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Enfermedad incurable en la Espaa del siglo XIX:

el Hospital para Hombres Incurables Nuestra


Seora del Carmen

Juan Manuel Zaragoza (*)


(*) Instituto de Filosofa. Centro de Ciencias Humanas y Sociales CSIC, Madrid.
jm.zaragozabernal@gmail.com

Dynamis Fecha de recepcin: 24 de febrero de 2011


[0211-9536] 2012; 32 (1): 141-163 Fecha de aceptacin: 25 de noviembre de 2011

SUMARIO: 1.Introduccin. 2.La reforma de la beneficencia. 3.El Hospital de Hombres


Incurables Nuestra Seora del Carmen. 3.1.Reglamentos para la gestin de los Hospitales
de Incurables. 3.2.Peticiones de ingreso. 3.3.Enfermedades y remedios. 3.4.Recetas y
cataplasmas. 4.Conclusiones.

RESUMEN: El presente artculo analiza el proceso de asuncin, por parte del Estado, de la asis-
tencia mdica de los ciudadanos con necesidades permanentes. Dicha definicin inclua a los
enfermos incurables, a los enfermos crnicos y, tambin, a los ancianos. Este hecho coincide
con la reforma de la Sanidad llevada a cabo por los diversos gobiernos liberales durante el
reinado de Isabel II, encaminada a conseguir la creacin y consolidacin de una estructura
sanitaria que, gradualmente, se hiciese cargo de las responsabilidades asumidas hasta ese
momento por las fundaciones religiosas. La creacin de dichas instituciones fue el resultado de
los movimientos migratorios iniciados alrededor de 1830 e intensificados a partir de la dcada
de 1850, relacionados con el incipiente proceso de industrializacin, y que habran privado a
los individuos de sus antiguas redes asistenciales: la familia y la comunidad ms cercana. Este
proceso, que se repite en otros pases como Alemania o Inglaterra, supuso importantes cambios
en diversos aspectos de la asistencia sanitaria espaola, no siendo el menor de ellos el impacto
en la vida de los internados, cuyos ltimos das pasaron a estar estrictamente controlados y
medicalizados. El principal objetivo de este artculo es, precisamente, tratar de identificar los
cambios producidos en la experiencia de enfermar de estos pacientes, a travs del estudio
de caso del Hospital para Hombres Incurables Nuestra Seora del Carmen, de Madrid, una de
esas instituciones creadas para la atencin de necesidades permanentes y, por tanto, bajo
el control directo de la Administracin General del Estado.

PALABRAS CLAVE: Beneficencia, Estado, incurables, experiencia del paciente, Madrid, Espaa,
siglo XIX.

KEY WORDS: Charity, state, incurables, patients experience, Madrid, Spain, 19th century.
Juan Manuel Zaragoza
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1. Introduccin (*)

Uno de los problemas a los que debe hacer frente toda forma de organizacin
social es qu hacer con aquellos de sus miembros que, por motivos varios, no
se encuentran en las condiciones ptimas para sustentarse a s mismos. Las
redes familiares y la beneficencia local fueron, en Espaa y durante mucho
tiempo, las responsables de asumir esta tarea. Estas redes desaparecieron
a lo largo del siglo XIX debido a la elevada movilidad de la poblacin que
se trasladaba de sus lugares de origen a las grandes capitales donde se
concentraba la industria, as como por las diversas desamortizaciones que,
a lo largo del siglo, hicieron pblicas las propiedades que haban sido las
fuentes de ingreso principales de instituciones de beneficencia vinculadas a
la Iglesia, junto a la abolicin, por parte del gobierno liberal, de los cuerpos
intermedios 1. Se cre, con esta desaparicin, un vaco asistencial que se
manifestaba con ms crudeza en las clases ms desfavorecidas de la socie-
dad. Con la llegada al poder de los liberales en 1833, y ms concretamente
con los gobiernos moderados que se sucedieron a partir de 1843, un nuevo
concepto de beneficencia, basado en la moral catlica y entendida como
una virtud pblica, llev al Estado a considerar parte de sus obligaciones
el cuidado de estos miembros desfavorecidos de la sociedad, creando, para
ello, instituciones especficas que se hicieron cargo de esta tarea.
En el caso que nos ocupa, los hospitales de incurables, varias fueron
las consecuencias de este cambio. Las primeras de orden terico, ya que
se deba encontrar una definicin de enfermedad incurable que funcio-
nara terica pero tambin prcticamente: ya que no se podan atender las
necesidades de todos los enfermos, sino tan slo de aquellos que realmente
no tuvieran acceso a otro medio de subsistencia, se debieron implementar
requisitos de acceso que, como hemos defendido en artculos anteriores,
pasaron a formar parte del concepto mdico de enfermedad incurable a

(*) El presente trabajo se ha podido realizar gracias a una beca para la Formacin de Investigado-
res, modalidad predoctoral, del Departamento de Educacin, Universidades e Investigacin
del Gobierno Vasco, ref. BFI07.33, dentro de los proyectos de investigacin Epistemologa
Histrica; estilos emocionales en los siglos XIX y XX (FFI2010-20876), financiado por el
Ministerio de Ciencia e Innovacin, y CREP-CM-Estudios de Ciencia y Cultura: Culturas,
Espacios, Representaciones y Prcticas, financiado por la Comunidad de Madrid.
1. Carasa Soto, Pedro. El sistema hospitalario espaol en el siglo XIX. De la asistencia benfica al
modelo sanitario actual. Valladolid: Universidad de Valladolid-Caja de Ahorros y Monte de
Piedad de Salamanca; 1985, p. 45-46.
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nivel local 2. En segundo lugar, esta institucionalizacin tuvo un importante


impacto en la vida del paciente, al crear unas nuevas condiciones objetivas
que cambiaron totalmente su experiencia de enfermar. Lo que antes se haba
desarrollado en un entorno familiar o en instituciones enfocadas ms al
cuidado del alma que al del cuerpo, ahora tena lugar en una institucin
progresivamente medicalizada conforme avanz el siglo, dependiente del
Estado, con todo lo que ello implica, a lo que se debe aadir una prctica
teraputica que no consegua ni curar su enfermedad, ni paliar sus sntomas 3.
Para conocer exactamente esta nueva situacin atenderemos a las
prcticas concretas desarrolladas en los hospitales para incurables. Para ello
seguiremos distintos caminos. En primer lugar, prestaremos atencin a los
reglamentos de los hospitales de incurables, buscando capturar el da a da de
los enfermos en la institucin, sus normas de funcionamiento, los procesos
de inclusin, y dems elementos relevantes. En segundo lugar, estudiaremos
los expedientes de los enfermos acogidos en el Hospital Nuestra Seora del
Carmen a lo largo del ao 1891, una de las series mejor conservadas y con
mayor nmero de documentos, exactamente treinta y tres. De esta forma,
trataremos de determinar quin era considerado enfermo incurable a
finales del siglo XIX y qu criterios deba cumplir para formar parte de
dicha categora. El hecho de limitarnos a las instituciones de incurables,
pese a saber de la existencia de otras en que tambin es posible encontrar

