulacin matemtica y consideraciones generales

4 Los diferentes tensores y escalares de la relatividad general

4.1 La derivada covariante

4.2 Los principios de general covariancia y de acoplamiento mnimo

4.3 El tensor de Riemann y la curvatura de las lneas de universo

4.4 El significado fsico del tensor de Ricci

4.5 Las ecuaciones de Universo de Einstein

4.5.1 Aplicacin a fluido perfecto

4.5.2 Aplicacin a fluido electromagntico


4.6 El tensor de Weyl

4.7 La constante cosmolgica

4.8 Resumen

5 Soluciones de las ecuaciones de campo de Einstein

5.1 No linealidad

5.2 Soluciones para coordenadas esfricas: Campo exterior

5.3 Soluciones para coordenadas esfricas: Equilibrio estelar

5.4 Soluciones para coordenadas esfricas: Colapso gravitatorio

5.5 Aproximaciones en coordenadas armnicas

5.6 Soluciones relacionadas con los modelos de Universo

6 Predicciones de la relatividad general

6.1 Efectos gravitacionales

6.2 Efectos rotatorios

6.3 Otros efectos

6.4 Comprobaciones

7 Aplicaciones prcticas

8 Relacin con otras teoras fsicas

8.1 Inercia

8.2 Gravitacin
8.3 Electromagnetismo

8.4 Conservacin de energa-momentum

9 Transicin de la relatividad especial a la relatividad general

10 Vase tambin

11 Referencias

11.1 Bibliografa

12 Enlaces externos

Historia[editar]
Poco despus de la formulacin de la teora de la relatividad especial en 1905,
Albert Einstein comenz a elucubrar cmo describir los fenmenos gravitatorios
con ayuda de la nueva mecnica. En 1907 se embarc en la bsqueda de una
nueva teora relativista de la gravedad que durara ocho aos. Despus de
numerosos desvos y falsos comienzos, su trabajo culmin en noviembre de 1915
con la presentacin a la Academia Prusiana de las Ciencias de su artculo, que
contena las que hoy son conocidas como "Ecuaciones de Campo de Einstein".
Estas ecuaciones forman el ncleo de la teora y especifican cmo la densidad
local de materia y energa determina la geometra del espacio-tiempo.

Las ecuaciones de campo de Einstein son no lineales y muy difciles de resolver.


Einstein utiliz los mtodos de aproximacin en la elaboracin de las predicciones
iniciales de la teora. Pero ya en 1916, el astrofsico Karl Schwarzschild encontr la
primera solucin exacta no trivial de las Ecuaciones de Campo de Einstein, la
llamada Mtrica de Schwarzschild. Esta solucin sent las bases para la
descripcin de las etapas finales de un colapso gravitacional, y los objetos que
hoy conocemos como agujeros negros. En el mismo ao, se iniciaron los primeros
pasos hacia la generalizacin de la solucin de Schwarzschild a los objetos
con carga elctrica, obtenindose as la solucin de Reissner-Nordstrm, ahora
asociada con la carga elctrica de los agujeros negros.

En 1917, Einstein aplic su teora al universo en su conjunto, iniciando el campo


de la cosmologa relativista. En lnea con el pensamiento contemporneo, en el
que se supona que el universo era esttico, agreg a sus ecuaciones
una constante cosmolgica para reproducir esa "observacin". En 1929, sin
embargo, el trabajo de Hubble y otros demostraron que nuestro universo se est
expandiendo. Esto es fcilmente descrito por las soluciones encontradas
por Friedmann en 1922 para la expansin cosmolgica, que no requieren de una
constante cosmolgica. Lematre utiliz estas soluciones para formular la primera
versin de los modelos del Big Bang, en la que nuestro universo ha evolucionado
desde un estado anterior extremadamente caliente y denso. Einstein declar ms
tarde que agregar esa constante cosmolgica a sus ecuaciones fue el mayor error
de su vida.

Durante ese perodo, la relatividad general se mantuvo como una especie de


curiosidad entre las teoras fsicas. Fue claramente superior a la gravedad
newtoniana, siendo consistente con la relatividad especial y contestaba varios
efectos no explicados por la teora newtoniana. El mismo Einstein haba
demostrado en 1915 cmo su teora lograba explicar el avance
del perihelio anmalo del planeta Mercurio sin ningn parmetro arbitrario. Del
mismo modo, en una expedicin de 1919 liderada por Eddington confirmaron la
prediccin de la relatividad general para la desviacin de la luz estelar por el Sol
durante el eclipse total de Sol del 29 de mayo de 1919, haciendo famoso a
Einstein instantneamente. Sin embargo, esta teora ha entrado en la corriente de
la fsica terica y la astrofsica desarrolladas aproximadamente entre 1960 y
1975, ahora conocido como la edad de oro de la relatividad general. Los fsicos
empezaron a comprender el concepto de agujero negro, y a identificar la
manifestacin de objetos astrofsicos como los cusares. Cada vez ms precisas,
las pruebas del sistema solar confirmaron el poder predictivo de la teora, y la
cosmologa relativista, tambin se volvi susceptible a encaminar pruebas
observacionales.

Antecedentes[editar]
Los xitos explicativos de la teora de la relatividad especial condujeron a la
aceptacin de la teora prcticamente por la totalidad de los fsicos. Eso llev a
que antes de la formulacin de la relatividad general existieran dos teoras fsicas
incompatibles:

La teora especial de la relatividad, covariante en el sentido de Lorentz, que


integraba adecuadamente el electromagnetismo, y que descarta explcitamente
las acciones instantneas a distancia.
La teora de la gravitacin de Newton, explcitamente no-covariante, que
explicaba de manera adecuada la gravedad mediante acciones instantneas a
distancia (concepto de fuerza a distancia).
La necesidad de buscar una teora que integrase, como casos lmites particulares,
las dos anteriores requera la bsqueda de una teora de la gravedad que fuese
compatible con los nuevos principios relativistas introducidos por Einstein.
Adems de incluir la gravitacin en una teora de formulacin covariante, hubo
otra razn adicional. Einstein haba concebido la teora especial de la relatividad
como una teora aplicable slo a sistemas de referencia inerciales, aunque
realmente puede generalizarse a sistemas acelerados sin necesidad de introducir
todo el aparato de la relatividad general. La insatisfaccin de Einstein con su
creencia de que la teora era aplicable slo a sistemas inerciales le llev a buscar
una teora que proporcionara descripciones fsicas adecuadas para un sistema de
referencia totalmente general.

Esta bsqueda era necesaria, ya que segn la relatividad especial ninguna


informacin puede viajar a mayor velocidad que la luz, y por lo tanto no puede
existir relacin de causalidad entre dos eventos unidos por un intervalo
espacialoide (space-like). Sin embargo, uno de los pilares fundamentales de la
gravedad newtoniana, el principio de accin a distancia, supone que las
alteraciones producidas en el campo gravitatorio se transmiten instantneamente
a travs del espacio. La contradiccin entre ambas teoras es evidente, puesto
que asumir las tesis de Newton llevara implcita la posibilidad de que un
observador fuera afectado por las perturbaciones gravitatorias producidas fuera
de su cono de luz.

Einstein resolvi este problema interpretando los fenmenos gravitatorios como


simples alteraciones de la curvatura del espacio-tiempo producidas por la
presencia de masas. De ello se deduce que el campo gravitatorio, al igual que
el campo electromagntico, tiene una entidad fsica independiente y sus
variaciones se transmiten a una velocidad finita en forma de ondas
gravitacionales. La presencia de masa, energa o momentum en una determinada
regin de la variedad tetradimensional, provoca la alteracin de los coeficientes
de la mtrica, en una forma cuyos detalles pormenorizados analizaremos en las
secciones siguientes.

En esta visin, la gravitacin slo sera una pseudo-fuerza (equivalente a la fuerza


de Coriolis, o a la fuerza centrfuga) efecto de haber escogido un sistema de
referencia no-inercial.

Principios generales[editar]
Las caractersticas esenciales de la teora de la relatividad general son las
siguientes:

El principio general de covariancia: las leyes de la Fsica deben tomar la misma


forma matemtica en todos los sistemas de coordenadas.
El principio de equivalencia o de invariancia local de Lorentz: las leyes de la
relatividad especial (espacio plano de Minkowski) se aplican localmente para
todos los observadores inerciales.
La curvatura del espacio-tiempo es lo que observamos como un campo
gravitatorio, en presencia de materia la geometra del espacio-tiempo no es plana
sino curva, una partcula en movimiento libre inercial en el seno de un campo
gravitatorio sigue una trayectoria geodsica.

Principio de covariancia[editar]

Artculo principal: Principio de covariancia

El principio de covariancia es la generalizacin de la teora de la relatividad


especial, donde se busca que las leyes fsicas tengan la misma forma en todos
los sistemas de referencia. Esto ltimo equivale a que todos los sistemas de
referencia sean indistinguibles, y desde el punto de vista fsico equivalentes. En
otras palabras, que cualquiera que sea el movimiento de los observadores, las
ecuaciones tendrn la misma forma matemtica y contendrn los mismos
trminos. sta fue la principal motivacin de Einstein para que estudiara y
postulara la relatividad general.

El principio de covariancia sugera que las leyes deban escribirse en trminos


de tensores, cuyas leyes de transformacin covariantes y contravariantes podan
proporcionar la "invariancia" de forma buscada, satisfacindose el principio fsico
de covariancia.

El principio de equivalencia[editar]

Los dos astronautas de la imagen se encuentran en una nave en cada libre. Por ello no experimentan
gravedad alguna (su estado se describe coloquialmente como de "gravedad cero"). Se dice por ello
que son observadores inerciales.

Un hito fundamental en el desarrollo de la teora de la relatividad general lo


constituye el principio de equivalencia, enunciado por Albert Einstein en el ao
1912 y al que su autor calific como la idea ms feliz de mi vida. Dicho
principio supone que un sistema que se encuentra en cada libre y otro que se
mueve en una regin del espacio-tiempo sin gravedad se encuentran en un
estado fsico similar: en ambos casos se trata de sistemas inerciales.