2. Zaragoza, Juan Manuel. La palabra ms brutal: definiciones de enfermedad incurable en la


medicina francesa del siglo XIX. Asclepio, 2012, en prensa. Este debate estaba unido al de
una definicin de qu era ser pobre, intentando superar la antigua distincin entre po-
bres verdaderos y pobres falsos, vase Franco Bilbao, Javier; Macas, Olga. Contextos y
orgenes del hospital San Antonio Abad de San Sebastin. Bilbao: Museo Vasco de Historia
de la Medicina y de la Ciencia; 2009, p. 40.
3. La historia de la enfermedad ha gozado de gran popularidad en los ltimos aos, especialmente
desde los inicios de la dcada de 1990, tras el impacto que supuso la pandemia de SIDA de
los 80, vase Arrizabalaga, Jon. Historia de la enfermedad: nuevos enfoques y problemas.
Presentacin. Dynamis. 1991; 11: 17-26. Los libros relevantes son numerosos, y entre ellos
encontramos propuestas generales sobre cmo abordar su estudio, como Rosenberg, Charles
E.; Golden, Janet eds. Framing disease: Studies in cultural history. New Brunswick: Rutger
University Press, 1997, hasta trabajos sobre enfermedades particulares, como Holland, Michael;
Gill, Geoffrey; Burrel, Sean, eds. Cholera and conflict: 19th century cholera in Britain and its
social consequences. Leeds: Medical Museum Publishing; 2009. El comn denominador de
estos escritos, pese a su diversidad, reside en la consideracin de la enfermedad como una
construccin social, no como entidades naturales y por tanto transhistricas. Como bien dice
Arrizabalaga en el texto citado, la recepcin de Ludwik Fleck en la dcada de los ochenta
del pasado siglo fue la causa principal de esta nueva aproximacin a la enfermedad. Esa es,
tambin, la perspectiva adoptada en el presente texto.
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enfermos crnicos o incurables, se debe a que la particular forma de ingreso


en estos hospitales, mediante una peticin, nos permite conocer cules eran
los sntomas ms sealados por parte de los enfermos y hacernos una idea
de sus principales sufrimientos. Por otra parte, si bien el criterio de ingreso
era restrictivo, s es cierto que se explicita en la documentacin cundo
un enfermo no es aceptado en el hospital por padecer una enfermedad
incurable con calentura, y cundo no lo es porque su enfermedad no es
incurable. De esta forma, en principio, el hospital de incurables ser un
sitio en el que todos sus residentes sern enfermos incurables, si bien no
todo tipo de enfermedad incurable est representada en la muestra. ste
es otro motivo por el cual restringimos la pesquisa sobre las enfermedades
incurables al entorno institucional, cerrado y controlado, del Nuestra Seora
del Carmen. La lectura de estos expedientes nos permitir, por otra parte,
conocer otros datos de inters sobre los enfermos que poblaban sus salas:
su edad, su constitucin f sica, sus capacidades, sus limitaciones, etc. En
tercer y ltimo lugar, buscaremos qu remedios eran aplicados a los enfer-
mos y hasta qu punto eran adecuados para tratar las dolencias que sufran.
Pero antes deberemos encuadrar, siquiera someramente, estos hospitales
en su contexto institucional y poltico.

2. La reforma de la beneficencia

El Hospital para Hombres Incurables Nuestra Seora del Carmen fue


fundado como tal en 1852, aunque su historia se remonta hasta el ao
1592, en que la Congregacin del Amor de Dios decidi fundar un asilo
para nios desamparados. Sera sin embargo en 1852 cuando, a instancias
del Gobernador Civil de la Villa de Madrid, los nios fueron trasladados
a otra localizacin, convirtindose en hospital para incurables. Como tal,
sigui funcionando hasta 1949, llegando a contar con doscientas noventa
camas 4. La fecha de 1852 es importante, porque en ese preciso momento se
produjo un cambio profundo en la estructura de la asistencia hospitalaria en
Espaa de manos del gobierno liberal 5. La estructura de la beneficencia en

4. lvarez-Sierra, Jos. Los hospitales de Madrid de ayer y de hoy. Madrid: Artes Grficas Munici-
pales; 1952, p. 61-62.
5. Maza Zorrilla, Elena. Pobreza y asistencia social en Espaa: siglos XVI al XX. Valladolid: Univer-
sidad de Valladolid; 1987, p. 180-186. Tambin en la dcada de 1850 se reclama desde la
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Espaa se haba caracterizado tradicionalmente por una fuerte presencia de


instituciones religiosas que formaban lo que se daba en llamar beneficencia
particular, mucho ms extendida que la pblica o del reino. Con la llegada
al poder de los liberales, y ms concretamente de los moderados, se inici
una profunda reforma del sistema:

He aqu el servicio de la beneficencia completamente secularizado, y


hecho una de las primeras funciones de la Administracin pblica. He aqu
las bases de la reforma antes apuntada, y que viene elaborndose lentamente,
consultando las creencias y las costumbres de los pueblos, y estudiando y
buscando remedio a sus nuevas necesidades 6.

Este cambio tuvo su origen en un concepto de la beneficencia enten-


dida como el conjunto de las instituciones pblicas y privadas dedicadas al
socorro de los pobres, basado en la virtud cristiana de la caridad, entendida
como el sentimiento o virtud privada que estaba detrs de la beneficencia,
servicio administrativo 7: La Beneficencia pblica es un deber social moral,
fundado en la equidad y encerrado en los reducidos lmites de la posibilidad
de cumplirlo y de no lastimar los derechos perfectos de los asociados 8.
Basada en estos planteamientos, la reforma de 1845 clasific los esta-
blecimientos benficos en provinciales y municipales, clasificacin que se
ampli, en la Ley General de Beneficencia y Sanidad de 1849, para incluir
aquellas instituciones que eran competencia directa de la administracin
general del Estado. De esta forma, la ley estableci tres grandes niveles de

prensa inglesa, en una campaa encabezada por Dickens y su peridico Household Words,
la creacin de un hospital para incurables, ante la ausencia de una institucin que se hiciera
cargo de estos enfermos. Hasta ese momento, los enfermos incurables pobres eran acogidos
en las workhouses y en las Almhouses, o en algunas instituciones que tenan unas pocas
plazas reservada para ellos. El Royal Hospital for Incurables se fundara en 1854, tan solo dos
aos ms tarde que el Nuestra Seora del Carmen, vase Cook, Gordon Charles. Victorian
incurables: a history of the Royal Hospital for Neuro-Disability, Putney- Durham: Memoir Club;
2004, p. 1-2. Para la situacin en Francia, son tiles Reix, Nicolas; Bois, Grard. Les mdecines
face aux mourants. Paris: Connaissances et Savoirs; 2004, o el reciente trabajo: Szabo, Jason.
Incurable and intolerable. Chronic disease and slow death in nineteenth-century France.
New Brunswick: Rutgers University Press; 2010, as como Zaragoza, n. 2.
6. Hernndez Iglesias, Fermn. La Beneficencia en Espaa. Madrid: Establecimientos tipogrficos
de Manuel Minuesa; 1876, vol. 1, p. 86-87. Vase, tambin, Carasa Soto, n. 1, p. 54-55.
7. Hernndez Iglesias, n. 6, p. 131. Esta definicin fue ampliamente discutida y finalmente adoptada
por los tericos de la administracin pblica. Franco Bilbao; Macas, n. 2, p. 33 y ss.
8. Hernndez Iglesias, n. 6, p. 134.
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competencia asistencial: el general, el provincial y el municipal 9, cada nivel


con sus competencias particulares. Los hospitales para aquellos enfermos
con necesidades permanentes o especiales dependan, directamente, de la
Administracin General del Estado:

Pero quiere la Ley que solo sean establecimientos generales los desti-
nados exclusivamente a satisfacer necesidades permanentes o que reclaman
atencin especial. A esta clase pertenecen, dice, los establecimientos de locos,
sordo-mudos, ciegos, impedidos y decrpitos 10.

Esta divisin se vio confirmada en el Real Reglamento del 14 de mayo


de 1852, que daba un nuevo empuje a las reformas iniciadas con la ley de
1849 11. Una de las principales aportaciones de esta reforma fue la creacin
de una Direccin General de Beneficencia, dependiente del Ministerio
de Gobernacin (posteriormente Interior) y que se hara cargo de lo
perteneciente a hospitales, hospicios, casas de refugio, de perseverancia y
de maternidad, establecimientos de dementes y sus anlogos, montes de
piedad, limosnas y socorro pblicos, e indemnizaciones por desgracia o
calamidades 12. Dicha Direccin General pervivi, bajo distintos nombres,
hasta la creacin del Ministerio de Sanidad en 1977.
El Hospital Nuestra Seora del Carmen formaba parte, por tanto, de
las dependencias gestionadas por la administracin general, junto a otras
destinadas a satisfacer necesidades permanentes, como el Hospital para
dementes Santa Isabel, sito en Legans, el Hospital para Mujeres Incurables
Jess Nazareno, tambin en Madrid, o el Hospital del Rey, en Toledo, para
decrpitos, hombres y mujeres 13. La escasez de plazas en estas institucio-
nes generaba una serie de problemas fciles de imaginar: listas de espera

9. Hernndez Iglesias, n. 6, p. 90 y 98. Barona Vilar, Carmen. Las polticas de la salud. La sanidad
valenciana entre 1855 y 1936. Valencia: Universitat de Valncia; 2006, p. 41.
10. Hernndez Iglesias, n. 6, p. 134.
11. Hernndez Iglesias, n. 6, p. 97.
12. Hernndez Iglesias, Fermn. La Beneficencia en Espaa. Madrid: Establecimientos Tipogrficos
de Manuel Minuesa; 1876, vol. 2, p. 741-742.
13. Hernndez Iglesias, n. 6, p. 292. Tambin Carasa Soto, n. 1, p. 46. La literatura sobre estos hos-
pitales (con la notable excepcin del Manicomio de Legans) es escasa. La nica obra que
hemos localizado sobre los hospitales de incurables, dedicada al hospital para mujeres Jess
Nazareno, es la de Vidal Galache, Florentina. Ser viejo en Madrid. El Hospital de Incurables
de Jess Nazareno y otros centros de asistencia a los ancianos. Espacio, Tiempo y Forma.
Historia Contempornea. 1993; 6: 367-376.
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interminables, instituciones de caridad privada que ocupaban el espacio de


la administracin y, por ltimo, el ingreso de muchos enfermos incurables
o crnicos en hospitales para agudos, con la sobrecarga asistencial y finan-
ciera que esto supone. En un informe estadstico sobre el Hospital General
de Madrid en el ao 1853 se consigna explcitamente como causa de tal
sobrecarga, por un lado, el escaso nmero de plazas con que los hospitales
para incurables, tanto para hombres como para mujeres, cuentan, y por
otro, la misma naturaleza de las enfermedades all admitidas: slo aquellas
que no ofrece[n] calentura 14.

3. El Hospital de Incurables Nuestra Seora del Carmen

3.1. Reglamentos para la gestin de los Hospitales de Incurables

El reglamento para la gestin de los hospitales de incurables dependientes


de la Subdireccin de Beneficencia vigente en el ao 1891 fue publicado
en la Gaceta de Madrid el 5 de febrero de 1885, y englobaba por primera
vez a los tres hospitales de este tipo 15, ya que, hasta ese momento, cada
uno de ellos haba gozado de sus propios estatutos. De forma general, en el
reglamento de 1885 se especificaba el tipo de enfermos que podan ingresar
en estos hospitales: 1. Enfermos crnicos infebriles que requieran cuidados
continuos; 2. Impedidos por enfermedad crnica o vicio orgnico congnito
o adquirido 16. En un artculo posterior del reglamento, se marcan otro tipo
de condiciones para el ingreso, delineando, de esta forma, aun ms el perfil
de nuestros enfermos. Estas condiciones son: 1. Que los ancianos sean
mayores de 65 aos y no dispongan de medio de subsistencia, ni familia

14. En dicho informe estadstico se llega a afirmar que dos terceras partes de los enfermos tratados
en el hospital eran crnicos o incurables, vase de Llanos, Jos Mara. Apuntes estadsticos
sobre el Hospital General de Madrid, recogidos por D. J. M. de Llanos. Boletn de Medicina,
Ciruga y Farmacia, Segunda poca. 1853; III (114), 74-79, situacin que no mejorara con
el paso del tiempo. En un artculo publicado el 16 de Agosto de 1918 en la revista Nuevo
Mundo sobre el Hospital Provincial de Madrid (antiguo Hospital General), el director admi-
nistrativo del mismo afirmaba que los enfermos incurables y ancianos ocupaban el sesenta
por ciento de las plazas del hospital: En el mundo del dolor. Una visita al Hospital Central.
Nuevo Mundo. 16 Oct 1916.
15. Reglamento para el orden interior de los Hospitales de Incurables. Gaceta de Madrid. 5 Feb
1885; 33: 361-363.
16. Reglamento, n. 15, p. 361.
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que pueda sostenerlos; 2. Que los impedidos sean mayores de 50 aos y


cumplan idnticos requisitos de pobreza y abandono 17. En el artculo
18 del mismo captulo, se especifican todava ms condiciones de acceso:

No podrn ser admitidos en estos hospitales: 1. Los que tengan hijos


solteros mayores de edad o menores que no acrediten debidamente que los
tienen abandonados sin causa justificada; 2. Los que padezcan enfermedades
contagiosas; 3. Los enajenados, los idiotas, imbciles, epilpticos y tuber-
culosos; los que padezcan lceras con supuraciones incoescibles [sic], los
cnceres externos y aquellos que para su curacin necesiten una operacin
quirrgica 18.

Nos encontramos, por tanto, con una poblacin de edad avanzada,


impedida por sus enfermedades a valerse por s misma y sin ningn apo-
yo familiar, ya sea econmico o moral. Son, en el sentido ms literal de la
palabra, ancianos solitarios y sin esperanzas, que han quedado fuera de
cualquier tipo de relacin social (laboral, familiar) y cuya nica posibilidad
era ingresar en alguna de estas instituciones.
Procedamos a situar a nuestros enfermos en su sitio. El Hospital de
Nuestra Seora del Carmen ocupaba un edificio relativamente grande, si-
tuado en la calle de Atocha, esquina con Costanilla de los Desamparados.
Construccin renacentista, de finales del reinado de Felipe II, su fachada de
190 pies castellanos (52,44 metros) se abra (y se abre) a la calle de Atocha,
contando con una puerta frontal, descentrada a la izquierda del edificio, y
amplios ventanales, enrejados en la planta baja y con pequeos balcones en
la superior. Adosada al edificio, se encuentra la Iglesia del Santsimo Cristo
de la Fe, utilizada como capilla para los internos. En la trasera, un patio
de grandes dimensiones, con jardn y arbolado, empleado para solaz de los
enfermos 19. En su interior, cocinas, almacenes, oficinas, una despensa, un
comedor para los internos y otro para los trabajadores, estancias para el
recreo, habitaciones para las Hijas de la Caridad que cuidaban de los acogidos
y del funcionamiento diario del hospital, habitaciones para el administrador,
el comisario interventor, dependientes con derecho a alojamiento (practi-
cantes, enfermeros, mozos), la enfermera y, por fin, las habitaciones de los