Galileo distingua entre cuerpos de movimiento inercial (en reposo o movindose


a velocidad constante) y cuerpos de movimiento no inercial (sometidos a un
movimiento acelerado). En virtud de la segunda ley de Newton (que se remonta a
los trabajos del dominico espaol Domingo de Soto), toda aceleracin estaba
causada por la aplicacin de una fuerza exterior. La relacin entre fuerza y
aceleracin se expresaba mediante esta frmula:

donde a es la aceleracin, F la fuerza y m la masa. La fuerza poda ser de origen


mecnico, electromagntico o, cmo no, gravitatorio. Segn los clculos de
Galileo, la aceleracin gravitatoria de los cuerpos era constante y equivala a 9,8
m/s2 sobre la superficie terrestre. La fuerza con la que un cuerpo era atrado
hacia el centro de la Tierra se denominaba peso. Evidentemente, segn los
principios de la mecnica clsica un cuerpo en cada libre no es un sistema
inercial, puesto que se mueve aceleradamente dentro del campo gravitatorio en
que se encuentra.

Sin embargo, la teora de la relatividad considera que los efectos gravitatorios


no son creados por fuerza alguna, sino que encuentran su causa en la curvatura
del espacio-tiempo generada por la presencia de materia. Por ello, un cuerpo en
cada libre es un sistema (localmente) inercial, ya que no est sometido a
ninguna fuerza (porque la gravedad tiene este carcter en relatividad general). Un
observador situado en un sistema inercial (como una nave en rbita) no
experimenta ninguna aceleracin y es incapaz de discernir si est atravesando o
no, un campo gravitatorio. Como consecuencia de ello, las leyes de la fsica se
comportan como si no existiera curvatura gravitatoria alguna. De ah que el
principio de equivalencia tambin reciba el nombre de Invariancia Local de
Lorentz: En los sistemas inerciales rigen los principios y axiomas de la relatividad
especial.

El principio de equivalencia implica asimismo que los observadores situados en


reposo sobre la superficie de la tierra no son sistemas inerciales (experimentan
una aceleracin de origen gravitatorio de unos 9,8 metros por segundo al
cuadrado, es decir, "sienten su peso").

Ejemplos de sistemas inerciales segn el Principio de Equivalencia


Es inercial?
Es inercial?
Sistema (Principio de
(Mecnica newtoniana)
Equivalencia)
Cuerpo en cada libre S No
Cuerpo en reposo sobre la superficie terrestre No S
Planeta orbitando alrededor del sol S No
Nave precipitndose hacia la tierra S No
Cohete despegando desde una base de
No No
lanzamiento
Aunque la mecnica clsica tiene en cuenta la aceleracin medida por un
observador en reposo respecto al campo gravitatorio (p.e. un astrnomo); el
Principio de Equivalencia, contrariamente, toma en consideracin la aceleracin
experimentada por un observador situado en el sistema en cuestin: cualquier
cuerpo que se mueva sin restricciones por un campo gravitatorio puede ser
considerado como un sistema inercial. Es el caso de los planetas que orbitan en
torno del Sol y de los satlites que orbitan alrededor de los primeros: los
habitantes de la Tierra no llegan a percibir si nos estamos acercando o alejando
del Sol, ni si nos encontramos en el afelio o en el perihelio, a pesar de las
enormes diferencias de la gravedad solar.

La gravedad se convierte, en virtud del Principio de Equivalencia, en una


fuerza aparente, como la fuerza centrfuga y la fuerza de Coriolis: en estos dos
ltimos supuestos su aparicin es debida a la eleccin de un marco de referencia
acelerado (un observador situado en la superficie de una esfera en rotacin). En
el caso de la gravedad, nicamente percibimos la fuerza aparente
gravitatoria cuando escogemos un sistema de referencia no inercial (en reposo
sobre la superficie terrestre), pero no cuando nos situamos en otro que s lo es (un
cuerpo en cada libre).

Aunque el principio de equivalencia fue histricamente importante en el


desarrollo de la teora, no es un ingrediente necesario de una teora de
la gravedad, como prueba el hecho de que otras teoras mtricas de la
gravedad, como la teora relativista de la gravitacin prescindan del principio de
equivalencia. Adems conviene sealar que el principio de equivalencia no se
cumple en presencia de campos electromagnticos, por ejemplo una partcula
cargada movindose a lo largo de una geodsica de un espacio-tiempo cualquiera
en general emitir radiacin, a diferencia de una partcula cargada movindose a
lo largo de una geodsica del espacio de Minkowski. Ese y otros hechos sugieren
que el principio de equivalencia a pesar de su equivalencia histrica no es parte
esencial de una teora relativista de la gravitacin.

La curvatura del espacio-tiempo[editar]

Artculo principal: Curvatura del espacio-tiempo

La aceptacin del principio de equivalencia por Albert Einstein le llev a un


descubrimiento ulterior: la contraccin o curvatura del tiempo como
consecuencia de la presencia de un campo gravitatorio, que qued
expresado en su artculo de 1911 "Sobre la influencia de la gravedad en la
propagacin de la luz".1

Supongamos que un fotn emitido por una estrella cercana se aproxima a la


Tierra. En virtud de la ley de conservacin del tetramomentum la energa
conservada del fotn permanece invariante. Por otro lado, el principio de
equivalencia implica que un observador situado en el fotn (que es un sistema
inercial, es decir, se halla en cada libre) no experimenta ninguno de los efectos
originados por el campo gravitatorio terrestre. De ello se deduce que la energa
conservada del fotn no se altera como consecuencia de la accin de la gravedad,
y tampoco lo hace la frecuencia de la luz, ya que, segn la conocida frmula de la
fsica cuntica, la energa de un fotn es igual a su frecuencia v multiplicada por
la constante de Planck h: E = h.

En la imagen se reproduce el corrimiento gravitacional hacia el rojo de un fotn que escapa del campo
gravitatorio solar y se dirige hacia la Tierra. En este caso, la onda electromagntica pierde progresivamente
energa y su frecuencia disminuye conforme aumenta la distancia al Sol.

Ahora bien, si las observaciones las realizara un astrnomo situado en la


superficie de la Tierra, esto es, en reposo respecto su campo gravitatorio, los
resultados seran muy diferentes: el astrnomo podra comprobar cmo el fotn,
por efecto de su cada hacia la Tierra, va absorbiendo progresivamente energa
potencial gravitatoria y, como consecuencia de esto ltimo, su frecuencia se corre
hacia el azul.2 Los fenmenos de absorcin de energa por los fotones en cada
libre y corrimiento hacia el azul se expresan matemticamente mediante las
siguientes ecuaciones:

donde es la energa medida por un observador en reposo respecto al campo


gravitatorio (en este caso un astrnomo), el potencial gravitatorio de la regin
donde se encuentra ste, la energa conservada del fotn, la frecuencia de
emisin, es la frecuencia percibida por el observador (y corrida hacia el azul) y
la constante de Planck.

Ahora bien, en el prrafo anterior hemos demostrado que la energa conservada


del fotn permanece invariante. Por tanto, cmo es posible que exista esta
divergencia entre los resultados de la medicin de la energa obtenidos por el
astrnomo ( ) y la energa conservada del fotn ( )? La nica manera de resolver
esta contradiccin es considerando que el tiempo se ralentiza como consecuencia
de la presencia de un campo gravitatorio. De este modo, la citada ecuacin:

puede escribirse de este modo:

Es decir, la frecuencia es igual al nmero de ciclos que tienen lugar en un


determinado perodo (generalmente, un segundo). Donde es el tiempo medido
por un observador situado a una distancia infinita del cuerpo masivo (y por lo
tanto no experimenta la atraccin gravitatoria de ste), mientras que es el
tiempo medido por un observador bajo la influencia del campo gravitatorio y en
reposo respecto a este (como, por ejemplo, una persona situada sobre la
superficie terrestre). De ah se deduce que cerca de un cuerpo masivo el tiempo
se ralentiza, siguiendo estas reglas matemticas:

En una singularidad espacio-temporal (como las que existen en el interior de los


agujeros negros), la densidad de masa-materia y el campo gravitatorio tienden al
infinito, lo que provoca la congelacin del tiempo y por lo tanto la eliminacin de
todo tipo de procesos dinmicos:
En la imagen, dos partculas en reposo relativo, en un espacio-tiempo llano.

Se representan en este esquema dos partculas que se acercan entre s siguiendo un movimiento
acelerado. La interpretacin newtoniana supone que el espacio-tiempo es llano y que lo que provoca la
curvatura de las lneas de universo es la fuerza de interaccin gravitatoria entre ambas partculas. Por el
contrario, la interpretacin einsteiniana supone que las lneas de universo de estas partculas son
geodsicas ("rectas"), y que es la propia curvatura del espacio tiempo lo que provoca su aproximacin
progresiva.

La contraccin del tiempo debido a la presencia de un campo gravitatorio fue


confirmada experimentalmente en el ao 1959 por el experimento Pound-Rebka-
Snider, llevado a cabo en la universidad de Harvard. Se colocaron detectores
electromagnticos a una cierta altura y se procedi a emitir radiacin desde el
suelo. Todas las mediciones que se realizaron confirmaron que los fotones haban
experimentado un corrimiento hacia el rojo durante su ascenso a travs del
campo gravitatorio terrestre.
Hoy en da, el fenmeno de la contraccin del tiempo tiene cierta importancia en
el marco del servicio localizador GPS, cuyas exigencias de exactitud requieren de
una precisin extrema: Basta con que se produzca un retraso de 0.04
microsegundos en la seal para que se produzca un error de posicionamiento de
unos 10 metros. De ah que las ecuaciones de Einstein hayan de ser tenidas en
cuenta al calcular la situacin exacta de un determinado objeto sobre la superficie
terrestre.