17. Reglamento, n. 15, p. 362.


18. Reglamento, n. 15, p. 362.
19. Domingo Mambrilla, Clemente. La Beneficencia Pblica. Revista de Espaa. Tomo CXLVIII. Madrid:
Est. Tip. Ricardo Fe; 1894, p. 432.
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enfermos 20. El nmero de enfermos variaba. Mientras que los reglamentos


marcaban un mximo de 250 enfermos 21, un documento del ao 1886 cifra,
a finales de noviembre de dicho ao, el total de enfermos en 252. Durante
el mes de diciembre del mismo ao, el total haba descendido hasta 237 22.
No podemos menos que preguntarnos cmo poda caber tanta estancia
y tanta gente en su interior. El edificio deba estar abarrotado. Ayudaba
a ello la escasa distancia que, por ley, deba existir entre una y otra cama
del enfermo: 75 centmetros. El espacio necesario para situar una mesilla
en la que depositar recipientes y vasijas 23. La intimidad de los enfermos,
intuimos, era un concepto inexistente. Y pese a todo, no deba ser un lugar
tan terrible para vivir, a tenor de algunos testimonios:

Llama la atencin el Establecimiento por la limpieza, aseo y orden que


en l reina: las distintas salas, bien ventiladas, con un determinado nmero
de asilados, en cada una, y teniendo cada enfermo decrpito un buen lecho,
ropas de cama limpias, y con el abrigo necesario, y todo aquel mobiliario
indispensable, atendida la edad y achaques, recorriendo aquellas salas, se
v [sic] con frecuencia algunos en cmodos sillones, otros en canaps
apropsito, y todos perfectamente asistidos y cuidados por el personal que,
con celo y cario, les prodiga toda clase de atenciones hacindoles sobrellevar
mejor los dias de la vejez 24.

El panorama descrito por Domingo Mambrilla es idlico. Podemos casi


imaginar a los ancianos recostados en sus canaps, disfrutando del calor del
sol madrileo que entra por los amplios ventanales del edificio, mientras
una Hija de la Caridad atiende hasta la ltima de sus necesidades, en una
estancia limpia, perfumada... sin embargo, su juicio contrasta profunda-
mente con el de otro testigo de la poca, tal vez menos autocomplaciente:

No siendo ahora nuestro objeto en este captulo de describir los hos-


pitales como establecimientos de beneficencia, sino bajo el punto de vista de
la polica sanitaria, nos limitamos hacer constar que estos dos ltimos [el
Jess Nazareno y el Nuestra Seora del Carmen] carecen completamente de
las condiciones higinicas exigidas para un establecimiento de esta ndole

20. Reglamento, n. 15, p. 362.


21. Reglamento, n. 15, p. 362.
22. Archivo Histrico Nacional (en adelante AHN), legajo 214/44.
23. Reglamento, n. 15, p. 362.
24. Domingo Mambrilla, n. 19, p. 431-432.
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[] El de Nuestra Seora del Carmen, aunque se halla provisto de un patio


grande con jardn y arbolado, la aglomeracin de un nmero crecido de
asilados enfermos en un recinto relativamente pequeo, constituye un foco
de insalubridad dentro de una calle tan populosa como es la de Atocha 25.

Poco tiene que ver el foco de insalubridad de Hauser con esa espe-
cie de balneario descrito por Domingo Mambrilla. Qu imagen debemos
guardar en nuestra retina? Posiblemente la verdad se encuentre en un pun-
to medio. No nos resultar dif cil, dado el nmero de personas recluidas
en un espacio relativamente pequeo, desterrar de nuestra mente esa
imagen de enfermos en canaps tomando el sol. Pero tampoco debemos
pensar que los enfermos estaban abandonados a s mismos, lejos de toda
atencin sanitaria e higinica. No obstante, las crticas al trato recibido
por los enfermos eran bastante comunes. Concepcin Arenal, en uno de
los numerosos artculos que escribi contra el proyectado traslado de los
establecimientos de beneficencia desde el centro de Madrid al edificio que
se deba construir en la Dehesa de Amaniel, argumentaba lo siguiente:

Adems, estas persona que van consolar los pobres, son el pblico
para los empleados, y aunque por desgracia no sea muy eficaz su presencia
para correjir [sic] abusos, aunque no sea muy fuerte el freno de su crtica para
contener desmanes, quien conozca el corazn humano y los establecimientos
de Beneficencia, puede dudar de que si las cosas no van hoy bien, irn peor
cuando estn aislados, cuando nadie vea ni sepa lo que en ellos pasa? 26.

Lo cierto es que el rgimen de encierro facilitaba ese abuso. A los en-


fermos se les alimentaba, se les proporcionaban ropas limpias y adecuadas,
tanto para diario como para los das festivos, un pauelo que se le cambiaba
todas las semanas... y sin embargo, los internos deban, por fuerza, echar
de menos productos del exterior. Las comidas eran montonas, y muchas
veces se repetiran las sopas con pan en el desayuno, la comida y la cena 27.
La bebida, el tabaco, los juegos de naipes... todo eso estaba prohibido y

25. Hauser, Philiph. Madrid bajo el punto de vista mdico-social. Madrid: Editora Nacional; 1979
[1. ed. 1903].
26. Arenal, Concepcin. Pobres pobres! La Iberia. 28 Nov 1868: 1.
27. Reglamento, n. 15, p. 362. Fuera del hospital la dieta del espaol pobre no era tampoco variada.
Para un periodo posterior pero probablemente similar, consultar Del Cura, Isabel; Huertas,
Rafael. Alimentacin y enfermedad en tiempos de hambre, 1937-1947. Madrid: CSIC; 2007.
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castigado 28. No nos puede extraar que el trfico desde el exterior de


productos ms o menos inocentes como unos pastelillos, algo de fiambre
o una botella de licor fuera materia comn. Hasta qu punto se realizaba
con la complicidad comprada del personal del hospital, especialmente el
portero, es algo que slo podemos conjeturar 29. Las posibilidades para el
abuso en un sitio como el Hospital de Nuestra Seora del Carmen eran
numerosas. Por otra parte, la prohibicin explcita de los castigos f sicos
en el reglamento nos empuja a pensar que stos fueron frecuentes 30.
Nos gustara tratar un punto ms, antes de pasar al anlisis de las
peticiones de ingreso. Se trata de los permisos para estancias temporales
y el rgimen de visitas y salidas de los enfermos. En lo que respecta a las
primeras, el Reglamento del centro las limita de forma expresa a aquellas
que estuvieran motivadas por causas de salud, con la recomendacin del
facultativo, y su nica finalidad deba ser que el enfermo acudiese a recibir
baos de aguas minero-medicinales en un balneario 31. Estas estancias, que
no podan ser superiores a tres meses, eran improrrogables. Hay un dato,
sin embargo, que nos parece importante sealar: muchos de los que salan,
nunca volvan al hospital. Y no siempre era la muerte, ni una mejora de su
enfermedad, la causa de su ausencia: Cumplido el trmino de la licencia
sin que se presente el albergado, ser dado de baja en el establecimiento y
cubierta su plaza 32.
Otro punto de inters son las visitas y salidas de los internos. Nada nos
dicen los estatutos de las visitas, pero s de las salidas. Segn los estatutos,
la junta deba permitir a los enfermos la salida en los das festivos, en ho-
ras determinadas. Esta salida estara siempre controlada por encargados
designados por el administrador y, en el caso de las mujeres, por Hijas de
la Caridad 33. En cuanto a las visitas, poco o nada podemos extraer de los

28. Ver, por ejemplo, el legajo 2022/37 del AHN, en el que se describen las medidas tomadas
contra unos enfermos que fueron sorprendidos mientras jugaban a las cartas. La Junta de
Patronos recomendaba la expulsin de dichos internos, al tratarse de reincidentes.
29. Entre las funciones del portero estaba la de evitar que se introdujeran productos desde el
exterior, el poder que tal tarea le otorgaba no puede ser despreciado. Reglamento, n. 15, p.
363.
30. Reglamento, n. 15, p. 363.
31. Reglamento, n. 15, p. 363, Captulo XXII, Art. 89. La documentacin de archivo confirma este
punto, vase AHN, legajo 1402/28-42.
32. Reglamento, n. 15, p. 363.
33. Reglamento, n. 15, p. 363.
Juan Manuel Zaragoza
152 Dynamis 2012; 32 (1): 141-163

reglamentos. La nica referencia la encontramos en una carta escrita al


peridico La Iberia, en el ao 1868:

Un individuo del hospital de hombres incurables de Nuestra Seora


del Carmen nos dirije una carta [] En la espresada [sic] carta se consigna el
deseo de que se permita la entrada todos los domingos por la maana y tarde
en el establecimiento, pues es muy triste para aquellos desgraciados tener
que pasar quince dias sin ver su familia, y por consiguiente, sin recibir los
consuelos que tanto necesitan 34.