Desde un punto de vista terico, el artculo de Einstein de 1911 tuvo una


importancia an mayor. Pues, la contraccin del tiempo conllevaba tambin, en
virtud de los principios de la relatividad especial, la contraccin del espacio. De
ah que fuera inevitable a partir de este momento descartar la existencia de un
espacio-tiempo llano, y fuera necesario asumir la curvatura de la variedad
espacio-temporal como consecuencia de la presencia de masas.

En la relatividad general, fenmenos que la mecnica clsica atribuye a la accin


de la fuerza de gravedad, tales como una cada libre, la rbita de un planeta o la
trayectoria de una nave espacial, son interpretados como efectos geomtricos del
movimiento en un espacio-tiempo curvado. De hecho una partcula libre en un
campo gravitatorio sigue lneas de curvatura mnima a travs de este espacio
tiempo-curvado.

Finalmente, podemos hacer referencia a la desviacin de los rayos de la luz como


consecuencia de la presencia de un cuerpo masivo, fenmeno que da lugar a
efectos pticos como las lentes gravitacionales o los anillos de Einstein.

Frente de onda desviado. Lente gravitacional. Experimento de Eddington.

Formulacin matemtica y consideraciones generales[editar]

Artculo principal: Introduccin matemtica a la relatividad general

No te preocupes por tus problemas con las matemticas; te aseguro que los mos son mucho
mayores.

A. Einstein, en una carta a una nia de nueve aos.


Matemticamente, Einstein conjetur que la geometra del universo deja de ser
euclidiana por la presencia de masas. Einstein modeliz que el universo era un
tipo de espacio-tiempo curvo mediante una variedad pseudoriemanniana y sus
ecuaciones de campo establecen que la curvatura seccional de esta variedad en
un punto est relacionada directamente con el tensor de energa-momento en
dicho punto.

Dicho tensor es una medida de la densidad de materia y energa. La curvatura "le


dice a la materia como moverse", y de forma recproca la "materia le dice al
espacio como curvarse". En trminos ms precisos las trayectorias de las
partculas se ven afectadas por la curvatura, y la presencia de muchas partculas
en una regin altera notoriamente la curvatura. La relatividad general se
distingue de otras teoras alternativas de la gravedad por la simplicidad de
acoplamiento entre materia y curvatura.

Aunque todava no existe una teora cuntica de la gravedad que incorpore tanto
a la mecnica cuntica como a la teora de la relatividad general y que proponga
una ecuacin de campo gravitatorio que sustituya a la de Einstein, pocos fsicos
dudan que una teora cuntica de la gravedad pondr a la relatividad general en
el lmite apropiado, as como la relatividad general predice la ley de la gravedad
en el lmite no relativista.

Los diferentes tensores y escalares de la relatividad general [editar]


Artculo principal: Introduccin matemtica a la relatividad general

La derivada covariante[editar]
Los cuerpos en cada libre (como las naves en rbita) son sistemas inerciales en los que la derivada
covariante de su velocidad es nula ( ). Por ello, no experimentan ningn tipo de aceleracin inercial
provocada por la "fuerza gravitatoria". Sin embargo, un observador externo, como un astrnomo situado en
la Tierra, puede observar cmo dicho cuerpo en cada libre se aproxima a la Tierra con una aceleracin
creciente (de ah que la derivada ordinaria de la velocidad en este caso sea diferente a cero - -)

Dice la leyenda apcrifa que fue la manzana de un rbol la que provoc que Newton se diera cuenta que
los objetos caen y por lo tanto aceleran como consecuencia de la gravitacin universal. Y es que los objetos
en reposo sobre la superficie terrestre experimentan, como consecuencia de la fuerza aparente gravitatoria,
una aceleracin inercial de (y por lo tanto la derivada covariante de su velocidad tambin tiene ese valor 3 ).
Sin embargo, dichos objetos, puesto que estn en reposo, tienen una aceleracin relativa nula respecto a un
observador terrestre (es decir, la derivada ordinaria de su velocidad es cero ( )

Uno de los conceptos esenciales sobre el que gira toda la teora de la relatividad
general es el de derivada covariante (a veces impropiamente
llamada conexin afn), que fue definida por primera vez por el matemtico
italiano Tullio Levi-Civita y que puede ser considerada tanto desde una
perspectiva fsica como desde otra matemtica. Desde un punto de vista fsico,
la derivada ordinaria de la velocidad es la aceleracin de un cuerpo medida por
un observador externo en reposo respecto a un campo gravitatorio (por ejemplo,
un astrnomo situado sobre la superficie terrestre). En este caso el observador se
mantiene a una distancia r constante del centro de masas, pero no as el objeto
observado, que progresivamente se va aproximando al origen del campo
gravitatorio.

Por el contrario, la derivada covariante de la velocidad 4 es la aceleracin


medida por un observador comvil, es decir, que est en reposo respecto al
cuerpo en cada libre (por ejemplo, el piloto de un avin en cada libre o los
tripulantes de una nave espacial con sus motores apagados).

En resumidas cuentas, la derivada ordinaria se utiliza para computar la


aceleracin ordinaria de un cuerpo, mientras que la derivada covariante
es empleada para calcular su aceleracin inercial. Segn la mecnica
galileana y newtoniana estos dos tipos de aceleracin son idnticos, y sobre la
base de este axioma se desarrollaron nuevos principios mecnicos como el
Principio de d'Alembert. Sin embargo, del principio de equivalencia de Einstein se
deduce que cuando un cuerpo est sometido a un campo gravitatorio, su
aceleracin ordinaria cambia, pero no su aceleracin inercial. De ah que para
Einstein fuera absolutamente necesario introducir en su teora el concepto de
derivada covariante.

Desde un punto de vista estrictamente matemtico, el clculo de la derivada


covariante tiene lugar a travs de un sencillo procedimiento. Se procede en
primer lugar al cmputo de la derivada parcial covariante y luego se generaliza
sta.

La derivada ordinaria se aplica exclusivamente sobre los componentes de un


vector, mientras que la derivada covariante se aplica tambin sobre las bases del
espacio vectorial:

Sobre esta ecuacin procedemos a aplicar la regla del producto (o de Leibniz),


Llegados a este punto introducimos una nueva notacin, los smbolos de
Christoffel, que pueden ser definidos como el componente de la derivada
parcial de respecto a : . De este modo:

Realizamos un intercambio de ndices ( por ) en el ltimo trmino del segundo


miembro de la ecuacin:

Y obtenemos con ello los componentes de la derivada parcial covariante de la


velocidad, que equivalen a la expresin entre parntesis:

Generalizamos dichos componentes multiplicndolos por el componente de la


tetravelocidad () y obtenemos con ello la derivada covariante de la velocidad:

Puesto que para un observador inercial (p.e. un cuerpo en cada libre) , esta
ltima ecuacin toma la siguiente forma:

Estas frmulas reciben el nombre de ecuacin de las lneas geodsicas, y se


utilizan para calcular la aceleracin gravitatoria de cualquier cuerpo.
Con ayuda de la ecuacin de las lneas geodsicas podemos determinar la aceleracin radial y angular de
la Tierra respecto al Sol. Puesto que la curvatura gravitatoria los valores de los smbolos de Christoffel
aumentan conforme nos acercamos al Sol, de ello se deduce que la aceleracin de la Tierra es mxima en las
proximidades del perihelio, exactamente tal y como predicen las leyes de Newton5 y Kepler.6

A los lectores principiantes puede chocarles la propia definicin de los smbolos de


Christoffel. A fin de cuentas, en el espacio euclideo, la derivada de una base (por
ejemplo ) respecto a otra coordenada (pongamos ) es siempre cero, por la simple
razn de que las bases de ambas coordenadas son ortogonales. Sin embargo,
esto no sucede as en las variedades curvas, como por ejemplo las superficies de
un cilindro o de una esfera: En tales casos, los smbolos de Christoffel no son
iguales a cero, sino que son funciones de las derivadas del tensor mtrico. La
relacin matemtica entre estas dos magnitudes matemticas se expresa
mediante la siguiente ecuacin:

Los smbolos de Christoffel constituyen el parmetro principal que determina cun


grande es el grado de curvatura existente en una regin determinada y con su
ayuda podemos conocer cul va a ser la trayectoria de una geodsica en un
espacio curvo. En el caso de la variedad espacio-temporal, la Teora de la
Relatividad afirma que la curvatura viene originada por la presencia de
tetramomentum y por ello, cuanta mayor sea la densidad de materia existente en
una determinada regin, mayores sern los valores de los smbolos de Christoffel.

Los principios de general covariancia y de acoplamiento


mnimo[editar]
Artculo principal: Principio de acoplamiento mnimo

En un espacio-tiempo curvo, las leyes de la fsica se modifican mediante el


Principio de acoplamiento mnimo, que supone que las ecuaciones matemticas
en cuya virtud se expresan aquellas experimentan las siguientes modificaciones:

La derivada ordinaria es sustituida por la derivada covariante.


La mtrica de Minkowski es sustituida por una formulacin general del tensor
mtrico.

De este modo, la ecuacin galileana de los sistemas inerciales se transforma en


virtud de dicho principio en la ecuacin relativista de las lneas geodsicas:

Ley de conservacin de la energa:

Sin embargo, en virtud del principio de simetra de los smbolos de Christoffel, las
leyes electromagnticas en general no experimentan modificaciones debidas a la
curvatura gravitatoria:

Derivada covariante
Se produce
Objeto o ley fsico- Espacio-tiempo Espacio-tiempo
alteracin
matemtica llano curvo
por la curvatura?
Ley de conservacin S
de la energa
Tensor electromagntico No
Ecuaciones de Maxwell No
Velocidad de la luz No
Ecuacin de un sistema inercial S
Aceleracin S
Volumen S
Ecuacin lneas geodsicas

El tensor de Riemann y la curvatura de las lneas de


universo[editar]

Vanse tambin: Tensor de curvatura, Transporte paralelo y Fuerza de marea.

Aproximacin de dos geodsicas (en verde) en una superficie esfrica. Su vector de separacin (primero
rosa, luego azul) va progresivamente contrayndose conforme nos acercamos al Polo Norte, siguiendo las
pautas marcadas por el tensor de Riemann.

La medicin de la curvatura de cualquier variedad (ya se trate del espacio-tiempo,


de una esfera o de una silla de montar) viene determinada por el tensor de
curvatura o tensor de Riemann, que es una funcin de los smbolos de
Christoffel y sus derivadas de primer orden.

El tensor de Riemann tiene una importancia fundamental a la hora de calcular la


desviacin de dos lneas en origen paralelas cuando se desplazan a travs de una
superficie curva. Es bien sabido que en una variedad llana las lneas paralelas
jams se cortan, sin embargo esta regla no rige en el caso de las superficies
curvas de geometra elptica. Supongamos que dos viajeros salen del Ecuador en
direccin norte. En ambos casos, el ngulo que la trayectoria de su barco forma
con el Ecuador es inicialmente de 90, por lo que se trata de dos lneas paralelas.
Sin embargo, conforme los viajeros se van desplazando hacia el norte, su
distancia recproca se hace cada vez ms pequea hasta que se hace nula en el
Polo Norte, que es donde se cortan sus trayectorias de viaje. Para calcular la tasa
de aproximacin entre las dos geodsicas utilizamos la siguiente ecuacin:

donde y representan el recorrido desde el Ecuador de ambas lneas geodsicas


y la distancia de separacin entre ellas.

Aceleracin recproca de dos lneas de universo geodsicas. Como vemos, conforme se avanza en la
coordenada temporal, el tensor de Riemann curva las geodsicas y provoca el acercamiento recproco de las
dos partculas.

En el espacio-tiempo, que tambin es una variedad curva, las cosas funcionan de


un modo parecido: el tensor de Riemann determina la aceleracin recproca entre
las lneas de universo de dos sistemas inerciales (p.e. dos asteroides que se
acercan progresivamente como consecuencia de su mutua atraccin gravitatoria).
Para calcular dicha aceleracin, aplicamos de nuevo la conocida frmula,
modificndola ligeramente:

donde es un parmetro afn (el tiempo local) y y son los vectores de


cuadrivelocidad de ambos cuerpos que, segn el esquema de Minkowski,
equivalen geomtricamente a campos vectoriales tangentes a ambas lneas de
universo.
Fuerzas de marea.

Todo esto nos conecta con lo que en fsica newtoniana se denominan fuerzas de
marea, responsables de mltiples fenmenos astronmicos y cuya base terica
reposa en el planteamiento siguiente: Supongamos que una determinada nave
espacial est cayendo a un agujero negro. Es evidente que la proa de la nave
experimenta una fuerza gravitatoria ms intensa que la popa, por el simple hecho
de que la primera est ms prxima que la segunda al horizonte de sucesos. Si la
diferencia de aceleraciones entre la proa y la popa es lo suficientemente intensa,
la nave puede llegar a distorsionarse y quebrarse definitivamente.

El gradiente gravitatorio es tambin responsable del ciclo de mareas: Las zonas


de la tierra ms cercanas a la Luna, experimentan una mayor atraccin
gravitatoria que las ms lejanas a ella, lo que provoca que el agua del mar se
acumule en aquellas reas de la superficie terrestre que estn alineadas con la
Luna.

En relatividad general, la aceleracin de marea viene originada por el tensor de


Riemann. Hay una correspondencia casi natural entre las ecuaciones newtonianas
y las relativistas. En efecto, la ecuacin newtoniana utilizada para computar las
fuerzas de marea es la siguiente:
donde a es la aceleracin de marea, el potencial gravitatorio y la distancia entre
las dos partculas. Las fuerzas de marea vienen determinadas por las derivadas
de segundo orden del potencial gravitatorio.

Desde el punto de vista relativista, las fuerzas de marea vienen determinadas por
el tensor de Riemann y si la regin del espacio tiene una escasa densidad de
cuadrimomento y una distribucin uniforme de la curvatura, los componentes
aqul toman aproximadamente los valores siguientes:

para el resto de los ndices

Demostracin[ocultar]

Las expresiones que relacionan el tensor de Riemann con los smbolos de Christoffel son las

siguientes:

En un marco de Lorentz, donde se hacen nulos los coeficientes de los smbolos de Christoffel pero

no as sus primeras derivadas, la frmula para el clculo del tensor de curvatura queda

simplificada:

Si el espacio-tiempo es newtoniano o cuasinewtoniano (poca densidad de cuadrimomento, fluidos

no relativistas) los nicos coeficientes no nulos de los smbolos de Christoffel son los

correspondientes a . Tenemos pues:

de lo contrario

De ah que sea muy simple deducir la ecuacin clsica partir de la relativista:


Como se puede deducir de los prrafos anteriores, en relatividad general las
fuerzas de marea estn determinadas por el tensor de Riemann y las primeras
derivadas de los smbolos de Christoffel. Si estas magnitudes tienen un valor no
nulo, el diferencial de los smbolos de Christoffel provoca la dispersin de las
geodsicas correspondientes a partculas de un fluido determinado.

Las geodsicas (trayectorias inerciales en el espacio-tiempo) vienen determinadas


por los valores de los smbolos de Christoffel. Si stos son constantes, las
partculas de un fluido se mueven uniformemente, a una misma velocidad y
aceleracin, y no se altera su distancia entre s. Pero si los componentes de los
smbolos de Christoffel varan a lo largo de una determinada regin, ello conlleva
la divergencia de las lneas de universo de las partculas y la distorsin del fluido,
en la medida en que cada una de sus partes constituyentes acelera
distintamente.

En esta recreacin artstica se reproducen el planeta y los dos cinturones de asteroides que orbitan
alrededor de la estrella psilon Eridani.

Las fuerzas de marea y el tensor de Riemann tienen una importancia fundamental


en la formacin y configuracin de los sistemas planetarios, as como en multitud
de procesos astrofsicos y cosmolgicos. Sirva de ejemplo nuestro propio Sistema
Solar: Hace cerca de 4.500 millones de aos, una nube molecular alcanz la
densidad y la compresin suficientes como para transformarse en un sistema
planetario. La mayor parte del material de la nube se precipit sobre en torno al
ncleo, dando lugar al Sol. Sin embargo, ciertas cantidades de gas y de polvo
continuaron rotando bajo la forma de un disco de acrecin, y se aglutinaron para
dar origen a planetesimales y posteriormente a planetas.

El sistema planetario de la estrella HD 69830 viene compuesto por un masivo cinturn de asteroides y por
tres exoplanetas de masa neptuniana cuyos efectos gravitatorios dispersan las lneas de universo de los
asteroides, impidiendo que se agreguen para formar nuevos planetas.

Sin embargo, en la zona situada entre Marte y Jpiter, los tensores de Riemann
correspondientes a las masas del Sol y de Jpiter generaron unas intensas fuerzas
de marea que dispersaron las lneas de universo de los planetesimales all
situados, impidiendo que se agregaran entre s para dar lugar a un cuerpo
masivo. Los planetesimales permanecieran dispersos bajo la forma de un cinturn
de asteroides. Este fenmeno que acaba de describirse no es exclusivo de nuestro
Sistema Solar, sino que ha sido observado en multitud de sistemas
exoplanetarios descubiertos desde principios de los aos noventa hasta la
actualidad, como los mostrados en las ilustraciones de esta seccin.

Las fuerzas de marea tambin poseen cierta importancia en el desarrollo de otros


fenmenos astronmicos como las supernovas de tipo II, deflagraciones csmicas
que suelen tener lugar en el marco de sistemas estelares dobles. En efecto, en los
sistemas binarios es frecuente que una estrella masiva orbite alrededor de
una enana blanca. Si el tamao de la primera sobrepasa el lmite de Roche, el
componente del tensor de Riemann generado por la masa de la enana blanca
extrae material de las capas exteriores de su compaera y lo precipita sobre la
enana blanca, en torno a la cual dicho material orbita formando un disco de
acrecin. El plasma queda sometido a enormes temperaturas que provocan la
emisin de rayos X y la aparicin de explosiones peridicas conocidas con el
nombre de supernovas de tipo II.

El significado fsico del tensor de Ricci[editar]

En la ilustracin se reproducen los efectos del tensor de Ricci (concretamente su componente ) sobre un
volumen tridimensional esfrico: conforme aumenta el tiempo, dicho volumen se reduce. El autor de la
imagen se ha permitido la siguiente licencia: Aunque los ejes de coordenadas representan dos dimensiones
espaciales y una temporal, el volumen de la esfera est definido por tres dimensiones espaciales.

Segn la teora laplaciana-newtoniana de la gravitacin universal, una masa


esfrica de gas reduce su volumen (como consecuencia de la atraccin recproca
de sus molculas) con una aceleracin equivalente a :

Es evidente, que dicha ecuacin no es compatible con la relatividad especial, por


las razones reseadas anteriormente:

1. El parmetro , que mide la densidad de masa, ha de ser sustituido por el tensor


de energa-tensin , que permanece invariable ante las transformaciones de
Lorentz y tiene en cuenta los efectos gravitatorios de la energa y la presin, y no
slo los de la masa.
2. Por otro lado, segn la teora de la relatividad general, los efectos gravitatorios no
son causados por ningn tipo de fuerza a distancia sino por la curvatura del
espacio-tiempo.
En este sentido, cabe sealar que en un espacio-tiempo curvo la aceleracin del
volumen viene cuantificada por un objeto geomtrico especfico, el tensor de
Ricci , que puede definirse como la aceleracin coordenada del hipervolumen ,
normal al vector unitario . De este modo, el componente expresa la aceleracin
temporal del volumen tridimensional:

La relacin entre el tensor mtrico y el tensor de Ricci se expresa a travs de la


llamada ecuacin de flujo de Ricci, que tiene la forma siguiente:

Segn esta ecuacin, la existencia de valores positivos del tensor de Ricci implica
la disminucin a lo largo del tiempo de los coeficientes del tensor mtrico, y como
consecuencia de ello la disminucin de los volmenes en esa regin de la
variedad. Por el contrario, la presencia de valores negativos en el tensor de Ricci
lleva consigo una expansin progresiva de las distancias, las superficies y los
volmenes.