Podemos, por tanto, completar una imagen de nuestros enfermos ais-


lados del mundo exterior, protegidos de l. Las salidas estn controladas
por supervisores del hospital. Las visitas son escasas, cada quince das, no
pueden introducir nada desde el exterior y, adems, deban ser autorizadas
expresamente por el administrador del hospital o el visitador de beneficen-
cia 35. Por otra parte, podemos constatar que los enfermos no aceptaban
pasivamente esta situacin. La carta a La Iberia es una evidente prueba
de resistencia, si bien dbil, a la autoridad del hospital. An ms las fugas
que el artculo 91 del reglamento parece suponer. El panorama que hemos
deducido es bastante diferente al expuesto por Domingo Mambrilla. Si se
quiere, algo ms siniestro. Nos encontramos con una historia de pequeas
resistencias ante una situacin que no es, ni mucho menos, idlica.

3.2. Peticiones de ingreso

El mtodo de ingreso era complicado. Segn indican los estatutos, el enfermo


elevaba una solicitud de ingreso al Subdirector General de Beneficencia 36.
Esta solicitud tena la forma de un expone y solicita. En la primera parte,
el solicitante expona cul era su situacin, la enfermedad incurable que
sufra (la mayora de las veces lo que se relataban eran los sntomas, aunque
encontramos algunas solicitudes en las que se nombra especficamente la
enfermedad y se califica como incurable, acompaadas, normalmente, de un
informe mdico previo), y que a causa de dicha enfermedad se encontraba
incapacitado para trabajar. En la segunda parte del documento, el enfermo

34. Cartas al director. La Iberia, 6 Dic 1868: 2.


35. Reglamento, n. 15, p. 363.
36. Reglamento, n. 15, p. 362.
Enfermedad incurable en la Espaa del siglo XIX
Dynamis 2012; 32 (1): 141-163
153

solicita su ingreso en el hospital en una de las categoras sealadas en el


reglamento 37. Esta peticin sola ir apoyada por otros informes que daban
fe de la veracidad de lo expuesto, ya sea por parte del alcalde de barrio, del
cura prroco, de un mdico, etc. Adjunta, la partida de bautismo y, a veces,
un certificado de buena conducta, una carta de presentacin, etc. Algunos
adjuntaban incluso el documento que les acreditaba como reservistas del
ejrcito 38. Toda esta documentacin era enviada desde la Subdireccin
General de Beneficencia a la Junta de Patronos del Hospital, para que se
incoara el expediente. Se suceden, a partir de este momento, las averigua-
ciones. En primer lugar toma la palabra el facultativo, que debe diagnosticar
la enfermedad del solicitante y ver si se ajusta al reglamento, en cuyo caso
recomienda su admisin. Este informe mdico se complementa con otro
en que se da fe de las buenas costumbres del mismo, as como de la veraci-
dad de su estado de pobreza 39. Ambos son entregados de nuevo a la Junta
que, tras su estudio, procede a admitir o rechazar la peticin. En caso de
aceptarse, se le adjudica un nmero de turno y se eleva todo el expediente,
nuevamente, a la Subdireccin General, que da el visto bueno y lo comunica
a la Junta de Patronos y al interesado. El proceso sola extenderse durante
unos cuatro meses. Pero su finalizacin no significaba el ingreso automtico
del enfermo. ste deba esperar a que llegase su turno, a que hubiera plaza.
No es de extraar, por tanto, que el proceso se dilatase en el tiempo. En un
estudio realizado sobre las 33 peticiones de ingreso contenidas en el legajo
1984 del Archivo Histrico Nacional (AHN) correspondientes al ao 1891,
hemos podido comprobar que el 45% de los solicitantes admitidos murieron
antes de obtener una plaza. Tres de los solicitantes debieron solicitar plaza
como medio pensionistas (pagando una peseta diaria) tras haber obtenido
plaza como pobre para poder ingresar en el hospital, y la media de tiempo
que se tardaba entre la peticin de ingreso y el ingreso definitivo como
pobre era de 586 das, ms de un ao y medio 40.

37. Pobre, medio pensionista o pensionista, Reglamento, n. 15, p. 362.


38. Segn el Reglamento, n. 15, p. 362, la solicitud deba ir acompaada de la partida de bautismo,
certificacin de pobreza expedida por el alcalde y un informe facultativo acreditando el
estado del enfermo.
39. Sobre el informe mdico, Reglamento, n. 15, p. 363; del informe sobre la moralidad del indivi-
duo, era una obligacin de la Junta de Patronos, mxima responsable del funcionamiento
del Hospital, tal y como se indica en Reglamento, n. 15, p. 361.
40. La media de tiempo para ingresar como medio pensionista era tan slo de 47 das. No se ha
incluido en este clculo aquellos enfermos que, admitidos como pobres, debieron pedir su
Juan Manuel Zaragoza
154 Dynamis 2012; 32 (1): 141-163

Respecto a la edad de los internos, el dato que se desprende de las


peticiones del ao 1891 es contundente: la media de edad de los peticio-
narios era de 67 aos. El ms viejo tena 84. El ms joven, 52. Ninguno de
los dos lleg a ingresar. Murieron en la espera. Esta media de edad explica
tambin muchas de las enfermedades que alegaban, alegaciones que solan
venir acompaadas, en la mayora de los casos, por una expresin que, por
repetida, ya adquiere naturaleza de frmula: y otros achaques propios de
la avanzada edad.

3.3. Enfermedades y remedios

En el presente punto vamos a tratar sobre sntomas, enfermedades, reme-


dios y cuidados. Tal vez sea esto lo primero que nos viene a la mente a la
hora de hablar de la enfermedad: aquello que los mdicos dicen y hacen. El
situarlo en este lugar del texto no es una decisin casual. Hay dos razones
que nos empujan a ello: la primera, hacer relevante que, por muy importante
que pueda ser, se trata solamente de una faceta ms de la experiencia de
enfermar; la segunda, el papel mismo que la medicina tiene en el Hospital
de Nuestra Seora del Carmen:

Ambas redes asistenciales la pblica y la privada siguieron caminos


muy diferentes a lo largo del siglo XIX. As, los manicomios pblicos espaoles
tuvieron serias dificultades para convertirse en espacios medicalizados: la
ausencia de directores mdicos en los mismos se ha argumentado repetida-
mente como una de las principales causas del deterioro de las instituciones.
Instituciones, regidas por rdenes religiosas o, a lo sumo, por patronatos.
En las que los mdicos permanecieron relegados a una simple funcin de
asesores o de jefes facultativos 41.

El Hospital del Carmen no era una excepcin. La labor del mdico, tal
y como se describe en el reglamento, sera completamente tcnica: visitar
a los enfermos, practicar operaciones, recetar, realizar un estado semestral

ingreso como medio pensionistas, pues entendemos que resulta ms interesante seguir el
proceso de ingresos de stos desde el principio, y cuantificar el tiempo transcurrido desde
su primera peticin hasta el ingreso mismo. Obviamente, la media entre estos enfermos es
menor, quedando tan slo en 349 das.
41. Huertas, Rafael. Los laboratorios de la norma. Medicina y regulacin social en el Estado liberal.
Barcelona: Octaedro; 2008, p. 55.
Enfermedad incurable en la Espaa del siglo XIX
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155

para el visitador del ministerio, reconocer al paciente en el ingreso, etc. 42


Incluso una faceta tan importante para la medicina de la poca como
era la de marcar la dieta del enfermo deba ser aprobada por la Junta de
Patronos 43. La relacin del paciente con la medicina y el mdico son, por
tanto, slo una parte ms de la experiencia de enfermar, como decamos,
pero en un hospital de beneficencia del siglo XIX esto es ms evidente que
en ningn otro sitio 44.
Hay dos tipos de documentos que nos interesan en la identificacin
de las enfermedades que sufran los aspirantes a internos. Por un lado,
tenemos la peticin de ingreso. En ella, como ya hemos dicho, el enfermo,
por mano propia o la mayor de las veces ajena, relataba cules eran los
males que sufra, esos sntomas que constituan su enfermedad. Por otra
parte, el informe mdico del facultativo del hospital, en el que los sntomas
descritos toman forma bajo la etiqueta de una entidad nosolgica: una en-
fermedad. Ambos discursos se complementan y nos permiten acceder a dos
realidades distintas: por un lado, la experiencia concreta del enfermo, que
resalta aquellos sntomas que tienen un especial significado en su vida, los
sntomas que realmente le hacen sufrir una enfermedad. Por otro lado, el
entramado cientfico de las enfermedades incurables, un listado de aquellas
dolencias que, realmente, eran incurables. Al analizar la lista resultante de
escuchar ambas voces se descubre una curiosa realidad: aquello que importa
al enfermo no es necesariamente lo que importa al mdico.
Empecemos por los enfermos. Contamos con 32 peticiones completas
de los 33 peticionarios que vienen recogidos en el legajo 1984. En estas 32
peticiones se recogen un total de 41 causas por las que se solicita dicho
ingreso. De esas 41, tan slo once hacen referencia a una enfermedad
concreta (27%), tres de ellas respaldadas por un informe mdico externo:
mielitis (1), infarto de prstata (1), hemiplejia (1), paraplejia (1), ataxia

42. Reglamento, n. 15, p. 362-363.


43. Reglamento, n. 15, p. 362. No se debe restringir estos datos a los Hospitales de Incurables,
vase Franco Bilbao; Macas, n. 2, p. 60 y 62, donde se describe el proceso de admisin en
el Hospital y Casa de Beneficencia de Sabadell hacia 1887.
44. Tanto la historia de la medicina desde la perspectiva del paciente como la antropologa
mdica han sealado ampliamente este punto. Vase, para la primera, el texto clsico de
Porter, Roy. The patients view: Doing medical history from below. Theory and Society. 1985;
14 (2); p. 175-198, as como Condrau, Florence. The patients view meets the medical gaze.
Social History of Medicine. 2007; 20 (3); 525-540. Sobre antropologa de la enfermedad, y los
distintos aspectos de la experiencia de enfermar, consltese el clsico de Kleinman, Arthur.
Suffering, healing and the human condition. New York: Basic Books; 1988.
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156 Dynamis 2012; 32 (1): 141-163

locomotriz (1), catarro pulmonar crnico (5), y asma (1). El resto de las
peticiones describen sntomas, percepciones o denominaciones populares:
parlisis del lado derecho, intil, quebrado, imposibilitado de la vista, etc.
Entre estos sntomas hay uno que, sin lugar a dudas, destaca poderosamente:
el dolor. Catorce de los cuarenta y un enfermos declara que sufre dolor,
sea de origen reumtico (el ms comn) o nervioso. Es decir, el 34% de
los principales sntomas declarados por los solicitantes, aquellos sntomas
que, en su opinin, deben abrirles las puertas del Hospital de Incurables,
tienen que ver con el dolor. El siguiente sntoma o enfermedad en nmero
de apariciones es el catarro crnico: significa tan slo el 12% del total de los
sntomas. No cabe duda, por tanto, de cul era la principal preocupacin
de los enfermos.
El listado proporcionado por los mdicos nos muestra otra realidad,
cuya principal diferencia estriba en la desaparicin del dolor como elemento
denominador. El dolor, para el mdico, no deja de ser un sntoma ms que
forma parte del grupo que conforma la definicin de una enfermedad 45. El
listado es extenso, y comprende 24 enfermedades distintas que aparecen
un total de 47 veces. En la Tabla 1 se expone, ordenadas segn el nmero
de apariciones, la lista completa de enfermedades diagnosticadas.
Como vemos, la enfermedad que aparece diagnosticada con ms fre-
cuencia es el reumatismo, en correspondencia con los frecuentes dolores
reumticos manifestados por los peticionarios. Hemos resumido bajo esta
etiqueta los tres tipos de reumatismo descritos en los informes mdicos, a
saber: articular (7), fibroso (1) y nervioso (1). A continuacin encontramos
los catarros pulmonares crnicos (7), hernias (6) y hemiplejias (4), como
enfermedades ms comunes. El resto de enfermedades, con una sola apari-
cin, son bastante variadas. Al igual que la lista anterior nos indicaba qu
tipo de sntomas eran los ms importantes para los pacientes, la contenida
en la tabla nmero 1 nos aporta un listado con 24 enfermedades que, en el
ao 1891, eran consideradas incurables.

3.4. Recetas y cataplasmas

La medicacin que se administraba en ambos hospitales de incurables de


Madrid, tanto para hombres como para mujeres, era servida por la botica

45. King, Lester. What is disease? Philosophy of Science, 1954; 21; 193-203 (197).
Enfermedad incurable en la Espaa del siglo XIX
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157

Tabla 1. Relacin de enfermedades diagnosticadas por los facultativos del Hospital de


Incurables Nuestra Seora del Carmen

Enfermedad Frecuencia
1 Reumatismo 9
2 Catarro pulmonar 7
3 Hernias 6
4 Hemiplejia 4
5 Debilidad senil 2
6 Hipoglobulia 1
7 Infarto prosttico senil 1
8 Catarro bronquial 1
9 Estenosis artica 1
10 Bronquiectasia 1
11 Semiparlisis de los extensores de ambas piernas 1
12 Parlisis del cuello de la vejiga 1
13 Parlisis incompleta del lado izquierdo 1
14 Nefritis albuminosa (mal de Brhaigt [sic] 1
15 Bridas febrosas en los flexores de los dedos 1
16 Esclerosis 1
17 Paraplejia 1
18 Cataratas 1
19 Asma 1
20 Periencefalitis difusa 1
21 Ataxia locomotriz 1
22 Reblandecimiento cerebral senil 1
23 Mielitis crnica 1
24 Entero-colitis crnica 1
Fuente: Elaboracin propia a partir de las peticiones de ingreso recogidas en AHN, legajo 1984.

del Hospital de la Princesa, que funcionaba a modo de farmacia central de


ambos centros desde el ao 1861 46. Se enviaba, por tanto, de forma diaria una
peticin a dicha botica para el suministro de los medicamentos necesarios,
firmada por el facultativo del hospital. Los medicamentos eran recibidos
y almacenados en el botiqun, donde se encontraban a disposicin de los