Por todo lo dicho, los tensores de energa-momentum y de Ricci permitan


expresar de manera tensorial y covariante la frmula de Poisson, y de ah que
originalmente Einstein propusiera las siguientes ecuaciones de universo:

En relatividad general, el tensor de Ricci tiene la virtualidad de representar


aquellos efectos gravitatorios originados por la presencia inmediata y local de
cuadrimomento, que son con gran diferencia los ms importantes a pequea y
gran escala.

El tensor de Ricci rige, pues, la mayor parte de los procesos astrofsicos que
tienen lugar en el Cosmos: constituye una medida de la contraccin de nubes
moleculares que dan lugar al nacimiento de estrellas y planetas; cuantifica el
colapso de las grandes cuerpos estelares y su conversin en enanas blancas,
estrellas de neutrones y agujeros negros; y proporciona una medida de la
expansin del universo.

Del tensor de Ricci, particularmente de la forma que toma en los campos


gravitatorios esfricos (como las estrellas estticas),7 se deriva la llamada Ley de
equilibrio hidrosttico, que regula el equilibrio entre la presin del fluido
estelar8 (que tiende a expandir el volumen de la estrella) y la curvatura
gravitatoria (que lo contrae). Este equilibrio se mantiene prcticamente durante
toda la vida de la estrella y slo se rompe en dos ocasiones diferentes: 1) Cuando
la estrella deviene en una gigante roja, en cuyo caso los efectos de la presin de
radiacin9 desbordan los del tensor de Ricci, y como resultado, el volumen de la
estrella se expande hasta alcanzar una nueva situacin de equilibrio. 2) Cuando la
estrella agota su combustible. Se produce entonces un descenso en la presin del
fluido, y la estrella, bien se transforma en una enana blanca, en una estrella de
neutrones, o bien colapsa definitivamente convirtindose en un agujero negro.

Las ecuaciones de Universo de Einstein[editar]

Einstein tuvo pronto que modificar ligeramente sus ecuaciones de universo, pues
estas no eran compatibles con la ley de la conservacin de la
energa [Demostracin 1]. Esto constri a Einstein a modificar sus ecuaciones de
Universo, que adquirieron su forma definitiva tras la publicacin en 1915 del
artculo Aplicacin de la teora de la relatividad general al campo gravitatorio:10

Demostracin 1[ocultar]

En efecto, la derivada covariante del tensor de energa-momentum de cualquier fluido es cero:

Sin embargo, de las identidades de Bianchi se deduce que la derivada covariante del tensor de

Ricci es en general no nula:


Lo que conduce al descarte de cualquier tipo de relacin de proporcionalidad entre el tensor de

Ricci y el tensor de tensin energa:

Donde es el tensor de Ricci, el tensor mtrico, el escalar de Ricci, la constante


de gravitacin universal y el tensor de energa-impulso. El miembro izquierdo de
la ecuacin recibe el nombre genrico de tensor de Einstein, se representa con la
notacin y satisface las mismas relaciones de conservacin que el tensor de
tensin-energa:

Teniendo en cuenta que el escalar de curvatura es proporcional a la traza del


tensor de Einstein , las ecuaciones de universo de Einstein pueden reformularse
de la manera siguiente:

Aplicacin a fluido perfecto[editar]


Corriente de chorro emanando del centro de una galaxia.

En un fluido no relativista,11 como una nebulosa o una estrella de la secuencia


principal, todos los componentes del tensor de energa-impulso son nulos o de
muy poca importancia, salvo el elemento , que corresponde a la densidad de
masa y que es el nico que contribuye sensiblemente a la atraccin gravitatoria y
a la curvatura del espacio-tiempo. Si deseamos medir la contraccin de volumen
producida por la masa-energa presente en una determinada regin, hemos de
aplicar las ecuaciones de universo de Einstein:

Computemos ahora los valores de :

Tras ello obtenemos:

O bien:
Donde es la presin del fluido, que en general es muy pequea comparada con ,
por lo que tenemos es una ligera correccin de la anteriormente citada frmula
newtoniana. Como vemos, la atraccin gravitatoria viene determinada no slo por
la masa-energa sino tambin por la presin, aunque la contribucin de sta es
inferior a la de la primera. Por eso, en las regiones del espacio-tiempo sometidas
a bajas presiones y temperaturas, como las nebulosas o nuestro Sistema Solar, la
masa es prcticamente la nica fuente de atraccin gravitatoria y por ello las
ecuaciones de la gravitacin universal newtonianas constituyen una muy buena
aproximacin de la realidad fsica. En cambio, en fluidos sometidos a altas
presiones, como las estrellas que se colapsan, la materia que se precipita en los
agujeros negros o los chorros que son expelidos de los centros de las galaxias; en
todos ellos la presin puede tener cierta importancia a la hora de computar la
atraccin gravitatoria y la curvatura del espacio-tiempo.

Aplicacin a fluido electromagntico[editar]

La deflexin relativista de los rayos de la luz genera las conocidas Lentes gravitacionales.

En un fluido electromagntico, la traza del tensor de energa-impulso es nula.


Como consecuencia de ello, las ecuaciones de universo de Einstein toman la
siguiente forma.
Como vemos, los valores del tensor de Ricci son justo el doble de los calculados
para las soluciones de polvo. Esto es lo que explica que la deflexin de los rayos
de la luz sea dos veces superior en el mbito relativista que en el newtoniano, y
que la expansin de un universo cclico de Tolman (dominado por la radiacin) sea
ms lenta que la de un universo cclico de Friedman (dominado por la materia).

El tensor de Weyl[editar]

Es importante notar que, puesto en un espacio-tiempo de cuatro dimensiones, el


tensor pleno de curvatura contiene ms informacin que la curvatura de Ricci.
Eso significa que las ecuaciones del campo anterior, con = 0, no especifican
completamente el tensor de curvatura sino una parte del mismo, el tensor de
Ricci. La parte de la curvatura no especificada por las ecuaciones de Einstein,
coincide precisamente con el tensor de Weyl. Eso significa que las ecuaciones de
Einstein no especifican por completo el tensor de curvatura, ni la forma global del
universo.

La constante cosmolgica[editar]

Vase tambin: Constante cosmolgica

Desde el principio Einstein apreci que matemticamente el miembro derecho de


su ecuacin de campo poda incluir un trmino proporcional al tensor mtrico sin
que se violara el principio de conservacin de la energa. Aunque inicialmente no
incluy dicho trmino, ya que no pareca tener una interpretacin fsica razonable;
ms tarde lo incluy. Esto se debi a que en sus primeros intentos de encontrar
soluciones exactas a las ecuaciones de campo consider que lo que hoy
conocemos como modelo estacionario de Einstein. Einstein apreci que esa
solucin, explicaba adecuadamente los datos disponibles en su tiempo, y
corresponda a un universo esttico similar a los datos observados. Sin embargo,
dicha solucin era inestable matemticamente lo cual no pareca corresponderse
con la estabilidad fsica observable, y se dio cuenta de que con el trmino
proporcional a la mtrica la solucin poda ser similar pero esta vez estable.
Por esa razn Einstein introdujo en sus ecuaciones un trmino proporcional al
tensor mtrico. Siendo la constante de proporcionalidad precisamente
la constante cosmolgica. El trabajo de varios cientficos (FLRW): Alexander
Friedman, Georges Lematre, Howard Percy Robertson y Arthur Geoffrey Walker,
prob que existan soluciones estables no estacionarios sin el trmino
proporcional a la constante cosmolgica. Y aunque Einstein inicialmente haba
rechazado el trabajo de Friedman por describir un universo en expansin que no
pareca ser descriptivamente adecuado a un universo que l crea estacionario,
los datos del corrimiento al rojo del astrnomo Edwin Hubble slo parecan
explicables mediante un modelo de universo en expansin. Esto convenci a
Einstein de que la solucin FLRW era de hecho correcta y descriptivamente
adecuada y por tanto la constante cosmolgica innecesaria.

Recientemente la evidencia de la aceleracin de la expansin del Universo han


llevado a reintroducir la constante cosmolgica diferente de cero como una de las
posibles explicaciones del fenmeno.

Resumen[editar]

Significado fsico de los diferentes tensores de la Relatividad general


Tensor Notacin Significado fsico
Derivada ordinaria Aceleracin medida por un observador externo en reposo
Derivada Aceleracin inercial medida por un observador comvil, situado en la
covariante propia lnea de universo del cuerpo observado
Distancia (o, en su caso, intervalo) entre dos puntos (eventos) del
Tensor mtrico
espacio(-tiempo)
Tensor de tensin Presencia inmediata de cuadrimomento en una regin del espacio-
energa tiempo
Tensor de Riemann Aceleracin recproca de dos lneas de universo
Aceleracin de un volumen (3 dimensiones) o un hipervolumen (4
Tensor de Ricci
dimensiones)
Aceleracin de la superficie que encierra dicho volumen o
Escalar de Ricci
hipervolumen
Tensor de Weyl Fuerzas de marea generadas por las ondas gravitatorias
Principales ecuaciones de la relatividad general
Denominacin Desarrollo Significado fsico
Ecuaciones de universo de Contraccin de un fluido como consecuencia de la presencia
Einstein inmediata de cuadrimomento
Ecuacin de las lneas
Movimiento de un sistema inercial en el espacio-tiempo
geodsicas
Fuerzas de marea entre dos partculas que caen en un mismo
Desviacin geodsica
campo gravitatorio

Soluciones de las ecuaciones de campo de Einstein[editar]


Matemticamente las ecuaciones de campo de Einstein son complicadas porque
constituyen un sistema de 10 ecuaciones diferenciales no lineales independientes.
La complejidad de dicho sistema de ecuaciones y las dificultades asociadas para
plantear el problema como un problema de valor inicial bien definido, hicieron que
durante mucho tiempo slo se contara con un puado de soluciones exactas
caracterizadas por un alto grado de simetra. En la actualidad se conocen algunos
centenares de soluciones exactas de las ecuaciones de Einstein.