46. AHN, legajo 2141/10.


Juan Manuel Zaragoza
158 Dynamis 2012; 32 (1): 141-163

facultativos. Por desgracia, la documentacin no abarca todo el periodo. El


grueso de la informacin se refiere a los aos 1871 y 1872, concentrado en
dos legajos del AHN (el 2094/3 y el 2094/8), y es extenssima, puesto que
encontramos cada uno de los pedidos realizados a lo largo de casi un ao.
Unos trescientos listados de preparaciones que nos permiten hacernos una
idea cabal del tipo de tratamiento que se practicaba en el hospital. En el
presente texto, el anlisis se reducir a la documentacin encontrada en el
legajo 2094/3, que comprende los meses de septiembre, octubre, noviembre
y diciembre de 1871 47.
El estudio de esta parte de la documentacin ofrece como resultado, en
primer lugar, la aparicin de un elevado nmero de opiceos (clorhidrato
de morfina, extracto acuoso tebaico, polvos de Dover). El principal uso de
los opiceos es, parece evidente, como analgsico, si bien tambin solan ser
empleados como antitusivos y antidiarreicos, as como astringentes o en el
tratamiento de disneas. Otros analgsicos, como el acnito 48, tambin eran
empleados regularmente. Junto a los analgsicos encontramos otros medi-
camentos que podemos dividir en dos grandes grupos: 1) indicados para el
tratamiento de afecciones gastrointestinales: jarabe de altea, bicarbonato,
nuez vmica; 2) indicados para el tratamiento de afecciones cutneas o
para preparar cataplasmas: harina de linaza, alumbre crudo.
Era necesario, pues as se reglament, que slo se pudieran pedir las
cantidades que se iban a emplear en las 24 horas siguientes, de forma que
no se almacenase en los botiquines del hospital ms medicacin que la ne-
cesaria y, por supuesto, aquella de uso comn (por ejemplo, esparadrapo) 49.

47. Como se ha indicado hasta la saciedad, la continuidad de prcticas teraputicas hipocrticas


durante el siglo XIX contrasta con el abandono de esta corriente terica. As la costumbre del
sangrado, como se ver, sigue vigente, as como el nfasis en la dieta y el ejercicio, prcticas
de raigambre hipocrtica que encuentran su cobertura terica en la nueva prctica de la
higiene: Bynum, William F. The rise of science in medicine, 1850-1913. In: Bynum, William F.
et al. coords. The western medical tradition, 1800 to 2000. Cambridge: Cambridge University
Press; 2006, p. 111-246. Un estudio ajustado de la historia del medicamento en los siglos XIX
y XX en Bonah, Christian; Rasmussen, Anne. Histoire et mdicament aux XIXe et XXe sicles.
Paris: ditions Glyphe, 2005. Una visin ms amplia en Weatherall, Miles. In search of a cure.
A history of pharmaceutical discovery. Oxford: Oxford University Press; 1990.
48. El acnito, del que suele emplearse la raz, cuenta entre sus principios activos con la acotinina,
en cantidades de hasta un 30%, que le confiere propiedades analgsicas. Es empleado igual-
mente como antipirtico, antitusivo y descongestionante. Como se ve, est especialmente
indicado para afecciones del aparato respiratorio. Arteche, Alejandro. Fitoterapia, Vademecum
de prescripcin. Barcelona: Masson S.A.; 1998.
49. AHN, legajo 2141/10.
Enfermedad incurable en la Espaa del siglo XIX
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159

Esto, que ofrece la ventaja de acercarnos al da a da de mdicos y enfermos,


implica tambin que las conclusiones obtenidas de la muestra no pueden
ser definitivas. La distorsin de los datos se hace evidente en el empleo
de clorhidrato de morfina. Este medicamento aparece desde mediados de
octubre hasta el final de la muestra, en dosis de 10 dg. divididas en cuatro
pldoras, muy probablemente para el tratamiento de un nico enfermo
durante un periodo de tiempo prolongado. Implica, por tanto, un peso
desproporcionado en la muestra que, muy posiblemente, se corregir con
un estudio completo de la documentacin que se antoja necesario. Por
otra parte, no deja de llamar la atencin el nmero relativamente escaso de
medicamento solicitado si tenemos en cuenta el nmero total de internos,
lo cual nos empuja a pensar que slo algunos de ellos eran tratados farma-
colgicamente. S podemos, sin embargo, extraer una serie de consecuencias
provisionales. La primera, que el principal sntoma tratado era el dolor
producido por las enfermedades incurables de los internos. Apunta a ello
el elevado nmero de opiceos de diverso tipo y de otros analgsicos rece-
tados. A continuacin, las enfermedades respiratorias y gastrointestinales y
las afecciones cutneas. No entraremos de momento a analizar el xito de
tales tratamientos. Por otra parte, esta imagen extrada de la teraputica
aplicada se corresponde bastante bien con el cuadro de enfermedades y
sntomas relacionados en el apartado anterior, si excluimos las afecciones
cutneas, que no se mencionan.
Nos centraremos ahora en las historias clnicas del Hospital Clnico
de Madrid. Hemos utilizado para ello un libro publicado en 1882 por El
Alumno Mdico que recoge las historias clnicas recogidas por los alumnos
del curso 1881-1882 durante sus prcticas de medicina clnica y de ciru-
ga 50. Entre las muchas historias hemos escogido un total de 17. Tienen en
comn el tratarse de enfermedades crnicas (o con una alta probabilidad
de convertirse en tales) e incurables. En estas 17 historias detectamos 11
enfermedades distintas, que detallamos en la Tabla 2:

50. Curso Acadmico de 1881-1882. Historias clnicas de los enfermos acogidos durante el citado
curso en el Hospital Clnico de la Facultad de Medicina de Madrid recogidas y publicadas
por la Redaccin del El Alumno Mdico. Madrid: Administracin; 1882.
Juan Manuel Zaragoza
160 Dynamis 2012; 32 (1): 141-163

Tabla 2. Relacin de enfermedades diagnosticadas por los facultativos


del Hospital Clnico de Madrid (17 casos)

Enfermedad Frecuencia
1 Reumatismo 4
2 Mielitis crnica 3
3 Bronquitis crnica 2
4 Cistitis crnica 1
5 Cncer de estmago 1
6 Prostatitis crnica 1
7 Meningitis tuberculosa 1
8 Reumatismo muscular 1
9 Catarro pulmonar 1
10 Catarro gstrico crnico 1
11 Atrofica muscular 1
Fuente: Elaboracin propia a partir de 17 casos recogidos en el libro del Curso
Acadmico 1881-82, n. 50.