Histricamente la primera solucin importante fue obtenida por Karl


Schwarzschild en 1915, esta solucin conocida posteriormente como mtrica de
Schwarzschild, representa el campo creado por un astro esttico y con simetra
esfrica. Dicha solucin constituye una muy buena aproximacin al campo
gravitatorio dentro del sistema solar, lo cual permiti someter a confirmacin
experimental la teora general de la relatividad explicndose hechos previamente
no explicados como el avance del perihelio de Mercurio y prediciendo nuevos
hechos ms tarde observados como la deflexin de los rayos de luz de un campo
gravitatorio. Adems las peculiaridades de esta solucin condujeron al
descubrimiento terico de la posibilidad de los agujeros negros, y se abri todo
una nueva rea de la cosmologa relacionada con ellos. Lamentablemente el
estudio del colapso gravitatorio y los agujeros negros condujo a la prediccin de
las singularidades espaciotemporales, deficiencia que revela que la teora de la
relatividad general es incompleta.

Algunas otras soluciones fsicamente interesantes de las ecuaciones de Einstein


son:
La mtrica de Kerr que describe el campo gravitatorio de un astro en rotacin.
Esta solucin bajo ciertas circunstancias tambin contiene un agujero negro de
Kerr.
La mtrica de Friedman-Lematre-Robertson-Walker, realmente es un conjunto
paramtrico de soluciones asociadas a la teora del Big Bang que es capaz de
explicar la estructura del universo a gran escala y la expansin del mismo.
El universo de Gdel, que en su forma original no parece describrir un universo
realista o parecido al nuestro, pero cuyas propiedades matemticamente
interesante constituyeron un estmulo para buscar soluciones ms generales de
las ecuaciones para ver si ciertos fenmenos eran o no peculiares de las
soluciones ms sencillos.
Por otra parte, el espacio-tiempo empleado en la teora especial de la relatividad,
llamado espacio de Minkowski es en s mismo una solucin de las ecuaciones de
Einstein, que representa un espacio-tiempo vaco totalmente de materia.

Fuera de las soluciones exactas y a efectos comparativos con la teora de campo


gravitatorio tambin es interesante la aproximacin para campos gravitatorios
dbiles y las soluciones en forma de ondas gravitatorias.

No linealidad[editar]

Cuando Einstein formul en 1915 las ecuaciones de universo de la Relatividad


general, el cientfico alemn pens, en un principio, que dichas ecuaciones eran
irresolubles debido a su carcter no lineal, que se manifestaba tanto desde un
punto de vista fsico como desde otro matemtico:

En el plano estrictamente fsico, la no linealidad de las ecuaciones de campo de


Einstein se deriva del mutuo condicionamiento entre el tetramomentum y la
curvatura del espacio tiempo. As, la densidad de masa, contenida en el
coeficiente , provoca una contraccin (parametrizada a travs de ) del volumen
tridimensional que de nuevo vuelve a alterar el densidad de masa, y as
sucesivamente. Este movimiento cclico recuerda a la autoinductancia el
electromagnetismo y no suele tener importancia en campos gravitatorios de baja
intensidad, pero s ha de tenerse en cuenta en el clculo de las perturbaciones
gravitatorias originadas por una alta concentracin local de tetramomentum,
como sucede en el caso de los agujeros negros o los fluidos relativistas. De una
manera ms intuitiva la no linealidad de las ecuaciones de Einstein puede
pensarse desde el punto de vista fsico de la siguiente manera: Dada una
distribucin de materia, esta producir una curvatura del espacio o "campo
gravitatorio" el cual contiene energa. Dado que E=mc2 dicha energa a su vez
generar otra curvatura o "campo gravitatorio" el cual a su vez contendr cierta
energa y as sucesivamente. Esta retroalimentacin entre la fuente (materia) y el
efecto (curvatura) est representada en el carcter no lineal de las ecuaciones de
Einstein.
Desde un punto de vista matemtico, el miembro izquierdo de la igualdad
contiene tanto funciones lineales como derivadas de primer y de segundo orden
del tensor mtrico , lo que hace imposible despejar los coeficientes de este ltimo
a partir de los valores del tensor de energa momentum . No es posible, pues,
construir una funcin de tipo .

Soluciones para coordenadas esfricas: Campo exterior[editar]

Artculo principal: Mtrica de Schwarzschild

Para sorpresa de Albert Einstein, pocas semanas despus de la publicacin de sus


ecuaciones de campo lleg a su despacho un correo de Karl Schwarzschild, un
profesor universitario que en esos momentos se encontraba en el frente de la I
guerra mundial, realizando trabajos de balstica para las unidades de artillera del
ejrcito alemn. En esa histrica carta se contenan las primeras soluciones
exactas de las ecuaciones de la relatividad general, que seran conocidas por la
posteridad con el nombre genrico de Solucin de Schwarzschild.

El principio sobre el que pivotaba dicha solucin era el siguiente: Dado que el
Principio de la Covariancia General permita hacer funcionar las ecuaciones de
campo de la relatividad general en cualquier sistema de coordenadas,
Schwarzschild procedi a calcular los valores de los tensores de energa-momento
y de Einstein en coordenadas espacio-temporales esfricas . El alto grado de
simetra proporcionado por dicho sistema de coordenadas, as como el carcter
esttico de la mtrica, permitieron integrar directamente el conjunto de
ecuaciones diferenciales. Siendo en el caso general el tensor mtrico para un
problema con simetra esfrica de la forma:

(SE)

Para el espacio la parte exterior de un astro esfrica ms concretamente se tena:

Las comprobaciones experimentales mostraron que la mtrica de Schwarzschild


describe con enorme precisin lo que sucede en sistemas esfricos estticos,
similares al sistema solar.

Soluciones para coordenadas esfricas: Equilibrio estelar [editar]

Artculo principal: Estructura estelar

La masa del Sol, as como su volumen y su temperatura se han mantenido estables durante millones de
aos.

Las ecuaciones de un campo con simetra esfrica (SE) permiten tambin estudiar
la curvatura en el interior de las estrellas masivas. El resultado de ese anlisis, es
que para estrellas de la secuencia principal del diagrama de Hertzsprung-Russell,
la curvatura originada por la gravedad es compensada por la presin de la
materia estelar. Esa compensacin conduce a una ley de equilibrio
hidrosttico que hace que la estrella, an sometida a su propio campo
gravitatorio, pueda mantener durante millones de aos su volumen y su densidad
a niveles constantes. Matemticamente, el hecho de que la mtrica tenga un
carcter esttico implica los valores del tensor se mantengan estables en el
tiempo. La ley de equilibrio hidrosttico que relaciona la densidad y la presin en
una estrella esfrica viene dada por la ecuacin de Tolman-Oppenheimer-Volkoff:

Donde:

son la presin y la densidad a una distancia r del centro del astro.


es la masa encerrada en una esfera de radio r.

Soluciones para coordenadas esfricas: Colapso


gravitatorio[editar]

La solucin de Schwarzschild permiti aplicar los postulados de la relatividad


general a disciplinas como la mecnica celeste y la astrofsica, lo cual supuso una
verdadera revolucin en el estudio de la cosmologa: Apenas seis aos despus
de la publicacin de los trabajos de Einstein, el fsico ruso Aleksander Fridman
introdujo el concepto de singularidad espacio-temporal, definido como un punto
del espacio-tiempo en el que confluyen todas las geodsicas de las partculas que
haban atravesado el horizonte de sucesos de un agujero negro. En condiciones
normales, la curvatura producida por la masa de los cuerpos y las partculas es
compensada por la temperatura o la presin del fluido y por fuerzas de tipo
electromagntico, cuyo estudio es objeto de la fsica de fluidos y del estado
slido. Sin embargo, cuando la materia alcanza cierta densidad, la presin de las
molculas no es capaz de compensar la intensa atraccin gravitatoria. La
curvatura del espacio-tiempo y la contraccin del fluido aumentan cada vez a
mayor velocidad: el final lgico de este proceso es el surgimiento de una
singularidad, un punto del espacio-tiempo donde la curvatura y la densidad de
tetramomentum son infinitas.
Ahora bien, el fsico Subrahmanyan Chandrasekhar fue el primero en darse cuenta
que la gravedad poda ser contenida no slo por fuerzas de tipo mecnico, sino
tambin por un fenmeno de origen cuntico al que llam presin de
degeneracin, derivado del principio de exclusin de Pauli y que era capaz de
sostener a estrellas cuya masa no superase el lmite de Chandrasekhar. Estas
ideas tan audaces le costaron caras a su autor, que fue ridiculizado en pblico
por Sir Arthur Eddington durante un congreso de astrnomos. Sin embargo, los
clculos de Chandrasekhar se revelaron certeros, y sirvieron de base para la
comprensin de un tipo estelar cuya naturaleza fsica hasta entonces era
desconocida: la enana blanca.

Aproximaciones en coordenadas armnicas[editar]

Dado que para muchos sistemas fsicos no resulta sencillo obtener las expresiones
exactas de las soluciones de las ecuaciones de Einstein, los fsicos tericos han
desarrollado aproximaciones bastante precisas empleando series de potencias. De
entre ellas las ms importantes funcionan en coordenadas armnicas y reciben
los nombres de aproximacin posnewtoniana y aproximacin para campos
gravitatorios dbiles.

En virtud del principio de la covariancia general, ya examinado en secciones


anteriores, es posible hacer funcionar a las ecuaciones de universo de Einstein en
cualquier tipo de coordenadas, incluidas las armnicas, que son aqullas en las
que se cumple la relacin (como, por ejemplo, en el caso de las coordenadas
cartesianas). Se hace necesario en este punto distinguir con claridad entre los
conceptos de planitud del espacio-tiempo y armonicidad de un sistema de
coordenadas: en una espacio-tiempo de curvatura nula, como el espacio-tiempo
de Minkowski, es posible utilizar coordenadas no-armnicas como las esfricas o
las cilndricas, sin que ello implique que el espacio se curve, ya que la curvatura
es una cualidad instrnseca de cualquier variedad e independiente de nuestro
sistema de referencia.
Ondas gravitatorias. La solucin en el vaco de la aproximacin para campos gravitatorios dbiles ( )
tiene una estructura similar a la ecuacin diferencial de ondas de d'Alembert, de lo que se deduce que las
perturbaciones de la mtrica tienen una naturaleza ondulatoria y se transmiten a travs del espacio-tiempo
a la velocidad de la luz.

Para campos gravitatorios poco intensos, como los existentes en el espacio


interestelar, es recomendable utilizar la llamada aproximacin para campos
dbiles, que es, como veremos, muy similar en su estructura a la frmula de
Poisson newtoniana, si bien las diferencias con esta ltima son enormes.

La frmula de Poisson afirma que el laplaciano del potencial gravitatorio es igual


:

En la imagen se reproducen las ondas gravitatorias emitidas por una estrella durante su colapso.

Esta frmula plantea un grave inconveniente, y es que presupone el principio de


accin a distancia: No tiene en cuenta el retardo en la medicin del campo
gravitatorio realizada por un determinado observador (pongamos, un observador
en la tierra) situado a cierta distancia a la masa del cuerpo que genera dicho
campo gravitatorio (p.e. el Sol, situado a 8 minutos luz de nuestro planeta).

De ah que uno de los primeros intentos de compatibilizar la teora de la


Relatividad Especial y la Gravitacin Universal consistiera en sustituir el laplaciano
de la frmula de Poisson por un d'Alembertiano, una de cuyas soluciones es,
precisamente, un potencial retardado:

Como vemos, el potencial gravitatorio medido por el observador en el tiempo t, es


proporcional a la densidad de masa que tiene el cuerpo estelar observado en el
tiempo t - r/c, donde c es la velocidad de la luz, r es la distancia entre el
observador y el objeto y r/c es el retardo, es decir, el tiempo que la luz tarda en
desplazarse desde la estrella en cuestin hasta el observador.

Ahora bien, la relatividad general es una teora mtrica de la gravedad, y explica


los fenmenos gravitatorios en trminos de perturbaciones de la mtrica. Es
conveniente, por tanto, introducir en nuestra ecuacin el pseudotensor , que
representa la desviacin de los coeficientes del tensor mtrico respecto a la
mtrica de Minkowski . Aplicando el lmite newtoniano, en cuya virtud es igual a ,
obtenemos el resultado siguiente:

Frmula de Poisson
Aproximacin para campos dbiles
A grandes rasgos, la sustitucin del laplaciano por el d'alembertiano viene
exigida por la obligada eliminacin del principio de accin a distancia; el empleo
del pseudotensor en lugar del potencial como elemento definitorio del campo
gravitatorio es una consecuencia de la del carcter mtrico de la teora de la
relatividad general; y finalmente, la eliminacin, en el lado derecho de la
ecuacin, del parmetro y su sustitucin por la expresin tensorial viene exigida
por el principio de la covariancia general.

La aproximacin posnewtoniana permite a los astrnomos calcular con suma precisin la posicin y el
movimiento de los planetas del Sistema Solar, teniendo en cuenta los efectos relativistas.

Sin embargo, en el anlisis de la evolucin de sistemas astronmicos como el


solar o el formado por estrellas dobles o tripoles, la aproximacin para campos
dbiles no es til, ya que el uso de esta ltima se restringe a zonas del espacio-
tiempo con poca densidad de tetramomentum. En estos casos es preferida
la aproximacin posnewtoniana que como su propio nombre indica prescinde del
empleo de la compleja notacin del clculo tensorial y describe el movimiento de
los cuerpos celestes utilizando los conceptos matemticos que emple el propio
Newton a la hora describir las leyes de la mecnica y de la gravitacin universal
(vectores, gradientes, etc.).

En los siglos XVIII y XIX, astrnomos como Laplace y Le Verrier haban aplicado los
postulados de la mecnica newtoniana al estudio de la evolucin del Sistema
Solar, obteniendo unos resultados muy fructuosos: La precisin de los clculos
astronmicos obtenidos haba permitido incluso prever la existencia de un planeta
hasta entonces nunca observado por los astrnomos, Neptuno. Por este motivo no
es de extraar que cuando la relatividad general obtuvo pleno reconocimiento, se
desarrollase por parte de los astrofsicos una aproximacin que siguiera en su
estructura el modelo newtoniano y que fuese fcilmente aplicable tanto por los
astrnomos como por los ordenadores.

De acuerdo con la teora clsica de la gravitacin, la aceleracin de un cuerpo en


cada libre es el gradiente negativo del potencial gravitatorio:
Como ya se ha avanzado en secciones anteriores, esta frmula presupone la
asuncin del principio newtoniano de accin a distancia, contrario a los
postulados de la Relatividad Especial, y adems no tiene en cuenta los efectos
gravitatorios generados por la energa y por el momentum. La aproximacin
posnewtoniana soslaya estos inconvenientes introduciendo otros dos nuevos
potenciales: el potencial , que constituye una aproximacin en segundo grado del
potencial y el potencial , derivado de la presencia de momentum en el fluido.

Potenciales de la aproximacin posnewtoniana


Notacin Expresin Algebraica Significado fsico
Potencial newtoniano (densidad de masa)
Retardo del potencial newtoniano, densidad de energa
Potencial derivado del momentum
Las ecuaciones de movimiento quedaran reformuladas de la siguiente forma:

Soluciones relacionadas con los modelos de Universo [editar]

Existen un cierto nmero de soluciones exactas de las ecuaciones que describen


un universo completo y por tanto pueden ser consideradas modelos cosmolgicos
entre ellas destacan:

Mtrica de Friedman-Lematre-Robertson-Walker, que describe un tipo de universo


homogneo, istropo y en expansin y puede considerarse una primera
aproximacin de la forma de nuestro universo a gran escala.
Universo de Gdel, obtenida por el matemtico Kurt Gdel representa un universo
homogneo e istropo con materia en rotacin. Aunque no se considera que
describa un universo similar al nuestro tiene la importante propiedad de
contener curvas temporales cerradas que representan un ejemplo contraintuitivo
donde un observador puede viajar a su propio pasado sin violar ninguna ley fsica
conocida.

Predicciones de la relatividad general[editar]

La ms famosa de las primeras verificaciones positivas de la teora de la relatividad, ocurri durante


un eclipse solar de 1919, que se muestra en la imagen tomada por Sir Arthur Eddington de ese eclipse, que
fue usada para confirmar que el campo gravitatorio del sol curvaba los rayos de luz de estrellas situadas tras
l.

Se considera que la teora de la relatividad general fue comprobada por primera


vez en la observacin de un eclipse total de Sol en 1919, realizada por Sir Arthur
Eddington, en la que se pona de manifiesto que la luz proveniente de estrellas
lejanas se curvaba al pasar cerca del campo gravitatorio solar, alterando la
posicin aparente de las estrellas cercanas al disco del Sol. Desde entonces
muchos otros experimentos y aplicaciones han demostrado las predicciones de la
relatividad general. Entre algunas de las predicciones se encuentran:

Efectos gravitacionales[editar]
Desviacin gravitacional de luz hacia el rojo en presencia de campos con intensa
gravedad: La frecuencia de la luz decrece al pasar por una regin de elevada
gravedad. Confirmado por el experimento de Pound y Rebka (1959).
Dilatacin gravitacional del tiempo: Los relojes situados en condiciones de
gravedad elevada marcan el tiempo ms lentamente que relojes situados en un
entorno sin gravedad. Demostrado experimentalmente con relojes atmicos
situados sobre la superficie terrestre y los relojes en rbita del Sistema de
Posicionamiento Global (GPS por sus siglas en ingls). Tambin, aunque se trata
de intervalos de tiempo muy pequeos, las diferentes pruebas realizadas con
sondas planetarias han dado valores muy cercanos a los predichos por la
relatividad general.
Efecto Shapiro (dilatacin gravitacional de desfases temporales): Diferentes
seales atravesando un campo gravitacional intenso necesitan mayor tiempo
para atravesar dicho campo.
Decaimiento orbital debido a la emisin de radiacin gravitacional. Observado en
plsares binarios.
Precesin geodsica: Debido a la curvatura del espacio-tiempo, la orientacin de
un giroscopio en rotacin cambiar con el tiempo. Esto se comprob exitosamente
en mayo de 2011 por el satlite Gravity Probe B.

Efectos rotatorios[editar]

Esto implica el comportamiento del espacio-tiempo alrededor de un objeto masivo


rotante.

Friccin del marco de referencia. Un objeto en plena rotacin va a arrastrar


consigo al espacio-tiempo, causando que la orientacin de un giroscopio cambie
con el tiempo. Para una nave espacial en rbita polar, la direccin de este efecto
es perpendicular a la precisin geodsica.
El principio de equivalencia fuerte: incluso objetos que gravitan en torno a ellos
mismos van a responder a un campo gravitatorio externo en la misma manera
que una partcula de prueba lo hara.
Otros efectos[editar]

Gravitones: De acuerdo con la teora cuntica de campos, la radiacin


gravitacional debe ser compuesta por cuantos llamados gravitones. La relatividad
general predice que estos sern partculas de espn 2. Todava no han sido
observados.