Si lo comparamos con la Tabla 1, veremos que, nuevamente, el reuma-


tismo se encuentra en lo ms alto de la lista, con cuatro apariciones (un 24%
del total). El catarro pulmonar, sin embargo, que en el primero estaba en
segundo lugar con 7 apariciones (el 15% del total), aqu solo cuenta con 1
(6%), si bien se ve acompaado por otros trastornos del sistema respiratorio,
como la bronquitis crnica (12%). Empecemos por estos cuatro casos, a
los que sumaremos el de reumatismo muscular, que, pese a diagnosticarse
agudo, se cree que derivar en crnico 51. De los cuatro enfermos, dos son
hombres y las otras dos mujeres. De los hombres, uno cuenta 65 aos y el
otro 19. De las mujeres, una 25 y la otra 23. En los cuatro casos, el primer
sntoma referido son los dolores en las articulaciones, excepto en el caso
de la mujer de 25 aos, que menciona la prdida de la menstruacin en
primer lugar 52. Para describir dichos dolores se emplean adjetivos como
grandes 53 o intensos 54 y se indica el aumento de los mismos al moverse,
hasta el punto de dificultar la locomocin. En los cuatro casos, los dolores,

51. Curso Acadmico de 1881-82, n. 50, Cap. 1. p. 30.


52. Curso Acadmico de 1881-82, n. 50, Cap. 2, p. 24.
53. Curso Acadmico de 1881-82, n. 50, Cap. 4, p. 53.
54. Curso Acadmico de 1881-82, n. 50, Cap. 3, p. 44.
Enfermedad incurable en la Espaa del siglo XIX
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161

que comenzaron en las articulaciones de la rodilla, se desplazaron hasta las


piernas y los tobillos y, en uno de ellos, hasta la cadera. Esto en lo relativo a
los sntomas que presentaban los enfermos al entrar en el Clnico. Uno de
ellos, el hombre de 65 aos, desarroll edemas en las piernas 55, posible-
mente un eritema nodoso. En cuanto al tratamiento, a las dos mujeres se les
recomend salicilato de sosa para combatir el dolor reumtico (analgsico
y antiinflamatorio) y el empleo de estufas secas en las articulaciones, para
aportar calor 56. En lo que respecta a los hombres, el tratamiento vari,
dependiendo de sus casos particulares y de sus condiciones. El joven de
19 aos, diagnosticado de artritis reumtica, recibi baos con un coci-
miento de manos de carnero en el pie derecho y una cataplasma emoliente
(antiinflamatoria) tres veces al da. El 19 de febrero se le recomendaron
unturas de pomada de belladona (analgsico local) y ungento mercurial.
El 11 de marzo, tras casi tres meses ingresado, se le recetan sanguijuelas
aplicadas a los malolos y unas embrocaciones de tintura de yodo por la
maana y por la tarde 57. En el caso del anciano de 65 aos, la medicacin
se redujo a una disolucin de 2 gramos de yoduro potsico en 90 gramos
de agua posiblemente para tratar los ndulos, fricciones con blsamo
al hipocondrio derecho, algn laxante y agua de Loeches 58.
Podemos conjeturar, a la vista de las prescripciones, que la efectividad
del tratamiento recibido sera ms bien escasa, con el consiguiente impacto
en las condiciones de vida del enfermo. Por otra parte, son habituales los
tratamientos que contribuyen a incrementar la incomodidad del enfermo,
as como su dolor. Es comn la aplicacin de cantridas o papeles episps-
ticos, que producen grandes y dolorosas ampollas 59; de botones de fuego 60
para tratar la mielitis crnica; y nuevamente cantridas para una meningi-
tis tuberculosa 61. Todos estos cuidados que se dispensaban en el Hospital
Clnico de Madrid a estos enfermos crnicos e incurables son consistentes
con los listados de recetas pedidos por el Hospital de Nuestra Seora del
Carmen a la botica del Hospital de la Princesa, que veamos al inicio de
este apartado. Nos inclinamos a pensar que los enfermos de dicho hospital

55. Curso Acadmico de 1881-82, n. 50, Cap. 4, p. 54.


56. Curso Acadmico de 1881-82, n. 50, Cap. 2, p. 45 y Cap. 2, p. 25.
57. Curso Acadmico de 1881-82, n. 50, Cap. 3, p. 44.
58. Curso Acadmico de 1881-82, n. 50, Cap. 4, p. 54.
59. Curso Acadmico de 1881-82, n. 50, Cap. 3, p. 27.
60. Curso Acadmico de 1881-82, n. 50, Cap. 1, p. 84.
61. Curso Acadmico de 1881-82, n. 50, Cap. 1, p. 55.
Juan Manuel Zaragoza
162 Dynamis 2012; 32 (1): 141-163

reciban un trato similar al recibido por los enfermos del Clnico. No es de


extraar, por tanto, que compartieran la descripcin de los enfermos hecha
por estos estudiantes de medicina:

Adopta cualquier decbito; gran demacracin () ojos empaados y


de mirada triste, voz dbil [...] tiene color amarillento del rostro, mirada triste
y facies caracterstica de un padecimiento crnico 62.

4. Conclusiones

La asuncin por el Estado del cuidado de los enfermos incurables tuvo


importantes consecuencias en diversos mbitos de la medicina. Produjo,
en primer lugar, una serie de cambios en la definicin del concepto en-
fermedad incurable, cambios motivados por la necesidad de escoger un
criterio que permitiese discriminar entre aquellos enfermos que podan ser
acogidos en los hospitales para incurables y aquellos que no. Como hemos
defendido en otros artculos, el principal efecto, a nivel terico, consisti
en la creacin de definiciones locales del concepto de enfermedad incu-
rable, que se ajustasen y funcionasen en el contexto general de la realidad
asistencial de cada una de las instituciones 63. Enfermedad incurable se
convertir as en un concepto maleable, inclusivo, y relativo 64. Esto slo
fue posible debido a la laxitud del concepto enfermedad incurable, de ah
que los textos bsicos para el tratamiento de las enfermedades de Charcot
y Durand-Fardel, ambos traducidos al espaol, estuvieran profundamente
condicionados por la prctica llevada a cabo en la Salptrire 65. Fue la rea-
lidad asistencial la que dio contenido al concepto, y no al contrario, como
podramos haber esperado.
Pero siendo este un importante efecto de la medicalizacin, no fue, sin
embargo, el ms importante. Mayor fue el sufrido por los pacientes inter-
nados en estos hospitales, y que podemos cifrar, de forma resumida, en una
falta absoluta de expectativas. El enfermo que era internado en uno de estos

62. Curso Acadmico de 1881-82, n. 50, Cap. 1, p. 80.


63. Zaragoza, n. 2.
64. Szabo, n. 5, p. 18.
65. Charcot, Jean Martin. Lecciones clnicas sobre las enfermedades de los viejos y las enferme-
dades crnicas. Madrid: Enrique Teodoro; 1883. Durand-Fardel, Max. Tratado prctico de las
enfermedades crnicas. 3 vols. Madrid: Enrique Teodoro; 1877-1878.
Enfermedad incurable en la Espaa del siglo XIX
Dynamis 2012; 32 (1): 141-163
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hospitales no slo perda la posibilidad de la curacin de su enfermedad,


sino que perda tambin su vida, sin que por ello viera aliviados los males
que sufra. Esta es la impresin que se extrae tras el estudio realizado, pero
tambin de los testimonios privilegiados de Hauser o de Baroja, que en
diversas ocasiones, sobre todo en El rbol de la ciencia 66, nos aterra con las
oscuras descripciones de la vida hospitalaria. Esta espera sin esperanza tal
vez sea la condena mayor a la que estos incurables podan ser castigados,
tal vez incluso mayor que vivir una vida de miseria en las calles de Madrid,
arrastrando su dolor por las calles de Lavapis o por el Rastro:

Comprenez-vous, cher lecteur, un mot plus brutal que celui-l? Cet un


arrt, cest une sentence! [...] Incurable... vous prononcez cela sans tressaillir?
Ne comprenez-vous donc pas quil renferme tout un avenir de dcouragement,
des jours lents et pleins de tortures 67.

66. Baroja, Po. El rbol de la ciencia [1911]. Madrid: Caro Raggio / Ctedra; 2008.
67. Mass, Jules (1861). Trois maladies rputes incurables. pilepsie-Dartres-Scrofules (Exemples
de gurison). Paris: P. Brunet; 1861, p. 5.