Comprobaciones[editar]

La teora de la relatividad general ha sido confirmada en numerosas formas desde


su aparicin. Por ejemplo, la teora predice que la lnea del universo de un rayo de
luz se curva en las proximidades de un objeto masivo como el Sol. La primera
comprobacin emprica de la teora de la relatividad fue a este respecto. Durante
los eclipses de 1919 y 1922 se organizaron expediciones cientficas para realizar
esas observaciones, entre ellas la expedicin de Arthur Eddington. Despus se
compararon las posiciones aparentes de las estrellas con sus posiciones aparentes
algunos meses ms tarde, cuando aparecan de noche, lejos del Sol. Einstein
predijo un desplazamiento aparente de la posicin de 1,745 segundos de arco
para una estrella situada justo en el borde del Sol, y desplazamientos cada vez
menores de las estrellas ms distantes. Se demostr que sus clculos sobre la
curvatura de la luz en presencia de un campo gravitatorio eran exactos. En los
ltimos aos se han llevado a cabo mediciones semejantes de la desviacin de
ondas de radio procedentes de qusares distantes, utilizando interfermetros de
radio. Las medidas arrojaron unos resultados que coincidan con una precisin del
1% con los valores predichos por la relatividad general.

Otra confirmacin de la relatividad general est relacionada con el perihelio del


planeta Mercurio. Haca aos que se saba que el perihelio (el punto en que
Mercurio se encuentra ms prximo al Sol) gira en torno al Sol una vez cada tres
millones de aos, y ese movimiento no poda explicarse totalmente con las teoras
clsicas. En cambio, la teora de la relatividad s predice todos los aspectos del
movimiento, y las medidas con radar efectuadas recientemente han confirmado la
coincidencia de los datos reales con la teora con una precisin de un 0,5%.
Se han realizado otras muchas comprobaciones de la teora, y hasta ahora todas
parecen confirmarla. Prcticamente con la ms reciente prueba del
satlite Gravity Probe B, se podra considerar a la teora como una ley.

Aplicaciones prcticas[editar]
Los relojes en los satlites GPS requieren una sincronizacin con los situados en
tierra para lo que hay que tener en cuenta la teora general de la relatividad y
la teora especial de la relatividad. Si no se tuviese en cuenta el efecto que sobre
el tiempo tiene la velocidad del satlite y su gravedad respecto a un observador
en tierra, se producira un adelanto de 38 microsegundos por da en el reloj del
satlite (sin correccin, su reloj retrasara al da 7 microsegundos como
consecuencia de la velocidad y adelantara 45 microsegundos por efecto de la
gravedad), que a su vez provocaran errores de varios kilmetros en la
determinacin de la posicin.12 Puede considerarse otra comprobacin de ambas
teoras.

Relacin con otras teoras fsicas[editar]


En esta parte, la mecnica clsica y la relatividad especial estn entrelazadas
debido a que la relatividad general en muchos modos es intermediaria entre la
relatividad especial y la mecnica cuntica.

Sujeto al principio de acoplamiento mnimo, las ecuaciones fsicas de la


relatividad especial pueden ser convertidas a su equivalente de la relatividad
general al reemplazar la mtrica de Minkowski (ab) con la relevante mtrica del
espacio-tiempo (gab) y reemplazando cualquier derivada normal con derivadas
covariantes.

Inercia[editar]

Tanto en mecnica cuntica como en relatividad se asuma que el espacio, y ms


tarde el espacio-tiempo, eran planos. En el lenguaje de clculo tensorial, esto
significaba que Rabcd = 0, donde Rabcd es el tensor de curvatura de Riemann.
Adicionalmente, se asuma que el sistema de coordenadas era un sistema de
coordenadas cartesianas. Estas restricciones le permitan al movimiento inercial
ser descrito matemticamente como:

donde

xa es un vector de posicin,
,y
es tiempo propio.
Hay que notar que en la mecnica clsica, xa es tridimensional y t, donde t es
una coordenada de tiempo.

En la relatividad general, si estas restricciones son usadas en la forma de espacio-


tiempo y en el sistema de coordenadas, stas se perdern. sta fue la principal
razn por la cual se necesit una definicin diferente de movimiento inercial. En
relatividad especial, el movimiento inercial ocurre en el espacio de
Minkowski como parametrizada por el tiempo propio. Esto se generaliza a
espacios curvos matemticamente mediante la ecuacin de las geodsicas:

donde

es un smbolo de Christoffel (de otro modo conocido como conexin de Levi-


Civita).
Como x es un tensor de rango uno, estas ecuaciones son cuatro y cada una est
describiendo la segunda derivada de una coordenada con respecto al tiempo
propio. (En la mtrica de Minkowski de la relatividad especial, los valores de
conexin son todos ceros. Esto es lo que convierte a las ecuaciones geodsicas de
la relatividad general en para el espacio plano de la relatividad especial).

Gravitacin[editar]

En gravitacin, la relacin entre la teora de la gravedad de Newton y la


relatividad general son gobernadas por el principio de correspondencia: la
relatividad general tiene que producir los mismos resultados, as como la
gravedad lo hace en los casos donde la fsica newtoniana ha demostrado ser
certera.

Alrededor de objetos simtricamente esfricos, la teora de la gravedad de


Newton predice que los otros objetos sern acelerados hacia el centro por la ley:

Donde: M: masa que genera el Campo gravitatorio, y m es la masa del cuerpo que
es atrado.

, es la distancia al objeto atrado, y


es un vector de unidad identificando la direccin al objeto masivo.

En la aproximacin de campo dbil de la relatividad general tiene que existir una


aceleracin en coordenadas idnticas. En la solucin de Schwarzschild, la misma
aceleracin de la fuerza de gravedad es obtenida cuando la constante de
integracin es igual a 2m (donde m = GM/c2).

Electromagnetismo[editar]

El electromagnetismo plante un obstculo fundamental para la mecnica clsica,


debido a que las ecuaciones de Maxwell no son invariantes segn la relatividad
galileana. Esto creaba un dilema que fue resuelto por el advenimiento de la
relatividad especial. En forma tensorial, las ecuaciones de Maxwell son:

,y

Donde:

, es el tensor de campo electromagntico, y


, es una cuadricorriente.

El efecto de un campo electromagntico en un objeto cargado de masa m es


entonces:
Donde

es el cuadrimomento del objeto cargado.

En la relatividad general, las ecuaciones de Maxwell se convierten en

,y
.

La ecuacin para el efecto del campo electromagntico sigue siendo la misma,


aunque el cambio de mtrica modificar sus resultados. Ntese que al integrar
esta ecuacin para cargas aceleradas las hiptesis habituales no son vlidas (ya
que implican que una carga sujeta en un campo gravitato debe comportarse
como si estuviera uniformemente acelerada, lo que muestra que una carga
uniformemente acelerada no puede radiar).

Conservacin de energa-momentum[editar]

En la mecnica clsica, la conservacin de la energa y el momentum son


manejados separadamente. En la relatividad especial, la energa y el momentum
estn unidos en el cuadrimomento y los tensores de energa. Para cualquier
interaccin fsica, el tensor de energa-impulso satisface la ley local de
conservacin siguiente:

En la relatividad general, esta relacin es modificada para justificar la curvatura,


convirtindose en:

donde representa aqu la derivada covariante.

A diferencia de la mecnica clsica y la relatividad especial, en la relatividad


general no es siempre posible definir claramente la energa total y el momentum.
Esto a menudo causa confusin en espacio-tiempos dependientes del tiempo, en
los que no existen vectores de Killing temporales, los cuales no parecen conservar
energa, aunque la ley local siempre se satisfaga (Ver energa de Arnowitt, Deser y
Misner).

Transicin de la relatividad especial a la relatividad general[editar]


Artculo principal: Transicin de la relatividad especial a la relatividad general

La teora de la relatividad especial presenta covariancia de Lorentz esto significa


que tal como fue formulada las leyes de la fsica se escriben del mismo modo para
dos observadores que sean inerciales. Einstein estim, inspirado por el principio
de equivalencia que era necesaria una teora que presentara una para la que
valiera un principio de covariancia generalizado, es decir, en que las leyes de la
fsica se escribieran de la misma forma para todos los posibles observadores
fueron estos inerciales o no, eso le llev a buscar una teora general de la
relatividad. Adems el hecho de que la propia teora de la relatividad fuera
incompatible con el principio de accin a distancia le hizo comprender que
necesitaba adems que esta teora general incorporase una descripcin adecuada
del campo gravitatorio.

Hoy sabemos que Einstein consideraba que la teora de la relatividad slo era
aplicable a sistemas de referencia inerciales estrictamente, aunque Logunov ha
probado en el marco de la teora relativista de la gravitacin que de hecho fijado
un observador inercial o no, cualquier otro que se mueva con velocidad uniforme
respecto al primero escribir las leyes fsicas de la misma forma. Probando as que
la relatividad especial de hecho es ms general de lo que Einstein crey en su
momento. Adems el trabajo de Logunov prueba que siempre que el espacio-
tiempo sea plano puede establecerse para cada observador existe un grupo
decaparamtrico de transformaciones de coordenadas que generaliza las
propiedades del grupo de Lorentz para observadores no inerciales.
El principio de geometrizacin y el principio de equivalencia fueron las piedras
angulares en las que Einstein bas su bsqueda de una nueva teora, tras haber
fracasado en el intento de formular una teora relativista de la gravitacin a partir
de un potencial gravitatorio. La teora escalar de la gravitacin de Nordstrm13 y
la interpretacin geomtrica que extrajo de ella Adriaan Fokker (1914), el
estudiante de doctorado de Hendrik Lorentz, llevaron a Einstein a poder relacionar
el tensor de energa-impulso con la curvatura escalar de Ricci de un espacio-
tiempo con mtrica:

que involucraba la mtrica del espacio-tiempo plano y un campo escalar


relacionado con el campo gravitatorio. La superacin de las deficiencias de la
teora de la gravitacin escalar de Nordstrm llevaron a Einstein a formular las
ecuaciones correctas de campo.